Agatha Christie- Unu, Doi, Trei

  • Upload
    mirccon

  • View
    293

  • Download
    0

Embed Size (px)

Citation preview

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Unu, Doi, Trei

    1/107

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Unu, Doi, Trei

    2/107

    Agatha Christie

    UNU, DOI, TREI...(1948)

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Unu, Doi, Trei

    3/107

    Unu, doi, la pantofi ireturi legTrei, patru, i ncet trag a mea u.Cinci, ase, n codru vreascuri culeg,apte, opt, i frumos i drept le-aed.Nou, zece, am o gras ginu.Unsprezece, doisprezece, brbaii merg la spatTreisprezece, paisprezece, iar fetelela curtat.

    Cincisprezece, aisprezece, la gtit merg unele,aptesprezece, optsprezece, iar la servit altele.Nousprezece, douzeci, farfuria goal mi-e!(Vechi cntec popular englezesc)

    I. Unu, doi, la pantofi ireturi leg

    1.

    Dispoziia domnului Morley era nfiortoare n ziua aceea, la ora micului dejun.Critic unca prjit, vru s tie de ce cafeaua prea un fel de noroi lichid ideclar c biscuiii erau mai ri ca oricnd.

    Domnul Morley era un om mrunel, cu maxilarul proeminent i brbiaagresiv. Sora lui, care se ocupa de bunul mers al gospodriei o femeie nalt, caresemna cu un dragon l privi cu un aer gnditor i-l ntreb dac nu cumva, i dedata aceasta, apa de baie fusese rece. Posac, el i rspunse negativ i i aruncprivirea pe ziare. n clipa urmtoare, proclam c guvernul, a crui incompeten odeplnsese pn atunci, devenea de-a dreptul nefast.

    Domnioara Morley, cu vocea ei profund, rspunse c era ntr-adevr pcat.Minitrii avuseser, dup prerea ei, o oarecare utilitate, indiferent de culoarea

    politic, i insist ca fratele ei s-i explice de ce politica prezentului cabinet erainoperant, stupid i periculoas.

    Domnul Morley i ddu satisfacie, lu nc o ceac din cafeaua pe care maidevreme o considerase odioas, dup care mrturisi n sfrit motivul real al proasteilui dispoziii.

    Toate tinerele sunt la fel! Nu se gndesc dect la ele i nu tepoi bizui pe ele!Te referi la Gladys?Da. Tocmai m-a informat c mtua ei a avut un atac i c, din acest motiv,

    este obligat s se duc n Somerset.Este foarte neplcut, dar ea nu are nici o vin!Domnul Morley ddu din cap cu un aer posomort:

    i cine-mi garanteaz c mtua ei a avut cu adevrat un atac i c nu estevorba de o pcleal pus la calecu tnrul acela att de puin recomandabil de carenu se desparte toat ziua? Probabil c au hotrt s-i ia o zi de vacan, asta-i!

    Mi-e greu s cred aa ceva despre Gladys. Mi s-a prut ntotdeauna c estefoarte contiincioas.

    Desigur! ns...Este o tnr inteligent i care-i iubete munca. Tu nsui mi-ai spus-o!Da, Georgina, aa i-am spus. Dar asta era pe vremea cnd nc nu ncepuse

    s-l frecventeze pe individul acela dubios. n ultimul timp s-a schimbat mult. E denerecunoscut. Viseaz, se gndete la altceva, este nervoas...

    Dragonul oft profund:

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Unu, Doi, Trei

    4/107

    Ce vrei, Henry? Toate fetele sfresc prin a se ndrgosti! N-ai ce face!Domnul Morley replic pe un ton dur:

    Asta nu trebuie s le mpiedice s-i fac datoria! Am o secretar i am nevoiede ea! Mai ales astzi! Am civa bolnavi foarte importani... i lucrul acesta magaseaz teribil!

    Sunt perfect de acord cu tine. propos, tinerelul pe care l-ai angajat faceprogrese?

    Nu prea. Nu-i n stare s rein ca lumea un nume iar manierele lui sunt

    deplorabile! Dac nu se schimb, voi fi obligat s-l dau afar i s angajez pealtcineva. Cred c metodele actuale de educaie sunt deficitare. Par s formeze doarnite tineri aiurii care nici mcar nu pricep ceea ce le spui, darmite s-i aminteascceva!

    Se uit la ceas apoi relu:Plec. Am o diminea foarte ncrcat i trebuie s-mi fac timp s m ocup i

    de doamna Sainsbury Seale. Sufer. O sftuisem s mearg la Reilly, dar nici nuvrea s aud de el!

    O neleg!Reilly este foarte capabil. i cunoate meseria...i tremur mna, rspunse domnioara Morley. Pentru mine nu este dect un

    beivan!Morley zmbi i, cnd se scul de la mas, era din nou bine dispus.Ca de obicei, zise el, voi reveni pe la ora unu i jumtate ca s ciugulesc ceva.

    2.

    La Savoy, domnul Amberiotis i explora dinii cu o scobitoare i surdea.Afacerile i mergeau bine.Norocul l favoriza, ca ntotdeauna. Nu-i pierduse zadarnic timpul cnd i

    spusese acelei toante cteva cuvinte amabile! De altfel, merita pe deplin ceea ce i se

    ntmpla. ntotdeauna fusese un om cumsecade i tiuse s se arate generos. Peviitor ar putea deveni nc i mai darnic. Imagini fericite i se perindau prin faaochilor. Micul Dimitri... Sau Constantopoulos, acest minunat Constantopopulos care

    se zbtea att cu restaurantul lui... Ce grozav surpriz pentru ei!Scobitoarea atinse un punct sensibil i domnul Amberiotis se strmb. Plcutele

    anticipaii disprur. Un viitor mai apropiat i destul de nelinititor l solicita pedomnul Amberiotis. Cu precauie, el explor cu vrful limbii o cavitate. Apoi iscoase din buzunar un carnet; ora 12, strada Queen Charlotte nr. 58.

    ncerc s-i regseasc optimismul de mai nainte. Zadarnice eforturi. Pentrumoment, viitorul era cuprins n aceste cteva cuvinte: "Queen Charlotte Street, nr.58, ora 12."

    3.

    La Glengowrie Court Hotel, n South Kensington, micul dejun fusese luat. Stndn hol, domnioara Sainsbury i doamna Bolitho conversau ca dou vechi prietene.Locurile lor, n sala de mese, fiind apropiate, cele dou se mprieteniser n urm cuopt zile, adic a doua zi dup sosirea domnioarei Sainsbury Seale.

    tii, drag, c nu m mai doare! Chiar deloc! Cred c voi telefona...Nu vei face aa ceva! exclam doamna Bolitho. Du-te la dentist i termin o

    dat!

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Unu, Doi, Trei

    5/107

    Doamna Bolitho era o femeie voinic, cu vocea grav i care prea nscutpentru a comanda. Domnioara Sainsbury Seale era o femeie de vreo 40 de ani, alcrei pr ncrunea n bucle aranjate neglijent. Hainele ei i ddeau o impresiebizar. Era genul "artist"; lornionul i cdea mereu i vorbea fr ncetare.

    Dar, relu ea, dac-i spun c nu m mai doare!Da! Numai c nu ai dormit aproape deloc toat noaptea.Aa este! ns acum sunt convins c nervul este mort.Motiv n plus ca s te duci la dentist!... Numai din cauza fricii nu ne ducem n

    astfel de cazuri. Ei bine, trebuie s te ari hotrt i s sfreti o dat!Domnioara Sainsbury Seale fu tentat s-i rspund: "E uor s vorbeti! Sevede c nu-i vorba de dinii dumitale!", dar se mulumi s-i zic:

    Cred, scump prieten, c ai dreptate. De altfel, domnul Morley lucreaz cumult blndee.

    4.

    Adunarea consiliului directorial tocmai se terminase. Totul se petrecuse cum nu

    se poate mai bine. Raportul era excelent. Toat lumea avea de ce s fie mulumit.

    Cu toate acestea, domnul Samuel Rotherstein, cruia nu-i scpa nimic, remarcaseceva n atitudinea preedintelui.De dou sau trei ori, Alistair Blunt vorbise pe un ton aspru fr nici o

    justificare.

    Vreo suprare ascuns? Dac te gndeai bine, nu. Nu era cazul cu AlistairBlunt.

    Atunci, ficatul?... Domnul Rotherstein suferea de ficat din cnd n cnd. nsAlistair nu se plnsese niciodat de al su. Avea o sntate nfloritoare!

    i totui avea ceva. O dat sau de dou ori i trecuse mna peste fa,mngindu-i ndelung brbia ntr-un fel care nu-i era caracteristic. i, n mai multernduri n cursul edinei, pruse c se gndete la altceva.

    Ieind din sala consiliului, se ntlnir n faa scrii.V pot conduce cu maina mea? ntreb Rotherstein.Blunt ddu negativ din cap.

    Maina mea m ateapt, explic el.i privi ceasul, apoi adug:

    Am or la dentist.Misterul se lmurise.

    5.

    Hercule Poirot cobor din taxi, plti i sun la casa cu numrul 58 din QueenCharlotte Street.

    Dup o scurt ateptare ua fu deschis i n cadrul ei apru valetul, un tnrcu prul rou i faa plin de pistrui.

    Domnul Morley? ntreb Hercule Poirot.Nutrea n adncul inimii sperana ridicol c domnul Morley era plecat sau

    bolnav, sau c nu ddea consultaii n ziua respectiv. Dar valetul i fcu loc streac. Hercule Poirot intr i ua se nchise n urma lui. Grea precum destinul.

    Numele dumneavoastr, domnule, v rog?Poirot i-l spuse i trecu n sala de ateptare, o camer mobilat cu gust, dar care

    i se pru extrem de trist, cu perdelele ei de velur albastru, cu mobilele n stil vechi

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Unu, Doi, Trei

    6/107

    i cu fotoliile sale pe a cror tapiserie erau imprimate flori i nite psri roii.Un domn atepta deja. Alur militar, piele glbuie, musta arogant. Privi

    spre Poirot ca i cum acesta ar fi fost o insect duntoare. S-ar fi spus c regretafaptul de a nu fi avut la el nu un revolver, ci un flacon cu un praf insecticid.

    Poirot l privi cu dispre i-i spuse n sinea lui c exist pe lumea asta atiaoameni dezagreabili i ridicoli, nct n-ar fi ru dac ar fi suprimai de ndat ce senasc.

    Domnul respectiv lu n primire ziarul "Times", i rsuci fotoliul n aa fel nct

    s nu-l mai vad pe Poirot i ncepu s citeasc. La rndul su, Poirot ncepu sciteasc "Punch". Era plin de bunvoin dar, cu toate acestea, nici o glum nu-lfcu s rd.

    Valetul apru n pragul uii, pronunnd numele colonelului Arrowbumby.Domnul respectiv se ridic i iei din sala de ateptare.

    Poirot tocmai i spunea c numele acela era de-a dreptul grotesc cnd ua sedeschise din nou i un tnr de vreo 30 de ani i fcu apariia.

    n timp ce noul venit lua de pe mas o revist ilustrat, Poirot l examina pefuri. Nu i se prea un tip simpatic. Ba chiar nfiarea acestuia prea periculoas."Dac ar fi un asasin, gndi Poirot, n-a fi deloc surprins!" n orice caz semna cu unasasin mai mult dect oricare dintre cei pe care Poirot i arestase n cursul carierei

    sale.Valetul i fcu din nou apariia i ntreb:

    Domnul Peerer?Poirot conchise, pe bun dreptate, c despre el trebuie s fie vorba. Se ridic

    deci i-l urm pe tnrul ghid pn la un ascensor care-l depuse la etajul al II-lea.Un culoar, o u, o anticamer, nc o u i Poirot ajunse n cabinetul dentistului.

    Auzi curgnd apa i se ntoarse.Domnul Morley, ca orice profesionist contiincios, se spla pe mini nainte de

    a-i lua pacientul n primire.

    6.

    Exist i momente umilitoare n viaa oamenilor de seam. Se zice c nimeni nueste erou pentru valetul su. S-ar mai putea aduga faptul c nimeni nu d dovadde prea mult curaj n faa dentistului. Hercule Poirot era perfect contient de asta. ngeneral avea o prere bun despre propria lui persoan. Era Hercule Poirot i seconsidera superior majoritii contemporanilor si. Dar deocamdat se simea tareinsignifiant. Era un om ca toi ceilali, un biet om terorizat de ideea de a lua loc pescaunul dentistului.

    Domnul Morley, dup ce se spl, i se adres pe un ton ncurajator:Nu este prea cald n anotimpul acesta...

    Cu gesturi domoale, l conduse pe Poirot spre locul voit: n faa fotoliului. Cu omn expert i aez rezemtoarea sub cap, ntr-o poziie comod.

    Inspirnd profund, Hercule Poirot se aez, lsndu-i capul n seama degetelordelicate ale domnului Morley care-l aezau n poziia cea mai adecvat.

    Stai bine aa? ntreb domnul Morley, cu o oribil bun dispoziie.Cu o voce sepulcral, Poirot ddu un rspuns afirmativ.Domnul Morley trase aproape o msu, lu cu o mn o oglind minuscul i

    cu cealalt un instrument ascuit i se pregti s oficieze. Hercule Poirot, cu minilecrispate pe braele fotoliului, nchise ochii i deschise gura.

    V doare vreun dinte? se interes dentistul.Cam confuz, cci nu-i lucru uor s te explici innd totodat gura larg

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Unu, Doi, Trei

    7/107

    deschis, Hercule Poirot reui s comunice c nu-l durea nici un dinte, dar c ineas-i fac un examen, aa cum obinuia, din ase n ase luni. Era, deci, posibil snu aib nevoie de ngrijiri deosebite, dar poate c n-ar strica dac dentistul arexamina mai atent al doilea molar de jos, din partea stng...

    Domnul Morley i fcea investigaiile cu grij.Plomba aceasta s-a cam deteriorat, dar nu-i nimic grav... Constat cu plcere

    c gingiile dumneavoastr sunt n perfect stare...Urm un moment de tcere. Domnul Morley ddea uoare lovituri inchizitoriale

    ntr-un dinte. Alarm fals. Trecu la maxilarul inferior. Nimic la primul molar. Nimicla al doilea. n schimb, la al treilea... "A descoperit ceva, nemernicul!" gndi Poirot.Mseaua aceasta nu v-a durut n ultima vreme? M mir...Examenul medical lu sfrit, n cele din urm. Domnul Morley se ndrept

    satisfcut i ddu verdictul:Nimic grav. Una sau dou plombe de refcut i ceva ngrijiri molarului de sus.

    Ne vom ocupa imediat de toate acestea.

    Atinse un comutator electric i Poirot auzi un bzit uor. Dentistul cu frezapregtit i ncepea munca lui nspimnttoare.

    Dac v doare, spunei-mi!Poirot se strmb, gemu uor de cteva ori, dar, per total, avu un comportament

    onorabil. De ndat ce-i ridica mna pentru a ntrerupe supliciul, acesta nceta. Apoincepea din nou dup ce Poirot i cltea gura. Conversaia fu reluat n timp cedomnul Morley pregtea amalgamul cu care avea s umple micua cavitate:

    n dimineaa asta, explic dentistul, sunt obligat s fac eu totul. DomnioaraNevill a fost chemat n provincie. V mai amintii de dnsa, nu?

    Dei minea, Poirot rspunse c da.S-a dus s vad o rud care s-a mbolnvit, continu domnul Morley.

    Lucrurile acestea se ntmpl ntotdeauna exact cnd eti mai ocupat! Sunt deja nntrziere n raport cu programrile. Bolnavul care v-a precedat nu a fost punctual itot programul mi-a fost decalat, fapt cu att mai suprtor cu ct trebuie s m maiocup i de o doamn care, din cte afirm, sufer ngrozitor. mi rezerv mereu,

    dimineaa, un sfert de or pentru aceste urgene. Dar astzi mi va veni tare greu s-mi gsesc timpul acesta.

    Aruncnd o privire rapid substanei pe care o pilise ntr-un mic mojar,domnule Morley continu:

    Am remarcat un lucru, domnule Poirot: oamenii importani, cei care ocupfuncii deosebite, sunt ntotdeauna punctuali i nu se las niciodat ateptai. Regii,de exemplu, sunt punctualitatea ntruchipat. La fel i marii bancheri. Voi vedea naceast diminea pe unul dintre acetia. Unul foarte mare, Alistair Blunt!

    i pronunase numele cu emfaz.Poirot avea n gur nite tampoane de vat i sub limb un mic tub de sticl.

    Neputnd s vorbeasc, scoase un mrit neinteligibil.

    Alistair Blunt! n ziua de azi nu contau dect astfel de nume! Nu mai era vorbade duci, coni, prim minitri! Domnul Alistair Blunt nu revendica nici un titlu. Eraun om ale crui trsturi nu erau cunoscute marelui public, un om despre careziarele vorbeau rar, un englez despre care oamenii de rnd nu tiau dect foartepuine lucruri, dar care se afla la conducerea celei mai mari bnci a regatului. Un omextrem de bogat care-i putea impune voina n faa guvernanilor. Un om care duceao via discret, care nu vorbeaniciodat n public i care dispunea de puteri practicnelimitate.

    n timp ce-i plomba mseaua domnului Poirot, domnul Morley vorbea despreextrem de bogatul su pacient pe un ton plin de respect:

    ntotdeauna este foarte punctual. De cele mai multe ori renun la main i

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Unu, Doi, Trei

    8/107

    se ntoarce acas pe jos. Un brbat fermector i cu gusturi foarte simple. i placegolful i iubete grdinile frumoase. Nu v-ar veni nicicum s credei c, dac ar vrea,ar putea cumpra jumtate din Europa! La prima vedere, este un om obinuit cadumneavoastr ori ca mine!

    Poirot nu aprecia prea mult apropierea aceasta. Domnul Morley era un dentistexcelent, dar la Londra se mai gseau i alii la fel de buni, n schimb, n toat lumeanu exista dect un singur Hercule Poirot.

    Poirot i clti din nou gura. Domnul Morley relu conversaia, n timp ce

    refcea plomba celei de-a doua msele:Acesta-i rspunsul pe care-l dm noi tuturor acestor dictatori continentali:Hitler, Musolini i ceilali! Nou ne place simplitatea. Gndii-v la rege! Este undemocrat autentic. Evident, pentru un francez ca dumneavoastr, obinuit cuinstituiile republicane...

    Poirot protest n msura n care-i permitea situaia:Nu francez!... Belgian!Domnul Morley, introducnd aer cald n cavitate, i ceru cu blndee s tac,

    apoi continu:Nu tiam c suntei belgian. Regele Leopold era un brbat remarcabil,

    ntotdeauna am auzit susinndu-se lucrul acesta. n ce m privete, pot spune c

    sunt foarte ataat regalitii. Are bun sim, nelegei!?Dac ne gndim numai cebine rein regii chipurile i numele! De altfel, cred c este o aptitudine natural. Euuit numele, ns un chip mi rmne ntiprit pentru totdeauna n minte. Aa mi-amregsit zilele trecute un fost pacient al crui nume nu-mi spunea nimic, dar pe caresunt sigur c l-am vzut deja. M-am ntrebat n ce mprejurare s-a ntmplat i suntconvins c-mi voi aminti ntr-una din zile! Vrei s v cltii gura, v rog?

    Dou minute mai trziu, Poirot prsea fotoliul dentistului, considerndu-se dinnou un om liber.

    Sper, domnule Poirot, i spuse dentistul n momentul n care detectivul sepregtea s plece, c n-ai descoperit n casa mea vreun criminal?

    Pn n clipa asta, rspunse surznd Poirot, eram gata s consider criminal

    pe oricine! Acum vd lucrurile cu totul altfel!Evident, dar trebuie s recunoatei c dentitii nu mai sunt la fel de

    nspimnttori ca odinioar! S chem ascensorul?Nu, mulumesc. Voi cobor pe scar.Poirot plec. Cnd nu mai avea de cobort dect cteva trepte, l vzu pe colonel

    prsind casa.Mai indulgent acum, Poirot i spuse c, gndindu-se mai bine, era posibil ca

    acesta s nu fie un om ru. Un "ochitor" redutabil, fr ndoial, care a ucis probabilmuli tigri. Un osta. Unul din pionierii Imperiului.

    Poirot intr n salonul de ateptare pentru a-i recupera plria i bastonullsate aici. Tnrul nc se mai afla acolo, ceea ce-l surprinse puin. Lng el, un alt

    pacient citea ziarul "Field". Poirot l privi din nou cu atenie petnr. Regsi iar pechipul acestuia aerul acela feroce care-l frapase i mai nainte, fizionomia unui omcare ar putea deveni criminal, dar i spuse c totui nu poate fi vorba de un veritabilasasin. Probabil c, dup intervenia dentistului, tnrul va cobor scara cu un pasuor, cu sursul plcut al cuiva care nu-i dorete nimnui rul.

    Valetul intr i-l chem pe domnul Blunt.Brbatul care citea ziarul "Field" l puse pe mas i se ridic. Era un tip mai n

    vrst, nici slab, nici gras. Foarte bine mbrcat. Acesta iei n spatele valetului.Domnul Blunt era bogat i puternic. Dar, ca orice muritor, era i el obligat s se

    duc la dentist. i ncercarea aceasta i era la fel de penibil ca oricrui om!Poirot i lu bastonul i plria i se ndrept spre u. Tocmai cnd vroia s-o

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Unu, Doi, Trei

    9/107

    nchid n urma sa, ochii lui i ntlnir din nou pe aceia ai tnrului. i spuse c,ntr-adevr, tnrul suporta probabil o groaznic durere de dini!

    n vestibul, Poirot se opri n faa oglinzii pentru a-i pieptna mustaa caresuferise puin de pe urma vizitei sale n cabinetul doctorului Morley. Tocmai reuises i-o aranjeze cnd, ieind din ascensor, valetul apru n fundul holului, fluierndct putea de tare. Zrindu-l pe Poirot, se opri brusc i se precipit s-i deschid ua.

    Un taxi se opri n faa uii. Prin portier se zri piciorul unei femei. Poirot l privicu interes. O glezn frumoas. Ciorapi fini. Un picior mic, dar un pantof nu prea

    reuit. Erau nite pantofi noi, de piele, cu o enorm cataram strlucitoare. Poirotddu din cap. Pantofii erau lipsii de ic i preau tare provinciali.n timp ce femeia ieea din taxi, i prinse cu stngcie picioarele n portier,

    smulgnd catarama celuilalt pantof, care se rostogoli cu un zgomot metalic petrotuar. Poirot se aplec imediat, o lu de jos i, nclinndu-se plin de curtoazie, i-orestitui doamnei.

    Vai! Aceasta prea s aib mai curnd 50 dect 40 de ani, purta unpince-nez,avea prul vopsit i o mbrcminte care nu i se potrivea deloc! i mulumi lui Poirotn timp ce-i scpa, rnd pe rnd, mai nti lornionul, apoi poeta. Politicos, Poirot lelu de jos i i le ddu.

    Dup ce-i recuper bunurile, ea urc treptele imobilului din Queen Charlotte

    Street nr. 58. Poirot se apropie de oferul care contempla dezgustat baciulinsignifiant cu care-l gratificase doamna.Suntei liber?Da.i eu, zise Poirot. Ba chiar eliberat!Remarc privirea nelinitit a oferului i adug:

    Linitii-v, nu sunt beat. Vin de la dentist i ase luni nu voi mai avea nevoiede serviciile sale. Gndul c m-am eliberat pentru atta vreme este consolator!

    II.Trei, patru, i ncet trag a mea u...

    1.

    Era ora trei fr un sfert, cnd sun telefonul.Hercule Poirot, care-i fcea siesta dup un prnz excelent, nu fcu nici o

    micare. Atept s-i fac apariia credinciosul su George care ridic receptorul.O clip, domnule, zise George, ndeprtnd receptorul de urechea lui.Cine este? ntreb Poirot.Inspectorul-ef Japp, domnule!Ah!Poirot duse receptorul la ureche:

    Ce se petrece, prietene Japp? spuse el.Dumneata eti, Poirot?Fr ndoial.Mi s-a spus c azi diminea ai fost la dentist. Aa este?Scotland Yard-ul este ntr-adevr bine informat!La un anume Morley, din Queen Charlotte Street, numrul 58?Da. De ce?Tonul lui Poirot se schimbase. Nu mai glumea acum.Japp relu:Vizita dumitale era autentic? Nu era efectuat n interes profesional?Absolut deloc! Ca s fiu sincer, afl c mi-a plombat trei msele!

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Unu, Doi, Trei

    10/107

    Ce impresie i-a fcut? Felul lui de-a fi nu i s-a prut un pic bizar?Nici vorb! De ce?Japp rspunse pe un ton egal:Fiindc, la puin timp dup plecarea dumitale, s-a sinucis cu un foc de pistol.Ce spui?Te uimete?Sincer s fiu, da!Ei bine, i pe mine m cam deranjeaz anumite lucruri!... A vrea s-i

    vorbesc. N-ai putea veni pn aici?Unde anume?n Queen Charlotte Street.Perfect! Sosesc.

    2.

    Ua de la numrul 58 i fu deschis lui Poirot de un poliist.Domnul Poirot? ntreb respectuos omul.n persoan.

    Inspectorul ef este sus. La etajul al doilea. tii unde?Am fost acolo azi diminea!n ncpere se aflau trei oameni. La intrarea lui Poirot, Japp i ridic privirea.

    Fericit s te vd, Poirot! Ne pregtim s-l ridicm. Vrei s-l priveti, nainte?Fotograful care ngenunchease lng cadavru se ridic. Poirot se apropie de

    corpul ntins lng emineu.Domnul Morley mort nu se deosebea prea mult de cel cunoscut de Poirot n

    timpul vieii. Avea o mic gaur neagr, puin mai jos de tmpla dreapt. Peduumea se afla un revolver, aproape de mna lui dreapt.

    Poirot cltin uor din cap.Putei s-l luai, le spuse Japp oamenilor si.

    Japp i Poirot rmaser singuri.Treaba de rutin s-a terminat, declar Japp. Amprente digitale, etc.i? fcu Poirot lund loc.i, relu Japp, este posibil s se fi omort. Este chiar probabil. Singurele

    amprente gsite pe arm sunt ale sale. Dar ipoteza aceasta nu m satisface dect pejumtate.

    De ce?Mai nti, fiindc mise pare c nu avea un motiv s se omoare. Era sntos,

    ctiga bine i, din spusele oamenilor, nu avea dumani. Nu i se cunoate nici vreointrig, din cte tim. Nu era schimbat n ultima vreme. Nu era nici abtut, nici trist.Iat de ce te-am chemat. L-ai vzut diminea. N-ai remarcat nimic?

    Absolut nimic! Mi s-a prut ct se poate de normal!Mrturisete c este cam ciudat! i apoi, oare un om i ia viaa n mijlocul

    zilei, n plin activitate? De ce n-a ateptat pn seara?La ce or a avut loc drama?Nu tiu exact. Se pare c nimeni nu a auzit zgomotul detonaiei. De altfel,

    asta nu are nimic surprinztor. ntre culoar i camera asta exist dou ui,amndou capitonate. Se temea, desigur, s nu se aud strigtele pacienilor aflaipe scaun.

    Posibil.Pe de alt parte, traficul de pe strad este destul de intens, aa c este destul

    de normal faptul c nimeni nu a auzit nimic.

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Unu, Doi, Trei

    11/107

    Cine a gsit corpul?"Valetul", Alfred Biggs, n jurul orei unu i jumtate. n treact fie spus, nu

    este prea inteligent. Se pare c persoana care avea or la dentist la 12:30 aconsiderat c Morley o lsase s atepte exagerat de mult. Atunci a chemat valetulcare s-a dus s bat la ua cabinetului. Neprimind nici un rspuns, nu a ndrznits intre. Morley idduse cteva avertismente serioase i se temea s nu comit vreogaf. S-a ntors n sala de ateptare iar bolnava, cci este vorba de o femeie, a plecatfurioas, la ora unu i un sfert. Nu pot s nu-i dau dreptate. Atepta de vreo trei

    sferturi de or i probabil c i se fcuse foame.i tii numele?Japp fcu o grimas:Dac ar fi s ne lum dup valet, este vorba de domnioara Shirty, dar, dup

    registrul de programri, numele su este Kirby.Cum proceda Morley pentru a-i introduce pe bolnavi?Cnd era gata s primeasc un pacient, apsa pe acest buton, atenionndu-l

    pe valet, care se ducea s anune persoana ateptat.La ce or s-a servit de soneria aceasta pentru ultima oar?La 12:05. Valetul l-a condus pe bolnavul care se afla n sala de ateptare.

    Dup registrul de programri, este vorba de un anume domn Amberiotis, stabilit la

    hotelul Savoy.Un surs fugar se ivi pe buzele lui Poirot:

    M ntreb cum s-o fi descurcat valetul cu numele acesta!Fr ndoial c l-a stlcit! O s-l rugm s ne spun cnd vom avea chef s

    rdem...i la ce or a plecat de acolo acest domn Amberiotis?Valetul nu l-a nsoit, aa c nu tie nimic. Muli dintre pacieni nu cheam

    ascensorul pentru a cobor, aa c se retrag fr a fi condui.Poirot art, fcnd un semn cu capul, c este la curent cu procedeul acesta.

    Dar, continu Japp, am telefonat la Savoy i domnul Amberiotis estecategoric. La ieire i-a privit ceasul. Era ora 12:25!

    Nu i-a spus nimic important?Nimic. Declar c Morley era perfect calm, perfect normal...Ei bine, zise Poirot, un lucru pare limpede. ntre ora 12:25 i ora 13:30 s-a

    ntmplat ceva, probabil mai aproape de ora 12:25 dect de unu i jumtate.Da. Cci, altfel...Altfel Morley ar fi cerut s-i fie introdus n cabinet bolnava urmtoare...Concluziile medicului legist, n msura n care te-ar interesa, concord cu

    ceea ce ne-ai spus. El a examinat corpul la ora 14:20. Nu vrea s-i asumeresponsabilitatea, asta a devenit o mod printre aceti domni, dar declar c Morleynu putea s moar dup ora unu. Dup prerea lui, decesul a avut loc mai devreme.Dar nu vrea s fie mai precis.

    Deci, spuse meditativ Poirot, la ora 12:25, dentistul nostru este un omnormal, care crede c viaa este frumoas i care-i practic meseria cu talentul suobinuit. Dup ora 12:25, este cuprins de disperare, de descurajare, de tot ce vrei...i se omoar!

    Bizar! Trebuie s admitem c este bizar!Arma era a lui?Nu. El nu avea revolver i nu a avut niciodat. Sora lui declar c nu a avut

    aa ceva n cas. Evident, este posibil ca el s fi cumprat unul. Nu este neverosimil,mai ales dac avea intenia s-i pun capt vieii. Este un punct n legtur cu carene vom lmuri repede.

    Mai este ceva ce te deranjeaz? ntreb Poirot.

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Unu, Doi, Trei

    12/107

    Japp i scrpin nasul:Da, rspunse el. Felul n care era ntins pe jos. N-a spune c un tip nu poate

    s cad n poziia aceea, dar, cu toate acestea, poziia cadavrului nu mi s-a prutnormal. Pe de alt parte, pe covor existau nite urme care m fac s presupun cceva a fost trt...

    Foarte interesant!Da, numai de n-o fi fcut-o blestematul sta de puti! Nu tiu de ce am

    impresia c a ncercat s mite corpul, cnd l-a gsit. Desigur, el jur c nu a fcut

    aa ceva, dar tare m tem c o face doar pentru c i este fric. Pare a fi unul din aceifarsori pe care trebuie s-i ceri fr-ncetare i care sfresc prin a mini fr sclipeasc.

    Poirot examin ncperea. Atenia i fu atras rnd pe rnd de lavaboul plasataproape de u, de fiierul sprijinit de perete, de fotoliul i accesoriile sale aflate nfaa ferestrei i de locul de pe covor unde, cu puin nainte, se afla ntins cadavrul.

    Lng emineu se afla o u. Rspunznd la ntrebarea mut a lui Poirot, Jappo deschise i spuse:

    Este un mic birou.Era o ncpere minuscul, fr alt u, mobilat sumar: un birou, cteva

    scaune, o mas, pe care se afla o lamp de spirt i o tav pentru ceai.

    Aici lucra secretara lui, explic Japp. Domnioara Nevill. Lipsete astzi.Este exact ceea ce mi-a spus i el, adug Poirot. Iat un punct pe caretrebuie s-l reinem mpotriva teoriei sinuciderii.

    Faptul c ea nu era prezent?Japp reflect o clip.Dac nu este o sinucidere, relu el, nseamn c a fost asasinat. Dar de ce?

    Ipoteza crimei pare la fel de neverosimil ca i cealalt. Se pare c tipul era perfectinofensiv i nu vd cine ar fi vrut s-l omoare.

    S ne ntrebm mai curnd cine a putut s-o fac.Rspuns, zise Japp: foarte muli oameni. Sora lui ar fi putut cobor din

    apartamentul situat deasupra i l-ar fi putut omor. Un servitor ar fi putut face

    acelai lucru. i asociatul su, Reilly, putea s-l omoare. De asemenea, tnrulAlfred. Acest lucru putea fi fcut i de ctre unul dintre bolnavii si, i, n moddeosebit, din pricina orei, acest Amberiotis.

    Aa este, spuse Poirot. Dar trebuie s gsim motivul.Revenim la problema noastr iniial: de ce? Amberiotis este la Savoy. Ce

    motiv avea un grec bogat s-l asasineze pe un simplu dentist britanic?Poirot ddu din umeri:

    Exist zile, zise el, n care moartea este lipsit de sim artistic i pare s faco alegere greit. Un grec misterios, un bancher bogat, un detectiv celebru. Treipersonaje al cror asasinat n-ar fi surprins pe nimeni. Strinii misterioi se ocupdeseori de spionaj, bancherii bogai fac uneori operaii care-i conduc cu pai siguri la

    moarte, iar criminalii sunt adepii suprimrii detectivilor celebri...n timp ce srmanul Morley nu reprezenta pentru nimeni un pericol, adug

    Japp.M ntreb i eu! zise brusc Poirot.Japp i ridic privirea.tii ceva?Nu. Mi-am adus aminte de ceva.i repet lui Japp cele cteva cuvinte ale lui Morley, care-i vorbise despre

    memoria sa privind fizionomiile i despre acel bolnav pe care-l recunoscuse.Japp rmase sceptic.Evident, conchise el, este posibil. Dar ipoteza aceasta mi se pare puin tras

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Unu, Doi, Trei

    13/107

    de pr. Bolnavii pe care i-ai vzut de dimineaa nu i s-au prut suspeci?Cu excepia unuia, rspunse Poirot. Un tnr care avea, ntr-adevr, o figur

    de asasin!Ce spui?Precizez, dragul meu, c asta-i impresia pe care mi-a fcut-o nainte de

    intrarea mea n cabinetul lui Morley. Eram nervos, nelinitit i foarte prost dispus.Totul mi se prea sinistru: salonul de ateptare, bolnavii, chiar i covorul de pescar! Cred c n realitate tnrul suferea cumplit din cauza danturii.

    tiu ce nseamn asta, zise Japp. Oricum, l vom audia. Aa cum vom audiape toat lumea fie c este vorba de omucidere sau nu! Cred c am putea ncepe cudoamna Morley, cu care am schimbat deja cteva cuvinte. A suferit un oc, dar este ofemeie care tie s se stpneasc. Haide s-o vedem!

    3.

    Trist i demn, Georgina Morley ascult ceea ce aveau s-i spun cei doidetectivi i rspunse la ntrebrile lor.

    Mi se pare incredibil, absolut incredibil, afirm ea cu trie, ca fratele meu s

    se fi sinucis.V dai seama, domnioar, zise Poirot, c n afara sinuciderii nu mai exist

    dect o singur ipotez posibil?Un asasinat?Ea reflect nainte de a aduga:

    Da... i ipoteza aceasta este aproape la fel de neverosimil ca cealalt!Spunei "aproape"?Da. n privina sinuciderii, nelegei, tiu. tiu care era starea de spirit a

    fratelui meu azi diminea. tiu c nu-l supra nimic, tiu c nu avea nici un motiv,dar niciunul, pentru a se sinucide.

    L-ai vzut azi diminea?

    La micul dejun.Era ca de obicei? Nu vi s-a prut preocupat?Era preocupat, dar nu n sensul n care considerai dumneavoastr. Era mai

    curnd contrariat.De ce?Avea o diminea foarte ncrcat i secretara lui, care-i era i asistent

    totodat, avea s lipseasc.Domnioara Nevill, nu?Aa este.Care erau atribuiile domnioarei Nevill?Se ocupa de coresponden, desigur, inea evidena programrilor i completa

    fiele bolnavilor. Tot ea steriliza instrumentele i pregtea amalgamurile.Lucra de mult timp mpreun cu doctorul Morley?De trei ani. Este o tnr foarte contiincioas i amndoi ineam la ea.Fratele dumneavoastr mi-a spus, dac-mi amintesc bine, adug Poirot, c

    asistenta i-a fost chemat n provincie pentru a fi alturi de o rud bolnav.Aa este. A primit o telegram prin care era informat c mtua ei suferise

    un atac cerebral. De aceea a plecat spre Somerset azi diminea cu primul tren.i asta-l contraria att de mult pe fratele dumneavoastr?Da.n rspuns se simea o oarecare ezitare. Domnioara Morley se grbi s adauge:

    S nu credei c fratele meu era lipsit de inim! Nu... Doar c, pentru o clip,

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Unu, Doi, Trei

    14/107

    i-a imaginat c...C?Oh, Doamne, c a fost doar un pretext! nelegei-m bine! Sunt sigur c

    bnuiala lui era nejustificat. Gladys nu era capabil de un asemenea gest i i-amspus i lui Henry acelai lucru. ns ea s-a logodit cu un tnr destul de discutabil,iar Henry considera c aceast situaie era foarte neplcut. Era convins c tnrul odeterminase pe Gladys s obin astfel o zi de concediu.

    Este posibil?

    Sunt sigur c nu! Gladys, v repet, este o tnr contiincioas.Dar aceast propunere este de genul acelora pe care tnrul i-ar putea-oface?

    Domnioara Morley suspin nainte de a rspunde:Da, e ceva ce-ar putea face.i cu ce se ocup tnrul?... i cum se numete?Carter, Frank Carter. Este, sau mai curnd era, funcionar la o companie de

    asigurri. i-a pierdut postul acum cteva sptmni i nu pare s fi fost capabil dea-i gsi altul. Henry afirma, i cred c pe bun dreptate, c nu este dect underbedeu. Gladys i-a ncredinat chiar o parte din economiile ei, iar fratele meu a fostfoarte indignat de acest lucru.

    Fratele dumneavoastr, ntreb Japp, a ncercat s-o conving pe domnioaraNevill s rup logodna?ntr-adevr, aa a fcut.Atunci este posibil ca acest Frank Carter s-i poarte pic domnului Morley?Domnioara Morley i ndrept statura sa uria, de dragon.

    Dac vrei s spunei prin aceasta c el l-a asasinat pe Henry, zise ea, ipotezaaceasta nu st-n picioare! Este adevrat c fratele meu o pusese n gard pe Gladysmpotriva tnrului Carter, dar ea nu inuse seam de asta. Este nebun dup acestbrbat.

    Mai vedei pe cineva care ar fi putut s aib ceva mpotriva frateluidumneavoastr?

    Domnioara Morley ddu negativ din cap.Se nelegea bine cu domnul Reilly, asociatul lui?Ct de bine te poi nelege cu un irlandez, rspunse domnioara Morley.Adic?tii la fel de bine ca mine c irlandezilor le place s se certe i c au un

    caracter imposibil. Iar domnului Reilly i plcea s abordeze subiecte din actualitateapolitic.

    Doar att?Doar att! Ar mai fi multe de spus mpotriva domnului Reilly, dar, pe plan

    profesional, nu i s-ar putea reproa nimic. Cel puin aa pretindea fratele meu.Dar n ce-l privete pe el, personal, ce ar fi de spus? ntreb Japp.

    Domnioara Morley rspunse dup o scurt ezitare:Bea, zise ea n sfrit, dar v rog ca lucrul acesta s rmn ntre noi.Fratele dumneavoastr a fcut vreo observaie n aceast privin?Doar cteva aluzii! nelegei, nu-i aa? Mna unui dentist nu trebuie s

    tremure, i o respiraie mirosind a alcool nu-i inspir ncredere.Japp ddu aprobator din cap.Ne putei da informaii privind situaia financiar a fratelui dumneavoastr?

    zise el dup aceea.Henry ctiga bine i avea economii. Pe de altparte, tata ne lsase, fiecruia

    dintre noi, cteva venituri modeste.Japp tui uor:

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Unu, Doi, Trei

    15/107

    Nu tii dac fratele dumneavoastr a fcut vreun testament?Ba da. i v pot spune ceea ce conine. Las o sut de lire lui Gladys Nevill.

    Restul mi revine mie.Cnd Japp se pregtea s mai pun o ntrebare, cineva btu la u. Imediat

    dup aceea, prin ua ntredeschis, se ivi capul tnrului Alfred:S-a ntors domnioara Nevill. ntreab dac poate intra...Spune-i c o ateptm, Alfred.S-a-neles! zise ngrab valetul nainte s dispar.

    Doamna Morley oft i exclam plin de nduf:Biatul sta m scoate din srite!

    4.

    nalt, blond, cu o constituie destul de delicat, Gladys Nevill prea s aibcam 28 de ani. n ciuda emoiei care o tulbura, se vedea c este o tnr inteligent,care putea fi o funcionar preioas patronului su.

    Pretextnd c dorete s arunce o privire pe documentele lui Morley mpreuncu ea, Japp i ceru s coboare n biroul alturat cabinetului dentistului.

    Nu pot crede aa ceva! repeta ea mereu. Mi se pare imposibil ca domnulMorley s se fi sinucis!Ea afirma i c era sigur de faptul c acesta nu avusese, n zilele precedente,

    nici o suprare deosebit, nici o grij care s merite a fi menionat.Domnioar Nevill, zise Japp, ai fost chemat astzi n provincie...Ea l ntrerupsese:

    Da! Era o glum, iar faptul c exist oameni care se preteaz la astfel deglume este deplorabil!

    Nu v neleg!Dar este foarte simplu. Mtua mea nu este bolnav i nicicnd nu s-a simit

    mai bine. A fost foarte surprins s m vad. i mulumit, desigur!... n ce m

    privete, pot spune c eram furioas! Telegrama aceea m nelinitete...Ai putea s mi-o artai?Nu, pentru c am aruncat-o cnd m ntorceam de la gar. Textul era foarte

    scurt. "Mtua dumneavoastr a avut un atac noaptea trecut. Venii ct mai repedeposibil!".

    Tuind discret, Japp i drese vocea i ntreb:Suntei sigur c telegrama aceasta nu v-a fost trimis de prietenul

    dumneavoastr, domnul Carter?Frank? De ce ar fi fcut una ca asta? V gndii cumva c a fost un

    aranjament ntre noi? Nu, inspectore, acestea sunt lucruri pe care nu le-ar face niciunul dintre noi!

    Indignarea ei, care prea sincer, persist n ciuda cuvintelor linititoarepronunate de Japp, dar, cnd acesta ncepu s-i pun ntrebri referitoare lapacienii pe care Morley i vzuse n acea diminea, tnra i regsi calmul suobinuit.

    Numele lor sunt trecute toate n registrul de programri pe care l-aiexaminat deja. i cunosc aproape pe toi. La ora 10:00, domnul Soames. Veneapentru placa sa. La ora 10:30, lady Grant. Este o doamn mai n vrst carelocuiete n Lowndes Square. La ora 11:00, monsieurHercule Poirot. Dnsul vineregulat... Ah, dar suntei aici, monsieurPoirot! V rog s m scuzai! Afacerea astam-a tulburat aa de mult... La ora 11:30, domnul Alistair Blunt, bancherul. Totul eragata i domnul Morley nu avea de ce s-l rein prea mult... Apoi, Sainsbury Seale,

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Unu, Doi, Trei

    16/107

    care telefonase pentru programare. Se pare c suferea mult i domnul Morley fcusetot posibilul pentru a o primi spre sfritul programului. Este o femeie care creeazncurcturi i care te nnebunete cu limbajul ei! La 12:00, domnul Amberiotis. Esteun bolnav nou care a telefonat de la Savoy. Domnul Morley avea muli strini printrepacienii si, mai ales americani. La 12 i jumtate, domnioara Kirby, care veneaspecial pentru tratament, de la Worthing...

    La sosirea mea, zise Poirot, se afla n salonul de ateptare un domn care aveanfiarea unui militar. Cine putea fi?

    Fr ndoial unul dintre bolnavii domnului Reilly. Vrei s m duc s verificn registrul su de programri?V rog!Dup o absen de cteva minute, tnra se ntoarse innd n mn un mic

    registru asemenea celui aparinnd lui Morley.La ora 10:00, zise ea, verificndu-i, Betty Heath. Este o micu de nou ani.

    La ora 11:00, colonelul Abercrombie.

    Abercrombie! murmur Poirot. Chiar aa!La ora 11:30 domnul Howard Raikes, i la prnz, domnul Barnes. Doar

    att!... Desigur, domnul Reilly are mult mai puin de lucru dect avea domnulMorley.

    i cunoatei pe aceti bolnavi?Colonelul Abercrombie vine de mult vreme i toi copiii doamnei Heath suntngrijii de domnul Reilly. Despre domnul Raikes i domnul Barnes nu tiu nimic,dei numele lor mi se par cunoscute. ntr-adevr, eu primesc comunicriletelefonice...

    Domnul Reilly ne va vorbi despre ei. A fi dorit s-l vd ct mai repede posibil.Dup ieirea domnioarei Nevill, Japp se ntoarse spre Poirot.

    Toi bolnavii din dimineaa asta, exceptndu-l pe Amberiotis, veneau aici demult vreme. Am impresia c voi avea o discuie interesant cu acest Amberiotis. Separe c a fost ultimul care l-a vzut pe Morley n via i trebuie s tim cu sigurandac Morley mai tria la plecarea acestui pacient!

    Ar mai rmne de stabilit mobilul crimei, remarc Poirot.tiu. Lucrul acesta, sunt sigur, ne va da mari dureri de cap. Dar este posibil

    ca Scotland Yard-ul s tie ceva despre domnulAmberiotis!... La ce te gndeti?Tocmai m ntrebam...Ce anume?Un surs se ivi pe chipul lui Poirot:

    De ce inspectorul-ef Japp?Ce spui?Spun: "De ce inspectorul-ef Japp?..." Oare acum, un ofier cu gradul i

    funcia dumitale este trimis sfac ancheta ntr-o afacere de sinucidere?De fapt, explic Japp, asta se datoreaz faptului c eram n apropiere. M

    ocupam de afacerea fraudelor descoperite la Laventham, n Wingmore Street. Acolomi s-a telefonat.

    Dar de ce dumneata?Evident, din pricina lui Alistair Blunt! De ndat ce a aflat c Blunt s-a dus n

    dimineaa aceasta la Morley, inspectorul divizionar a prevenit Scotland Yard-ul.Domnul Blunt este unul dintre acei oameni crora poliia le acord o proteciediscret...

    Pentru cel consider c exist indivizi care n-ar fi suprai s-l vad mort?Exact. Anumii extremiti de stnga, mai nti, i, de asemenea, prietenii

    notri cu cma neagr! Blunt i grupul su reprezint vechea gard conservatoarea finanelor i constituie cel mai ferm sprijin pentru actualul guvern. Este posibil ca

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Unu, Doi, Trei

    17/107

    sub povestea asta s se ascund altceva i de aceea s-a cerut o anchet serioas...Aveam eu o oarecare bnuial, zise Poirot. i prerea mea personal este c

    suntem n faa unei "afaceri" n care lucrurile "n-au ieit tocmai cum trebuie".Presupun c victima trebuia s fie Alistair Blunt. Numai de n-am fi la nceputul uneicampanii...

    Adulmec n jurul lui foarte sugestiv i adug:N-ai impresia c miroase a bani?Oare nu te hazardezi un pic? rspunse Japp.

    Poate! ns am impresia c sracul Morley nu era dect un pion pe tabla deah. Poate c tia ceva, poate c i-a spus ceva lui Blunt, poate s-a crezut c i-arputea spune ceva...

    Cum Gladys Nevill intr n ncpere, Poirot i ntrerupse ipotezele.Domnul Reilly, zise ea, este foarte ocupat momentan cu o extracie. Va veni

    aici peste zece minute.

    Perfect! spuse Japp. Pn atunci l vom revedea pe tnrul Alfred.

    5.

    Alfred era stpnit de sentimente diferite. Afacerea, n ansamblul ei, l amuza,dar era nervos i se temea ca nu cumva s i se reproeze lui tot ceea ce sentmplase.

    Nu era n serviciul domnului Morley dect de dou sptmni, dar n aceste 15zile comisese attea prostii i i se fcuser attea reprouri justificate nctncrederea n sine l abandonase complet.

    Nu era n apele lui, spuse tnrul, rspunznd unei ntrebri puse de Japp,dar n-a fi crezut pentru nimic n lume c avea s se sinucid!

    Poirot interveni:Trebuie s ne spui tot ce-i poi aminti n legtur cu ceea ce s-a petrecut azi

    diminea. Eti un martor extrem de important i ne poi fi de mare ajutor.

    Chipul tnrului se mpurpur, iar pieptul i se bomb cu mndrie. i fcuse dejalui Japp o rapid relatare a evenimentelor dimineii. Acum avea s dea o versiunedezvoltat. i ddea seama de propria lui importan i aceast constatare lreconforta.

    V voi spune tot ceea ce tiu, rspunse el. Punei-mi ntrebri...S ncepem cu nceputul, zise Poirot. Ai remarcat cumva, n dimineaa

    aceasta, ceva anormal?Nu. A fost o diminea obinuit.Au venit n cas persoane strine?Nu, domnule.Nici mcar printre pacieni?

    Ah, nu m gndeam la ei! Toi aveau programare, dac cumva asta dorii stii. Erau toi trecui n registru.

    N-a putut ptrunde nimeni n cas pe furi?Cu siguran c nu! Ar fi trebuit s aib cheia.Dar, n orice caz, se putea pleca fr ca persoana s atrag atenia?Asta, da! N-ai dect s rsuceti mnerul uii de la strad i-ai ieit! Aa cum

    v-am spus deja, aproape toi pacienii renun la a mai fi condui. Adesea i vdcobornd scara n timp ce conduc pe cineva la ascensor...

    Bine... Vorbete-ne despre bolnavii din dimineaa asta... Dac nu-i maiaminteti numele, spune-ne cum artau!

    Alfred i acord o clip de gndire nainte de a ncepe.

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Unu, Doi, Trei

    18/107

    A fost mai nti, zise el, o doamn, nsoit de o feti, care venea la domnulReilly, i o anume doamn Soap, sau cam aa ceva, pentru domnul Morley.

    Foarte bine!Apoi a mai fost o doamn btrn, puin cam afectat, care a venit ntr-o

    "Daimler". La plecarea acesteia, a sosit un individ nalt care prea s fie un ofier ncivil i, aproape imediat dup aceea, ai venit dumneavoastr...

    Exact, zise Poirot.Apoi, a aprut americanul...

    Americanul? ntreb Japp.Da, domnule, un brbat tnr. Era chiar un american, i puteai da seamadup accentul su. A sosit mai devreme. i ce-i mai interesant este faptul c nu aateptat!

    Cum aa?Aa cum v spun! Am venit dup el cnd m-a sunat domnul Reilly, la ora

    11:30, sau, poate, un pic mai trziu, pe la dousprezece fr douzeci i eldispruse. i-a pierdut, fr ndoial, rbdarea i a plecat...

    Atunci, fcu Poirot, probabil c a ieit imediat dup mine.Da, domnule. Cnd ai plecat, tocmai l condusesem sus pe un domn care

    sosise ntr-un "Rolls". i, pardon, este o main pe care o are domnul Blunt! Era ora

    11:00 i jumtate. Cobornd din nou, v-am condus pn la u i am introdus-o peo doamn, domnioara Berry Seal, sau ceva n genul sta! Acestea fiind ndeplinite,am dat o rait pe la buctrie, aa, ca s iau o gustare, i nici nu intrasem aici dedou minute cnd vd c se declaneaz semnalizatorul la cabinetul domnuluiReilly. Urc din nou i constat, aa cum v-am spus, c americanul o tersese. M-amdus s-i spun domnului Reilly, care a tras cteva njurturi cum i se mai ntmpl!

    Continu, zise Poirot.Ce s-a petrecut dup aceea?... S ne gndim puin!... Ah! da!... Domnul

    Morley m-a chemat. De data aceasta era pentru domnioara Seal. M-am dus s-oanun. Domnul Blunt cobora scara n momentul n care eu urcam cu ascensorulmpreun cu aceast domnioar cum s-o fi chemnd. Cnd am cobort iar, au sosit

    doi domni. Era unul mrunel, cu o voce ascuit, care venea la domnul Reilly. Pecellalt l condusesem la domnul Reilly imediat dup ce sosise.

    i, ntreb Japp, pe strinul acesta, domnul Amberiotis, nu l-ai vzutplecnd?

    Nu, domnule. Cu siguran c a ieit singur! Ca i cellalt domn pe care, deasemenea, nu l-am vzut ieind...

    ncepnd de la 12:00, unde te-ai aflat?n ascensor, domnule. Acolo atept s fiu chemat cu semnalizator, sau s se

    sune de la intrare!

    i presupun, zise Poirot, c te pregteai s citeti?Alfred roi.

    Nu vd nici un ru n asta! rspunse el. Nu este ca i cnd a face altceva!Evident, fcu Poirot. i ce citeai?O carte poliist american, domnule: "Moartea vine la ora 11:45". O

    chestiune nemaipomenit, plin cu gangsteri!Poirot zmbi i-i puse o nou ntrebare:

    De unde te aflai, ai fi auzit dac s-ar fi nchis ua de la intrare?Dac cineva ar fi ieit?... Asta n-o prea cred! Poate c l-a fi auzit, dar fr s-

    i dau atenie! nelegei, ascensorul este chiar n fundul holului, acolo unde culoarulface un col. Acolo se afl soneria de la intrare i semnalizatoarele!

    Apoi? ntreb Japp.Alfred se ncrunt ntr-un ultim efort de a-i chema amintirile.

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Unu, Doi, Trei

    19/107

    Nu mai rmne, spuse el, dect ultima vizitatoare, domnioara Shirty.Pndea semnalizatorul domnului Morley, care ntrzia s se aprind i trebuie s vspun c, pe la ora 1:00, doamna, care continua s atepte, ncepuse s se enerveze!

    Nu i-a venit ideea s urci la cabinetul domnului Morley i s-l ntrebi dacnu cumva uitase de dnsa?

    Alfred fcu o micare energic cu capul pentru a sugera c o asemenea iniiativar fi comportat riscuri.

    Nici nu poate fi vorba de una ca asta! exclam el. Mai nti c cellalt domn

    se mai afla probabil acolo, i apoi eu trebuia s atept s m cheme patronul.Desigur, dac a fi tiut c s-a sinucis... Ddu din cap cu tristee.Semnalizatorul, spuse Poirot, se declana nainte sau dup plecarea

    pacienilor?Depinde! Deseori, soneria se declana cnd pacientul se pregtea s coboare

    scrile. Dac acesta chemase, ea funcionan timpul coborrii. Nu era ceva constant.Adesea domnul Morley atepta 2-3 minute nainte de a cere s-i fie introduspacientul urmtor, dar, cnd era grbit, nici nu ieea bine un pacient din cabinet, idoctorul suna pentru a-l primi pe urmtorul...

    Se fcu un moment de tcere, dup care Poirot l ntreb pe tnrul funcionardac a fost surprins de moartea patronului su.

    Chiar c putei spune c am rmas cu gura cscat, rspunse Alfred. Dupcte tiu, nu avea absolut nici un motiv s se omoare.Brusc fu frapat de o idee. Cu ochii cscai de uimire adug:

    Nu cumva o fi fost omort?Poirot rspunse, fr a-i lsa lui Japp timpul necesar pentru a vorbi:

    Te-ar surprinde?Pe cinstea mea, domnule, nu prea tiu! Nu vd cine i-ar fi putut dori moartea

    domnului Morley. Era un om foarte... foarte obinuit. Chiar credei c a fostasasinat?

    Trebuie s lum n consideraie toate posibilitile, zise grav Poirot, i deaceea i semnalam mai nainte c eti un martor foarte important i c trebuie s te

    strduieti s-i aminteti foarte exact tot ceea ce s-a petrecut n aceast diminea.Chipul ncordat al tnrului era o dovad evident a bunvoinei sale.

    ntr-adevr, fcu el n cele din urm, nu-mi mai amintesc de nimic altceva!Tonul era lugubru.

    i mulumesc, Alfred. Eti foarte sigur c, cu excepia bolnavilor, nimenialtcineva nu a mai venit n cas n dimineaa asta?

    Nici un strin, domnule, sunt sigur de asta! Desigur, nu m refer la prietenuldomnioarei Nevill, care a trecut pe aici i care a cam fcut scandal vznd c ea nueste...

    Cam cnd a venit? ntreb repede Japp.Puin dup ora 12:00. Cnd i-am comunicat c domnioara Neville va lipsi n

    ziua respectiv, a prut stupefiat i a afirmat c va atepta pentru a-l vedea pedomnul Morley. I-am rspuns c patronul va fi ocupat pn la ora mesei, dar el aspus: "Nu face nimic! Voi atepta."

    i cnd a plecat?ntrebarea l ls pe tnrul Alfred stupefiat.

    La naiba! exclam el. Nu m gndeam la asta! L-am vzut intrnd n salon,dar, cnd m-am ntors, nu mai era acolo! Probabil c se strecurase s atepte i, frndoial, a plecat spunndu-i c se va ntoarce mai trziu.

    6.

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Unu, Doi, Trei

    20/107

    Crezi c ai fcut bine menionnd i posibilitatea unui asasinat n faaacestui puti? l ntreb Japp pe Poirot, dup plecarea lui Alfred.

    Aa cred, rspunse Poirot. Ideea asta va aciona asupra memoriei sale,stimulnd-o, i-i vor reveni n minte lucruri pe care probabil le-a vzut sau le-a auzit.Pe de alt parte, va fi mai vigilent cu ceea ce s-ar putea ntmpla n cas...

    Aa cred i eu, admise Japp. Totui, n-ar fi de dorit s se vorbeasc preadevreme despre crim...

    Prerea lui Alfred, drag prietene, nu-i luat n seam de nimeni! Citeteromane poliiste, nu se gndete dect la crime i la criminali, i tot ceea ce ar puteaspune el va fi pus pe seama imaginaiei sale debordante.

    Poate c ai dreptate, declar Japp. S mergem s-l vedem pe Reilly. Poate care s ne spun ceva.

    Situat la etajul I, cabinetul domnului Reilly era la fel de ncptor ca acela al luiMorley, dar nu tot att de bine luminat, i mai puin luxos.

    Asociatul domnului Morley era un tnr nalt i brunet. O uvi de pr ialuneca pe frunte. Avea privirea ptrunztoare i vocea plcut.

    Sperm, domnule Reilly, declar Japp de ndat ce prezentrile fur fcute,c vei aduce puin lumin n toat afacerea asta!

    Tare m tem c v voi dezamgi, rspunse Reilly. Unicul lucru pe care vi l-aputea spune este c sinuciderea lui Henry Morley este de neconceput! A mea ar fifost explicabil, dar a sa, nu!

    Dumneavoastr ai avea motive s v luai viaa? ntreb Poirot.Da, cci nu duc lips de necazuri! ncepnd cu cele bneti! Nu am reuit

    nicicnd s-mi potrivesc cheltuielile n funcie de venituri. Morley, n schimb, era unom chibzuit, care tia s se organizeze. Situaia lui financiar era excelent! Dacvei face cercetri, vei vedea c nu avea datorii.

    Suprri din dragoste, atunci? suger Japp.Morley, nici pomeneal! Nu tia s se bucure de via. Era, srmanul,

    complet sub papucul sorei sale.

    Japp l rug pe Reilly s-i vorbeasc despre bolnavii pe care-i vzuse n cursuldimineii.

    Toi sunt nite oameni foarte de treab, rspunse Reilly. Micua Betty Heatheste o copil ncnttoare i, de altfel, sunt medicul familiei sale. ColonelulAbercrombie este i el o veche cunotin de-a mea...

    i domnul Howard Raikes?Reilly se strmb:

    Cel care n-a mai avut rbdare s atepte? Ei bine, n-am mai auzit niciodatvorbindu-se despre el mai nainte, i nu tiu nimic despre el. Dduse telefon pentru afi programat i insistase ca s fie primit n dimineaa asta.

    De unde a telefonat?

    De la hotelul Palace. Cred c este american.Asta-i i prerea tnrului Alfred.O fi tiind el ceva! Nu degeaba st tot timpul la cinema!Cellalt pacient era domnul Barnes, nu-i aa?Da. Este un tip mrunel i meticulos care m amuz grozav. Un funcionar

    pensionat care locuiete prin Ealing.Japp l ntreb pe Reilly ce prere are despre domnioara Nevill. Dentistul

    surse.Frumoasa i blonda secretar? spuse el. V pierdei timpul anchetnd n

    aceast direcie. Am certitudinea c relaiile sale cu Morley erau de o corectitudineireproabil!

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Unu, Doi, Trei

    21/107

    Dar, replic Japp, ai crui obraji se coloraser puin, n-am pretins nicicndaltceva.

    Reilly i ceru scuze.Credeam, explic el, c v gndii la acel vechi adagiu franuzesc: "Caut

    femeia!"Pronunase cuvintele n limba francez.

    M vei scuza, domnule Poirot, adug el, pentru faptul c m exprim nlimba dumneavoastr. Am un accent bun, nu-i aa? Este meritul clugrilor care m-

    au crescut...Japp puse capt acestei vorbrii care ncepuse s-l agaseze, printr-o ntrebarepus pe un ton destul de aspru:

    l cunoatei pe logodnicul domnioarei Nevill? Un oarecare Frank Carter,dac nu m nel...

    Morley nu avea o prere prea bun despre el, rspunse Reilly. O sftuise pedomnioara Nevill s renune la el.

    Se poate crede c aceast intervenie nu a fost privit cu ochi buni de Carter?Foarte probabil!Continund s surd, Reilly adug, dup o clip de tcere:

    V rog s m scuzai, dar ancheta dumneavoastr se refer la o sinucidere

    sau la un asasinat?Replica lui Japp nu se ls ateptat:

    Dac ar fi un asasinat, i-ai gsi o explicaie?Categoric nu! exclam Reilly bine dispus. Nu mi-ar displace ca asasinul s fie

    Georgina, care nu-i dect o femel posomort, obsedat de ideea c toat lumea beaprea mult, dar exist n sufletul ei prea multe sentimente frumoase pentru caaceast ipotez s fie luat n consideraie. Evident, a fi putut urca pn lacabinetul lui Morley pentru a-l omor pe acesta, dar n-am fcut-o i nici nu-mi potimagina c cineva ar dori s-o fac. Este adevrat c nu pot accepta nici ideeasinuciderii lui! Adug pe un ton indiferent: De fapt, sfritul lui m ndurereaz. Num judecai dup aparene... Sunt cam nervos din fire... n fond ineam mult la

    Morley i-mi va lipsi!...

    7.

    Japp puse receptorul telefonic n furc i i ntoarse chipul necjit spre Poirot.Domnul Amberiotis, spuse el, nu se simte bine. Ar prefera s nu fie deranjat

    de nimeni n aceast dup-amiaz.Adug, ns, aproape imediat:

    Ei bine, eu l voi deranja, totui!... i ar grei dac i-ar imagina c va puteas mi se strecoare printre degete. Am la Savoy un om care-l va ine sub observaie

    pentru eventualitatea c va ncerca s ne fac vreo figur.Crezi cumva c l-a omort pe Morley?Habar n-am. Dar este ultimul care l-a vzut n via i, pn acum, nu a mai

    venit niciodat la cabinetul doctorului. L-a prsit pe Morley, dup cum afirm, la12:25. Morley era n via, spune Amberiotis i, se pare, foarte sntos. Este posibils fie adevrat, dar i contrariul este la fel de posibil. Dac Morley era sntos n acelmoment, trebuie s stabilim ce s-a petrecut dup aceea. i mai rmneau cinciminute libere naintea programrii urmtoare. S fi venit s-l vad cineva n timpulcelor cinci minute? Carter sau Reilly, de exemplu? Trebuie s examinm aceastipotez. i chiar foarte atent cci rspunsul ne va permite, sau nu, s afirmm c la12:30, sau cel mai trziu la ora 13 fr 25, Morley era mort. Aa cred, cel puin.

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Unu, Doi, Trei

    22/107

    Altfel l-ar fi alertat pe Alfred prin semnalizator, fie a-i cere s-o introduc pedomnioara Kirby, fie pentru a-i transmite c nu o poate primi. Nu, ori a fostasasinat, ori cineva i-a spus ceva care l-a determinat s-i ia viaa!

    Arunc o privire la ceas, apoi continu:Voi vedea toate persoanele cu care avea Morley ntlnire azi diminea. Este

    posibil s-i fi spus vreuneia dintre aceste persoane o fraz care s ne dea o urm.Alistair Blunt mi-a transmis c-mi va putea acorda cteva minute la ora 16 i unsfert. Vom ncepe deci cu el. Dup aceea, am putea s-o vedem pe aceast domnioar

    Sainsbury Seale, apoi pe Amberiotis, pe care nu vreau s-l contactez dect dup cevoi obine alte cteva indicii. Voi ncheia cu acest american care, dup cte spui, areo figur de criminal.

    Poirot zmbi i rectific:Dac m gndesc bine, figura lui era mai curnd a unui om pe care-l dor

    dinii!Asasin sau martir, replic Japp, domnul Raikes m intereseaz. Purtarea lui

    este bizar ca s nu spunem mai mult!... De altfel, neleg s m informez i despretelegrama primit de domnioara Nevill, referitoare la mtua sa, despre logodnic...pe scurt, despre toi i toate.

    8.

    Alistair Blunt era puin cunoscut de marele public. Pe de o parte pentru cducea o via linitit i retras, dar mai ales pentru c, vreme de mai muli ani,fusese mai curnd un prin consort dect un suveran.

    Rebecca Sanseverato, nscut Arnholt, era, n momentul sosirii sale la Londra,o femeie de 45 de ani, pe care viaa o dezamgise cu cruzime. Ea aparineaaristocraiei banilor. Mama ei era o Rotherstein, tatl ei conducea banca ce-i purtanumele, una dintre cele mai puternice din Statele Unite. Cum cei doi frai ai si,precum i un vr, i gsiser moartea ntr-un accident de aviaie, Rebecca motenise

    singur o avere imens. La muli ani dup aceea, ea se cstorise cu unul dintre celemai mari nume din Europa, prinul Felipe di Sanseverato, o pulama cu titlu, a cruipurtare imoral era notorie i care avea s o fac foarte nefericit. Totul se terminasecu un divor n al treilea an al csniciei. Rebecca obinuse ca fetia nscut dinaceast cstorie s-i fie ncredinat ei. Copilul muri. Tnra femeie hotr atunci sse consacre afacerilor. Avea finanele n snge. Se asocie cu tatl ei, iar la moarteaacestuia lu efectiv conducerea reelei de "holdinguri" asupra creia dominase el ntimpul vieii. Venind la Londra, ea l primi la Claridge, unde locuia, pe unul dintretinerii asociai ai Bncii Londrei, care avea s-i prezinte diferite documente. ase lunimai trziu, lumea afla cu stupoare c Rebecca Sanseverato se cstorea cu AlistairBlunt, dei acesta era cu vreo 20 de ani mai tnr dect ea. Urmar glumele

    obinuite. Prietenele ei nu scpar ocazia s proclame c Rebecca i pierdea completcapul cnd se ndrgostea. O dovedise deja cu Sanseverato i o lua de la nceput cutnrul Blunt. Lui nu-i psa, cu siguran, dect de banii ei, iar ea se ndrepta spre onou catastrof.

    Nu se ntmpl nimic din toate acestea. Spre surpriza general, Rebecca a fostfericit cu cel de-al doilea so. Oamenii care preziser c Blunt i va delapida avereasoiei sale se nelau. El o iubea pe Rebecca i i era fidel. Nici dup zece ani de lamoartea soiei sale, el nus-a recstorit. Geniul su n afaceri l egala pe acela aldisprutei. Nu se nela niciodat n judecile sale i nici n previziunile sale,integritatea lui era proverbial i administra cu o abilitate extraordinar intereselecolosale reprezentate de grupurile Arnholt i Rotherstein.

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Unu, Doi, Trei

    23/107

    Ieea puin n societate i tria simplu, nu-i prsea reedina sa din Londra, ocldire magnific situat pe Chelsea Embankment, dect pentru cteva zile, ntovria ctorva prieteni, ntr-una din casele sale de la ar situate fie n Kent, fie nNorfolk. i plcea golful, dei juca destul de prost, i prea interesat de artagrdinritului.

    Inspectorul-ef Japp i Hercule Poirot fur introdui ntr-un salon luxos iconfortabil, unde Alistair Blunt veni s li se alture aproape imediat. Japp iprezent nsoitorul.

    V cunosc dup reputaie, domnule Poirot, zise Blunt, dar mi se pare totuic v-am vzut, nu de mult, undeva.Nu mai cutai s v amintii, rspunse Poirot. Ne-am ntlnit azi diminea

    n salonul de ateptare al srmanului Morley.ntr-adevr! exclam Blunt. tiam eu c v ntlnisem undeva.Se ntoarse spre Japp.

    Cu ce v pot ajuta? ntreb el. Am fost dezolat s aflu de moartea lui Morley.i surprins?Foarte surprins. Desigur, l cunoatem puin, dar nu-mi prea un om care

    s-i ia viaa!n dimineaa asta vi s-a prut sntos i bine dispus?

    Dumnezeule, sigur c da!Surznd, Alistair Blunt adug:Dac trebuie s v spun tot adevrul, v mrturisesc c-mi este ngrozitor de

    fric de dentist i de aceast odioas frez mic pe care o plimb printre diniipacienilor. De aceea, cnd intru n cabinetul su, nu remarc nici un lucru. Dar cndtotul s-a sfrit, cnd trebuie s plec, se schimb lucrurile! Nu, v-o repet, Morley eran dimineaa asta ca de obicei. Amabil i grbit...

    L-ai vzut des mai nainte?Este a treia sau a patra vizit. Pn anul trecut, n-am avut necazuri cu dinii.Cine vi l-a recomandat pe domnul Morley? ntreb Poirot.Blunt fcu un efort de memorie, ncruntndu-i sprncenele.

    S vedem... M cam supra o msea i-mi amintesc foarte bine c cineva mi-a spus c Morley, din Queen Charlotte Street, este un dentist remarcabil. Numai csunt incapabil s spun cine anume. Regret!

    Dac v-ai aminti numele persoanei, zise Poirot, ai vrea s fii att de amabils mi-l comunicai?

    Alistair Blunt l privi surprins pe Poirot.Cu siguran, rspunse el. Detaliul acesta ar prezenta vreun interes?Poate, fcu Poirot. Am impresia c ar putea fi foarte important!Japp i Poirot, prsind reedina financiarului, coborau treptele scrii, cnd un

    automobil se opri la marginea trotuarului. Era o main "Sport", condus de o tnrcare, pentru a se extrage de la postul su de pilotare, a trebuit s fac o adevrat

    gimnastic laborioas i meritorie. Cei doi brbai se ndeprtau deja cnd, n sfrit,ea se eliber din cochilia sa. i strig cu un "Ei!" rsuntor. Ei i continuar drumul,negndindu-se c lor li se adresa tnra. Ea i strig din nou. De data aceasta, seoprir i se ntoarser. Tnra venea spre ei. nalt, subire, numai mini i picioare,cu prul castaniu nchis i pielea bronzat, avea un chip lipsit de frumusee, darinteligent i energic.

    V cunosc, spuse ea, adresndu-se lui Hercule Poirot. Suntei Hercule Poirot,detectivul.

    Vocea ei era grav i cald, cu un uor accent american.Poirot se nclin cu curtoazie i, rspunznd ntrebrii mute a tinerei, l

    prezent pe inspector.

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Unu, Doi, Trei

    24/107

    Ea fcu nite ochi mari, n care Poirot avu impresia c ghicete o licriresperiat, i, cu o voce chinuit, ntreb:

    Ce cutai aici?... Sper... c nu i s-a ntmplat nimic unchiului Alistair?De ce credei c i s-ar fi putut ntmpla ceva? zise repede Poirot.Nu i s-a ntmplat nimic? Atunci, totul este perfect!Japp repet la rndul su ntrebarea lui Poirot:De ce, domnioar?...Ea zise, aproape mecanic:

    Olivera, Jane Olivera...De ce, domnioar Olivera, credei c i s-ar fi putut ntmpla ceva domnuluiBlunt?

    Ea rse, cu un rs care suna fals, i rspunse:Cnd ntlneti poliiti n pragul unei case, i spui, fr s vrei, c n pod

    sunt bombe!... Unchiul meu v-a chemat?

    ntrebarea i era adresat lui Poirot, dar Japp fu cel care rspunse:Nu. Noi am vrut s-l vedem. n legtur cu o sinucidere care a avut loc azi

    diminea.O sinucidere?Da. Aceea a domnului Morley, dentistul din Queen Charlotte Street, nr. 58.

    Oh!Ea plise. Rmase cteva secunde nemicat, privind drept naintea ei, cufruntea ntunecat de grij, apoi spuse, ntr-un fel destul de neateptat:

    Dar este stupid!Dup care, ntorcndu-le spatele brusc, se ndeprt fr ceremonie, urcnd n

    grab treptele i intrnd n casa acrei cheie o avea.Japp, foarte mirat, privea aceast retragere care semna cu o fug.Curioas reflecie, zise el n sfrit.Curioas, fcu i Poirot, dar i interesant.Japp se dezmetici, i privi ceasul i opri un taxi care tocmai trecea.

    9.

    n holul slab iluminat din Glengowrie Court Hotel, domnioara Sainsbury Sealei lua ceaiul. Sosirea unui ofier de poliie, n uniform, o tulbura un pic, dar nu-idisplcea. Poirot remarc uimit c pantoful continua s fie privat de catarama sa.

    ntr-adevr, domnule ofier, zise ea cu o voce melodioas, plimbndu-iprivirile n jurul ei, nu tiu unde ne-am putea instala ca s fim linitii! Este oraceaiului, nelegei? De fapt, mi-ai permite s vofer cte o ceac de ceai,dumneavoastr i... prietenului dumneavoastr?

    Nu, mulumesc, doamn, zise Japp. Vi-l prezint pe monsieurHercule Poirot.

    Chiar nu vrei s acceptai o ceac de ceai? Atunci poate c ne-am puteainstala n salon, dei, la ora aceasta, este de obicei cam mult lume... Iat, acolo, ncoliorul acela. Cei de acolo pleac...

    Locul, un mic patrulater puin mai ferit privirilor, prea relativ calm. Trecndnaintea lor, ea i conduse. Pn acolo, Poirot culese de pe jos o earf i o batist pecare ea le scpase i pe care i le restitui n timp ce se aezau.

    Mulumesc, spuse ea, i scuzai-m! Sunt att de dezordonat! i acum,inspectore, sau, mai bine zis, inspector-ef, nu-i aa?, v rog, punei-mi ce ntrebridorii! Afacerea asta este de-a dreptul lamentabil! Srmanul domn Morley!Presupun c-l preocupa ceva! Trim vremuri att de grele!

    Vi s-a prut c ar avea o nfiare preocupat, azi diminea, domnioar

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Unu, Doi, Trei

    25/107

    Sainsbury Seale?

    Ea reflect un moment.Oh, Doamne, zise ea n sfrit, n-a putea afirma aa ceva! Numai c, avnd

    n vedere mprejurrile, cred c a fi fost incapabil s remarc ceva! Nu m simtstpn pe mine cnd intru n cabinetul unui dentist!

    Ea cri uor i, sclifosindu-se, i pipi cu mna buclele, despre care Poirottocmai remarcase n sinea lui c sunt asemenea unor cuiburi de psri.

    Ne putei spune, ntreb Japp, care erau persoanele care se aflau cu

    dumneavoastr n salonul de ateptare?S vedem... Cnd am sosit, nu era acolo dect un tnr. Probabil c sufereagroaznic cci murmura ceva strngnd din dini. Lsa impresia c se stpnete cugreu, i rsfoia cu un deget nervos paginile unei reviste pe care prea incapabil s-ociteasc. Apoi, brusc, s-a ridicat dintr-un salt i a ieit. Da, probabil c se simeantr-adevr foarte ru!

    tii unde s-a dus? A prsit casa?N-am absolut nici o idee. Presupun c i-a spus c nu mai poate atepta i c

    trebuie s-l vad numaidect pe dentist. Dar nu s-a dus la domnul Morley, cci nicinu plecase bine cnd valetul veni dup mine i m conduse n cabinetul domnuluiMorley.

    nainte de plecare v-ai mai ntors n salonul de ateptare?Nu. mi aranjasem prul i-mi pusesem plria chiar n cabinetul domnuluiMorley. tiu c exist doamne care-i las plria n salonul de ateptare, dar eu nuprocedez aa niciodat. Una din prietenele mele, care are acest prost obicei, i-a gsitntr-o zi plria ntr-o stare jalnic. Cineva, un copil desigur, se aezase pe ea. i erao plrie nou!

    O adevrat catastrof, zise politicos Poirot.Cea vinovat este mama, relu domnioara Sainsbury Seale. Copiii trebuie s

    fie supravegheai. Ei n-au intenii rele. Numai c, dac nu eti atent la ceea ce fac...Japp aduse discuia pe fgaul care-l interesa.Tnrul acesta suferind, ntreb el, este unicul bolnav pe care l-ai remarcat

    n cursul vizitei?Da. Cu excepia unui domn care cobora treptele scrii chiar n momentul n

    care eu soseam. Pleca. Era un domn cu o alur destul de bizar, care prea strin...Japp tui uor.Eu eram acela, zise Poirot cu mult demnitate.Doamne! exclam domnioara Sainsbury Seale, privindu-l cu atenie pe

    domnul cel mrunel. Iertai-m! Sunt att de mioap i parterul acesta este att dentunecos! Am o excelent memorie a fizionomiilor, dar trebuie s recunoatem caici nu se vede aproape deloc! Nu fii suprat! V rog!

    Dup ce Poirot o liniti pe domnioara Sainsbury Seale, Japp i mai puse ontrebare.

    Suntei sigur, domnioar, c domnul Morley n-a fcut n faadumneavoastr aluzie la vreo discuie neplcut pe care trebuia s-o aib n cursuldimineii?

    Absolut sigur.Nu v-a vorbit despre un pacient numit Amberiotis?Nu. De fapt, n-a pronunat alte cuvinte dect pe acelea pe care dentitii sunt

    obligai s le spun cnd se ocup de un pacient.Frazele acelea erau cunoscute de Poirot, care i le amintea: "Cltii-v gura, v

    rog! Deschidei-o puin mai mult, v rog!... Nu v doare?"Japp o inform, n acest timp, pe domnioara Sainsbury Seale, c va trebui s

    depun mrturie la anchet. Ea pru s se obinuiasc cu aceast idee care mai

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Unu, Doi, Trei

    26/107

    nti o nspimntase. O ntrebare pus de Japp o determin, un pic dup aceea, s-i spun povestea vieii sale.

    ntoars din India, n urm cu 6 luni, dup ce sttuse prin diverse hoteluri ipensiuni, ea se fixase la Glengowrie Court, a crei atmosfer familial i plcea. nIndia, trise mai ales la Calcutta, lucrnd cu diveri misionari i dnd lecii de dicie.

    S vorbeti o englez foarte pur i s articulezi cuvintele ntr-un modireproabil, explic ea, umflndu-se n pene, este n ochii mei un lucru esenial.

    Trebuie s spun c n tineree jucam n diverse piese de teatru. Nu aveam dect

    roluri modeste, dar aveam mari ambiii. Vroiam s joc repertoriul cunoscut. n celedin urm am fcut turnee n toat lumea: Shakespeare, Bernard Shaw...Continu dup un suspin studiat:

    Nenorocirea, n ce ne privete pe noi, femeile, este inima! Suntem la buna eiplcere. M-am cstorit dintr-o nesbuin. Ne-am desprit aproape imediat.Fusesem decepionat crunt. Mi-am reluat numele de domnioar i, atunci, graieunor fonduri obinute de la prieteni, am deschis un curs de dicie. Am contribuitmult la crearea unei excelente companii de actori amatori. Trebuie s v art notielemele...

    Japp cunotea n ce consta pericolul. i anun deci plecarea.n timp ce-i lua rmas bun, domnioara Sainsbury Seale i atrase atenia

    asupra unui ultim punct.Dac, ntmpltor, numele meu ar trebui s apar n ziare n calitate de

    martor, de exemplu, ai vrea s v asigurai c va fi scris corect, Mabelle SainsburySeale, Mabelle cu doi "L" i "E", iar Seale, S, E, A, L, E... Normal, dac faptul iintereseaz, s reaminteasc apariia mea n "Cum v place" pe scena din OxfordRepertory Theatre...

    Japp i cut scpare n fug.n taxi, scoase un oftat de uurare i i terse fruntea.

    Dac ar fi necesar, declar el, nu ne va fi greu s-i verificm spusele. Numaidac nu ne-a povestit de la nceput pn la sfrit basme bune de adormit copiii,ceea ce nu cred...

    Oamenii care mint, adug Poirot, nu dau attea detalii i povetile lor parmai adevrate.

    M temeam s nu refuze s vin la anchet, relu Japp. n general, fetelebtrne au oroare de acest gen de exhibiii. Dar faptul c a jucat cndva teatru adecis-o s accepte fr ezitare. S fie oarecum vedet, undeva, este o tentaie creianu-i poate rezista!

    Chiar crezi c vei avea nevoie de ea la anchet?Nu tiu nc. Depinde. n orice caz, sunt mai convins ca oricnd, Poirot, c

    nu-i vorba de o sinucidere.

    i mobilul?!N-am deocamdat nici o idee. Cine tie dac Morley nu a sedus-o cndva pe

    fiica lui Amberiotis?Poirot ncerc s i-l imagineze pe Morley fcnd-o pe Ft-Frumos pe lng o

    tnr i frumoas grecoaic cu ochii mari i languroi. Tabloul nu era verosimil, iarPoirot i reaminti lui Japp c Reilly le spusese c asociatul lui nu tia s profite debucuriile vieii.

    tiu, fcu Japp. Dar n cursul unei croaziere se poate ntmpla orice! Dealtfel, vom cunoate mai bine situaia dup ce vom vorbi cu ceteanul Amberiotis.

    La Savoy, funcionarul de la recepie l privi pe Japp ntr-un fel destul de bizarcnd poliistul i ceru s-i anune domnului Amberiotis vizita sa.

    Regret mult, domnule, zise el, dar m tem c nu-l putei vedea pe monsieurAmberiotis.

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Unu, Doi, Trei

    27/107

    Ei bine, te neli foarte tare! replic poliistul cu o voce aspr.n acelai timp, ntredeschizndu-i portofelul, l ls pe funcionar s

    ntrezreasc legitimaia care-i atesta funcia.Nu m-ai neles, domnule, relu omul. MonsieurAmberiotis a murit acum o

    jumtate de or.Hercule Poirot avu impresia c se nchide o u.ncetior, dar definitiv.

    III. Cinci, ase, n codru vreascuri culeg...

    1.

    24de ore mai trziu, Japp l chema pe Poirot la telefon. Vorbea cu amrciune.Faliment pe toat linia! zise el.Cum aa?Morley s-a sinucis cu adevrat. tiu i de ce.De ce?

    Mi s-a nmnat chiar acum raportul medicului referitor la moartea luiAmberiotis. Renun la jargonul medical. n stil vulgar, vom spune c a murit caurmare a administrrii unei doze excesive de adrenalin i de procain. Inima nu i-arezistat i nu minea bietul om cnd afirma, ieri dup-amiaz, c nu se simte bine.Cu asta totul se explic! Anestezicul de care se servesc dentitii pentru anesteziilocale este pe baz de adrenalin i procain. Morley s-a nelat asupra dozei, i-adat seama de eroarea sa, dup plecarea lui Amberiotis, i, de frica scandalului, s-asinucis!

    Cu un revolver despre care nu se tie c i-ar aparine?Revolverul acesta putea fi foarte bine n posesia lui de mult vreme, fr ca el

    s fi spus cuiva. Nu spunem ntotdeauna totul despre noi oamenilor alturi de care

    trim! Dac i-a spune tot ce li se ascunde uneori acestor oameni, ai fi stupefiat!Aa este, admise Poirot.Oricum, relu Japp, afacerea-i clasat. Totul se explic foarte logic.Nu-i voi ascunde, drag prietene, replic Poirot, faptul c explicaia asta este

    departe de a-mi da satisfacie deplin. Esteadevrat c anumii bolnavi reacioneazfoarte neateptat la anesteziile locale, este exact c, n anumite cazuri, adrenalina ncombinaie cu procaina a putut produce efecte toxice. Este o problem detemperament. Dar nici dentitii, nici medicii nu mping, n general, contiinaprofesional pn la a se sinucide, dac li se ntmpl vreun accident bolnavilor lor!

    De acord! zise Japp. Numai c trebuie s facem o distincie! Cnd anestezicula fost administrat n doz normal, nu i se poate reproa nimic doctorului, care nu

    avea cum s previn reacia deosebit a bolnavului su. Dar, n cazul de care neocupm, greeala profesional este evident. Nu am nc cifrele, pentru c analizeleacestea cantitative necesit foarte mult timp, dar pot s afirm c doza era cu multsuperioar celei normale!

    Dar, obiect Poirot, nu era dect o greeal, nu era o crim.Adevrat! Exist ns erori care te distrug. Din punct de vedere profesional,

    Morley era terminat. N-ai mai gsi pe nimeni care s-i pun viaa n minile unuidentist capabil s injecteze o doz mortal de otrav, chiar dac oricui i poate fipermis o clip de neatenie!

    Recunosc c o eroare de felul acesteia este grozav de suprtoare.Reine c-i vorba de un lucru ce se poate ntmpla. Medicii ori farmacitii

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Unu, Doi, Trei

    28/107

    care nu s-au nelat nicicnd, ani i ani de zile, au, ntr-o bun zi, o secund deneatenie i produc o adevrat catastrof! i trebuie s suporte consecinele acestuifapt. Morley era un tip sensibil. Cnd i se ntmpl una ca asta, un medic are deobicei, alturi de el, un farmacist ori un asistent cu care mparte responsabilitatea.Morley, ns, era singurul rspunztor. Poirot nc nu era convins.

    Nu crezi c ar fi lsat n urma lui un mesaj? Mcar pentru a-i explicaeroarea i a declara c nu vrea s supravieuiasc unui om pe care l-a omort dingreeal. Consider c ar fi putut scrie n grab cteva cuvinte pentru sora lui...

    Dac lucrurile s-au petrecut aa cum cred eu, rspunse Japp, este normal snu fi fcut aa ceva. i-a dat seama brusc de ceea ce s-a ntmplat, i-a pierdutstpnirea de sine i, fr s mai stea pe gnduri, s-a sinucis!

    Cum Poirot tcea, Japp continu:Te cunosc, amice! Dac i-ai bgat n cap ideea c eti n prezena unei crime,

    nu vrei s renuni i trebuie s fie o crim! Recunosc c, de data aceasta, eu sunt celcare te-am condus pe crarea rzboiului. M-am nelat, i mrturisesc cu umilin!

    Continuu s cred, zise Poirot, c exist alt explicaie.Pot exista chiar mai multe, nu m ndoiesc de asta, replic Japp, iar eu m-am

    gndit la cteva. Dar toate mi se par fantastice! Putem presupune c Amberiotis l-aomort pe Morley, dup care acesta s-a ntors la el, la hotel, i s-a sinucis, cuprins

    de remucri. Dac crezi c aceast ipotez este posibil, eu personal, nu sunt delocde aceast prere! Scotland Yard-ul mi-a comunicat informaiile de care dispunedespre Amberiotis. Foarte interesant. Era un mic hotelier grec, care, dup ce a fcutun pic de politic n ara sa, ncepuse s fac spionaj n Germania i n Frana.Meseria nu-l mbogea att de repede cum i dorea el i se presupune c s-a apucati de antaj. Era, n general vorbind, un tip lipsit de scrupule. Anul trecut s-a aflat nIndia i se crede c, acolo, i-a sustras unui prin indigen sume considerabile. Numaic, tipul fiind iret, nu s-a putut gsi nici o prob care s-l incrimineze. Dac vrei oalt ipotez, mai am una de rezerv! Dintr-un motiv sau altul, Amberiotis are asupralui Morley un ascendent i l antajeaz. Oferindu-i-se ocazia, Morley profit pentrua-i injecta n gingii o doz masiv de adrenalin i de procain. Se bizuie pe faptul c

    moartea dumanului su va trece drept un accident nefericit. Dup plecarea luiAmberiotis, este cuprins de remucri i se sinucide. Este i asta o teorie, dei, n cem privete, mi-e greu s-l vd pe Morley n rolul unui asasin. Pentru mine, unicaexplicaie valabil este, i-o repet, cea pe care i-am spus-o: Morley, suprasolicitat deactivitatea sa, a comis o greeal. Cam aceasta va fi concluzia anchetei. I-am vorbitdespre afacerea asta comisarului principal, iar acesta este categoric...

    Foarte bine, spus Poirot cu un oftat. Foarte bine...i neleg sentimentele, conchise cu amabilitate Japp. Dar nu poi s dai de

    fiecare dat peste o crim frumoas! Aa c i spun: "Pe curnd!" i-mi cer scuzerepetnd n contul meu aceast fraz devenit clasic: "Scuz-m c te-amderanjat!"... La revedere, dragul meu Poirot!

    Acestea fiind spuse, el puse receptorul n furc.

    2.

    Hercule Poirot era instalat n faa biroului su. Un birou modern. n materie demobil, Poirot iubea tendina modern, din cauza liniilor sale sobre i nete pe care leprefera curbelor, orict de graioase ar fi fost ele, specifice stilului vechi. n faa lui seafla o foaie de hrtie ptrat pe care, sub rubrici bine delimitate, scrisese ctevaobservaii.

    Mai nti, acestea:

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Unu, Doi, Trei

    29/107

    Amberiotis. Spionaj. De ce se afla n Anglia? n India, anul trecut. n timpul uneiperioade de tulburri i agitaii. Poate c era un agent revoluionar.

    Urma apoi un nume cu un semn de ntrebare:Howard Raikes?

    i apoi o fraz:"Dar este stupid!"

    Poirot reflect. Afar, pe marginea pervazului se aezase o pasre care inea nciocul ei o rmuric necesar construirii cuibului su. i Poirot cam aducea cu o

    pasre, cu capul lui uguiat, n form de ou.Ls un spaiu alb pe pagina respectiv i scrise sub ultimul rnd:Domnul Barnes?Apoi, mai jos:

    Biroul lui Morley? Urme pe covor. Posibiliti.Privi pentru o clipcu mult atenie acest ultim rnd, apoi se ridic i ceru s i

    se aduc plria i bastonul, dup care iei.

    3.

    Trei sferturi de or mai trziu, Hercule Poirot lsa n urm staia de laMetropolitan, ajungea n Ealing Broadway i termina pe jos parcursul pe care-l aveade fcut pn la Castlegarden Road nr. 88.

    Era o cas mic, izolat de celelalte i desprit de strad printr-o grdinngrijit admirabil, pe care Poirot o contempl cu o vie satisfacie.

    Iat cel puin ce nseamn o simetrie perfect! murmur el pentru sine.Domnul Barnes era acas. Veni numaidect n mica sufragerie unde detectivul

    fusese introdus. Era un om cu o talie sub cea mijlocie, aproape complet chel i aicrui ochi clipeau n spatele ochelarilor cu sticla groas. inea n mn cartea devizit a lui Poirot, care-i fusese nmnat de camerist.

    MonsieurPoirot, zise el cu o voce piigiat, sunt foarte onorat de vizita

    dumneavoastr.Detectivul se scuz.

    V rog s m iertai c m-am prezentat la dumneavoastr pe neateptate...Nu v scuzai, rspunse domnul Barnes, ai fcut foarte bine i ai ales foarte

    bine ora. Ora apte fr un sfert, n aceast perioad a anului, reprezint aproapecertitudinea de a-i gsi pe oameni la ei acas!

    i indic cu mna un scaunvizitatorului su.Luai loc, domnule Poirot. Probabil c avem a ne spune multe lucruri. mi

    imaginez c este vorba de Queen Charlotte Street, numrul 58?Avei dreptate, zise Poirot. Dar v-a putea ntreba ce anume v face s

    presupunei c este vorba despre acest caz?

    Scumpul meu domn Poirot, am prsit Ministerul de Interne de ctva vremedeja, dar n-am ruginit complet. Exist afaceri care nu au nevoie de publicitate ipentru care este preferabil s nu apelezi la poliie. Este inutil s atragi atenia asupralor!

    Vrei s-mi permitei nc o ntrebare? De ce considerai c afacerea nu arenevoie de publicitate?

    M nel? Ei bine, regret!Aplecndu-se nainte i agitndu-i ochelarii pe care tocmai i-i scosese, domnul

    Barnes adug:Cnd este vorba de spionaj, monsieurPoirot, nu plevuca este important. Cei

    care ar trebui prini sunt petii mari. Dar, pentru a reui, trebuie s fii foarte atent

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Unu, Doi, Trei

    30/107

    s nu sperii plevuca!Mi se pare, domnule Barnes, zise cu simplitate Poirot, c dumneavoastr tii

    mult mai multe lucruri dect mine!Nu tiu absolut nimic, replic domnul Barnes. Nu fac dect s subliniez

    cteva fapte i att.Cum ar fi?Cum ar fi, de exemplu, prezena lui Amberiotis la Morley. Uitai c eu am stat

    n faa lui, n salonul de ateptare, unul sau dou minute. Nu m cunotea.

    ntotdeauna am fost unul din acei oameni care trec neobservai... Uneori este foarteutil... Dar, eu l-am remarcat... i am ghicit perfect ce cuta aici!Adic?Ochii domnului Barnes clipir ntr-un ritm accelerat.

    Vedei dumneavoastr, domnule Poirot, spuse el, noi, englezii, suntem niteoameni extrem de obositori. Suntem conservatori pn-n mduva oaselor!Bombnim, protestm, dar nu avem n fond nici un chef s nlocuim instituiilenoastre cu altele de creaie mai recent! Suntem cu totul ataai sistemului nostrudemocratic, iar agitatorii strini, pe care-i intereseaz ara noastr, sunt foartecontrariai din cauza aceasta. Ceea ce-i supr este faptul c avem, i este un lucruaproape excepional la ora actual n Europa, finane solide! i atta vreme ct

    lucrurile vor rmne astfel, nu va fi nimic de fcut pentru ei n Anglia... iat de ce arfi att de interesant pentru ei s-i elimine pe oameni ca Alistair Blunt!Domnul Barnes itrase o clip sufletul i continu:

    Blunt este unul dintre acei oameni care-i pltesc datoriile i triesc fr a-iciunti capitalul, i asta, indiferent c dispun de sume enorme de bani ori ctigfoarte puin. El consider c bugetul naional prezint similitudini cu bugetul unuiparticular. De aceea, va fi mpotriva aventurilor costisitoare, mpotriva experienelorutopice... i acesta-i un motiv pentru care unii au decis c ar fi bine s dispar.

    Ah! fcu Poirot.Domnul Barnes continu:

    Cunosc problema. Exist n rndurile acestea unii "foarte buni", care viseaz

    la o lume mai bun i alii mult mai puin buni, care nu sunt, de fapt, dect nitepulamale, sosite, adesea, de foarte departe. i unii i ceilali sunt de acord asupramai multor puncte de vedere i, mai ales, asupra acestuia: "Blunt trebuie sdispar". i asta pentru c este unul dintre susintorii fermi ai acestei vechi ordinisociale pe care trebuie s-o distrug! Unde-i adevrul? Nu tiu. nainte de a distruge,n-ar trebui s fim siguri c vom putea reconstrui i face mai bine? Lucrul acesta armerita s fie discutat, dar, pentru moment, nu dezbaterea aceasta ne intereseaz.Noi nu ne ocupm de teorii abstracte, ci de fapte. Dac vor fi suprimate fundaiile,casa se va prbui...

    Se apleac spre Poirot i adug, cu voce sczut:Iat de ce vor s-l omoare pe Blunt. tiu asta. i am convingerea c ieri

    diminea au fost pe punctul de a reui. Poate m nel, dar asta m-ar surprindeteribil. Au fost precedente. Spunnd aceasta, cit trei nume: acela al unui cancelar alAdministraiei financiare, a crui politic era deosebit de inspirat; acela al unuiindustria puternic cruia lumea i admira vederile largi; i, n sfrit, acela al unuitnr politician care avea priz la mulimi. Primul a murit pe masa de operaie, aldoilea n urma unei maladii ngrijite prea trziu, al treilea fusese clcat de unautomobil.

    n cele trei cazuri, continu domnul Barnes, nu s-a riscat absolut nimic. nce-l privete pe cancelarul Administraiei financiare, medicul nsrcinat cu anesteziaa comis o mic greeal. Lucrurile acestea se mai ntmpl. n al doilea caz, mediculcurant, care nu era un specialist, s-a nelat asupra diagnosticului. i, n al treilea,

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Unu, Doi, Trei

    31/107

    era vorba de o mam nnebunit care "alerga" la cptiul copilului su bolnav.Avocatul i-a fcut pe jurai s plng, iar acetia au achitat-o pe doamna n discuie.Relu dup o scurt tcere:

    Toate acestea n-au prut nimnui suspecte iar astzi sunt lucruri deja uitate,dar poate v-ar interesa s tii ce s-a ntmplat cu eroii acestor trei aventuri. Primul,medicul care a fcut anestezia, posed acum un magnific laborator de cercetripentru instalarea cruia a cheltuit o avere. Al doilea s-a pensionat. Triete acum pemalul mrii, pe o proprietate frumoas, care-i aparine, i are un iaht. Ct despre

    acea doamn, copiii si primesc o excelent educaie i, n timpul vacanelor, sentlnesc la ar, pe superbul domeniu cumprat de mama lor... Adug, dnd uordin cap: n toate profesiunile, poate fi gsit ntotdeauna un om accesibil la tentaie.mprejurrile au vrut ns ca Morley s nu fie.

    Asta ar fi explicaia morii sale, dup prerea dumneavoastr?Aa cred, rspunse domnul Barnes. Un om ca Blunt nu este uor de ntlnit

    i de atins. Este pzit, protejat. Accidentul de main este foarte hazardat i nureuete ntotdeauna. Dar un om este practic lipsit de aprare cnd se afl pescaunul dentistului. Dup prerea mea, Morley nu a vrut s mareze. i, pentru ctia prea multe, ei l-au suprimat.

    Cine, "ei"?

    Oamenii care sunt n fruntea organizaiei care se afl n spatele tuturorfaptelor pe care tocmai vi le-am relatat. Desigur, nu a existat dect un executant.i anume?A putea s-mi asum riscul unei presupuneri, dar nu va fi dect o supoziie i

    m-a putea nela.Reilly? zise calm Poirot.ntr-adevr, la el ar fi normal s ne gndim, declar domnul Barnes. Nu cred

    c i s-a cerut domnului Morley s fac el nsui treaba. A bnui mai curnd cacesta trebuia, n ultimul minut, sub un pretext oarecare, de exemplu invocnd obrusc indispoziie, s-l roage pe Blunt s se lase ngrijit de asociatul su. Reilly ar fiintervenit i lumea ar fi vorbit de un accident deplorabil. Tnrul dentist, urmrit n

    justiie, cum este firesc, s-ar fi artat att de nefericit i att de copleit de remucrinct ar fi scpat cu o condamnare uoar, iar ceva mai trziu l-am fi regsit trindundeva din venituri foarte confortabile i renunnd la profesia sa. S nu credei cinventez un roman foileton, lucrurile acestea se ntmpl!

    tiu asta, spuse Poirot.Domnul Barnes puse mna pe o carte cu coperi nchise la culoare care se afla

    pe mas.Am citit o mulime de romane de spionaj, relu el. Povestesc aventuri

    fantastice dar care, este destul de curios s-o remarcm, nu sunt mai extraordinaredect autenticele istorii de spionaj. Exist n via aventurieri cu chip adorabil, existoameni bizari care vorbesc cu un puternic accent strin, exist bande internaionale

    i efi a cror putere nici mcar nu este bnuit. Dac ar fi deja publicate unele dinntmplrile adevrate pe care le cunosc, sunt convins c nimeni nu ar vrea s lecread.

    Ce rol joac Amberiotis n teoria dumneavoastr? ntreb Poirot.Nu prea tiu, mrturisi domnul Barnes. Poate c era sortit s devin ap

    ispitor. A jucat deseori dublu i este posibil s se fi dorit s se termine cu el cuaceast ocazie. Este doar o sugestie...

    Admind c ai intuit bine, zise Poirot, ce se vantmpla acum?Domnul Barnes i scrpin nasul, dar rspunse fr s ezite:

    Vor ncerca iar. Evident, Blunt este protejat, dar grzile sale de corp ar facebine s-i sporeasc vigilena. Nu trebuie s se atepte ca un om narmat s apar

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Unu, Doi, Trei

    32/107

    brusc dintr-un tufi sau la vreun atac produs la un col de strad. Dumanii lui suntde o alt natur. S-i fie fric de oameni care nu inspir nencredere, de prietenii lui,de btrnii servitori, de farmacistul care-i prepar siropul, de negustorul de vinuri dela care i cumpr vinul de Porto pe care-l prefer! Habar n-avei de ce sunt n stareoamenii s fac pentru a-i asigura un mic venit de vreo patru mii de lire!

    Chiar att de mult?Poate chiar mai mult!Se fcu un moment de tcere.

    M-am gndit la Reilly chiar de la nceput, zise Poirot.Fiindc este irlandez i fiindc n Irlanda exist mai multe asociaii re-voluionare?

    Nu att din cauza aceasta ct pentru faptul c pe covorul din cabinetul luiMorley exist nite urme care sugereaz c corpul acestuia a fost trt. Dac Morleyar fi fost omort de unul dintre bolnavii si, fapta s-ar fi petrecut chiar n cabinet in-ar mai fi fost cazul s fie deplasat cadavrul. Iat de ce m-am gndit numaidect cn-a fost asasinat n cabinetul su, ci alturi, n birou. Ceea ce ne face s credem cn-a fost omort de unul dintre bolnavii si, ci de unul dintre apropiaii si.

    Bine gndit, remarc Barnes.Poirot se ridic.

    V mulumesc cu mult sinceritate, zise el, lundu-i rmas bun. Amimpresia c ceea ce mi-ai spus mi va fi extrem de folositor.

    4.

    nainte de a se ntoarce acas, Poirot se opri la Glengowrie Court Hotel.A doua zi dimineaa, ca urmare a acestei vizite, l chem pe Japp la telefon.

    Bun ziua, drag prietene, zise el. Ancheta are loc astzi?Da. Vei asista la ea?Nu cred!

    mi imaginez c nu va prezenta nici un interes.Vei cere s se nfieze ca martor domnioara Sainsbury Seale?Adorabila Mabelle, cu doi L i E n final, care ar putea la fel de bine s se

    numeasc Mabel, B, E, L, ca toat lumea? Femeile m vor ului ntotdeauna! Nu, nuam citat-o. Nu-i nevoie!

    i-a dat vreun semn de via?Nu. De ce?M ntrebam doar! Pentru c, poate ai fi interesat s afli c domnioara

    Sainsbury Seale a prsit Glengowrie Court Hotel alaltieri seara, chiar nainte deora cinei, i c, de atunci, nu a mai aprut.

    Ce spui? S fi f