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Baden Powell

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Text of Baden Powell

Manual de Tcnicas Scouts.www.azimut.info

Seccin Scout Impeesa. Grupo Scout 493 Azimut.

VIDA DE BADEN-POWELL (1 parte) El Hroe de MafekingEl 22 de Febrero de 1857 naca en el n. 8 de la calle Stanhope de Londres el nio Robert Stephenson Smyth Powell. Era hijo del profesor de Geometra en la Universidad de Oxford, reverendo Baden Powell y de Henrietta Grace Smyth, hija del almirante Smyth. Ocupaba el 12 lugar entre los hijos del profesor Powell y el 8 de Henrietta Grace; pues el reverendo era viudo con cuatro hijos cuando contrajo matrimonio con Henrietta. Cuando Ste (as llamaban a B-P en su niez) contaba con 3 aos de edad falleci su padre. A la madre de Baden-Powell de 35 aos se le present la formidable tarea de sacar adelante a 9 hijos. El carcter de esta mujer era jovial, siempre se mostr firme vigilanteReverendo Baden Powell

de sus hijos e imaginativa directora. La educacin de Stephe se encontraba en buenas manos.

Desde muy pequeo destac por sus aficiones a representar obras teatrales y mostr una importante aptitud para el dibujo: tena el hbito de usar ambas manos pasndose el lpiz o pincel de la derecha a la izquierda cuando dibujaba o pintaba. En 1869 Henrietta decidi que toda la familia deba cambiarse el apellido a Baden-Powell, en honor a su fallecido esposo. As fue como Stephe se convirti en Robert Stephenson Smyth Baden-Powell. En 1870 el joven Baden-Powell inici sus estudios en Charterhouse con una beca gratuita que se les otorgaba a losSte a la edad de 4 aos

hijos de hombres pobres de buena cuna (Gownboys). En Charterhouse estuvo bajo la influencia del Dr. William Haig Brown, director del centro quien gobernaba con el ejemplo como mxima, con comprensin y con agudo sentido del humor; subordinaba el trabajo escolar al crecimiento del carcter. B-P no destac nunca por ser un estudiante brillante, ms bien todo lo contrario, fueron mltiples las quejas y los informes negativos que su madre recibi de los distintos profesores. Sin embargo destaco especialmente en otras disciplinas tales como la prctica del deporte (fue guardameta del equipo de ftbol) el tiro con rifle y la interpretacin, as como el canto (era miembro del coro).B-P con 17 aos en Charterhouse

Tambin form parte de un club social secreto

denominado "los Druidas", las actas de las reuniones de este club eran decoradas con numerosos dibujos a pluma por el Honorable Lord Bathing Towel (Lord de la Toalla de Bao) como Stephe haba sido apodado por sus compaeros.

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En 1876 B-P aprueba los exmenes para ingresar en el ejrcito, embarcando para la India en el buque Serapis donde se incorporara como subteniente en el 13 de Hsares destinado en Lucknow y ms tarde en Kandahar (Afganistn) donde particip en varias acciones exploratorias y de reconocimiento. Fue all donde conoci al teniente Kenneth McLaren quien debido a su apariencia infantil fue conocido como "el muchacho". Ms tarde, en Muttra practic el peligroso deporte de estocar jabales con lanza obteniendo en 1883 el premio mayor en este deporte (la Copa Kadir). Ese mismo ao fue ascendido a capitn con 26 aos. Durante toda su estancia en el ejrcito B-P destac por su aficin a organizar e interpretar obras de teatro para los soldados y oficiales. En 1884, Baden-Powell, de nuevo a bordo del SerapisBaden-Powell teniente, 21 aos

abandona la India con direccin a Sudfrica. All practic la

caza mayor yendo de safari y obteniendo la pieza de un hipoptamo disparndole de un modo muy peculiar, lo que le vali el sobrenombre impuesto por los porteadores Kaffir de M'hlalapanzi (el hombre que se acuesta para disparar). Cuando en 1886 B-P obtuvo un periodo de licencia del ejrcito, decidi pasarlo realizando labores de observacin y espionaje en Europa con su hermano menor Baden. En Alemania obtuvoB-P con sus compaeros del 13 de Hsares

informacin interpretando el papel de borracho. En Rusia fue descubierto y puesto bajo arresto, aunque logr evadirse. Dos aos ms tarde regresa a frica y participa en una expedicin contra los Usutu, tribu zul cuyo caudillo Dinizulu se haba sublevado contra la ocupacin britnica apoyado por los boers. A los Usutu se les unieron otras tribus zules realizando ataques a tiendas, misiones y carromatos, asesinando a cientos de personas. Aunque los Usutu consiguieron escapar pasando a territorio ber, en su huida dejaron gran cantidad de armas abandonadas en sus fuertes. En uno de ellos, B-P encontr una larga sarta de cuentas de madera tallada, como solamente un jefe poda llevar, determinando que este perteneci al propio Dinizul. Ms tarde particip tambin en una expedicin a Swazilandia.Kenneth McLaren

En 1890 viaja a la isla de Malta como Secretario Militar y

Ayudante de Campo de su to Henry Smyth (Gobernador de la isla). Ms tarde, como Oficial de Inteligencia para el rea del Mediterrneo, realizar labores de espionaje en Argelia, Tnez,

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Turqua, Italia y Austria; esta vez caracterizado como cazador de mariposas, corresponsal militar, pintor o turista. En 1893 se reincorpora de nuevo al 13 de Hsares en Irlanda, pero dos aos despus recibir la misin de comandar un contingente exploradora nativo y como en fuerza una zapadora

expedicin contra los Ashanti en la africana Costa de Oro (actual Ghana). Los Ashanti eran una tribu guerrera que irrumpa en los kraals (poblados) de los pacficos nativos, asesinando a los nios y a los dbiles y entregando a los ms aptos a los traficantes de esclavos o utilizndolos para sus sacrificios. LosGuerreros zules en accin

ingleses dirigieron una expedicin contra la capital Ashanti, Kumasi con el fin de obligar a su rey Prempeh a cumplir los acuerdos firmados por su padre, (abolicin de los sacrificios humanos, mantener el comercio y el pago de una gran indemnizacin). Baden-Powell cumpli a la perfeccin la misin encomendada construyendo puentes, abriendo caminos y creando cobertizos de aprovisionamiento para que el ejrcito expedicionario no tuviera dificultad en seguir su marcha hacia la capital Ashanti. Todos esperaban encontrar gran resistencia por parte de la feroz tribu, sin embargo el rey Prempeh se rindi sin oponer resistencia a las fuerzas britnicas. Prempeh acept cumplir los acuerdos firmados pero aleg que no tena oro suficiente para pagar la indemnizacin; los ingleses desconfiaron de su palabra y enviaron a BP a buscar el oro dentro del poblado; el oro no apareci sin embargo descubri una gran fuente de cobre que a nuestro hroe la pareci adecuada para darse un bao; esta idea se le borr de la cabeza cuando supo que la verdadera utilidad de la fuente era la de recolectar la sangre que manaba de los cuellos de los esclavos decapitados, para ser usada por el rey en la ceremonia de "lavar los huesos" de sus antepasados. Prempeh fue llevado a Inglaterra como rehn hasta que se saldase la deuda. Durante su estancia en frica, Baden-Powell utiliz siempre un sombrero de ala ancha con el fin de protegerse mejor de los rayos del sol, los nativos le llamaron Kantankye (el del gran sombrero). De regreso a Gran Bretaa, B-P colabor con algunos peridicos informando acerca de la expedicin Ashanti o enviando dibujos. Despus de esta campaa fue condecorado y ascendido al grado de Teniente Coronel.Impeesa en Sudfrica, 1896

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El 28 de Abril de 1896 recibi la orden de embarcarse de nuevo hacia Sudfrica para sofocar una rebelin de los Matabele contra los ingleses, a quienes su dios M'limo haba ordenado masacrar al pueblo blanco de la ciudad de Bulawayo. Aunque el plan fracas, los Matabele asesinaron a los habitantes de las granjas que encontraron por el camino. Esta tribu habitaba en el macizo Matopo (en el actual Zimbabwe). B-P realiz expediciones en territorio enemigo acompaado de Jan Grootboom, un zul alto, musculoso, de piel oscura, que haba vivido mucho tiempo entre los colonos blancos sirvindoles como cazador y gua, tena reputacin de ser un explorador diestro y un espa intrpido. Durante estas expediciones estudiaban el terreno, dibujaban las posiciones enemigas y obtenan informacin acerca de suministros. En algunos de sus ms audaces reconocimientos era inevitable que fuera detectado por los Matabele, pero siempre se las arregl para evadir a sus ms feroces perseguidores. El enemigo nunca saba por donde aparecera B-P o desde cual direccin. Pareca estar cerca de noche y de da, como si fuera alguna criatura extraordinaria que pudiera cazar siempre sin descanso. Comenzaron a llamarlo Impeesa "El lobo que nunca duerme". La informacin que proporcion Baden-Powell fue vital para que se produjera la definitiva derrota de los Matabele. Despus de esta campaa, en 1897, le fue concedido el grado de Coronel efectivo ofrecindosele el mando del 5 de Dragones de la Guardia, en la India. En 1899, mientras gozaba de una licencia en Inglaterra fue enviado de nuevo a Sudfrica como Comandante en Jefe de la Fuerza Fronteriza de Rhodesia (actual Zimbabwe) en previsin de una posible guerra de Gran Bretaa con de los los boers (descendientes holandesesMacizo Matopo en un dibujo de B-P.

establecidos en Sudfrica durante el siglo XVII). Por aquella poca las tensiones polticas entre los boers y los britnicos fueron creciendo. Los boers (el significado de esta palabra es granjero) haban fundado dos repblicas independientes al Sur del continente africano: el Transvaal y elPartida de boers acompaados de nativos zules

Estado Libre de Orange. Desde un

primer momento los colonos ingleses que habitaban en el Transvaal (uitlanders) exigieron la igualdad de derechos (principalmente el de sufragio) que los boers. Gran Bretaa apoyaba estas reivindicaciones, aunque sus verdaderos interese

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