CAC Doc Central Telefonia Movil

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Universidad Nacional del Litoral

Telefona mvil: nuevos territorios virtuales en la sociedad de redespor ngeles Soletic

En los ltimos aos, unos pequeos dispositivos mviles, llamados comnmente telfonos celulares en nuestro pas, se han convertido en productos de consumo masivo, instalndose en las prcticas de comunicacin de millones de personas en todo el mundo. La difusin de las tecnologas de la comunicacin digital inalmbrica ha transformado la comunicacin humana; y nuevas prcticas sociales, valores y modelos de organizacin han ido apareciendo a partir de esta nueva forma de interaccin. El fenmeno tiene lugar en todo el mundo: segn la Unin Internacional de Telecomunicaciones existen en la actualidad 2.600 millones de usuarios de telefona mvil, observndose el mayor despliegue en Europa, algunos pases de la regin de Asia-Pacfico y EEUU. En los pases nrdicos europeos hay ms telfonos celulares que personas: el promedio de ventas es all de 31 aparatos por segundo. En Amrica latina, el crecimiento del uso de celulares es tambin incesante, aunque en menor escala. En nuestro pas, los casi 9 millones de telfonos fijos no pueden competir frente a los 26 millones de celulares, y la distancia va en aumento. La expansin de su uso y las potencialidades que encierran, sealan a los celulares, adems, como la expresin de una nueva convergencia digital que permite, unificando formatos y lenguajes tecnolgicos, la superposicin de funciones muy diversas: fotografa y video digital, juegos, reproduccin de msica en formato MP3 y otros, correo electrnico, SMS, agenda electrnica, videollamada, navegacin por Internet y hasta televisin digital. Como sucede con cada tecnologa nueva, la telefona mvil se ha incorporado a la vida de millones de personas transformando el territorio y los contenidos de la comunicacin; pero al mismo tiempo, los usos de la comunicacin inalmbrica se han ido modificando en funcin de los intereses, valores, hbitos y proyectos de la comunidad que se apropia de ella. Por esa razn, con frecuencia, personas y organizaciones utilizan las tecnologas para usos muy diferentes a los que tuvieron in mente quienes las disearon. Las tecnologas nos usan pero, al mismo tiempo, tambin nosotros las usamos a ellas, las adaptamos y les otorgamos, en ese uso, nuevos significados. Por qu una tecnologa se instala y desplaza a otras, ms all de los clculos tcnicos y comerciales? Cul es la lgica social que se deriva de la comunicacin inalmbrica? Qu vnculos establecemos con esas tecnologas? Y al mismo tiempo, qu efectos sociales y comunicacionales tienen sus usos? Cules son los problemas que generan las nuevas redes de comunicacin? Qu modificaciones producen estas tecnologas en nuestra percepcin, en nuestras maneras de pensar el mundo? Interpretar los usos de la tecnologa es un tema complejo, ya que muchas veces la familiaridad con que interactuamos con las herramientas suele naturalizar nuestra mirada sobre ellas, impidindonos analizar los enigmas que su uso genera en trminos comunicacionales. Sin embargo, muchos cientistas sociales ya han comenzado a indagar sobre estos usos, sobre diferentes estilos de apropiacin, sobre los modo en los cuales los diferentes sectores sociales o grupos etarios las resignifican.

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Por qu el celular? Conectividad, ubicuidad, personalizacin En los ltimos aos, el telfono mvil ha penetrado en la vida cotidiana de millones de personas en todo el mundo. Su inclusin en los procesos de trabajo ha permitido la coordinacin ms eficaz de tareas a distancia, rompiendo los clsicos espacios y tiempos del trabajo y difuminando las fronteras que distinguen la esfera laboral y la privada. En el mbito privado, la posibilidad de permanecer interconectados a toda hora ha hecho del celular un puntal de la microcoordinacin intrafamiliar frente a la creciente movilidad de los miembros de la familia. Miles de inmigrantes pueden mantenerse unidos a sus comunidades de origen gracias a la posesin de un telfono mvil. Muchas personas discapacitadas encuentran en la comunicacin mvil y sus recursos una tecnologa potente para vincularse ms sencillamente con otras personas y acceder a la informacin con mayor equidad. An con diferencias cuantitativas en trminos de facilidad de acceso y servicios asociados, la tecnologa mvil impacta tambin en los sectores de menores ingresos y niveles de instruccin: a travs de uso de tarjetas de telfono prepagas que permiten controlar el gasto, quienes disponen de menos recursos tambin buscan adquirir telfonos mviles en tanto stos proporcionan nuevos modos de acceder a la informacin, incluirse en redes sociales que suelen ofrecer oportunidades de empleo, adems de construir un indicio de estatus social en la sociedad de consumo. Qu ha hecho del celular una herramienta privilegiada en la comunicacin de la sociedad contempornea? Un elemento clave de la prctica de comunicacin mvil es la conectividad permanente, es decir, la posibilidad que genera el telfono mvil de mantener a las personas conectadas en todo momento y en cualquier lugar, lo contrario a las limitaciones de espacio y tiempo que imponen las comunicaciones telefnicas convencionales. El celular no conecta lugares: conecta personas. La comunicacin mvil se define, entonces, por su capacidad para la conectividad permanente y ubicua. Al mismo tiempo, la telefona mvil (integrada por derecho propio a la llamada sociedad en red impulsada por el desarrollo de Internet) hace posible la expansin de nuevas redes flexibles e informales, comunidades de prctica que generan acciones colectivas mediante la emisin de un simple mensaje respondido en forma inmediata por mltiples fuentes que desean compartir dicha prctica. Sea para organizar un encuentro privado, la votacin de un personaje meditico, una manifestacin poltica o una accin solidaria (pensemos el papel fundamental que jugaron los celulares luego del atentado terrorista en Nueva York en septiembre de 2001 o de la devastacin provocada por el huracn Katrina en 2005); al permitir una comunicacin interactiva durante todo el tiempo y en cualquier lugar sin importar la ubicacin de los nodos en la red, la comunicacin inalmbrica homogeneiza el espacio y lo transforma en un espacio de comunicacin. Como seala Manuel Castells, en la actualidad hay una nueva forma espacial caracterstica de las prcticas sociales que dominan y

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conforman la sociedad red: el espacio de los flujos (). En nuestras sociedades, la articulacin espacial de las funciones dominantes se efecta en la red de interacciones que posibilitan los aparatos de la tecnologa de la informacin. En esta red, ningn lugar existe por s mismo, ya que las posiciones se definen por los flujos. Por lo tanto, la red de comunicacin es la configuracin espacial fundamental: los lugares no desaparecen, pero su lgica y su significado quedan absorbidos en la red.1 Por otra parte, la telefona mvil ha creado un medio de comunicacin masiva que, paradjicamente, es al mismo tiempo muy personalizado. Como sealan Manuel Castells y otros en el libro Comunicacin mvil y sociedad. Una perspectiva global, la caracterstica social que mejor define a la sociedad mvil es el individualismo, dado que remite a un proceso de produccin y de comunicacin centrada en el individuo y su uso expresa una fuente de valorizacin personal. En efecto, cada vez ms los telfonos tienden a ser objetos personales: los ringtones, los colores, la esttica e incluso las ideologas sobre su uso, son objeto de customizacin. La personalizacin del diseo, es un elemento que da cuenta de la autonoma y identidad personales, o una forma de reforzar una tendencia individualista, que hace que las personas centren la atencin cada vez ms en si mismas y en sus consumos? Ms all de esta discusin, es claro que las tecnologas mviles, sobre todo en trminos de su impacto en los jvenes y adolescentes, forman parte de los procesos de construccin de la identidad personal. Es cierto que ciertos rasgos del dispositivo obedecen a la moda; sin embargo, lo ms importante es que el propio aparato, as como sus atributos tecnolgicos, tienen un significado para el usuario, y esto es parte del proceso de expresin individual y de la construccin de la identidad mediante la apropiacin del nuevo marco tecnolgico. Los jvenes: nativos digitales Desde los aos 90 la difusin de la telefona mvil tuvo una extraordinaria aceptacin entre las generaciones ms jvenes. Sin duda, los jvenes y adolescentes son los principales responsables de la difusin explosiva de esta nueva tecnologa de la comunicacin y han encontrado en ella un instrumento adecuado de expresin y reafirmacin de la cultura juvenil. Es que los jvenes se encuentran inmersos en el estilo de vida digital; son, al decir de Marc Prensky y otros referentes del campo, nativos digitales2 puesto que nacieron con estas tecnologas (entendidas no slo como herramientas sino como contexto, como condiciones ambientales) que les hace posible acceder a una autonoma segura y a esas redes compartidas. En nuestro pas, el 80% de los usuarios de celulares son menores de 25 aos. La apropiacin que los jvenes han hecho de la telefona mvil est vinculado a un hecho particular, poco ligado a las previsiones de sus creadores: la posibilidad del celular de emitir mensajes de textos o SMS (Short Message Service/ servicio de mensajes cortos). Por un lado, el costo de los SMS es mucho ms reducido y, por lo tanto, aceptable para

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los escasos recursos de que disponen los jvenes en general; por otro, los jvenes estn dispuestos a invertir ms tiempo que los adultos ensayando usos que los llevan a desplegar extraordinarias habilidades de tipeo sobre minsculos teclados (por el contrario, los adultos prefieren slo recibir mensajes). Como consecuencia de la extraordinaria difusin de los SMS, los usuarios de celulares estn dejando se usar la oreja y la boca para comunicarse: hablan con los