Assassin Royal tome 02 L'Assassin Du Roi

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    Robin Hobb

    LASSASSIN ROYAL-2Lassassin du roi

    Traduit de langlais par A. Mousnier-Lompr

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    PROLOGUE. RVES ET RVEILS

    Pourquoi nous est-il interdit de rdiger une tude dtailledes diffrentes magies ? Peut-tre parce que nous craignonsquun tel savoir ne tombe entre des mains incomptentes ; et,de fait, il existe depuis toujours un systme dapprentissagedestin garantir la transmission dune connaissanceapprofondie de la magie aux seuls individus forms et jugsdignes de la recevoir. Cependant, aussi louable que paraissecette dmarche visant nous prserver des pratiquesinhabiles de la tradition secrte, elle omet un lmentessentiel : le fait que la disposition la magie ne procde pasde sa connaissance. Le talent pour tel ou tel type de magie estinn, il ne sacquiert pas. Par exemple, le don pour la magieconnue sous le nom dArt a une relation troite avec la ligne

    royale des Loinvoyant, bien quon puisse le trouver ltat sauvage chez des gens dont les anctres sont issus la foisdes tribus de lIntrieur et des populations outrliennes. Une

    personne exerce lArt peut entrer en contact avec lespritdune autre, sans considration de distance, et savoir ce quelle

    pense ; puissamment doue, elle peut influencer cette personne ou converser avec elle. LArt est, on le voit, uninstrument des plus utiles pour la conduite dune bataille ou la

    collecte de renseignements. La tradition parle dune magie plus archaque, et fort

    mprise aujourdhui, nomme le Vif. Comme ceux qui possdent ce talent renclent lavouer, on prte en gnralcette pratique aux habitants de la valle voisine ou aux gensqui vivent derrire un lointain coteau. Pour ma part, je lasouponne davoir t autrefois la magie naturelle deschasseurs, par opposition aux paysans, la magie de ceux qui

    se sentaient une affinit avec les animaux des bois. Le Vif, dit-on, donnait la capacit de parler le langage des btes, mais on

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    ajoute que ceux qui pratiquaient le Vif trop longtemps ou tropintensment finissaient par se transformer en la bte laquelle ils staient lis; toutefois, ce nest peut-tre l quelgende.

    Il existe galement les magies des Haies, appellation dont je nai jamais russi dterminer lorigine; certaines dentreelles sont authentiques, mais dautres restent suspectes, etelles regroupent la chiromancie, le dchiffrage de leau,linterprtation des reflets des cristaux et toute une batteriedautres pratiques qui cherchent prdire lavenir. Enfin,dans une catgorie sans intitul se trouvent les magies effets

    physiques, tels quinvisibilit, lvitation, animation ou

    vitalisation dobjets ; ce sont les magies des ancienneslgendes, depuis la Chaise volante du fils de la veuve jusqu la

    Nappe magique du vent du nord. A ma connaissance, nul nerevendique la pratique de ces arts : ils ne sont apparemmentque matire de lgendes, attribus des temps ou des lieuxreculs, des tres fabuleux ou de rputation quasi mythique,dragons, gants, Anciens, Autres, becqueteux, etc.

    *

    Je minterromps pour nettoyer ma plume ; sur ce mauvaispapier, le trac de mes lettres vague de la patte-de-mouche la

    bavure informe, mais je me refuse pour linstant coucher mesmots sur du parchemin de qualit : je ne suis pas certain dedevoir les crire. Les crire pour quoi ? Telle est la question que

    je me pose. Ce savoir ne se transmettra-t-il pas de toute faon

    de bouche oreille ceux qui en sont dignes ? Peut-tre ; maisce nest pas sr. Cette connaissance que nous tenonsaujourdhui pour vidente, il se peut que nos descendants ny

    voient un jour que prodige et mystre.Les bibliothques renferment peu dcrits sur la magie et je

    mefforce laborieusement de suivre un fil prcis au milieu d untissu de renseignements qui forme un vritable habitd Arlequin ; je trouve des rfrences diffuses, des allusions

    imprcises, mais gure plus. Je les ai compiles au cours de cesdernires annes et engranges dans ma mmoire, avec l ide

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    de les coucher un jour par crit, et j ai maintenant dcid denoter ce que mont appris et mes recherches et mes expriencespropres, dans lespoir, peut-tre, de fournir des rponses quelque malheureux de lavenir qui, mon instar, se trouvera

    malmen par la prsence de magies conflictuelles en lui.Mais lorsque je mapprte my atteler, jhsite : qui suis-je

    pour me dresser contre la sagesse de mes prdcesseurs ? Dois-je exposer en toutes lettres les mthodes par lesquelles celui oucelle qui possde le Vif peut accrotre la porte de son don ou selier un animal ? Dois-je dcrire par le menu la formation qu ilfaut subir avant dtre reconnu artiseur ? Les sorcelleries et lesmagies des Haies quvoquent les traditions ne mont jamais

    concern : ai-je le droit dexhumer leurs secrets pour lespingler sur le papier comme autant de papillons ou de feuillesrcolts fin dtude ?

    Jessaie dimaginer quoi pourrait tre employ un telsavoir sil tait injustement acquis, et cela m amne rflchirsur ce que jai gagn le dtenir. Le pouvoir, la fortune,lamour dune femme ? Je souris : ni l Art ni le Vif ne mont

    valu lun ou lautre ; et, sils my ont donn accs, je nai pas eu

    le bon sens ni lambition de profiter de loccasion.Le pouvoir ? Je ne crois pas lavoir dsir pour lui-mme ;pourtant, jy ai aspir parfois, lorsquon ma pitin ou que jai

    vu des proches souffrir sous la botte de ceux qui abusaient deleur autorit. La fortune ? Je ny ai jamais vraiment song ; delinstant o jai prt serment de fidlit au roi Subtil, il atoujours veill ce que moi, son btard de petit-fils, je nemanque jamais de rien. Je mangeais ma faim, javais droit

    une ducation dont je me serais bien pass parfois, des vtements, certains tout simples, dautres dune lganceexasprante, et, assez souvent, quelque pice dargent que jedpensais ma guise. Grandir dans la forteresse de Castelcerf,ctait jouir dune fortune suffisante, et suprieure celle de laplupart des enfants de Bourg-de-Castelcerf. Lamour ? Bah !Suie, ma jument, maimait bien, sa faon placide ; jeus unmoment la fidlit inbranlable dun chien de chasse nomm

    Fouineux, et ce fut sa perte ; un chiot terrier me donna la plusardente des affections, et cela le mena lui aussi la mort. Mon

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    cur se serre lide du prix quils ont pay de leur plein grpour mavoir aim.

    Toujours, jai connu la solitude de lenfant lev au milieudes intrigues et des secrets touffants, de l adolescent qui ne

    peut spancher compltement auprs de personne : ainsiGeairepu, le scribe de la cour qui me complimentait de magraphie prcise et de lexcellent encrage de mes illustrations,impossible de lui dire qutant dj lapprenti de lassassinroyal je ne pouvais mengager dans le mtier des lettres, demme, je ne pouvais raconter Umbre, mon professeur endiplomatie du poignard, les brutalits et les humiliations quemavait fait subir Galen, le matre d Art, quand javais essay

    dapprendre ses techniques ; et je nosais mouvrir personnede ma disposition de plus en plus prononce pour le Vif, lamagie animale des temps anciens, tenue pour une perversion etune tare chez qui lemployait.

    Mme Molly, je nen parlais pas.Molly tait pour moi un havre de paix, trsor inestimable

    mes yeux. Elle navait strictement aucun rapport avec monexistence quotidienne, et cela ne tenait pas uniquement au fait

    quelle ft femme, bien quen soi cela ft dj un grand mystrepour moi : javais grandi presque exclusivement au milieudhommes, priv non seulement de mes pre et mre naturels,mais aussi de parents au sens plus large qui acceptentfranchement de me reconnatre. Enfant, j avais t confi Burrich, matre dcurie bourru qui avait autrefois t le brasdroit de mon pre, et les palefreniers et les gardes avaient tmes compagnons de tous les jours. Comme aujourd hui, il y

    avait des femmes parmi les gardes, mais elles taient alorsmoins nombreuses et, tout comme leurs camarades masculins,elles avaient des devoirs et, leur service achev, une vie defamille personnelle. Je navais aucun droit sur leur temps. Jenavais ni mre, ni sur, ni tante, personne pour me donnercette tendresse particulire quon ne prte quaux femmes.

    Personne que Molly. Age d peine un an o deux de plus que moi, elle

    grandissait comme une pousse verte perce lair libre entredeux pavs ; ni livrognerie chronique et la brutalit frquente

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    de son pre, ni les corves quotidiennes d une enfant quisefforce de maintenir un semblant de vie de famille et de fairetourner une boutique, rien navait russi la broyer. Lapremire fois que je lavais vue, elle tait aussi sauvage et

    farouche quun renardeau ; les gosses de la rue lappelaientMolly Brise-Pif. Elle portait souvent les marques des coups quelui donnait son pre, mais elle persvrait soccuper de luimalgr sa cruaut. Cela, je ne l ai jamais compris. Il lui

    bafouillait des reproches alors mme quelle le ramenait chezlui et le mettait au lit aprs une de ses bordes ; et, son rveil,loin de manifester le moindre remords de son intemprance etde ses mchantes paroles, il navait que des critiques la

    bouche : pourquoi la chandellerie navait-elle pas t balaye,des roseaux frais rpandus sur le sol ? Pourquoi Molly navait-elle pas visit les ruches alors quil ne restait presque plus demiel vendre ? Pourquoi avait-elle laiss le feu steindre sousla marmite de suif ? Je fus le tmoin muet de ce genre de scneplus souvent que je naime me le rappeler.

    Mais, en dpit de tout, Molly grandissait. Et, soudain, uncertain t, elle spanouit et devint une jeune femme qui me

    laissa bouche be devant son assurance et ses charmes ; de sonct, elle semblait tout fait inconsciente du pouvoir qu avaitson regard transformer ma langue en vieux cuir dans ma

    bouche. Les magies que je possdais, l Art comme le Vif, taientinefficaces contre le contact accidentel de sa main avec lamienne et ne me protgeaient nullement de l embarras o meplongeait son sourire ensorceleur.

    Comment dcrire le mouvement de ses cheveux dans le

    vent, la faon dont ses yeux passaient de lambre profond au brun somptueux selon son humeur et la couleur de sa robe ?Que japeroive sa jupe carlate et son chle rouge dans la fouledu march et plus personne nexistait quelle. Cest l unemagie dont je puis tmoigner et, bien que je puisse en noter leseffets dans mon catalogue, nul autre que Molly ne savait lamanier avec autant de talent.

    Comment lui fis-je ma cour ? Avec la galanterie maladroite

    dun adolescent, en la dvorant des yeux comme un ahuriplant devant un jongleur qui fait tourner des assiettes. Elle

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    comprit que je laimais avant mme que jen eusse consciencemoi-mme, et elle me permit de la courtiser, alors que j taisplus jeune quelle, que je ne venais pas de la ville et que, pource quelle en savait, je navais gure de perspectives davenir :

    elle me croyait coursier du scribe et palefrenier mes heuresperdues, bref, serviteur la forteresse. Jamais elle nesouponna que jtais le Btard, ce fils illgitime qui avait jectle prince Chevalerie de sa place dans la ligne de succession.Ctait dj en soi un lourd secret ; fortiori ne sut-elle jamaisrien de mes pratiques magiques ni de mon autre mtier.

    Cest peut-tre ce qui me permit de laimer.Cest en tout cas ce qui me la ft perdre.

    Je me laissais trop accaparer par les dtours, les checs etles douleurs de mon autre existence : je devais apprendre desmagies, rsoudre des mystres, tuer des hommes, survivre auxintrigues, et, pris dans ce tourbillon, il ne me vint jamais lesprit de me tourner vers Molly pour trouver cette mesuredespoir et de comprhension qui m chappait partout ailleurs.Elle tait lcart de ces choses, elle nen tait pas souille, et jela prservais soigneusement de leur contact. Je nessayai

    jamais de lattirer dans mon univers ; au contraire, cest moiqui allais la retrouver dans le sien, dans le port de pche etdembarquement o elle tenait une boutique de chandelles etde miel, faisait ses commissions au march et, parfois, sepromenait sur les plages en ma compagnie. Pour moi, ilsuffisait quelle existe et que je puisse laimer ; je nosais mmepas esprer quelle partaget mon sentiment.

    Il y eut une poque o mon apprentissage de l Art me

    plongea dans une si grande dtresse que je crus ne pas ysurvivre : incapable de me pardonner mon incomptence, jenimaginai pas que dautres puissent relativiser mon chec et jemenfermai dans une solitude revche. De longues semainespassrent sans que jaille voir Molly ni mme que je lui fassesavoir que je pensais elle. Enfin, quand je neus plus personne

    vers qui me tourner, jallai lui rendre visite. Trop tard : quand,en fin daprs-midi, les bras chargs de cadeaux, j arrivai la

    chandellerie Baume-d Abeille, Bourg-de-Castelcerf, je la visqui sortait de la boutique. Accompagne. Elle tait avec Jade,

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    un beau marin la poitrine large qui arborait crnement une boucle doreille en or et lassurance virile de ses quelquesannes de plus que moi. Invisible, vaincu, je reculai dans uncoin et je les regardai sloigner serrs lun contre lautre. Je la

    laissai partir sans intervenir et, au cours des mois qui suivirent, je mefforai de me convaincre que mon cur en avait faitautant. Que se serait-il pass, je me le demande, si je m taislanc sur leurs traces cet aprs-midi-l et si je l avais suppliede maccorder un dernier mot ? Il est trange de songer quetant dvnements aient pu dpendre de lorgueil mal placdun adolescent et de son acceptation soumise de la dfaite.Jcartai Molly de mes penses et ne parlai d elle personne. Je

    repris le cours de ma vie.Le roi Subtil me fit accompagner en tant qu assassin une

    grande caravane dont les membres allaient assister lapromesse de mariage entre la princesse montagnardeKettricken et le prince Vrit ; javais pour mission de tuer sonfrre an, le prince Rurisk, avec discrtion, naturellement, afinquelle demeure seule hritire du trne des Montagnes. Mais, mon arrive, je me trouvai pris dans une trame de mensonges

    et de faux-semblants tisse par mon plus jeune oncle, le princeRoyal, qui esprait vincer Vrit de la ligne de succession etfaire de la princesse son pouse ; quant moi, jtais le pionquil comptait sacrifier pour atteindre son but. Mais, tout pionque jtais, je renversai les pices de lchiquier autour de lui, cequi mattira sa fureur et sa vengeance, mais me permit deconserver sa couronne et sa princesse Vrit. Ce ntait pas, jecrois, de lhrosme de ma part ni la volont mesquine de

    contrecarrer un homme qui m avait toujours rudoy, toujoursrabaiss : ctait le geste dun adolescent qui devient adulte etqui agit comme il a jur de le faire des annes plus tt, bienavant de comprendre le prix dun tel serment. Et ce prix, ce futmon jeune corps plein de sant, dont la jouissance m avaittoujours sembl...

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