Caroline Quine Alice Roy 01 IB Alice Détective 1930

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    CAROLINE QUINE

    ALICEdtective

    TEXTE FRANAIS D'HLNE COMMIN

    ILLUSTRATIONS D'ALBERT CHAZELLE

    HACHETTE

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    TABLE DES MATIRES

    I. LE TESTAMENT 8

    II. RENCONTRE 20III. L'ORAGE 36

    IV. UNE HISTOIRE INTERESSANTE 48V. CONVERSATIONS 60

    VI. NOUVELLE RENCONTRE 70VII. ALICE SE LANCE SUR LA PISTE 80

    VIII. JOURNEE DECEVANTE 89IX. JESSICA 102

    X. ALICE FAIT D'UNE PIERRE DEUX COUPS. 113XI. EN VISITE 125

    XII. ALICE PREND DES VACANCES 135XIII. MESAVENTURE 148

    XIV. ALICE A UNE SURPRISE 156

    XV. LES VOLEURS 164XVI. PRISONNIERE 173

    XVII. LES MALHEURS DE JEFF 180XVIII. ALICE PREVIENT LA POLICE 189

    XIX. UNE ENTREPRISE RISQUEE 198XX. ALICE FAIT UNE DECOUVERTE 205

    XXI. LA CAPTURE DES VOLEURS 212XXII. LE CARNET BLEU 223

    XXIII. A LA RECHERCHE DU TESTAMENT 234XXIV. LE COUP DE GRACE 247XXV. LA RECOMPENSE DALICE 261

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    CHAPITRE PREMIER

    LE TESTAMENT

    Si les Topham hritent de tout cet argent, ce ne

    sera vraiment pas juste! Et ils n'auront pas uni de

    regarder les gens du haut de leur grandeur! En disant ces mots, Alice Roy se pencha vers son

    pre qui lisait le journal du soir, assis en face d'elle . la

    table du salon.

    Pardon? fit-il d'un ton surpris. Il releva la tte et,

    regardant la jeune fille, demanda : Que disais-tu au

    sujet des Topham?

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    Avou de grand renom, James Roy qui s'tait

    distingu au cours de plusieurs affaires particulirement

    dlicates, avait acquis la rputation d'un homme habile et

    clairvoyant, capable de rsoudre lies nigmes les plusdifficiles. Mais, tandis qu'il se disposait couter sa fille

    et. la considrait avec un sourire indulgent, il se souciait

    en ralit fort peu de ces gens dont elle venait de parler.

    Que lui importaient Richard Topham et sa famille auprs

    de ce charmant visage qu'il voyait tourn vers lui.... Alice

    tait son enfant unique. Elle avait seize ans et des bouclesblondes que dorait la lumire du lampadaire, plac auprs

    d'elle. Comment aurait-on souponn que cette jeune tte

    pt abriter des proccupations et des penses aussisrieuses que celles auxquelles se complaisait Alice?

    Soudain, celle-ci allongea le bras et, d'un geste espigle,

    pina l'oreille de son pre.

    Ainsi, quand je parle, tu ne m'coutes mme pas,fit-elle d'une voix qu'elle feignit de rendre svre. Je te

    disais qu'il est inadmissible que des snobs comme les

    Topham hritent la fortune de Josiah. N'y aurait-il pas

    quelque moyen de les en empcher?

    James Roy enleva ses lunettes cercles d'caill et

    replia son journal avec soin, puis il considra sa fillegravement.

    Je n'en vois aucun, Alice, rpondit-il. Un testament

    est un testament, tu le sais bien....

    Mais comment les Topham peuvent-ils tre seuls

    hritiers? Cela semble tellement injuste, surtout si l'on

    pense la manire dont ils ont trait Josiah Crosley!

    James Roy eut un sourire.

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    Les Topham n'ont jamais pass pour tre

    charitables, observa-t-il. Nanmoins, ils ont eu le mrite

    de recueillir Josiah.

    Sans doute, mais pourquoi l'ont-ils fait? Dans leseul but de circonvenir le pauvre homme et de le

    persuader de leur laisser tout son argent. Ils y ont ma foi

    russi! Ils ont soign Josiah comme un prince jusqu'au

    jour o il eut rdig son testament en leur faveur, et sitt

    aprs, ils l'ont mis plus bas que terre. Tant et si bien que

    tout le monde prtend que le malheureux tait impatientde mourir pour chapper leurs tracasseries

    continuelles....

    N'oublie pas que l'on n'aime gure les Topham

    dans notre petite ville, objecta James Roy.

    Mais, papa, qui pourrait les aimer? Richard

    Topham est un vieux grigou qui a fait fortune en jouant

    la bourse. Quant sa femme Cora, c'est une ambitieuse etune intrigante. Ses deux filles, Mabel et Ada, sont peut-

    tre encore pires. Je les connais : elles taient mes

    compagnes de classe, et je t'assure que l'on irait loin pour

    rencontrer pareilles pimbches.... Si la fortune de Josiah

    revient ces gens-l, ils vont craser tout le monde avec

    leur luxe et leurs grands airs! Alice disait vrai : les Topham avaient, dans la ville

    de River City, une rputation bien tablie de vanit et

    d'arrogance. En outre, leur attitude l'gard du vieux

    Crosley avait t svrement juge.

    Alice n'avait jamais eu l'occasion d'approcher le

    vieillard. Elle ne le connaissait que de vue pour l'avoir

    parfois crois dans la rue. Il donnait l'impression d'un

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    homme sympathique, mais passablement original. Depuis

    la mort de sa femme, survenue au cours de l'pidmie de

    grippe espagnole qui avait suivi la Grande Guerre, Josiah

    avait partag son temps entre plusieurs de ses parents.Sa large aisance lui et certes permis de mener une

    vie agrable, quoique trop solitaire son gr. Aussi lui

    avait-il prfr l'hospitalit des uns et des autres.

    Bien qu'tant les plus riches de la famille, les

    Topham s'taient tout d'abord compltement

    dsintresss de leur vieux parent, et celui-ci avait trecueilli par de pauvres gens pour qui sa prsence leur

    foyer constituait une lourde charge. Apprciant comme il

    convenait la gnrosit et la bont de ses htes, le

    vieillard n'avait pas cach son intention de rdiger son

    testament en leur faveur.

    Le temps passa, et puis, un jour, les Topham

    changrent brusquement d'attitude : ils invitrent Josiah venir s'installer chez eux. Cette offre fut accepte et le

    bruit courut peu de temps aprs qu'ils avaient dcid le

    vieil homme leur lguer tous ses biens.

    Les forces du vieillard avaient dclin avec l'ge;

    cependant, comme il ne montrait nulle hte quitter la

    vie, les Topham ne tardrent pas s'impatienter et letraiter sans mnagement. Il n'en continua pas moins

    rsider chez eux, mais on racontait qu'il allait souvent

    rendre visite de vieux amis auxquels il confiait son

    intention de dshriter Richard Topham.

    Vint le jour o Josiah Crosley s'alita pour ne plus se

    relever. Quelques instants avant de mourir, il voulut dire

    quelque chose au mdecin qui l'assistait, mais sa parole

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    tait si confuse que ce dernier ne put comprendre un

    tratre mot. Le lendemain de l'enterrement, on ne

    dcouvrit qu'un seul testament, lguant la totalit de

    l'hritage Richard Topham, ce qui surprit beaucoup degens.

    Je me demande ce que M. Crosley a essay de dire

    au mdecin quand il s'est senti mourir, reprit Alice au

    bout d'un moment. Qu'en penses-tu, papa? Voulait-il lui

    parler de son testament?

    Bien certainement, rpondit James Roy. Sansdoute dsirait-il lguer son argent ceux de ses parents

    qui le mritaient. Le destin ne lui en a pas laiss le

    temps....

    Qui sait, ses affaires taient peut-tre dj

    arranges, et dans ce cas, il tenait simplement indiquer

    au mdecin o se trouvait son nouveau testament.

    Cela ne serait pas impossible, en effet.... Il avait d le cacher en lieu sr.

    Alors, j'ai bien peur qu'on ne le dcouvre jamais:

    Josiah avait parfois des ides tellement saugrenues.... De

    plus, il faut compter avec les Topham.

    Que veux-tu dire, papa? questionna Alice

    vivement. La fortune de Josiah tait, parat-il, considrable,

    et tu penses bien que les Topham n'ont aucune intention

    de la partager avec quiconque. Je suis convaincu qu'ils

    s'arrangeront en consquence : il n'y aura pas de second

    testament....

    Tu crois que, s'ils le dcouvraient, ils seraient

    capables de le dtruire?

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    Je ne veux calomnier personne, Alice. Maisjesais que Richard Topham est un homme rus et qu'il ne

    passe pas pour tre trs honnte....

    Serait-il possible d'attaquer ce testament parlequel Josiah le faisait seul hritier?

    Je ne le pense pas. Bien que je n'aie pas tudi le

    dtail de cette affaire, je suis persuad que les droits des

    Topham sont lgalement fonds. Les contester dans de

    telles conditions coterait une vritable fortune et les

    autres parents de Josiah sont beaucoup trop pauvres pourse lancer dans pareille aventure. Ils se sont borns

    jusqu'ici protester de leur droit hritage, en

    assurant que M. Crosley avait rdig un second

    testament en leur faveur, mais, mon avis, les choses en

    resteront l.

    Rien ne sera plus injuste, s'cria Alice. Les

    Topham ne mritent pas cet hritage! Injuste peut-tre, mais parfaitement lgal, et je

    ne

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