Alexander, Tasha - Sezonul Otravit

  • View
    237

  • Download
    5

Embed Size (px)

Text of Alexander, Tasha - Sezonul Otravit

  • 7/28/2019 Alexander, Tasha - Sezonul Otravit

    1/296

  • 7/28/2019 Alexander, Tasha - Sezonul Otravit

    2/296

    TASHA ALEXANDER

    Traducere din limba englezMARINA RADU

    NEMIRA

  • 7/28/2019 Alexander, Tasha - Sezonul Otravit

    3/296

    3

    Tasha Alexander a studiat engleza la Universitatea din NotreDame, Indiana. Dup absolvire, acltorit civa ani, stabilindu-se

    n cele din urm n Tennessee. A debutat memorabil (Booklist) n2005 cu romanulAnd Only to Deceive.

  • 7/28/2019 Alexander, Tasha - Sezonul Otravit

    4/296

    4

    Coperta coleciei: Dana MOROIU, Corneliu ALEXANDRESCUIlustraia copertei: James Jacques Joseph TISSOT, Getty Images

    Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a RomnieiALEXANDER, TASHASezonul otrvit/Tasha Alexander; trad.: Marina RaduBucureti, Nemira & Co, 2007ISBN 978-973-l43-045-4

    I. Radu, Marina (trad.) 821.111-31=135.1

    Tasha AlexanderA POISONED SEASON 2007 by Anastasia TyskaPublished by arrangement with William Murrow,an imprint of HarperCollins Publishers Editura Nemira & Co, 2007

    Redactor: Adriana BDESCUTehnoredactor: Emanuel BOTEZATU

    Tiparul executat de Alfoldi Nyomda Rt.

    ISBN 978-973-143-045-4

  • 7/28/2019 Alexander, Tasha - Sezonul Otravit

    5/296

    5

    Pentru Xander,

    care prefer s i se citeasc

  • 7/28/2019 Alexander, Tasha - Sezonul Otravit

    6/296

    6

    N SFRIT, SECRETUL S-A AFLAT

    n sfrit secretul s-a aflat, cum e i firesc s fie,Savuroasa poveste-i coapt s-o spun unei prietene dragi mie;La o ceac de ceai, la o uet< limba se dezleag;Cum bine tie lumea-ntreag, nu iese fum fr foc, drag!

    n spatele cadavrului din lac sau al fantomei cu lanuri la

    picioare,Al doamnei ce danseaz ori al brbatului ce-a pierdut socotealala pahare,

    Sub privirea ostenit, o criz de migren sau oftatAscuns bine ochiului, st negreit un pcat.

    Iar vocea cristalin ce se-nal-n slav-n mnstire,

    Parfumul rozelor, urmele din hol i-o furiat privire,Meciurile de crochet, vara, o strngere de mn, tusea, srutul,nvluie un secret urt, ce-i pzete bine coninutul.

    W.H.Auden

  • 7/28/2019 Alexander, Tasha - Sezonul Otravit

    7/296

    7

    1

    n timpul sezonului londonez ajungi s depinzi de cteva lucruri:o copleitoare nval de invitaii, prieteni a cror loialitate devinesuspect i cel puin un pretendent deosebit de insistent. Iar anulacesta n-avea s fie o excepie.

    Pentru c se ncheiase de curnd perioada de doliu dup soulmeu, Philip, viconte de Ashton, m-am hotrt s adopt o atitudinehedonist fa de societate, ceea ce ar fi implicat, m gndeam eu, srefuz toate invitaiile, n afar de cele mai tentante, i s m feresc decunotinele nesuferite. i astfel a fi putut s m bucur de lunile devar, n loc s m tri din petrecere n petrecere, ca un cadavruambulant, i s m trezesc subiect de brf, de care nu se mai satur

    barbarii tia tineri.Dar mi-am dat seama aproape imediat c teoria mea era greit.

    Faptul c am refuzat s merg la petreceri n-a avut efectul scontat. nloc s m tearg de pe listele de oaspei,oamenii au crezut c suntatt de solicitat, nct alegeam s particip doar la cele mai selecteevenimente; or, se tie c cea mai bun modalitate de a-i spori

    numrul de invitaii este crearea unei impresii de popularitate. Aac pentru scurt timp foarte scurt timp m-am bucurat de marestim printre semenii mei.

    M aflam acas la lady Elinor Routledge, una dintre cele maidistinse gazde din Anglia, bun prieten cu mama. Adic, prindefiniie, poziia n societate a cuiva o interesa mai mult dect oricepe lume. n ciuda acestui fapt, m-am hotrt s merg la petrecerea

    organizat de ea n grdin, din dou motive. n primul rnd, voiams-i vd trandafirii despre care se spunea c n-au pereche n Anglia.n al doilea rnd, speram s-l ntlnesc pe domnul Charles Berry, un

  • 7/28/2019 Alexander, Tasha - Sezonul Otravit

    8/296

    8

    tnr a crui prezen n ora a strnit vlv printre aristocrai.Trandafirii au fost peste ateptri; din pcate, domnul nu.

    Cnd intri n grdina de la Meadowdown, te trezeti transpus dincumplita cldur a strzilor londoneze ntr-o oaz somptuoas.

    Pentru petrecere au fost aezate, de-a lungul gardului viu, printrecopaci i straturi de flori, ncnttoare corturi uguiate cu buturircoritoare i gustri, iar muzica interpretat de o orchestr micsusura prin ntreaga grdin. Tinerele doamne se foiau peste tot nrochiile lor strlucitoare pentru a fi admirate, ntrecndu-se cufrumuseea florilor i ctignd de cele mai multe ori. Domnii, nfracuri negre, erau foarte elegani i le ofereau tovarelor lorngheat, cpuni i alte asemenea delicatese la care acestea pofteau.Et in Arcadia ego. ntr-un astfel de cadru i puteai imagina cuuurin un prin numai bun de nsurtoare, curtenitor i degajat,care s-i reverse graios mrinimia asupra celor din jurul su.Numai c, n ziua respectiv, la petrecerea lui lady Elinor nu se aflaun astfel de prin. Singurul prin prezent dac se poate numi astfel

    era o cumplit dezamgire.Idealurile romantice care-l aureoleaz pe motenitorul unui tronse spulber, de obicei, la un examen mai serios. Iar n cazul luiCharles Berry, respectivele idealuri nu rezistau nici mcar n faaunui examen superficial. Nu avea o nfiare neplcut, darmanierele i erau oribile, iar dac ai fi spus c are tendina de a beamai mult dect se cuvine, ai fi dat dovad de foarte multdiplomaie. Tinerele care-i urmreau fiecare gest cu admiraieignorau ns acest lucru, captivate fiind de ideea de a se cstori cucineva din familia regal. Situaia devenea ns i mai ridicol dacluai n considerare faptul c tronul la care aspira domnul Berry nicinu mai exista mcar.

    Speram c-i mai frumos.

    Ccile du Lac i forma foarte repede opiniile asupra oamenilor ii le schimba extrem de rar. Ne cunoteam de mai puin de un an,dar a devenit, aproape din clipa n care am ntlnit-o, una dintre cele

  • 7/28/2019 Alexander, Tasha - Sezonul Otravit

    9/296

    9

    mai apropiate confidente ale mele, dei era mai degrab de vrstamamei dect de a mea. Iar dup ce l-a mai privit, a continuat:

    i-i lipsete total spiritul generos pe care te-atepi s-l gsetila un monarh. Dac nu-i poate dovedi legtura direct cu Ludovic

    al XVI-lea i cu Maria-Antoaneta, n-o s i se acorde nici pe departecinstirea pe care o ateapt.Aproape imediat dup moartea fiului i motenitorului lui

    Ludovic al XVI-lea ntr-o nchisoare francez n timpul revoluiei, ai nceput s circule zvonul c biatul ar fi scpat. Acum, la aproapeun secol dup evenimente, tot apreau diveri domni carepretindeau c sunt descendenii lui Ludovic-Carol. Charles Berry eracel mai recent, iar povestea sa era mpnat cu suficiente detaliipentru a-i convinge pe membrii supravieuitori ai familiei deBourbon s-l accepte ca str-strnepotul Delfinului.

    Nu-l judecai prea aspru, i spuse lady Elinor, fcnd un gestgraios, menit nu att s-i sublinieze cuvintele, ci s-i etalezesplendidul inel cu rubin de pe mna dreapt. A dus o via foarte

    grea. l cunoatei bine? am ntrebat-o.A fost la Oxford cu fiul meu, George, dei nu au frecventat

    aceleai cercuri. George a fost ntotdeauna foarte serios. Seamn cutatl su.

    Soul lui lady Elinor, domnul John Routledge, fusese un brbatnelept i fr umor, ministru de Finane pn la moartea sa,survenit acum civa ani. George, care era mult mai mare dect sorasa, lucra n diplomaie i sttea n India de att de mult timp, nctnici nu-mi mai aminteam bine cum arat.

    Venii s v prezint. Vei vedea c domnul Berry estencnttor.

    Domnul cu pricina sttea nu departe de noi, nconjurat de cteva

    fete numai bune de mritat, ale cror mame vegheau ca nite oimi,de la o distan sigur, ncercnd s aprecieze care dintre fiicele loratrgea cel mai mult atenia presupusului motenitor al Casei de

  • 7/28/2019 Alexander, Tasha - Sezonul Otravit

    10/296

    10

    Bourbon. M ntrebam dac vreuna dintre ele s-a gndit, pre de oclip mcar, ce s-ar ntmpla dac ar deveni ntr-adevr soia unuiastfel de brbat. Niciuna n-a ncercat s-i ascund ns iritarea cndlady Elinor l-a luat de acolo.

    Cum vi se pare Londra? l-am ntrebat dup ce au fost fcuteprezentrile.E un ora minunat. Dar trebuie s recunosc c mi-e dor de

    Paris. Sper foarte tare c-mi va fi redat tronul.Adevrat, domnule Berry? l-a ntrebat Ccile nencreztoare.

    Habar nu aveam c cea de-a Treia Republic e n pericol de a finlocuit de monarhie.

    Frana trebuie s se considere o ar norocoas c v are, aintervenit lady Elinor.

    Nu e imposibil. Bineneles c eu nu vreau neaprat, dar dacse dovedete c e voina poporului< A lsat propoziia neterminati m-a privit de parc ar fi vrut s-mi aprecieze valoarea.Dumneavoastr, lady Ashton, ai fi o adevrat bijuterie la orice

    Curte.M flatai.Am vzut o und de nemulumire trecnd fugar peste faa lui

    lady Elinor i mi-am dat seama c i ea czuse n capcana cutriiunui so de os domnesc pentru fiica sa. Isabelle era o fat dulce, acrei ieire n societate avusese loc cu un an n urm. Nu era drgu,nu n termeni clasici, dar avea ochi strlucitori i un zmbet spontancare i atenua destul de mult imperfeciunea chipului. Mrturisesc cam fost surprins de ct de mult s-a maturizat n ultimul an.Dispruse cu totul copila care se inea mereu dup mine cnd mi-amfcut eu debutul n societate, rugndu-m s-i povestesc desprebaluri i petreceri. n cazul n care mai pstra ceva din idealurileromantice pe care le avusese ca feti, o atepta o mare dezamgire

    dac nu reuea s-i conving mama c domnul Berry nu erapretendentul potrivit. M-am hotrt s ndrept discuia ntr-o cutotul alt direcie i m-am ntors spre gazda mea.

  • 7/28/2019 Alexander, Tasha - Sezonul Otravit

    11/296

    11

    L-ai vzut astzi pe domnul Bingham?A venit acum mai puin de o jumtate de or, mi-a rspuns

    lady Elinor. Dar trebuie s v avertizez c nu e prea politicos nconversaie.

    tiu bine. Dar are o cup din argint pentru liba