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Carcharodon

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Text of Carcharodon

  • Carcharodon carcharias

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    Gran tiburn blanco

    Rango temporal: 16 Ma-0 Ma

  • Pre

    O

    S

    D

    C

    P

    T

    J

    K

    Pg

    N

  • Mioceno - Presente

    Estado de conservacin

    Vulnerable (UICN 3.1)1

    Clasificacin cientfica

    Reino:

    Animalia

  • Filo:

    Chordata

    Subfilo:

    Vertebrata

    Clase:

    Chondrichthyes

    Subclase:

    Elasmobranchii

  • Orden:

    Lamniformes

    Familia:

    Lamnidae

    Gnero:

    Carcharodon

    Smith 1838

    Especie:

    C. carcharias

    Linnaeus 1758

  • Distribucin

    Distribucin del tiburn blanco

    El Gran Tiburn Blanco (Carcharodon carcharias) es una especie de pez cartilaginoso lamniforme de la familia Lamnidae que se encuentra en las aguas clidas y templadas de casi todos los ocanos. Esta especie es la nica que sobrevive en la actualidad del gnero Carcharodon.

    ndice

    [ocultar] 1 Taxonoma

    2 Nombres comunes

    3 Evolucin

    4 Descripcin 4.1 Caractersticas generales

    4.2 Sentidos

    4.3 Tamao

    5 Distribucin

    6 Alimentacin

  • 7 Enemigos naturales

    8 Reproduccin

    9 Peligro de extincin

    10 Ataques contra seres humanos

    11 El tiburn blanco en la ficcin

    12 Referencias

    13 Bibliografa

    14 Enlaces externos

    Taxonoma[editar cdigo]

    En 1758 Carolus Linnaeus dio al gran tiburn blanco su primer nombre cientfico, Squalus carcharias. Sir Andrew Smith le dio el nombre genrico Carcharodon en 1833, y en 1873 el nombre genrico fue identificado con el nombre especfico de Linnaeus y el nombre cientfico actual, Carcharodon carcharias. Carcharodon viene de las palabras griegas "karcharas", que significa "agudo" o "dentado", y , "odous", que significa "diente".2

    Nombres comunes[editar cdigo]

    Esta especie recibe multitud de nombres a lo largo de su rea de distribucin. En espaol, las denominaciones ms comunes son tiburn blanco y gran tiburn blanco (esta ltima influida por el nombre en ingls, great white shark). El nombre de blanco se debe a que en algunos ejemplares viejos, con el paso de los aos, han ido aclarando el tono negruzco de su dorso hasta un gris claro, y junto al blanquecino del vientre, les dan el aspecto de ser blancos. Y como escualos que son, siguen creciendo a lo largo de su vida y cuanto ms viejos ms grandes, de ah lo de gran blanco.

    En Espaa, la denominacin tradicional de origen medieval (recuerde que la propia palabra tiburn procede de las lenguas caribe, y por tanto no se incorpora al espaol hasta el siglo XVI) lo identifica como jaquetn (aumentativo de jaque, amenaza), nombre que junto con distintos adjetivos se aplica tambin a muchas otras especies de la familia Carcharhinidae. Existe tambin el nombre jaquetn blanco, derivado de la fusin entre el nombre anterior y el de

  • tiburn blanco, ms popular en la actualidad. El nombre de marrajo, como se le menciona a veces, puede llevar a confusiones con otras especies de tiburones.

    En Uruguay se da tambin el nombre de africano a esta especie, mientras que en otros pases optan por denominaciones ms truculentas como devorador de hombres.

    Evolucin[editar cdigo]

    Dimensin del tiburn blanco respecto a Carcharodon megalodon.

    Se estima que el tiburn blanco apareci en el planeta durante el Mioceno,3 siendo el fsil ms antiguo encontrado de hace unos 16 millones de aos aproximadamente.4 Segn los bilogos deriva de Carcharodon megalodon, un gigantesco tiburn prehistrico. Sin embargo, otros expertos consideran que, a pesar de la indudable pertenencia de ambos al orden de los Lamniformes, el tiburn blanco en realidad tenga mayor parentesco con el mako, del gnero Isurus.

    Segn los paleontlogos Shelton Applegate, Maisey John, Robert Purdy y el bilogo Leonard Compagno, el megalodn y el gran tiburn blanco provienen de Cretolamna carcharodon, y por lo tanto deben ser considerados como miembros del mismo gnero, Carcharodon, y de la misma familia, Lamnidae.

    Cappetta Henri, John Long, Mikael Siverson, y David Ward, por su parte, encuentran que el tiburn blanco viene de una lnea separada de la de Megalodon, que a su vez deriva de Cretolamna y Otodus, dos tiburones prehistricos extintos. Tambin hay tericos que establecen su descendencia de Carcharodon orientalis, que se cree que perteneca a un eslabn perdido de la evolucin. La similitud entre los dientes del megalodn y el tiburn blanco demuestran la convergencia evolutiva entre ambos, pero no una relacin gentica directa. Sin embargo, los cientficos an hoy debaten la procedencia exacta del tibrn blanco.

    Descripcin[editar cdigo]

  • Caractersticas generales[editar cdigo]

    Un gran tiburn blanco se acerca a una jaula.

    Los tiburones blancos se caracterizan por su cuerpo fusiforme y gran robustez, en contraste con las formas aplastadas que suelen lucir otros tiburones. El morro es cnico, corto y grueso. La boca, muy grande y redondeada, tiene forma de arco. Permanece siempre entreabierta, dejando ver al menos una hilera de dientes de la quijada superior y una o dos de la inferior, mientras el agua penetra en ella y sale continuamente por las branquias. Si este flujo se detuviese, el tiburn se ahogara por carecer de oprculos para regular el paso correcto del agua, y se hundira en la misma, ya que al no poseer tampoco vejiga natatoria se ve condenado a estar en continuo movimiento para evitarlo.

    Durante el ataque, las fauces se abren hasta tal punto que la forma de la cabeza se deforma pues la mandbula se desprende de su cabeza, y se cierran luego con una fuerza 300 veces superior a la de una mandbula humana (12-24 toneladas).

    Los dientes son grandes, aserrados, de forma triangular y muy anchos. Al contrario que otros tiburones, no poseen diastema ni reduccin de diente alguno, sino que tienen toda la quijada provista de dientes alineados e igualmente capaces de aferrar, cortar y desgarrar. Detrs de las dos hileras de dientes principales, los tiburones blancos tienen dos o tres ms en continuo crecimiento que suplen la frecuente cada de dientes con otros nuevos y se van reemplazando por nuevas hileras a lo largo de los aos. La base del diente carece de raz y se encuentra bifurcada, dndole una apariencia inconfundible en forma de punta de flecha.

  • Tiburn blanco en aguas de Sudfrica.

    Los orificios nasales (narinas) son muy estrechos, mientras que los ojos son pequeos, circulares y completamente negros. En los costados se sitan cinco hendiduras branquiales, dos aletas pectorales bien desarrolladas y de forma triangular y otras dos, cerca de la aleta caudal, mucho ms pequeas. La caudal est muy desarrollada, al igual que la gran aleta dorsal de su lomo, de forma inconfundible para cualquiera. Otras dos aletas pequeas (segunda dorsal y anal) cerca de la cola, completan el aspecto de este animal.

    A pesar de su nombre, el jaquetn slo es blanco en su parte ventral, mientras que la dorsal es gris o azulada. Este patrn, comn en muchos animales acuticos, sirve para confundirse con la luz solar (en caso de mirarse desde abajo) o con las oscuras aguas marinas (en caso de hacerlo desde arriba), constituyendo un camuflaje tan simple como efectivo. El extremo de la parte ventral de las aletas escapulares y la zona de las axilas aparecen teidos de negro. La piel, muy spera, se compone de duras escamas llamadas dentculos drmicos por su forma afilada.

    No obstante, la denominacin de "tiburn blanco" podra tener su lgica en el caso de avistarse ejemplares albinos de esta especie que, aunque son muy raros existen. En 1996 se pesc en las costas de El Cabo Oriental (Sudfrica) una hembra joven de apenas 145 cm que exhiba esta rara caracterstica.

    Sentidos[editar cdigo]

    Las terminaciones nerviosas del extremo frontal, antes mencionadas, recogen la menor vibracin ocurrida en el agua y guan al animal hasta la posible presa que est causando esa perturbacin. Otros receptores (conocidos como ampollas de Lorenzini, unas clulas especializadas con una forma similar a la de minsculas "botellas") situados en torno a los orificios nasales, le permiten captar tambin campos elctricos de frecuencia variable que probablemente use para orientarse en sus migraciones a travs de largas distancias. Por si esto fuera poco, su olfato es tan potente que la presencia de un par de molculas de sangre las detecta entre un milln de molculas de agua a kilmetros de distancia sirve para atraerlo, al tiempo que se vuelve mucho ms agresivo. La vista tiene menos importancia, pero tambin est bien desarrollada y tiene un papel muy importante en la aproximacin final a la presa y su peculiar modelo de acecho y ataque desde debajo de la misma.

    Tamao[editar cdigo]

  • La longitud ms frecuente entre los tiburones blancos adultos es de 4 a 5,5 m (siendo los machos menores que las hembras), aunque se han citado casos de individuos excepcionales que rebasaban ampliamente esas medidas. En la actualidad no se puede asegurar cul es realmente el tamao mximo en esta especie, hecho que se ve reforzado por la existencia de notas antiguas y poco fiables sobre animales realmente gigantescos. Varios de estos casos se analizan en el libro The Great White Shark (1991) de Richard Ellis y John E. McCosker, ambos expertos en tiburones.

    Durante dcadas, muchos libros de referencia en el campo de la ictiologa, as como el Libro Guinness de rcords mundiales recogieron dos tiburones blancos como los ms grandes jams capturados; uno de ellos era un ejemplar de 11 m supuestamente capturado en aguas del Sur de Australia, cerca de Port Fairy, en la dcada de 1870 y el otro se trataba de un individuo de 11,3 m que qued atra