Agatha Christie- Un Buzunar Plin Cu Secara

  • Upload
    mirccon

  • View
    266

  • Download
    6

Embed Size (px)

Citation preview

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Un Buzunar Plin Cu Secara

    1/109

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Un Buzunar Plin Cu Secara

    2/109

    AGATHA CHRISTIEUN BUZUNAR PLIN CU SECAR

    Consilier editorial dr. Gheorghe SprineroiuCoperta MirunaLuiza SprineroiuStilizare Robert Daniel Vasile

    Agatha Christie Mallowan 1953Drepturile exclusive de traducere i tipriren limba romn n ntreaga lume aparinCasei de editur MULTI PRESSISBN 973 -9086-40 -9

    Traducerea: SIMINA SPRINEROIULIDIA GRDINARUCoordonatorul ediiei: CONSTANTIN TNASE

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Un Buzunar Plin Cu Secara

    3/109

    Lui Bruce Ingram,cruia i-au plcut i a publicat

    primele mele povestioare.

    Capitolul I

    Era rndul domnioarei Somers s fac ceaiul.Domnioara Somers era cea mai nou i cea mai ineficient dintre

    dactilografe. Nu mai era tnr i avea o fa blnd ngrijorat, ca de oaie. Ibriculnu dduse n clocot cnd domnioara Somers turn apa peste ceai, dardomnioara Somers niciodat nu tia bine cnd apa e fiart sau nu, i sta eraunul din multele necazuri care o chinuiau n via.

    Turn ceaiul n ceti, punnd pe fiecare farfurioar cte doi biscuii moi idulci.

    Domnioara Griffith, eficienta dactilograf ef, o femeie militroas cu prulcrunt care era n serviciu la Consolidated Investment Trust de aisprezece ani,spuse tios: Iar n-a fiert apa, Somers!iar chipul blajin i necjit al domnioareiSomers se fcu roz i spuse:Vai, chiar am crezut c e fiart de data asta.

    Domnioara Griffith gndi: O s-o inem o lun, probabil, ct avem atta delucruDar zu! Ce ncurctur a fcut idioata cu scrisoarea aia ctre EasternDevelopmentso treab absolut simpl de altfel, i ntotdeauna e att de proastcnd e vorba de ceai! Dac n-ar fi att de greu s pui mna pe o dactilografinteligenti nici capacul cutiei cu biscuii n-a fost nchis cum se cuvine datatrecut. Zu

    La fel ca att de multe cugetri indignate ale domnioarei Griffith, fraza

    rmase neterminat.n acea clip, domnioara Grosvenor intr s prepare sacrul ceai aldomnului Fortescue. Domnul Fortescue bea un ceai diferit, dintr-un serviciu deporelan diferit, i avea biscuii diferii. Doar ibricul i apa de la robinetul dinvestiar erau aceleai. Dar de data asta, fiind ceaiul domnului Fortescue, apafierse. Avu domnioara Grosvenor grij de asta.

    Domnioara Grosvenor era o blond incredibil de fermectoare. Purta uncostuma negru, scump, iar picioarele ei frumoase erau ncorsetate n cei maibuni i mai scumpi ciorapi de nylon de pe piaa neagr.

    Trecu din nou plutind prin camera dactilografelor, fr s nvredniceasc pecineva cu o vorb sau o privire, de parc dactilografele n-ar fi fost dect nitegndaci de buctrie.

    Domnioara Grosvenor era secretara particular i special a domnuluiFortescue i gurile rele ddeau de neles c era ceva mai mult, ceea ce de fapt nuera adevrat.

    Domnul Fortescue se cstorise de curnd a doua oar cu o soie attfermectoare ct i costisitoare, i pe deplin capabil s-i capteze ntreagaatenie. Domnioara Grosvenor era pentru domnul Fortscue doar o partenecesar decorului biroului su, care era i el foarte luxos i foarte costisitor.

    Domnioara Grosvenor pluti napoi cu tava inut ca ntr-un ritual de jertf.Trecu prin biroul interior, apoi prin camera de ateptare unde erau admii clienii

    mai importani, i, n cele din urm, cu o btaie uoar n u, intr n sanctuar,biroul domnului Fortescue.Acesta era o camer spaioas, cu un parchet strlucitor presrat cu carpete

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Un Buzunar Plin Cu Secara

    4/109

    scumpe, orientale. Pereii erau lambrisai cu panouri din lemn de culoaredeschis, iar de jur mprejur se aflau scaune enorme, cu tapierie din piele debou deschis la culoare. n spatele unui imens birou de paltin, centrul i focarulncperii, sttea domnul Fortescue n persoan.

    Domnul Fortescue era mai puin impresionant dect ar fi trebuit s fiepentru a se potrivi cu decorul, dar i ddea silina. Era un brbat masiv, flasc,

    cu o chelie strlucitoare. i plcea s pozeze purtnd costume din tweed rnesc,cu o croial larg. Se ncrunta la nite hrtii de pe birou cnd domnioaraGrosvenor pluti spre el cu graia unei lebede. Punnd tava pe birou la ndemnalui, murmur cu un glas jos i impersonal Ceaiul dumneavoastr, domnuleFortescue, i se retrase.

    Contribuia domnului Fortescue la ritual fu un mormit.Aezat din nou la biroul ei, domnioara Grosvenor i continu treburile.

    Fcu dou apeluri telefonice, corect cteva scrisori la main, ce ateptau doar afi semnate de domnul Fortescue, i rspunse unei solicitri telefonice.

    M tem c deocamdat e imposibil, spuse pe un ton superior. DomnulFortescue e n edin.

    Puse receptorul n furc i se uit la ceas. Era unsprezece i zece.i chiar atunci, prin ua capitonat a biroului domnului Fortescue strbtu

    un sunet neobinuit. Dei nbuit, putea fi recunoscut perfectera un strigtsugrumat, agonic. n aceeai clip, soneria de pe biroul domnioarei Grosvenorsun furibund. Domnioara Grosvenor rmase o clip nlemnit, apoi se ridicnesigur. n faa ineditului, detaarea ei studiat se cltin. Totui, se ndreptspre ua domnului Fortescue n felul ei statuar, btu i intr.

    Ceea ce vzu i nrui i mai mult poza. n spatele biroului, patronul ei erancovoiat de durere. Micrile lui convulsive erau alarmante.

    Domnioara Grosvenor spuse: Vai, domnule Fortescue, v e ru? i n

    acelai moment fu contient de idioenia ntrebrii. Nu ncpea nici o ndoial cdomnului Fortescue i era foarte ru. Chiar n timp ce se apropia de el, corpul luiera strbtut de convulsii spasmodice.

    Cuvintele ieir n icnete ntretiate.Ceai ce dracuai pus n ceai ajutor repede un doctorDomnioara Grosvenor zburdin camer. Nu mai era blonda trufaera o

    femeie cuprins de spaim care i pierduse capul.Intr n fug n biroul dactilografelor strignd:Domnul Fortescue are o criz moare trebuie s aducem un doctor

    arat groaznicsunt sigur c e pe moarteReaciile fur imediate i foarte variate.Domnioara Bell, cea mai tnr dintre dactilografe, spuse:Dac e epilepsie, ar trebui s-i bgm un dop n gur. Cine are un dop?Nimeni nu avea un dop.Domnioara Somers spuse:La vrsta lui probabil c e apoplexie.Domnioara Griffith spuse:Trebuie adus un doctor imediat.Dar obinuita ei eficien era stnjenit de faptul c niciodat n cei

    aisprezece ani de serviciu ai ei nu fusese nevoie s fie chemat un doctor la firm.Exista doctorul ei, desigur, dar el era n Streatham Hill. De unde s ia un doctor

    de pe aproape?Nimeni nu tia. Domnioara Bell lu cartea de telefon i ncepu s cautedoctori la litera D. Dar nu era un ndrumar pe profesii i doctorii nu erau

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Un Buzunar Plin Cu Secara

    5/109

    automat niruii ca taxiurile. Cineva suger un spital dar care spital? Trebuies fie spitalul corespunztor, altfel nu vin, insist domnioara Somers. Dincauza Ministerului Sntii, vreu s spun. Trebuie s fie n zon.

    Cineva propuse 999 dar domnioara Griffith fu ocat i spuse c asta arnsemna poliia, or nici vorb de aa ceva. Ca cetene ale unei ri care sebucura de serviciul medical pentru toat lumea, aceste femei ct de ct

    inteligente dovedeau o incredibil ignoran fa de procedura corect.Domnioara Bell ncepu s caute ambulane la litera A. Domnioara Griffithspuse: Ar fi doctorul luitrebuie s aib un doctor. Cineva alerg dup agendapersonal a domnului Fortescue. Domnioara Griffith i ordon biatului deserviciu s ias i s gseasc un doctorcum o ti, de unde o ti. n agendaparticular, domnioara Griffith gsi un doctor sir Edwin Sandeman cu adresa nHarley Street. Prbuit ntr-un scaun, domnioara Grosvenor se vit cu un glasmult mai puin preios ca de obicei:

    Am fcut ceaiul exact ca de obiceizu n-avea cum s aib ceva.S aib ceva? Domnioara Griffith se opri cu mna pe discul telefonului.

    De ce spui asta?El a spus-o domnul Fortescuea spus c de la ceaiMna domnioarei Griffith ezit ntre serviciul de ambulanWelbeck i 999.

    Domnioara Bell, tnr i sritoare, spuse:Ar trebui s-i dm nite mutar cu ap acum. E prin birou un pic de

    mutar?n birou nu era deloc mutar.La scurt timp dup aceea, dr. Isaacs din Berthnal Green i sir Edwin

    Sandeman se ntlneau n lift, exact cnd dou ambulane diferite trgeau n faacldirii. Telefonul i biatul de serviciu i fcuser treaba.

    Capitolul II

    Inspectorul Neele sttea n sanctuarul domnului Fortescue, la vastul biroude paltin al domnului Fortescue. Unul din subalternii lui sttea discret sprijinitde peretele de lng u, innd n mn un carnet de nsemnri.

    Inspectorul Neele avea o nfiare corect, soldeasc, i un pr castaniu,srmos, care-i cretea la captul unei fruni cam nguste. Cnd rostea fraza edoar o problem de rutin, cei crora le era adresat erau nclinai s gndeasccu dispre: Rutin, desigur, c doar de-atta eti n stare!i s-ar fi nelat total.n spatele nfirii sale de om lipsit de imaginaie, inspectorul Neele avea oimaginaie extrem de bogat, iar una din metodele lui de investigaie era s-ipropun teorii fantastice cu privire la vinovie, pe care le aplica persoanelor pecare Ie interoga n momentul respectiv.

    Domnioara Griffith, pe care cu un ochi infailibil o alesese pe loc ca fiindpersoana cea mai potrivit s-i ofere o relatare succint a evenimentelor care-laduseser unde era, tocmai prsise camera dup ce-i expusese un rezumatadmirabil al ntmplrilor dimineii. Inspectorul Neele i oferi trei motivedistincte, extrem de pitoreti, pentru care credincioasa decan de vrst adactilografelor ar fi otrvit ceaiul patronului ei, dar le respinse ca fiind prea puinprobabile.

    n mintea lui, o catalog astfel pe domnioara Griffith: a) Nu era genul de

    otrvitoare, b) Nu era ndrgostit de patronul ei, c) Nu prezenta o instabilitatemental pronunat, d) Nu era o femeie care s poarte pic. Asta ntr-adevrprea s-o elimine pe domnioara Griffith din toat povestea, rmnd doar ca

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Un Buzunar Plin Cu Secara

    6/109

    surs de informaii, demn de ncredere.Inspectorul Neele se uit la telefon. Se atepta s fie sunat n orice clip de

    St. Judes Hospital.Firete, era posibil ca brusca mbolnvire a domnului Forstescue s se fi

    datorat unor cauze naturale, dar nici dr. Isaacs din Bethnal Green i nici sirEdwin Sandeman din Harley Street nu fuseser de prerea asta.

    Inspectorul Neele aps pe soneria comod plasat lng mna lui stng iceru s-i fie trimis secretara personal a domnului Fortescue.

    Domnioara Grosvenor i recompusese puin poza, dar nu prea mult. Intrnelinitit, fr nimic din graia ei de lebd lunecnd pe lac, i spuse pe loc, peun ton defensiv:

    N-am fcut-o eu!Inspectorul Neele ngn degajat:Nu?i art scaunul n care obinuia s se aeze cnd scria scrisorile dictate de

    domnul Fortescue. Ea lu loc cu reinere i l msur alarmat. InspectorulNeele, a crui minte nfiripa semne de ntrebare imaginare n dreptul cuvintelorantaj, seducie, etc, prea inofensiv i doar o idee ntng.

    Ceaiul n-a avut nimic, spuse domnioara Grosvenor. Nu putea s aib.neleg, spuse inspectorul Neele. Numele i adresa dumitale, te rog.Grosvenor. Irene Grosvenor.Cum se scrie?Oh! La fel ca Piaa Grosvenor.i adresa?Rushmoor Road, 14, Musweel Hill.Inspectorul Neele ddu din cap de-o manier satisfcut.Nici o seducie, i zise. Nici un cuibuor de nebunii. O cas respectabil,

    cu prini n ea. Nici un antaj.Un alt set bun de teorii speculative se duse pe apa smbetei.Aadar, dumneata ai fcut ceaiul? ntreb el pe un ton plcut.Pi, a trebuit. ntotdeauna l fac.Fr s se grbeasc, inspectorul Neele o purt pas cu pas prin ritualul

    ceaiului de diminea al domnului Fortescue. Ceaca i farfurioara i ceainiculdin serviciu de porelan fuseser trimise deja la analiz. Acum inspectorul afl cIrene Grosvenor i doar ea umblase cu ceaca, farfurioara i ceainicul. Ibriculfusese folosit pentru prepararea ceaiului dactilografelor i fusese umplut iar de larobinetul din vestiar de domnioara Grosvenor.

    i ceaiul n sine?Era ceaiul domnului Fortescue, un ceai chinezesc special. l in pe raft n

    biroul meu de alturi.Inspectorul Neele ddu din cap. ntreb de zahr i afl c domnul Fortescue

    nu folosea zahr.Sun telefonul. Inspectorul Neele ridic receptorul. Chipul i se schimb un

    pic.St. Judes?Ddu din cap spre domnioara Grosvenor n semn c era liber s plece.Deocamdat asta e tot, domnioar Grosvenor, mulumesc. Domnioara

    Grosvenor dispru n grab.

    Inspectorul Neele ascult cu atenie glasul subire, lipsit de emoie de lacaptul firului. Pe msur ce glasul vorbea, fcu cteva nsemnri cu creionul pecolul sugativei din faa lui.

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Un Buzunar Plin Cu Secara

    7/109

    A murit acum cteva minute, spui? Ochii i se ndreptar spre cadranulceasului. Dousprezece patruzeci i trei, scrise pe sugativ.

    Vocea indiferent i spuse c doctorul Bernsdorff ar vrea s discute personalcu el.

    Inspectorul Neele spuse: Perfect. Paseaz-mi-l,ceea ce o cam scandaliz pestpna vocii, n al crei ton oficial se citise un oarecare respect cnd pronunase

    numele doctorului.Pe fir se auzir cteva pocnete, prituri i murmure ndeprtate.

    Inspectorul Neele atept rbdtor.Fr nici un avertisment, un glas profund de bas l fcu s ndeprteze

    civa centimetri receptorul de ureche.Alo, Neele, vultur btrn! Iari la treab cu cadavrele dumitale?Inspectorul Neele i profesorul Bernsdorff de la St. Judes Hospital se

    cunoscuser cu prilejul unui caz de otrvire doar cu un an n urm i rmsesern relaii prieteneti.

    Aud c omul nostru e mort, doctore.Da. Deja cnd a ajuns aici a fost prea trziu. N-am mai putut face nimic.i cauza morii?Va trebui s i se fac autopsia, firete. Foarte interesant caz. Chiar foarte

    interesant. M bucur c am fost aici.Plcerea profesional din glasul lui Bernsdorff i spunea cel puin un lucru

    inspectorului Neele.Pricep c nu crezi c a fost moarte natural, spuse el sec.Nici ct negru sub unghie, rspunse categoric dr. Bernsdorff. Vorbesc

    neoficial, desigur, adug cu o precauie ntrziat.Firete, firete. Se nelege de la sine. A fost otrvit?Categoric. Ba mai multasta-i absolut neoficial, nelegi dumneata, doar

    ntre noi doisunt pregtit s pun pariu c tiu ce otrav a fost.Serios?Taxin, biete. Taxin.Taxin? N-am auzit de ea.tiu. Extrem de neobinuit. ncnttor de neobinuit! Nici eu nu a fi

    identificat-o dac n-a fi avut un caz ca sta acum trei sau patru ani. Doi copii sejucau de-a invitaia la ceai cu ppuile,i au folosit fructe de tis.

    Asta a fost? Fructe de tis?Fructe sau frunze, mai bine zis ace. Extrem de otrvitoare. Taxina este un

    alcaloid, firete. Nu cred s fi auzit de un caz n care a fost folosit n moddeliberat: E ct se poate de interesant i neobinuit N-ai idee, Neele, ctajungi s te plictiseti de obinuitele buruieni ucigtoare! Taxin e o adevratncntare. Firete, s-ar putea s greesc nu m cita, pentru numele luiDumnezeu dar nu cred. A spune c i pentru dumneata e interesant. Maischimb rutina!

    Un moment bun s fii bgat n cof de toi, asta-i ideea? Cu excepiavictimei.

    Da, bietul de el. Tonul doctorului Bernsdorff era pur formal. Mare ghinionpe el!

    A spus ceva nainte de a muri?Pi, unul din tipii dumitale sttea lng el cu un carnet. El trebuie s

    aib detaliile exacte. Bolborosea ceva despre un ceaic i s-a pus ceva n ceai labirou dar asta-i o prostie, desigur.De ce e o prostie? Inspectorul Neele, care i vzuse imaginea

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Un Buzunar Plin Cu Secara

    8/109

    fermectoarei domnioare Grosvenor punnd fructe de tis n ceai ca apoi s-oresping ca nefireasc, vorbea tios.

    Pentru c substana n-ar fi putut aciona att de repede. Am neles csimptomele au aprut imediat dup ce a but ceaiul, aa-i?

    Aa se spune.Ei bine, foarte puine otrvuri lucreaz att de repede, n afar de cianuri,

    firetei poate de nicotin pur.i e sigur c n-a fost cianur sau nicotin?Drag amice. Ar fi fost mort cnd a ajuns ambulana. Oh, nu, nici nu se

    pune problema de aa ceva. E dreptc am bnuit c e vorba de stricnin, darconvulsiile nu sunt ctui de puin tipice stricninei. Tot neoficial, desigur, dar potjura c e taxin.

    Ct i ia s acioneze?Depinde. O or. Dou ore, trei ore. Decedatul arta a mare mncu. Dac

    a mncatzdravn la micul dejun, asta ar fi ncetinit treaba.Micul dejun, spuse ngndurat inspectorul Neele. Da, pare s fie micul

    dejun.Dejun cu familia Borgia. Dr. Bernsdorff rse cu poft. Ei bine, spor la

    vntoare, flcule.Mulumesc, doctore. A vrea s vorbesc cu sergentul meu nainte s

    nchizi.Din nou se auzir pcnituri i bzituri i voci ndeprtate. Apoi la urechea

    lui ajunse sunetul unei respiraii greoaie, inevitabilul preludiu al conversaieisergentului Hay.

    Domnule, spuse acesta cu insisten. Domnule.Aici Neele. A spus decedatul ceva ce s-ar cuveni s tiu?A spus c a fost ceaiul. Ceaiul pe care l-a but la birou. Dar cei de aici

    spun c nuDa, tiu asta. Altceva nimic?Nu, domnule. Dar exist ceva ciudat. Costumul pe care l purta i-am

    verificat buzunarele. Chestiile obinuitebatist, chei, mruni, portofel darera i un lucru de-a dreptul ciudat. Buzunarul din dreapta al hainei. Avea cerealen el.

    Cereale?Da, domnule.Ce nelegi prin cereale? Te referi la alimentul pentru micul dejun? Sau te

    referi la gru sau orzAsta-i, domnule! Erau boabe. Mi s-a prut c e secar. O mulime de

    boabe de secar.neleg Ciudat Dar se poate s fi fost o mostr ceva legat de o

    afacere.Chiar aa, domnule dar m-am gndit c e bine s tii.Foarte bine, Hay.Dup ce puse receptorul n furc, inspectorul Neele rmase privind n gol

    cteva clipe. Mintea sa ordonat trecea de la faza I a anchetei la faza II, de labnuiala de otrvire la certitudinea otrvirii. Cuvintele profesorului Bernsdorff orfi fost ele neoficiale, dar profesorul Bernsdorff nu era omul care s se nele nprerile lui. Rex Fortescue fusese otrvit i probabil c otrava i fusese

    administrat cu o or pn la trei nainte de instalarea primelor simptome. Deaceea, prea foarte probabil ca personalul de la birou s fie absolvit de brice vin.Neele se ridic i se duse n biroul alturat. Se lucra ceva, dar nu era de

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Un Buzunar Plin Cu Secara

    9/109

    ateptat ca dactilografele s bat cu toat viteza.Domnioara Griffith? Pot s mai discut ceva cu dumneata?Desigur, domnule Neele. Vreau s v ntreb dac fetele ar putea s plece

    la mas. Pauza a trecut de mult. Sau ai prefera s cerem s ni se aduc aici cevade mncare?

    Nu. Pot merge la mas. Dar trebuie s se ntoarc dup aceea.

    Bine-neles.Domnioara Griffith l urm pe inspectorul Neele n biroul particular. Se

    aez n felul ei linitit i eficient.Fr preambul, inspectorul Neele spuse:Am vorbit cu St. Judes Hospital. Domnul Fortescue a murit la 12:43.Domnioara Griffith primi vestea fr surpriz, mulumindu-se doar s

    clatine din cap.M temeam c era foarte bolnav, spuse ea.Nu era deloc distrus, remarc Neele.Vrei, te rog, s-mi vorbeti despre casa i familia lui?Sigur. Am ncercat deja s iau legtura cu doamna Fortescue, dar se pare

    c a ieit s joace golf. Nu se ateapt s se ntoarc la prnz, i nici nu se tie cuprecizie la ce teren s-a dus. Adug, ntr-un mod explicativ: Locuiesc la BaydonHeath, tii, unde se afl trei binecunoscute terenuri.

    Inspectorul Neele ddu din cap. Baydon Heath era locuit aproape nntregime de bogtai. Era doar la douzeci de mile de Londra, avea un trenexcelent, i chiar cu maina se ajungea uor cu tot traficul aglomerat din oreledimineii,

    Adresa exact, te rog, i numrul de telefon.Baydon Heath 3400. Numele casei este Cabana Tisa.Ce? ntrebarea tioas i scp fr s vrea inspectorului Neele. Ai spus

    Cabana Tisa?Da.Domnioara Griffith pru uor curioas, dar inspectorul prelu din nou

    controlul.Poi s-mi spui cte ceva despre familia lui?Doamna Fortescue este a doua soie a lui. E mult mai tnr dect el.

    S-au cstorit cam acum doi ani. Prima doamn Fortescue a murit de mult. Dinprima cstorie au rezultat doi fii i o fiic. Fata locuiete n cas, ca de altfel ifiul mai mare, care este i partener la firm. Din nefericire, e plecat n nordulAngliei cu treburi. E ateptat s se ntoarc mine.

    Cnd a plecat?Alaltieri.Ai ncercat s iei legtura cu el?Da. Dup ce domnul Fortescue a fost dus la spital, am sunat la hotelul

    din Manchester unde m-am gndit c a tras, dar plecase deja pe la nceputuldimineii. Cred c mai merge la Sheffield i Leicester, dar nu sunt prea sigur. Vpot da numele anumitor firme din aceste orae unde s-ar putea s se duc.

    Cu siguran o femeie eficient, gndi inspectorul, i dac ar fi s omoare unom, probabil c l-ar omor foarte eficient.

    Se strdui s alunge aceste speculaii i s se concentreze mai mult asuprafamiliei domnului Fortescue.

    Exist i un al doilea fiu, spuneai?Da. Dar din cauza nenelegerilor cu tatl lui triete n strintate.Ambii fii sunt cstorii?

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Un Buzunar Plin Cu Secara

    10/109

    Da. Domnul Percival s-a nsurat acum trei ani. El i soia lui ocup unapartament separat n Cabana Tisa, dar se vor muta n scurt timp n propria lorcas din Baydon Heath.

    N-ai reuit s iei legtura cu doamna Percival Fortescue cnd ai sunat?Plecase la Londra pentru toat ziua. Domnioara Griffith continu:

    Domnul Lancelot e nsurat nici de un an. S-a cstorit cu vduva lordului

    Frederick Anstice. Cred c i-ai vzut pozele n Tatlercu caii, tii.Respiraia domnioarei Griffith era ntretiat, iar obrajii i se coloraser

    uor. Neele, care intuia repede starea de spirit a unui om, i ddu seama caceast cstorie o emoionase i atinsese coarda romantic a domnioareiGriffith. Pentru ea aristocraia era aristocraie i faptul c defunctul lordFrederick Anstice avusese o reputaie ntructva dezgusttoare n cercurile celorcu blazon i rmsese aproape sigur necunoscut. Freddie Anstice i zburasecreierii doar cu o zi naintea unei anchete legate de evoluia unuia din caii si lacurse. Neele i amintea vag de soia lui. Fusese fata unui pair irlandez i maifusese mritat cu un aviator care fusese omort n timpul Btliei Angliei.

    Iar acum, din ct se prea, era mritat cu oaia neagr a familiei Fortescue,cci Neele presupunea c nenelegerile cu tatl su, de care pomenisedomnioara Griffith, se datorau cine tie crui incident neplcut din carieratnrului Lancelot Fortescue.

    Lancelot Fortescue! Ce nume! i cum l chema pe cellalt fiu Percival? Sentreb cum fusese prima doamn Fortescue. Avusese un gust ciudat n privinanumelor de botez

    Trase telefonul spre el i form numrul reedinei familiei Fortescue.La un moment dat, i rspunse o voce de brbat.Baydon Heath 3400.A vrea s vorbesc cu doamna Fortescue sau cu domnioara Fortescue.

    Regret. Nu-s aici, nici una.Vocea i se pru inspectorului Neele uor ameit.Dumneata eti valetul?Aa-i.Domnului Fortescue i s-a fcut foarte ru.tiu. Au mai sunat aici. Dar eu n-am ce s fac. Domnul Val e n nord iar

    doamna Fortescue e la golf. Doamna Val s-a dus la Londra dar se-ntoarce la cin,iar domnioara Elaine eplecat.

    Exist cineva acolo, cu care s pot discuta despre starea domnuluiFortescue?

    Pi nu tiu. Brbatul pru ncurcat. Ar fi domnioara Ramsbottomdar ea nu vorbete niciodat la telefon. i mai e domnioara Dove ea e cum s-arzice menajera ef.

    D-mi-o, te rog, pe domnioara Dove,Am s-ncerc s dau de ea.Pe fir se auzir pai ndeprtndu-se. Inspectorul Neele nu mai auzi nici o

    micare dar un minut sau dou mai trziu n ureche i rsun un glas feminin.La telefon domnioara Dove.Vocea era joas i bine timbrat, cu o dicie foarte corect. Inspectorul Neele

    i form o imagine favorabil despre domnioara Dove.mi pare ru c trebuie s-i spun, domnioar Dove, dar domnul

    Fortescue a murit n urm cu puin timp la St. Judes Hospital. I se fcuse bruscru la birou i a fost dus acolo. in neaprat s iau legtura cu rudele luiDesigur. Habar n-aveam Se opri brusc. n glas nu i se citea nici o

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Un Buzunar Plin Cu Secara

    11/109

    agitaie, dar era ocat. Continu: E o mare nenorocire. Persoana de care avei cu adevrat nevoie e domnul Percival Fortescue. El e cel care trebuie s se ocupe detoate. Ai putea lua legtura cu el la Midland Hotel n Manchester sau la Grand nLeicester. Sau ai putea ncerca la Shearer i Bonds din Leicester. Nu le tiunumrul de telefon, dar tiu c sunt o firm pe la care avea de gnd s treac is-ar putea s fie n msur s v spun unde l-ai putea gsi azi. Doamna

    Fortescue va fi cu siguran acas la cin, dac nu chiar la ceai. Va fi un mareoc pentru ea. Trebuie c s-a ntmplat brusc, nu-i aa? Domnul Fortescue sesimea foarte bine cnd a plecat diminea de acas.

    L-ai vzut nainte s plece?Da. Ce-a fost? Inima?Suferea de inim?Nu nu nu cred Dar m-am gndit c dac a fost att de brusc Se

    ntrerupse. Vorbii de la St. Judes Hospital? Suntei doctor?Nu, domnioar Dove, nu sunt doctor: Vorbesc din biroul domnului

    Fortescue. Sunt inspectorul detectiv Neele de la CID i am s vin s vorbesc cudumneata imediat ce pot.

    Inspector detectiv? Vrei s spuneice vrei s spunei?A fost o moarte subit, domnioar Dove, iar n astfel de cazuri suntem

    chemai la faa locului, mai ales cnd decedatul n-a fost consultat n ultimul timpde un doctorceea ce bnuiesc c nu s-a ntmplat?

    n glas se citea o intenie foarte slab de ntrebare, dar femeia rspunse.tiu. Percival i-a fixat de dou ori o consultaie, dar el nu s-a dus. Era

    foarte delstortoi erau ngrijoraiSe ntrerupse, apoi relu pe tonul degajat de mai nainte.Dac doamna Fortescue ajunge acas nainte de sosirea dumneavoastr,

    ce s-i spun?

    Practic, aa cum sunt formate, gndi inspectorul Neele.Tare, spuse:Spune-i doar c n cazuri de moarte subit trebuie s facem cteva

    cercetri. Cercetri de rutin.nchise.

    Capitolul III

    Neele mpinse telefonul i se uit ptrunztor la domnioara Griffith:Aadar, cu toii erau ngrijorai n privina lui n ultimul timp. Vroiau s

    se duc la doctor. Nu mi-ai spus asta.Nu m-am gndit, spuse domnioara Griffith i adug: Nu mi s-a prut

    niciodat cu adevrat bolnavDar cum?Doar schimbat. Altfel de cum era. Avea purtri ciudate.lngrijora ceva?Oh, nu, nu ngrijorat. Noi eram cele ngrijorateInspectorul Neele atept rbdtor.E greu de explicat, spuse domnioara Griffith. tii, avea toane. Uneori

    era foarte glgios. O dat sau de dou ori, sincer s fiu, m-am gndit cbuse Se luda i spunea nite chestii de-a dreptul ieite din comun, care,

    dup prerea mea, n-aveau cum s fie adevrate. Pentru c, de cnd sunt eu aici,n cea mai mare parte a timpului era foarte secretos n ceea ce privea afacerile lui,nu lsa s-i scape nimic, s tii. Dar n ultimul timp era cu totul altfel, expansiv

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Un Buzunar Plin Cu Secara

    12/109

    iei bine, arunca cu banii n stnga i-n dreapta, ceea ce nu-i semna deloc.Vai, cnd biatul de serviciu a trebuit s se duc la nmormntarea bunicii lui,l-a chemat la el i i-a dat o bancnot de cinci lire i i-a spus s parieze pe aldoilea favorit, i apoi a izbucnit n rs. Nu eraei bine, nu mai era el nsui.Asta-i tot ce pot spune.

    Ca i cum ar fi avut ceva n minte?

    Nu n sensul obinuit al cuvntului. Era ca i cum ar fi ateptat cunerbdare ceva plcut palpitant

    Posibil o afacere mare pe care urma s-o ncheie?Domnioara Griffith aprob cu mai mult convingere.Dada, mai de grab asta. Ca i cum treburile cotidiene nu mai contau.

    Era surescitat. i veneau la el n probleme de afaceri unii oameni cam dubioi, pecare nu-i mai vzusem pn atunci. Asta l ngrijora nespus pe domnul Percival.

    Oh, l ngrijora?Da. Vedei dumneavoastr, domnul Percival s-a bucurat ntotdeauna de

    ncrederea tatlui su. Tatl su se bizuia pe el. Dar n ultimul timpn ultimul timp nu se mai nelegeau att de bine.Domnul Fortescue fcea o mulime de lucruri pe care domnul Percival le

    considera nesbuite. Domnul Percival este ntotdeauna foarte grijuliu i prudent.Dar, dintr-o dat, tatl su nu l-a mai ascultat i asta l-a suprat foarte tare.

    i au avut un scandal pe tema asta?Inspectorul Neele nc mai tatona.Nu tiu de scandalFirete, acum mi dau seama c domnul Fortescue

    trebuie s-i fi ieit din sriteca s strige n halul la.A strigat? Ce-a spus?A ieit direct n camera dactilografelorAa c ai auzit toate?

    Pi da. L-a fcut nfel i chip pe Percival l-a insultat l-a njurat.Ce spunea c fcuse Percival?Mai degrab c nu fcuse ceva l-a numit conopist nenorocit. I-a spus

    c avea ochelari de cal, c nu avea idee cum se fac afacerile n stil mare. I-a spus:Am s-l aduc iar pe Lance acas. El face ct zece ca tinei el s-a nsurat cucine trebuia. Lance a avut curaj chiar i atunci cnd a riscat o condamnareVai, n-ar fi trebuit s spun asta!

    Domnioara Griffith, mnuit cu dibcie de inspectorul Neele ca i multealtele naintea ei, se pomeni copleit brusc de confuzie.

    Nu-i f probleme, spuse linititor inspectorul Neele. Ce-a fost a fost.Oh, da, e mult de atunci. Domnul Lance era foarte tnr i nflcrat i

    nu-i ddea seama ce face.Inspectorul Neele mai auzise acest punct de vedere i nu era de acord cu el.

    Dar trecu mai departe.Spune-mi cte ceva despre personalul de aici.Domnioara Griffith, dornic s treac rapid peste indiscreia ei, ncepu s -i

    dea informaii despre diversele persoane din cadrul firmei. Inspectorul Neele imulumi, apoi i spuse c ar vrea s vorbeasc din nou cu domnioara Grosvenor.

    Ofierul de poliie Waite i ascui creionul. Remarc vistor c era oambian la Ritz. Privirea i lunec admirativ peste fotoliile uriae, biroul larg iluminile mascate.

    Chiar i toi oamenii tia au nume la Ritz, spuse el. Grosvenorsunoarecum a duce. i Fortescue e un nume stilat.Inspectorul Neele zmbi.

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Un Buzunar Plin Cu Secara

    13/109

    Pe tatl lui nu-l chema Fortescue. Venea dintr-o ar din centrul Europei.Probabil c omul nostru s-a gndit c Fortescue sun mai bine.

    Ofierul se uit la el cu admiraie.Aadar tii totul despre el?Am verificat cteva lucruri nainte de a veni aici.Nu are dosar, nu?

    Oh, nu. Domnul Fortescue era mult prea detept pentru asta. Aveaanumite legturi cu piaa neagr i a fcut cteva afaceri cel puin dubioase, s lespunem, dar ntotdeauna s-a ncadrat n lege.

    Am neles. Un tip nu chiar corect.Un descurcre. Nu l-am prins cu nimic. Cei de la Inland Revenue erau de

    mult timp pe urmele lui, dar a fost mai iste dect ei. Defunctul domn Fortescueera un geniu al finanelor.

    Genul de om care ar fi putut avea dumani?Da, categoric. Dar a fost otrvit acas, nu uita. Sau aa s -ar prea. tii,

    Waite, vd profilndu-se un anumit ablon. Un ablon vechi, familiar. Percival,biatul bun. Lance, biatul ru, cu succes la femei. Soia care e mult mai tnrdect soul i care nu precizeaz pe care teren va juca golf. Toate astea mi suntfoarte familiare. Un singur lucru nu se potrivete deloc.

    Poliistul Waite ntreb Care? exact cnd ua se deschise i domnioaraGrasvenor, rentoars complet la obinuita ei poz, ntreb cu un aer trufa:

    Ai dorit s m vedei?Vroiam s te mai ntreb cte ceva despre patronul dumitale sau, mai

    bine zis, despre fostul dumitale patron.Bietul de el, rosti neconvingtor domnioara Grosvenor.Vreau s-mi spui dac ai observat vreo schimbare la el n ultimul timp.Da?

    n ce sens?N-a putea spune exact Prea s spun o mulime de aiureli. Nucredeam nici jumtate din ce spunea. i apoi, i pierdea foarte uor calmul, maiales cu domnul Percival. Nu cu mine, desigur, pentru c eu nu m cert niciodat.Eu spun doar: Da, domnule Fortescue, indiferent ce ciudenie spune, adicspunea.

    i-a fcutvreodat avansuri?Domnioara Grosvenor rspunse cu un oarecare regret.Ei bine, nu, n-a spune chiar asta.nc un lucru, domnioar Grosvenor. Domnul Fortescue avea obiceiul s

    poarte n buzunar grune?Domnioara Grosvenor trd o vie surpriz.Grune? n buzunar? Vrei s spunei, ca s dea de mncare la

    porumbei?Puteau s fi fost i pentru asta.Oh, sunt sigur c nu. Domnul Fortescue? S dea de mncare la

    porumbei? Oh, nu.Putea s aib dintr-un motiv anume azi n buzunar orzsau secar? O

    mostr, poate? Vreo afacere cu cereale?Nu. Azi dup-amiaz i atepta pe cei de la Asiatic Oil. i pe preedintele

    lui Atticus Building Society. Pe nimeni altcineva.

    Mulumesc, spuse inspectorul Neele i, cu ofluturare a minii, i ddu deneles c era liber s plece.Are nite picioare grozave, spuse cu un oftat ofierul de poliie Waite. i

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Un Buzunar Plin Cu Secara

    14/109

    nite ciorapi de nylonPicioarele nu-mi sunt de nici un folos, spuse inspectorul Neele. Am rmas

    tot cu ce am avut. Un buzunar de secari nici o explicaie.

    Capitolul IV

    Mary Dove se opri n timp ce cobora scrile i privi pe fereastr. La scartocmai trsese o main din care coborau doi brbai. Cel mai nalt dintre eirmase o clip cu spatele la cas, privind mprejurimile. Mary Dove i cntrignditoare. Inspectorul Neele i, probabil, un subaltern.

    Se ntoarse de la fereastr i se privi n oglinda nalt de pe peretele dindreptul spalierului. Vzu o siluet micu i cuminte cu guler i manete de unalb imaculat pe bej-cenuiul rochiei. Prul negru, cu crare pe mijloc, era adunatla ceaf ntr-un coc strlucitor Rujul de buze pe care-l folosea era de untrandafiriu deschis.

    n mare, domnioara Dove era mulumit de cum arta. Cobor scrilesurznd.

    Inspectorul Neele, cercetnd mprejurimile, i spunea: S-i spui uneiasemenea case caban! Cabana Tisa! O toan a bogtailor! Casa era ceva ceea ceel, inspectorul Neele, ar fi numit o reedin impozant. tia prea bine ce era ocaban sau, cum i se mai spunea prin prile alea, csua portarului. El nsuicrescuse n una! Csua de la porile lui Hartington Park, acea cas masiv n stilpalladian cu cele douzeci i nou de dormitoare ale sale, care acum fusesepreluat de Trustul Naional. Csua fusese atrgtoare pe dinafar, darigrasioas, neconfortabil i utilat cu cele mai primitive instalaii pe dinuntru.Din fericire, toate acestea fuseser acceptate ca fiind pe deplin corespunztoarede ctre prinii inspectorului Neele. Nu trebuiser s plteasc nici o chirie i nu

    avuseser altceva de fcut dect s nchid i s deschid porile atunci cnd eranevoie. n plus, ntotdeauna se gsiser o mulime de iepuri i, din cnd n cnd,cte un fazan de pus n oal. Doamna Neele nu descoperise plcerea fieruluielectric de clcat, a plitei cu combustibil lichid, a dulapurilor suspendate, a apeicalde i reci de la robinete, i a aprinsului i stinsului luminii doar printr-oapsare a degetului. Iarna, familia Neele avea o lamp cu gaz, iar vara se culcaucnd se fcea ntuneric. Erau o familie sntoas i fericit, rmas mult n urmavremurilor.

    Aa c, ori de cte ori auzea cuvntul caban, inspectorul Neele era copleitde amintirile copilriei. Dar casa asta cu preiosul su nume de Cabana Tisa eraexact genul de reedin pe care i-o construiau bogtaii i pe care o numeaucsua lor de la ar. i nici ar nu era, conform ideii despre ar ainspectorului Neele. Casa era o structur solid din crmid roie,ntinzndu-se mai mult n lungime dect n nlime, cu cam prea multefrontoane i un numr imens de ferestre. Grdinile erau ct se poate deartificiale, toate dnd n straturi cu trandafiri i pergole i bazine, i ridicndu -sela nlimea numelui casei printr-un mare numr degarduri din arbuti de tisa,tuni.

    Era o abunden de tisa pentru oricine ar fi dorit s-i procure materiaprim a otravei numit taxin. La dreapta, dincolo de trandafiri i pergole,rmsese un pic de natur adevrato tis imens de genul celor pe care le

    asociezi cu curile bisericilor, cu ramurile susinute de pari, un fel de Moise allumii pdurii. Copacul acesta fusese aici cu mult nainte ca nou construitele casede crmid roie s fi nceput s mpnzeasc acest col de lume, gndi

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Un Buzunar Plin Cu Secara

    15/109

    inspectorul. Fusese aici naintea terenurilor de golf. i, cum era o antichitatepreioas, fusese pstrat i ncorporat n noul decor i, probabil, dduse chiarnumele noii reedine. Cabana Tisa. i, posibil, fructele acestui copac

    Inspectorul Neele retez firul acestor speculaii neprofitabile. Trebuia s-icontinue treaba. Sun.

    i deschise un brbat ntre dou vrste care se potrivea perfect cu imaginea

    pe care i-o formase despre el atunci cnd vorbiser la telefon. Un brbat cu unaer neltor de corectitudine, ochi ptrunztori i o mn destul de nesigur.

    Inspectorul Neele se prezent i i prezent subordonatul i avu plcerea svad cum n ochii valetului se ivi brusc o privire alarmatNeele nu ddu preamult importan acestui lucru. Se putea foarte bine s nu aib nici o legturcu moartea lui Rex Fortescue. Era foarte posibil s fie o pur reacie automat.

    Doamna Fortescue s-a ntors?Nu, domnule.Atunci a vrea s vorbesc cu domnioara Dove.Brbatul ntoarse uurel capul.Uitai-o pe domnioara Dovecoboar scrile.Inspectorul Neele o cntri pe domnioara Dove n timp ce aceasta cobora

    scrile largi cu un aer studiat. De data asta imaginea mental nu corespundea curealitatea. Incontient, cuvntul menajer strnise vaga impresie despre cinevamasiv i autoritar, o femeie mbrcat n negru care i sugera pe tcuteclinchetul unui mnunchi de chei.

    Inspectorul nu era deloc pregtit pentru silueta micu i elegant carecobora ctre el. Tonurile moi, ca ale penajului turturelor, ale rochiei ei, gulerul imanetele albe, coafura impecabil, sursul de Mona Lisa toate preau,ntructva, uor ireale ca i cum tnra femeie sub treizeci de ani interpreta unrol: nu un rol de menajer, gndi el, ci rolul lui Mary Dove. nfiarea ei era

    menit s se ridice la nlimea numelui ei.l salut linitit.Inspectorul Neele?Da. Acesta este sergentul Hay. Dup cum i-am spus la telefon, domnul

    Fortescue a murit la St Judes Hospital la 12:43. Se pare c moartea lui a fostcauzat de ceva ce a mncat azi diminea la micul dejun. De aceea, m-a bucuradac sergentul Hay ar putea merge la buctrie s pun cteva ntrebri cuprivire la ce s-a servit.

    O clip, ochii ei ngndurai i ntlnir pe ai lui, apoi ddu din cap.Desigur, spuse. Se ntoarse spre valetul care ovia nelinitit. Crump,

    du-l te rog pe sergentul Hay la buctrie i arat-i tot ce vrea s vad.Cei doi brbai plecar mpreun. Mary Dove i spuse lui Neele.Vrei s poftii aici?Deschise ua unei camere i intr naintea lui. Era o ncpere care putea fi

    clar etichetat Salon de fumat, cu lambriuri, scaune largi, tapisate, i un set delitografii corespunztoare pe perei.

    Luai loc, v rog.Se aez iar Mary Dove lu loc n faa lui. Inspectorul observ c, contrar

    preferinelor obinuite ale femeilor, ea preferase s stea cu faa la lumin. Opreferin i mai neobinuit dac femeia avea ceva de ascuns. Dar, probabil,Mary Dove nu avea nimic de ascuns.

    mi pare foarte ru c n-ai gsit pe nimeni din familie, spuse ea. DoamnaFortescu se poate ntoarce n orice clip. La fel i doamna Val. I-am telegrafiatdomnului Percival Fortescue n diferite locuri.

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Un Buzunar Plin Cu Secara

    16/109

    Mulumesc, domnioar Dove.Spuneai c moartea domnului Fortescue a fost cauzat de ceva ce a

    mncat la micul dejun? Adic mncare otrvit?S-ar putea. O urmri.Ea rspunse linitit.Pare puin probabil. Azi diminea la micul dejun s-a servit omlet cu

    costi, pine prjit cu gem i cafea. A mai fost pe servant unc rece, dar astaa fost tiat ieri nimnui nu i-a fost ru dup ea. Nu s-a servit nici pete, nicimezelurinimic de genul sta.

    Vd c tii exact ce s-a servit.Normal. Eu comand masa. La cin, asearNu, o ntrerupse inspectorul Neele. Nu se pune problema cinei de ieri. M gndeam c o otrav pus n mncare i poate face efectul n

    douzeci i patru de ore.Nu n cazul staVrei s-mi spui exact ce a mncat i a but domnul

    Fortescue nainte s plece de acas?La opt i s-a dus ceaiul n camera lui. Micul dejun a fost la nou i un

    sfert. Dup cum v-am spus, domnul Fortescue a mncat omlet cu costi, cafea,pine prjit i gem.

    Cereale nu?Nu, nu-i plceau cerealele.Zahrul pentru cafea era tos sau cubic?Cubic. Dar domnul Fortescue nu punea zahr n cafea.Lua vreun medicament dimineaa? Sruri? Vreun tonic? Ceva pentru

    digestie?Nu, nimic de genul sta.Ai luat i dumneata micul dejun cu el?

    Nu. Eu nu iau masa cu familia.Cine a fost la micul dejun?Doamna Fortescue. Domnioara Fortescue. Doamna Val Fortescue.

    Domnul Percival era plecat, firete.i doamna i domnioara. Fortescue au mncat aceleai feluri?Doamna Fortescue a but doar cafea i suc de portocale i a mncat

    pine prjit. Doamna Val i domnioara Fortescue mnnc ntotdeaunazdravn la micul dejun. Pe lng omlet i unc rece, probabil c au mncat icereale. Doamna Val bea ceai, nu cafea.

    Inspectorul Neele reflect o clip. Trei persoane i doar trei luaser miculdejun cu defunctul. Soia, fiica i nora lui. Fiecare din ele putea s fi profitat de oocazie ca s-i pun taxin n cafea. Amreala cafelei ar fi mascat foarte binegustul amar al taxinei. Mai era i ceaiul de diminea, firete, dar Bernsdorfflsase s se neleag c n ceai gustul ar fi fost sesizat. Dar se putea i ca, fiindfoarte devreme, cnd simurile nu erau pe deplin treze Ridic ochii i osurprinse pc Mary Dove urmrindu-l.

    ntrebrile dumneavoastr cu privire la tonic i medicamente mi se parcam ciudate, inspectore. Par s sugereze c fie c au avut ele nsele ceva, fie s -apus ceva n ele mai trziu. Dar n nici unul din cazuri nu ar putea fi numitemncare otrvit.

    Neele o privi drept.

    N-am spus n mod categoric c domnul Fortescue a murit din cauzamncrii otrvite, ci din cauza unui anume gen de otrvire. De fapt, doar otrvire.Ea repet moale:

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Un Buzunar Plin Cu Secara

    17/109

    OtrvireNu prea nici uimita, nici nspimntat, ci pur i simplu interesat.

    Atitudinea ei era cea a unei persoane care se confrunt cu o nou experien.De fapt, o i spuse dup un moment de reflecie.N-am mai avut de a face pn acum cu un caz de otrvire.Nu e chiar plcut, o inform sec Neele.

    Nupresupun c nuSe gndi o clip la asta apoi ridic ochii spre Neele, cu un zmbet brusc.N-am fcut-o eu, spuse. Dar, probabil, toat lumea v-a spus la fel!Ai vreo idee cine a fcut-o, domnioar Dove?Femeia ridic din umeri.Sincer s fiu, era un om odios. Oricine ar fi putut s-o fac.Dar oamenii nu sunt otrvii doar pentru c sunt odioi, domnioar

    Dove. De regul exist un motiv serios pentru asta.Da, desigur.O spuse pe un ton gnditor.Ai ceva mpotriv s-mi vorbeti despre cei de aici?Ea i ridic privirea, i inspectorul fu uimit s constate c ochii i erau

    limpezi i amuzai.Nu-mi cerei s dau chiar o declaraie, nu-i aa? Nu, nu poate fi asta,

    pentru c subalternul dumneavoastr se ocup cu rvn de personalul casnic.N-a vrea ca ceea ce spun s fie citat la tribunal totui, a prefera s vorbescneoficial?

    Atunci, d-i nainte, domnioar Dove. Dup cum deja ai observat, n-amnici un martor.

    Femeia se ls pe speteaza scaunului legnndu-i piciorul zvelt i ingust ochii.

    Dai-mi voie s ncep prin a spune c n-am nici un sentiment de loialitatefa de patronii mei. Lucrez pentru ei pentru c este o slujb bine pltit i insists fie bine pltit.

    Am fost puin surprins c i-ai ales o astfel de slujb. A fi crezut c, cucreierul i educaia dumitale

    S-ar fi cuvenit s m aflu ntr-un birou? Sau s ntocmesc dosare nvreun minister? Dragul meu inspector, asta e afacerea perfect. Oamenii pltesc,orictorictca s fie scutii de grijile casnice. S gseti i s angajezi unpersonal este o treab tracasant. S scrii ageniilor, s dai anunuri, s chemi lainterviu nu tiu ci oameni i s-i descoi, iar n final s faci ca toat treaba smearg ca pe roate ei bine, toate astea cer o anumit pricepere pe caremajoritatea oamenilor nu o are.

    i presupunnd c personal dumitale, dup ce l-ai adunat, nu e suficientsau te las de izbelite? Am mai auzit de astfel de cazuri.

    Mary zmbi.Dac e nevoie, tiu s fac patul, s terg praful, s gtesc o mas i s o

    servesc fr s se observe vreo diferen. Firete, nu le spun asta. Le-a putea daidei. Dar ntotdeauna potacoperi cu succes un loc liber n schema personalului.ns nu prea sunt astfel de cazuri. Eu lucrez doar pentru cei foarte bogai carepltesc orict ca s n-aib bti de cap. La rndul meu pltesc i eu personaluluilefuri dintre cele mai mari i astfel mi-i aleg pe cei mai buni.

    Aa ca valetul?Mary i arunc o privire amuzat.ntotdeauna sunt probleme cnd e vorba de un cuplu. Crump e aici

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Un Buzunar Plin Cu Secara

    18/109

    datorit doamnei Crump care este una dintre cele mai bune buctrese pe carele-am ntlnit vreodat. E o bijuterie i oricine ar da orict ca s-o aib. DomnuluiFortescue i place cum gtetei plcea, ar trebui s spun. n casa asta nimenin-are scrupule, i au o mulime de bani. Doamna Crump poate comanda tot ce-iplace sau are chef s gteasc. Ct despre Crump, el face doar onorurile.Argintria lui e n regul, i nu servete deloc ru la mas. Cheia de la pivnia cu

    vinuri e la mine, i stau cu ochii pe whisky, gin i orice servete el la mas.Inspectorul Neele ridic din sprncene.Eti o menajer desvrit.Gsesc c trebuie s tii cum s faci totul tu nsui. Dup aceea nu mai e

    nevoie s-l mai faci. Dar vroiai s-mi cunoatei prerea despre familie.Dac n-ai nimic mpotriv. Toi sunt cu adevrat odioi. Defunctul domn Fortescue era genul de

    escroc care avea grij s ias mereu basma curat. Se luda ntruna cu afacerilelui corecte. Era mitocan i insuportabil i era un fanfaron de nedescris. DoamnaFortenescue, Adela, era cea de-a doua soie a lui i mai tnr dect el cuaproape treizeci de ani. A dat peste ea la Brighton. Era manichiurist i vna untip cu bani muli. E foarte artoas o bucic realmente sexy, dac tii cevreau s spun.

    Inspectorul Neele fu ocat dar se strdui s n-o arate. Considera c o fat caMary Dove nu s-ar fi cuvenit s vorbeasc aa.

    Tnra continu linitit:Adele l-a luat pentru bani, desigur, iar fiul lui, Percival, i fiica lui, Elaine,

    au fost pur i simplu bolnavi de ciud. Se poart cu ea ct se poate de scrbos,dar ea e destul de neleaptca s nu-i bage n seam. tie s-l joace pe degete pebtrn. Oh, vai, iar am folosit greit timpul. nc nu m-am obinuit cu gndul ce mort

    S auzim despre fiu.Dragul Percival? Val, cum i spune soia lui. Percival e un ipocrit mieros.E politicos i afurisit i viclean. Era ngrozit de tatl su i mereu se lsaterorizat, dar se pricepe de minune s fac tot cum vrea el. Spre deosebire detatl lui, e foarte strns la pung. Economia e una din pasiunile lui. De asta intrzie s-i gseasc ocas a lui. Stnd aici, a economisit.

    i soia lui?Jennifer e moale i pare foarte proast. Dar eu n-a bga mna n foc. A

    fost asistent medical nainte de cstorie l-a ngrijit pe Percival de pneumoniei a ajuns n faa altarului. Btrnul a fost dezamgit de aceast cstorie. Eraun snob i dorea, ca Percival s fac ceea ce numea el o partid bun. Odispreuia pe srmana doamn Val i-i tot ddea peste nas. Nici ea nu-l poatesuferi nu-l putea suferi, cred. Principalele ei pasiuni sunt cumprturile icinematograful, iar cea mai mare suprare a ei este c brbatul ei e zgrcit.

    Ce-mi poi spune despre fiic?Elaine? mi pare ru pentru Elaine. Nu-i fat rea. E una din colriele

    alea care nu se maturizeaz niciodat. E foarte bun la sport i conduce cercul deghizi i tot felul de treburi de genul sta. Nu de mult a avut o aventur cu unnvtor fnos, dar tatl a descoperit c tnrul avea idei comuniste i adrmat idila ca pe-o andrama.

    Ea n-a avut curaj s-l nfrunte?

    Ea a avut. Tnrul a dat napoi. mi nchipui c iari a fost o problemde bani. Elaine, srmana, nu e deosebit de atrgtoare.i cellalt fiu?

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Un Buzunar Plin Cu Secara

    19/109

    Eu nu l-am vzut niciodat. Din ct se spune, e atrgtor i soi ru,totodat. Am auzit o poveste cu un cec falsificat. Triete n Africa de Est.

    A fost nstrinat de tatl su.Da, domnul Fortescue nu l-a putut dezmoteni pentru c deja l fcuse

    partener la firm, dar n-a mai avut nici o legtur cu el de ani de zile, i dac sentmpla s fie pomenitnumele lui Lance, ntotdeauna spunea: Nu-mi vorbii de

    ticlosul la. Nu e fiul meu. TotuiDa, domnioar Dove?Mary spuse ncetior:Totui, nu m-ar fi mirat dac btrnul Fortescue ar fi avut de gnd s-l

    aduc napoi.Ce te face s crezi asta?Cam acum o lun, btrnul Fortescue a avut un scandal groaznic cu

    Percivala descoperit c Percival fcuse ceva pe la spatele luinu tiu ce, dar afost extrem de furios. Percival a ncetat brusc s mai fie biatul cel bun. Era cutotul altfel n ultimul timp.

    Domnul Fortescue era cu totul altfel?Nu. M refeream la Percival. Era negru de ngrijorare.i-acum, servitorii. Despre familia Crump mi-ai vorbit deja. Cine mai e?Gladys Martin e servitoare, sau camerist cum se spune n ziua de azi.

    Face camerele de la parter, pune masa, strnge masa i l ajut pe Crump laservit. E o fat foarte decent dar aproape imbecil. Tipul adenoidal. Menajer eEllen Curtis. n vrst, ursuz, foarte irascibil, dar face treab bun i e omenajer de primaclas. Restul sunt ajutoare din afar.

    tia sunt toi?Mai e btrna domnioar Ramsbottom.Ea cine e?

    Cumnata domnului Fortescue, sora primei soii. Soia lui era mult mai nvrst ca el, iar sora ei era mult mai n vrst ca ea, ceea ce face s fie binetrecut de aptezeci de ani. Are o camer a ei la etajul al doilea, i gtetesingur i tot tacmul, i are doar o femeie care vine s-i fac curenie. E camexcentric i nu l-a plcut niciodat pe cumnatul ei, dar a venit aici cnd sora eitria i a rmas i dup ce a murit. Domnul Fortescue nu i-a prea btut capulcu ea. E o figur, mtua Effie.

    i asta-i tot.Asta-i tot.i-acum am ajuns la dumneata, domnioar Dove.Dorii amnunte? Sunt orfan. Am fcut un curs de secretar la St.

    Alfreds Secretarial College. Mi-am luat o slujb ca stenograf, am lsat-o i amluat alta, am decis c nu era de mine i mi-am nceput prezenta carier. Amlucrat pentru trei patroni diferii. Dup aproximativ un an sau opt luni m-amplictisit s stau ntr-un loc anume i m-am mutat. La Cabana Tisa sunt doar deun an i ceva. V voi scrie numele i adresele fotilor mei patroni i v voi da ocopie a referinelor mele. Va fi suficient?

    Absolut, domnioar Dove. Neele rmase tcut cteva clipe, savurndimaginea mental a domnioarei Dove otrvind micul dejun al domnuluiFortescue. Mintea i se duse chiar mai n urm i o vzu culegnd metodic ntr-uncoule bacele de tis. Cu un oftat, reveni la prezent. Acum a vrea s-o vd pe fata

    aia Gladys, i apoi pe Ellen, menajera. Adug n timp ce se ridica:Apropo, domnioar Dove, ai vreo idee ,de ce domnul Fortescue purta n buzunargrune?

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Un Buzunar Plin Cu Secara

    20/109

    Grune? Tnra l privea cu un aer ce prea s exprime surpriz,autentic.

    Daboabe. i sugereaz ceva, domnioar Dove?Absolut nimic.Cine are grij de hainele lui?Crump.

    Am neles. Domnul i doamna Fortescue mpreau acelai domnitor?Da. El avea o camer de toalet i baie, firete, i ea la fel Mary se uit a

    ceas. Cred c deja ar trebui s vin.Inspectorul era n picioare. Spuse pe un ton plcut:tii ceva, domnioar Dove? Mi se pare foarte ciudat c, dei sunt trei

    terenuri de golf n vecintate, nu s-a putut da pn acum de doamna Fortescuepe nici unul din ele.

    N-ar trebui s vi se par att de ciudat. E foarte posibil s nu fi jucatdeloc golf.

    Vocea lui Mary era seac. Inspectorul spuse tios:Eu am fost clar informat c juca golf.i-a luat crosele de golf i i-a anunat intenia de a juca. A plecat cu

    maina ei, firete.Neele o privi drept.Cu cine juca? tii?Ar putea fi domnul Vivian Dubois.Inspectorul se mulumi s spun: Am neles.Am s v-o trimit pe Gladys. Probabil va fi speriat de moarte.Mary se opri o clip lng u, apoi spuse:Nu prea v-a sftui s v luai dup ce v-am spus. Sunt o fiin

    rutcioas.

    Iei. Inspectorul privi gnditor n urma ei. Indiferent dac era rutate saunu, cele ce-i spusese nu duceau lips de sugestivitate. Dac Rex Fortescue fuseseotrvit n mod deliberat, ceea ce prea a fi cazul, atunci ambiana de la CabanaTisa era foarte promitoare. Motive se gseau din belug.

    Capitolul V

    Fata care intr n camer ovind vizibil era o fat urt, nspimnttoarela vedere care, n ciuda faptului c era nalt i mbrcatdecent ntr-o uniformbordo, reuea s arate leampt.

    Spuse pe loc, fixndu-l cu nite ochi care implorau:N-am fcut nimic. Zu c n-am fcut. Nu tiu nimic despre asta.Asta-i foarte bine, spuse cu cldur Neele. Glasul i se schimbase uor.

    Suna mai vesel i mult mai apropiat. Vroia s-o fac pe srmana fatnspimntat s se simt n largul ei.

    Ia loc aici, continu el. M intereseaz doar micul dejun de azi diminea.Nu tiu absolut nimic.Dumneata ai pus masa, nu?Da, eu. Chiar i acea recunoatere venise ovind. Fata prea att

    vinovat ct i ngrozit, dar inspectorul era obinuit cu martori care artauastfel. Continu pe un ton lejer:

    Cine a cobort primul?Elaine Fortescue coborse prima la micul dejun. Intrase tocmai cnd Crumpaducea cafetiera. Urmtoarea a fost doamna Fortescue, apoi doamna Val, iar

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Un Buzunar Plin Cu Secara

    21/109

    stpnul coborse ultimul. S-au ateptat unul pe altul. Ceaiul i cafeaua ifelurile calde erau toate pe platourile de pe servant.

    Nu afl de la ea nimic ce s nu fi tiut deja. Mncarea i butura erau celedescrise de domnioara Dove. Stpnul i doamna Fortescue i domnioaraElaine au but cafea, iar doamna Val ceai. Totul fusese exact ca de obicei.

    Neele i puse cteva ntrebri despre ea, i aici fata se art mai destins . La

    nceput servise ntr-o cas, apoi n diverse cafenele. Pe urm se gndise i-ar fiplcut s se ntoarc n serviciul privat i, n septembrie, venise la Cabana Tisa.Era aici de dou luni.

    i i place?Pi, e foarte bine. Nu munceti pe brnci dar n-ai prea mult libertateVorbete-mi despre costumele domnului Fortescue. Cine are grij de ele?

    Cine le perie, i tot restul?Gladys pru uor scrbit.Domnul Crump ar trebui s o fac. Dar de cele mai multe ori m pune pe

    mine.Cine a periat i clcat costumul pe care l purta azi domnul Fortescue?Nu-mi amintesc pe care-l purta. Are attea!Ai gsit vreodat n vreun buzunar de-al lui grune?Grune? Fata prea nedumerit.Secar, mai exact.Secar? Asta-i pine, nu-i aa? Un soi de pine neagr scrboas la

    gust.Asta-i pinea fcut din secar. Secara n sine este sub form de grune,

    de boabe. S-au gsit nite boabe de secar n buzunarul hainei stpnuluidumitale.

    n buzunarul hainei lui?

    Da. tii cum a ajuns acolo?N-a putea spune. N-am vzut niciodat cum arat.Nu mai putu scoate nimic n plus, de la ea. O clip se ntreb dac tia mai

    multe dect era dispus s recunoasc. Prea n mod cert stnjenit i ndefensiv, dar asta se putea datora i fricii de poliie n general.

    Cnd n final i spuse c e liber s plece, fata ntreb:E chiar adevrat, nu-i aa? E mort?Da, e mort.Aa, dintr-odat, nu? Cnd au sunat de la birou au spus c a avut un fel

    de criz.Daun fel de criz.Am cunoscut o fat care avea crize. O apucau din senin. M speria.Pre de o clip, aceast amintire pru s-i nfrng suspiciunea.Inspectorul Neele se ndrept spre buctrie.Prezena lui avu un efect imediat. O femeie masiv, roie la fa, se ndrept

    amenintoare spre el, cu un fcle n mn.Poliia, ai?! spuse ea. S vin aici i s spun aa ceva! Nimic din toate

    astea nu-i adevrat. Tot ce-am trimis n sufragerie a fost exact cum trebuia s fie.S vin aici i s spun c eu l-am otrvit pe stpn! Poliie saunepoliie, eu unlucru v spun. Niciodat n casa asta nu s-a servit mncare proast!

    Dur ceva pn cnd inspectorul Neele reui s-o liniteasc pe artista

    iritata. Sergentul Hay se uita rnjind dintr-un col i inspectorul ghici c-iprimise deja poria de la doamna Crump.Scena fu ntrerupt de zbrnitul telefonului.

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Un Buzunar Plin Cu Secara

    22/109

    Cnd inspectorul Neele iei n hol, domnioara Dove rspunsese deja. Notamesajul ntr-un carnet. ntorcnd capul, spuse peste umr:

    E o telegram.Convorbirea o dat ncheiat, puse receptorul n furc i i ntinse

    inspectorului carnetul. Telegrama fusese expediat din Paris i suna astfel:

    FORTESCUE CABANA TISA BAYDON HEATH SURREY. REGRET SCRISOAREATA NTRZIATA VOI FI CU TINE MINE PE LA ORA CEAIULUI SPER LA CINFRIPTUR VIEL. LANCE.

    Inspectorul Neele nl din sprncene.Aadar Fiul Risipitor a fost chemat acas, spuse el.

    Capitolul VI

    La ora la care Rex Fortescue i buse ultima ceac de ceai, LanceFortescue i soia lui sttea sub copacii de pe Champs Elyses urmrind lumeacare trecea.

    E uor s spui descrie-l, Pat. Nu m pricep deloc la descrieri. Ce vrei stii? Btrnul are n el un strop de snge de escroc, s tii. Dar nu te deranjeaz,nu? Trebuie s fii ct de ct obinuit cu asta.

    Oh, da. Dup cum spui, suntaclimatizat.Femeia ncerc s pstreze o oarecare nonalan n glas. Probabil, reflect

    ea, ntreaga lume era escrocat sau doar ea avusese ghinion?Era o tnr nalt, cu picioare lungi, nu frumoas dar cu un farmec izvort

    din vitalitate i o personalitate cald. Se mica bine i avea un ncnttor prstrlucitor de culoarea castanei. Probabil dintr-o ndelungat asociere cu caii,

    cptase aspectul unei mnze de ras.Escrocheriile din lumea curselor de cai le cunotea iar acum, se prea,avea s ntlneasc i escrocheriile din lumea finanelor. Totui, se prea csocrul ei, pe care nu-l cunoscuse nc, era un stlp al corectitudinii n ceea ceprivea legea. Toi aceti oameni care se laud n stnga i n dreapta cu treburicorecte sunt la fel din punct de vedere tehnic, reuesc ntotdeauna s sepstreze n limitele legii. Cu toate acestea i se prea c Lance al el, pe care liubea i care, dup cum se tia, fusese la un pas de nchisoare la nceputultinereii, avea o onestitate care le lipsea acestor tipi care practicau cu succesescrocheria.

    Nu vreau s spun c e cu adevrat escroc, spuse Lance. Nimic de genulsta. Dar tie s se mite repede.

    Uneori simt c ursc oamenii care se mic repede, spuse Pat, apoiadug: ii la el.Era o afirmaie, nu o ntrebare.

    Lance reflect o clip, apoi spuse pe un ton oarecum surprins:tii, draga mea, cred c in.Pat rse. El i ntoarse capul spre ea. Ochii i se ngustar. Ce drag i era! O

    iubea. Merita s fac orice pentru ea.ntr-un fel, ntoarcerea acas mi se pare un iad. O via cu tabieturi, cu

    program. Nu e stilul meu. Dar presupun c trebuie s m stabilesc o dat i-odat. Iar cu tine alturi procesul de aezare s-ar putea s fie chiar plcut. i

    cum btrnul i-a schimbat poziia, s-ar cuveni s profit. Trebuie s recunosc cm-a mirat scrisoarea luiPercival a zbrcit-o. Tocmai Percival, bieelul cuminte!Reine, Percy a fost ntotdeauna viclean. Da, ntotdeauna a fost viclean.

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Un Buzunar Plin Cu Secara

    23/109

    Nu cred c o s-mi plac fratele tu Percival, spuse Patricia Fortescue.Nu vreau s te montez mpotriva lui. Percy i cu mine nu ne-am neles

    niciodat. din nici un punct de vedere. Eu mi-am fcut praf banii de buzunar,el i i-a economisit. Eu am avut prieteni cu reputaie proast dar amuzani, Percyi-a fcut relaii preioase. Ne-am situat la polii opui. Eu l-am consideratntotdeauna o biat plevuc, iar eltii, cred c uneori aproape m ura. Nu tiu

    precis de ceCred c neleg de ce.Serios? Eti att de deteapt! ntotdeauna m-am ntrebatOh, e att de

    greu de spusSpune.M-am ntrebat dac nu cumva Percival a fost n spatele acelei afaceri cu

    cecul tii, cnd m-a izgonit btrnul i a fost nebun de furie c m fcusepartener la firm i nu mai putea s m dezmoteneasc. Pentru c treaba e cn-am falsificat acel cecdei, firete, cine era s m cread dup ce am umflatbanii din tejghea i i-am jucat la curse? Eram absolut sigur c-i voi putea pune laloc i, oricum, erau banii mei, ca s zic aa. Dar cecul la, nu. Nu tiu de undemi-a venit ideea asta caraghioas c Percival a fcut-o, dar asta cred.

    Dar i-ar fi folosit la ceva? Banii se vrsau n contul tu.tiu. Aa c n-are nici o logic, nu?Pat se ntoarse fulgertor spre el.Vrei s spuia fcut-o ca s fii alungat de la firm?M ntrebam i eu aa. Ei bine, e greu de spus. S-o lsm balt; M ntreb

    ce va spune Percival cnd va vedea c s-a ntors Fiul Risipitor. O s-i ias din capochii ia splcii, de coacz fiart!

    tie c vii?Nu m-ar mira s nu tie nimic. Btrnul are un sim al umorului destul

    de ciudat, s tii.Dar ce a fcut fratele tu de l-a suprat aa?Asta a vrea s tiu i eu. Trebuie s fi fost ceva cumplit de l-a fcut

    s-mi scrie mie s m ntorc.Cnd ai primit prima scrisoare de la el?Cam acum patrunu, cinci luni. O scrisoare evaziv, dar n nici un caz

    de afaceri. n mare, iat ce-mi scria: Fratele tu mai mare s-a doveditnesatisfctor n multe privine. i-ai fcut destul de cap, trebuie s te aezi lacasa ta. i promit c o vei duce bine financiar. Suntei binevenii tu i soiata. tii, iubito, cred c faptul c m-am cstorit cu tine a avut un mare rol ntoat afacerea asta. Btrnul a fost impresionat c m-am nsurat cu cineva maipresus de mine din punct de vedere social.

    Pat rse.-Ce s spun! Din pleava aristocraiei!Lance rnji.Asta aa e, spuse el. Numai c pleava nu e nicieri nregistrat, pe cnd

    aristocraia da. Ar trebui s-o vezi pe soia lui Percival. E genul care spune Dmai departe dulceaa, te rogi discut despre timbre potale.

    Pat nu rse. Se gndea la femeile din familia n care intrase. Era un aspectpe care Lance nu-l luase n calcul.

    i sora ta? ntreb ea,

    Elaine? Oh, ea e fat bun. Cnd am plecat de acas era o tnrdrgu. Genul de fat serioas dar, probabil, s-a mai schimbat ntre timp. Lualucrurile foarte n serios.

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Un Buzunar Plin Cu Secara

    24/109

    Nu suna foarte convingtor. Pat ntreb:Nu i-a scris niciodatdup ce ai plecat?Nu i-am lsat nici o adres. Dar, oricum, nu mi-ar fi scris. Nu suntem o

    familie unit.Nu.Lance i arunc o privire iute.

    i ie inima? i faci probleme n privina familiei mele? N-ar trebui. Nuvom locui cu ei, nu te teme. Vom avea o csu a noastr pe undeva. Cai, cini,orice doreti.

    Dar va exista totui un program,Pentru mine, da. Am s m tot fi pn la Londra i napoi. Dar nu te

    teme, iubito, exist coluri de ar chiar i n jurul Londrei. Adevratele drumurirurale. i apoi, n ultima vreme am simit cum urc n mine seva afacerilorfinanciare. La urma urmelor, o am n snge din ambele ramuri ale familiei.

    Nu i-o prea aminteti pe mama ta, nu?ntotdeauna mi s-a prut incredibil de btrn. Era btrn, firete. Cnd

    a nscut-o pe Elaine avea aproape cincizeci de ani. Purta o mulime de chestiizornitoare i sttea lungit pe sofa citindu-mi poveti cu cavaleri i domnie carem plictiseau de moartemi nchipui c ineam la ea Era foartetears, stii. mi dau seama de asta acum, cnd privesc napoi.

    Nu pari s fi inut n mod deosebit la cineva, spuse cu dezaprobare Pat.Lance i apuc braul.in la tine, spuse el.

    Capitolul VII

    Inspectorul Neele nc mai inea n mn telegrama cnd auzi o main

    trgnd la scar i oprind ntr-un scrnet de frne.Mary Dove spuse:Trebuie s fie doamna Fortescue.Inspectorul Neele se ndrept spre ua principal. Cu coada ochiului o zri

    pe Mary Dove ndeprtndu-se pe nesimite i disprnd. O remarcabil mostrde tact i discreie i, de asemenea, o remarcabil lips de curiozitate.Majoritatea femeilor ar fi rmas, gndi inspectorul Neele.

    Pe cnd ajungea la u, l vzu pe Crump venind din fundul holului. Aadar,i el auzise maina.

    Maina era un Rolls Bentley decapotabil. Din ea coborr dou persoanecare se ndreptar spre cas. Cnd ajunser la u, aceasta se deschise. Mirat,Adele Fortescue se uit lung la inspectorul Neele.

    Dintr-o privire, inspectorul vzu c era o femeie frumoas i, n acelai timp,nelese ct de sugestiv fusese descrierea pe care i-o fcuse Mary Dove, descrierecare la vremea respectiv l ocase. Adele Fortescue era o bucic sexy. Casiluet i gen semna cu blonda domnioar Grosvenor, dar n timp cedomnioara Grosvenor era splendoare pe dinafar i respectabilitate pedinuntru, Adele Fortescue era ntru totul splendoare. Farmecul ei era evident,nu subtil. El spunea pur i simplu tuturor brbailor: Iat-m. Sunt femeie.Respira prin toi porii sexualitatei totui, n cadrul acelui tot, ochii ei aveau oprivire istea care tia s aprecieze. Lui Adele Fortescue i plceau brbaii, i

    zise inspectorul, dar i mai mult i plceau banii.Ochii i se mutar asupra siluetei din spatele ei, care i ducea crosele de golf.Cunotea foarte bine genul. Era genul specializat n nevestele tinere ale

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Un Buzunar Plin Cu Secara

    25/109

    bogtailor n vrst.Domnul Vivian Dubois, dac el era, avea acel gen de masculinitate forat

    care n realitate nu nseamn nimic. Era genul de brbat care nelegea femeile.Doamna Fortescue?Da. Dar nu tiuSunt inspectorul Neele. M tem c am veti proaste pentru

    dumneavoastr.Vrei s spunei o spargereceva de genul sta?Nu, nu e vorba de asta. E n legtur cu soul dumneavoastr. S-a

    mbolnvit grav azi diminea.Rex? Bolnav?Am ncercat s lumlegtura cu dumneavoastr nc de la unsprezece i

    jumtate dimineaa.Unde e? Aici? Sau la spital?A fost dus la St. Judes Hospital. M tem c trebuie s v pregtii pentru

    ce-i mai ru.Doar nu vrei s spunei c e mort?naint puin i-l apuc de bra. Cu senzaia puternic a cuiva care joac un

    rol ntr-o pies, inspectorul o susinu s nu cad. Crump se agit prin preajm.Are nevoie de coniac, spuse el.Glasul profund al domnului Dubois spuse:Ai dreptate, Crump. Adu coniacul. Apoi, spre inspector: Intrai aici.Deschise o u pe stnga. Procesiunea intr. Inspectorul i Adele Fortescue,

    Vivian Dubois, i Crump cu o garaf i dou pahare.Adele Fortescue alunec pe un scaun, acoperindu-i ochii cu mna. Accept

    paharul oferit de inspector, lu o nghiitur mic, apoi l mpinse ntr-o parte.Nu vreau, spuse ea. M simt bine. Dar, spunei-mi, ce s-a ntmplat? Un

    atac? Srmanul Rex!N-a fost un atac, doamn Fortescue.Ai spus c suntei inspector?Cel care pusese ntrebarea fusese domnul Dubois. Inspectorul Neele se

    ntoarse spre el.Aa e, spuse el binevoitor. Inspectorul Neele de la CID*.Vzu cum n ochii ntunecai ai brbatului apru panica. Domnul Dubois nu

    era ncntat de prezena unui inspector de la CID. Nu era deloc ncntat.Despre ce e vorba? ntreb el. Ceva necurat?Absolut incontient, se ddu n spate, spre u. Inspectorul Neele observ

    micarea. Se adres doamnei Fortescue.M tem c va avea loc o anchet.O anchet? Vrei s spuneice vrei s spunei?Toat afacerea asta e foarte neplcut, doamna Fortescue, i mi pare ru

    de nefericire care v-a lovit. Se pare c va trebui s aflm ct mai repede posibil cea mncat i a but domnul Fortescu azi diminea nainte de a pleca la birou.

    Vrei s spunei c s-ar putea s fi fost otrvit?Da, aa s-ar prea.Nu pot s cred. Ohv referii la intoxicaie alimentar. Glasul ei cobor

    cu o octav pe ultimele cuvinte. Cu chipul mpietrit, cu glasul nc linititor,inspectorul Neele spuse:

    La ce ai crezut c m-am referit, doamn?Ea ignor ntrebarea i rosti grbit:Dar noi n-am avut nimicnici unul din noi.

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Un Buzunar Plin Cu Secara

    26/109

    Vorbii n numele tuturor membrilor familiei?Pi nufirete n-a putea.Dubois i consult ostentativ ceasul i spuse:Trebuie s-o ntind, Adele. mi pare cumplit de ru. Te vei descurca, nu -i

    aa? Adic, ai servitorii i pe micua Dove i tot ce-i trebuie.Oh, Vivian, nu. Nu pleca.

    * CID = Criminal Investigation DepartmentSuna exact ca un vaiet care avu asupra domnului Dubois efectul contrar

    celui scontat, grbindu-i retragerea.Regret profund, fata mea. Am o ntlnire important. Apropo, inspectore,

    stau la Dormy House. n caz cavei nevoie de mine.Inspectorul ddu din cap. Nu avea nici cea mai mic dorin s-l rein pe

    domnul Dubois. Dar nelese perfect semnificaia plecrii lui. Domnul Duboisfugea de bucluc.

    ntr-o ncercare de a stpni situaia, Adele Fortescue spuse:E un adevrat oc s te ntorci acas i s gseti poliia.V neleg. Dar, vedei dumneavoastr, a trebuit s acionm urgent

    pentru a obine mostrele necesare de mncare, cafea, ceai, etc.Ceai i cafea? Dar ele nu-s otrvitoare, nu? M atept s fi fost costia

    aceea ngrozitoare pe care o avem uneori. E de-a dreptul necomestibil.Vom afla, doamn Fortescu. Nu v facei griji. Ai fi surprins de cte

    lucruri se pot ntmpla. Am avut o dat un caz de otrvire cu digitalin. S-adovedit ca datorat faptului c, din greeal, n loc de frunze de hrean s -au culesfrunze de degeel rou.

    Credei c s-ar fi putut ntmpla ceva asemntor?Vom ti mai bine dup autopsie, doamn Fortescue.Autopoh, neleg. Se cutremur.

    Inspectorul continu:Avei o mulime de tise n jurul casei, doamn. Exist vreo posibilitate cafructele sau frunzele lor s fi fostamestecate n ceva?

    O urmrea cu atenie. Ea l privi lung.Fructe de tis? Sunt otrvitoare?Mirarea prea puin prea forat i inocent.Se cunoate un caz cu urmri nefericite n care nite copii au mncat aa

    ceva.Adele i duse minile la cap.Nu mai suport s mai discut despre asta. Trebuie? Vreau s m duc s

    m ntind. Nu mai rezist. Domnul Percival Fortescue se va ocupa de tot Eu nupot nu pot nu-i cinstit s mi se cear mie.

    Vom lua legtura cu domnul Percival Fortescue imediat ce va fi posibil.Din nefericire, e plecat n nordul Angliei.

    Oh, da, am uitat.nc un lucru, doamn Fortescue. n buzunarul soului dumneavoastr

    s-a gsit un pumn de grune. Mi-ai putea da vreo explicaie cu privire la asta?Femeia cltin din cap. Prea absolut zpcit.Putea s le fi strecurat cineva n glum?Nu vd ce glum ar fi fost asta.Nici inspectorul Neele nu vedea. Spuse:

    Deocamdat, nu v mai deranjez, doamn Fortescue. S v trimit vreoservitoare? Sau pe domnioara Dove?Poftim? Cuvntul sun absent. Inspectorul se ntreb la ce se gndea

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Un Buzunar Plin Cu Secara

    27/109

    femeia din faa lui.Adele bc jhi dup poet i scoase o batist. Glasul i tremur.E att de ngrozitor! spuse ea nesigur. Abia acum ncep s realizez. Pn

    acum am fost de-a dreptul nuc. Bietul Rex! Srmanul meu Rex!Suspina aproape convingtor.Inspectorul o urmri cu respect cteva clipe.

    Totul a fost att de neateptat, v neleg, spuse el. Am s trimit pe cinevas stea cu dumneavoastr.

    Se duse la u, o deschise i iei. Se opri o clip, apoi se uit napoi. Adele Fortescue i inea nc batista la ochi. Capetele atrnau, dar nu-i

    ascundeau gura. Pe buzele femeii flutura un surs.

    Capitolul VIII

    1.

    Am luat ce am putut, domnule, raport sergentul Hay. Gemul, o bucat deunc, mostre de ceai, cafea i zahr, pentru orice eventualitate. Rmiele aufost aruncate pn la aceast or, firete, dar mai exist un aspect. A mai rmasmult cafea, pe care au but-o servitorii la unsprezece. Asta e important, aspune.

    Da, e important. Dovedete c, dac a fost otrvit cu cafea, otrava i-a foststrecurat n ceac.

    De ctre unul din cei prezeni. Exact. M-am interesat cu mare grij defructele sau acele de tis, dar nu s-a vzut aa ceva n cas. Nici despre cerealeledin buzunar nimeni nu tie nimicLi se pare o icneal. i mie la fel. Se pare cnu era unul din exageraii ia care ar mnca orice, numai gtit s nu fie. Aa e

    brbatul sor-mi. Morcovi cruzi, mazre crud, gulii crude. Dar nici chiar el n-armnca grune ca atare. Vai, a spune c te-ai umfla cumplit dup ele.Sun telefonul i, la un semn al inspectorului, sergentul Hay sri s

    rspund. Erau cei de la sediu care anunau c luaser legtura cu domnulPercival Fortescue i c acesta era dejan drum spre Londra.

    n timp ce receptorul era repus n furc, n faa uii principale trase omain. Crump se duse s deschid. Femeia din prag avea braele ncrcate cupachete. Crump le lu.

    Mulumesc, Crump. Pltete taxiul, te rog. Acum am s beau un ceai.Doamna Fortescue sau domnioara Elaine sunt acas?

    Valetul ezit, uitndu-se napoi peste umr.Am primit veti proaste, doamn, spuse el. n legtur cu stpnul.Cu domnul Fortescue?Neele naint. Crump spuse:Aceasta e doamna Percival, domnule.Ce e asta? Ce s-a ntmplat? Un accident?Inspectorul Neele o cntri din ochi n timp ce rspunse. Doamna Percival

    era o femeie durdulie, cu o gur ce trda nemulumirea. Prea s aib n jur detreizeci de ani. ntrebrile ei venir cu un soi de nerbdare. Inspectorului i trecuprin minte c trebuie s fi fost foarte plictisit.

    mi pare ru c trebuie s v spun c domnului Fortescue i s-a fcut ru

    azi diminea i a fost dus la St. Judes Hospital, unde a murit.A murit? Vrei s spunei c e mort? Vestea era clar mai senzaionaldect se ateptase. Vaiasta e o surpriz. Soul meu e plecat. Va trebui s luai

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Un Buzunar Plin Cu Secara

    28/109

    legtura cu el. E undeva n nord. Trebuie s se tie la birou, unde anume. El seva ngriji de toate. Lucrurile se ntmpl ntotdeauna n cel mai nepotrivitmoment.

    Se opri o clip, reflectnd asupra problemei.Presupun c totul depinde de unde va avea loc nmormntarea, spuse.

    mi nchipui c aici sau la Londra?

    Asta e la latitudinea familiei.Desigur. M ntrebam i eu aa. Pentru prima dat lu cu adevrat act de

    prezena brbatului cu care vorbea. Suntei de la birou? Nu suntei doctor, nu-iaa?

    Sunt ofier de poliie. Moartea domnului Fortescue a fost subit iVrei s spunei c a fost omort? el ntrerupse ea.Era pentru prima oar cnd cuvntul fusese rostit.Neele i urmri cu atenie chipul ntrebtor.De ce credei asta, doamn?Ei bine, se mai ntmpl uneori. Ai folosit cuvntul subit. i suntei de

    la poliie. Ai vorbit cu ea? Ce-a spus?Nu prea neleg la cine v referii.La Adele, firete. ntotdeauna i-am spus lui Val c tatl lui e precis nebun

    dac s-a nsurat cu o femeie cu zeci de ani mai tnr ca el. Nu exist un prostmai mare dect un btrn prost. Era nnebunit dup creatura aia cumplit. iacum uite ce s-a ales din toat treabaAm intrat cu toii ntr-o ncurctur detoat frumuseea. Fotografii n ziare i reporteri miunnd peste tot.

    Se opri, imaginndu-i ntregul tablou n culori extrem de vii. Inspectorul izise c perspectiva nu-i era chiar neplcut.

    Ce a fost? Arsenic?Inspectorul rspunse pe un ton reinut:

    Cauza morii nu s-a stabilit nc. Se va face autopsia i va avea loc oanchet.Dar dumneavoastr tii deja, nu-i aa? Altfel n-ai fi venit aici.Pe faa ei dolofan i cam prostu apru o sclipire de isteime neateptat.Presupun c ai pus ntrebri despre ce a mncat i but asear la cin i

    azi diminea la micul dejun. i, firete, tot ce a mai but.O vzu cum parcurge rapid n minte toate posibilitile. Spuse cu grij:E posibil ca mbolnvirea domnului Fortescue s fi fost cauzat de ceva ce

    a mncat la micul dejun.La micul dejun? Prea surprins. Nu vd cumSe opri i cltin din cap.Nu vd cum ar fi fost posibilafar doar dac ea i-a strecurat ceva n

    cafea cnd Elaine i cu mine nu ne uitamUn glas linitit se auzi moale din spatele lor.Ceaiul dumneavoastr e n bibliotec, doamn Val.Doamna Val tresri.Oh, mulumesc, domnioar Dove. Da, mi-ar prinde bine o ceac de ceai.

    M simt drmat. Nu dorii i dumneavoastr, domnule inspector?Mulumesc, nu acum.Silueta durdulie ezit, apoi se ndeprt ncetior, n timp ce disprea pe

    u, domnioara Dove murmur moale:

    Nu cred c a auzit vreodat termenul calomnie.Inspectorul Neele nu rspunse.Mary Dove continu:

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Un Buzunar Plin Cu Secara

    29/109

    Pot face ceva pentru dumneavoastr?Unde o pot gsi pe Ellen, menajera?V duc eu la ea. Tocmai a urcat.

    2.

    Ellen se dovedi ursuz dar netemtoare. Faa ei acr se uita victorioas lainspector.

    E o afacere ocant, domnule. N-a fi crezut niciodat c am s ajung striesc ntr-o cas unde se petrec astfel de lucruri. Dar, ntr-un fel, nu m mir.Trebuia s-mi fi dat mai demult seama. Nu-mi place limbajul folosit n casa asta,i nu-mi place ct se bea, nici nu aprob ceea ce se petrece. Cu doamna Crumpn-am nimic, dar Crump i fata aia, Gladys, chiar nu tiu ce e un serviciu calumea. Dar cel mai mult m deranjeaz ceea ce se petrece.

    La ce te referi, mai exact?Vei auzi curnd, dac nu tii deja. A ajuns s vorbeasc toat lumea. Au

    fost vzui aici i peste tot. Toat prefctoria asta cu golful sau tenisul Amvzut cu ochii mei nite lucruri chiar n casa asta! Ua de la bibliotec eradeschis, iar ei stteau acolo srutndu-se i giugiulindu-se.

    Veninul fetei btrne era mortal. Neele consider c era inutil s mai ntrebeLa cine te referi?, totui ntreb.

    Cum la cine m refer? La stpni la brbatul la. N-aveau nici un picde ruine! Dar dac m ntrebai pe mine, stpnul trebuie c s-a prins. A pus pecineva s-i urmreasc. Divorul, asta ar fi urmat. n schimb, s-a ajuns la asta.

    La ce te referi cnd spui asta?M-ai ntrebat despre ce a mncat i ce a but stpnul i cine l-a servit.

    Eu a spune c sunt mn-n mn, domnule, amndoii ea, i el. El a luat de

    undeva chestia aia, ce-o fi fost, iar ea i-a dat-o stpnului. N-am nici o ndoialc aa s-a ntmplat.Ai vzut fructe de tis prin cas sau aruncate pe undeva?Ochii ei mici sticlir de curiozitate.Tis? O chestie scrboas i otrvitoare. Cnd eram copil, mama mi-a

    spus s nu m ating niciodat de fructele alea. Asta s-a folosit, domnule?Nu tiu nc ce s-a folosit.N-am vzut-o niciodat fcndu-i de lucru cu tis. Ellen prea

    dezamgit. Nu, nupot spune aa ceva.Neele o ntreb despre grunele gsite n buzunarul lui Fortescue, dar nici

    de data asta nu primi vreun rspuns satisfctor.Nu, domnule. Nu tiu nimic despre asta.n cele din urm, o ntreb dac putea s-o vad pe domnioara Ramsbottom.Ellen pru s ezite.A putea s-o ntreb, domnule, dar ea nu primete pe oricine. E foarte

    btrn, s tii, i e niel cam ciudat.Inspectorul insist i, n ciuda dorinei ei, Ellen l conduse n lungul

    culoarului i apoi urcar cteva trepte. n timp ce o urma, se uit pe fereastraculoarului i l vzu pe sergentul Hay lng tis, stnd de vorb cu un brbatcare fr doar i poate era grdinarul.

    Ellen btu la o u i, dup ce i se rspunse, o deschise i spuse:

    E aici un domn de la poliie care ar vrea s v vorbeasc, domnioar.Rspunsul pru s fie afirmativ, deoarece se retrase i-l pofti s intre.Camera n care intr era fantastic de supraaglomerat de mobil.

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Un Buzunar Plin Cu Secara

    30/109

    Inspectorul se simi de parc s-ar fi ntors n timp nu doar n epoca edwardian cin cea victorian. La o mas tras lng o sob cu gaz sttea o doamn btrncare i ddea pasiene. Purta o rochie maro, iar prul rar i crunt i cdea peambele pri ale feei.

    Fr s ridice privirea sau s-i ntrerup jocul, spuse nerbdtoare.Intr, intr. Ia loc dac vrei.

    Invitaia nu era uor de urmat deoarece toate scaunele erau acoperite cumaldre de publicaii de natur religioas.

    n timp ce ncerca s mute unul pe sofa, o auzi pe domnioara Ramsbottomntrebndu-l:

    Te intereseaz misionarismul?M tem c nu prea, doamn.Ru. Ar trebui s te intereseze. n asta const spiritul cretin n ziua de

    azi. Am avut aici sptmna trecut un cleric tnr. Un adevrat cretin. Dinfundul Africii.

    Inspectorul Neele nu prea tiu ce s spun.Btrna doamn continu s-l pun n ncurctur trntind:N-am radio.Poftim?Oh, credeam c poate ai venit pentru abonamentul radio, sau pentru

    vreun formular din acela tmpit. Ei bine, omule, despre ce e vorba?mi pare ru c trebuie s v spun c domnul Fortescue, cumnatul

    dumneavoastr, s-a mbolnvit subit azi diminea i a murit.Domnioara Ramsbottom i continu pasiena fr s trdeze nici cea mai

    mic tulburare i rosti pe un ton degajat:A fost n sfrit rpus n arogana i mndria lui pctoase. Ei bine,

    trebuia s se ntmple.

    Sper c nu-i un oc pentru dumneavoastr, nu?Domnioara Ramsbottom i arunc o privire tioas pe deasupra ochelarilori spuse:

    Dac vrei s spui c nu-s distrus, ai dreptate. Rex Fortescue a fostntotdeauna un pctos, i nu mi-a plcut niciodat.

    A murit subit iAa cum merit un pgn, spuse cu satisfacie btrna doamn. E posibil s fi fost otrvite.Inspectorul se opri i urmri efectul cuvintelor.Se prea c nu aveau nici unul. Domnioara Ramsbottom se mulumi s

    ngne:apte de rou peste opt de negru. Acum pot s-o iau spre rege.Izbit de tcerea inspectorului, se opri cu cartea n aer i spuse tios:Ce te-ai ateptat s spun? Nu eu l-am otrvit, dac asta vrei s tii.Avei vreo idee cine ar fi putut s-o fac?E o ntrebare total deplasat, spuse cu duritate btrna. n casa asta

    triesc doi din copii sorei mele decedate i refuz s cred c cineva care are n vinesnge Ramsbottom ar putea fi vinovat de crim. Pentru c la crim te referi, nu-iaa?

    N-am spus asta, doamn.Bine-neles c e crim. O mulime de oameni au vrut s-l omoare pe Rex

    la vremea lor. A fost un om complet lipsit de scrupule. i, vorba zicalei, pcatelevechi arunc umbre lungi.V gndii la cineva anume?

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Un Buzunar Plin Cu Secara

    31/109

    Domnioara Ramsbottom mtur crile i se ridic. Era o femeie nalt.Cred c ar fi bine s pleci, spuse ea.Vorbea fr mnie, dar cu un gen de hotrre rece.Dac vrei s-mi cunoti prerea, probabil c a fcut-o unul dintre

    servitori, continu ea. Valetul mi se pare un punga, iar servitoarea aia este claranormal. Bun seara.

    Inspectorul Neele se pomeni ieind asculttor. O btrn doamn absolutremarcabil, i zise. Nu puteai scoate nimic de la ea.

    Cobor scrile napoi n holul ptrat i se trezi fa-n fa cu o fat nalt,brunet. Purta un fulgarin de ploaie i l privea cu o ciudat lips de expresie.

    Tocmai m-am ntors, spuse ea. Mi s-a spus despre tatac a murit.M tem c e adevrat.Fata ntinse o mn ca i cum ar fi cutat orbete ceva de care s se

    sprijine. Atinse un cufr de stejar i ncetior, cu micri rigide, se aeza pe el. Oh, nu, spuse. NuDou lacrimi se rostogolir ncet pe obrajii ei.E ngrozitor, spuse. Nu credeam c in la el Credeam c l uram Dar

    nu era aa, altfel nu mi-ar fi psat. Dar mi pas.Stteam acolo, privind drept n faa ei, i din nou lacrimile i inundar ochii

    i i se prelinser pe obraji.La un moment dat vorbi din nou, cam gfit:Treaba ngrozitoare e c asta face ca totul s se aranjeze. Adic, Gerald i

    cu mine ne putem cstori acum. Pot face tot ce vreau. Dar nu aa doream s fie.Nu vroiam ca tata s moar Oh, nu vroiam! Oh, tati tati

    Pentru prima dat de cnd venise la Cabana Tisa, inspectorul Neele seconfrunta cu ceea ce prea durerea autentic pricinuit de moartea acelui om,Rex Fortescue.

    Capitolul IX

    Mie mi sun a nevast, spuse adjunctul comisarului dup ce ascultatent raportul inspectorului Neele.

    Rezumatul cazului fusese admirabil. Scurt, dar fr a fi omis vreunamnunt relevant.

    Da, spuse comisarul adjunct: Pare s fi fcut-o soia. Dumneata ce crezi,Neele?

    Inspectorul Neele rspunse c i lui i se prea c vinovat era soia. Adugcinic c de regul n astfel de cazuri era vorba fie de soie, fie de so.

    Ocazie a avut, fr ndoial. Motivul? Comisarul se opri. Exist vreunmotiv?

    Aa cred, domnule. M refer la acest domn Dubois.Crezi c i el e implicat?Nu, n-a spune asta, domnule. ine prea mult la pielea lui. Se poate s fi

    ghicit ce era n mintea ei, dar nu-mi nchipui c el a instigat-o.Nu, e prea grijuliu.Mult prea grijuliu.Ei bine, nu trebuie s ne repezim s tragem concluzii, dar pare o bun

    ipotez de lucru. Ce-mi poi spune despre celelalte dou care au avut i ele

    ocazia?Acestea sunt fiica i nora lui. Fiica era ncurcat cu un tnr cu care tatlei n-a fost de acord s-o lase s se mrite, iar el nici vorb s-o ia fr bani. Asta ar

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Un Buzunar Plin Cu Secara

    32/109

    constitui un motiv pentru ea. n privina norei, n-a vrea s m pronun, nc nutiu suficient despre ea. Dar oricare din cele trei putea s-l otrveasc, i nu vdcine altcineva s-o fi fcut. Servitoarea, valetul, buctreasa, toi au umblat cumncarea, dar nu vd cum ar fi putut fi sigur vreunul din ei c taxina va fi luatde Fortescue i nu de altcineva. Desigur, dac taxin a fost.

    Comisarul adjunct spuse:

    Sigur a fost taxin. Tocmai am primit raportul preliminar.Deci,, un lucru e sigur. Putem merge mai departe.Servitorii par n regul?Valetul i servitoarea par nervoi. Nu e nimic neobinuit n asta. Se

    ntmpl adesea. Buctreasa se apr cu furie, iar menajera simte o plcererutcioas. De fapt, totul e perfect normal.

    Nu mai exist nimeni altcineva pe care s-l consideri suspect n vreun fel?Nu, nu cred, domnule. Involuntar, mintea inspectorului Neele se ntoarse

    la Mary Dove i la sursul ei enigmatic. Tare, spuse: Acum c tim c e vorba detaxin, ar trebui s adunm nite probe despre cum a fost obinut saupreparat.

    Chiar aa. Eibine, d-i nainte, Neele. Apropo, domnul Percival Fortescuee aici. Am schimbat cteva vorbe cu el, iar acum ateapt s stea de vorb cudumneata. L-am localizat i pe cellalt fiu. E n Paris la Bristol, dar pleac azi.Presupun c-l vei ntmpina la aeroport, nu?

    Da, domnule, aa aveam de gnd.Ei bine, mergi s vorbeti cu Percival Fortescue. Comisarul adjunct

    chicoti. Spilcuitul Percy, asta e.Domnul Percival Fortescue era un brbat blond i elegant, de vreo treizeci de

    ani, cu un fel de a vorbi uor pedant.Dup cum bine v imaginai, inspectore Neele, a fost un oc teribil pentru

    mine.Trebuie s fi fost, domnule Fortescue.Tot ce pot spune e c tata se simea perfect alaltieri cnd am plecat de

    acas. Aceast intoxicaie alimentar sau ce-o fi fost trebuie c s-a produs subit,nu?

    Da, absolut subit. Dar n-a fost intoxicaie alimentar, domnule Fortescue.Percival se uit lung i se ncrunt.Nu? Deci de asta se opri.Tatl dumneavoastr a fost otrvit prin administrare de taxin.Taxin? N-am auzit pn acum de aa ceva.mi imaginez c foarte puini au auzit. Este o otrav cu efect rapid i

    mortal.ncruntarea se adnci.Vrei s spunei c tatl meu a fost otrvit n mod deliberat?Da, aa se pare.Dare cumplit!Chiar este, domnule Fortescue.Percival murmur:Acum neleg atitudinea celor din spitalfelul n care nu s-a vorbit aici.

    Se ntrerupse. Dup o pauz, continu: i nmormntarea?Ancheta e fixat pentru mine dup autopsie. Procedurile anchetei vor fi

    pur formale i ancheta va fi amnat.neleg. Aa se procedeaz n mod obinuit.Da, domnule. n zilele noastre aa se procedeaz.

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Un Buzunar Plin Cu Secara

    33/109

    Pot s v ntreb dac v-ai format vreo idee, dac avei vreo bnuialprivitor la cine puteazu, eu Se opri din nou.

    E cam devreme pentru asta, domnule Fortescue, ngn inspectorulNeele.

    Da, presupun c da.n tot cazul, domnule Fortescue, ne-ar fi de folos dac ne-ai putea da

    vreo idee despre dispoziiile testamentare ale tatlui dumneavoastr. Sau poatem-ai putea pune n legtur cu avocatul lui.

    Avocaii lui sunt Billingsby, Horsethorpe i Walters din Bedford Square.Ct despre testamentul lui, cred c a putea s v spun ct de ct principalele luidispoziii.

    Ai fi foarte amabil, domnule Fortescue. M tem c e o procedur derutin care trebuie ndeplinit.

    Tatl meu i-a fcut un nou testament acum doi ani, cu ocazia cstoriei,spuse Percival cu exactitate. A lsat suma de 100.000 lire n exclusivitate soieilui i 50.000 lire sorei mele Elaine. Eu sunt motenitorul lui de drept. Firete,sunt deja partener la firm.

    Fratele dumneavoastr, Lancelot Fortescue, nu motenete nimic?Nu, ntre el i tatl meu s-a produs demult o nstrinare.Neele i arunc o privire ptrunztoare, dar Percival prea foarte sigur pe

    ceea ce spunea.Aadar, conform testamentului, cele trei persoane care au de ctigat

    sunt doamna Fortescue, domnioara Elaine Fortescue i dumneavoastr?Nu cred c am s am cine tie ce de ctigat. Percival oft. tii, sunt

    cheltuielile de nmormntare. Iar n ultimul timp tatl meu a fost ei bine, tot cepot spune e c a fost extrem de nechibzuit n unele din afacerile lui financiare.

    Dumneavoastr i tatl dumneavoastr ai avut puncte de vedere diferite

    privind conducerea afacerilor?Inspectorul Neele aruncase ntrebarea ntr-un mod genial.I-am prezentat punctul meu de vedere, dar vaiPercival ridic din umeri.i l-a impus pe al lui cu fora, nu? De fapt, ca s-o spunem pe leau, a

    existat un scandal pe tema asta, nu-i aa?N-a prea spune asta, inspectore. O roea de suprare acoperi fruntea

    lui Percival.Atunci, probabil c disputa pe care ai avut-o a fost pe o alt tem. Ce

    spunei, domnule Fortescue?N-a existat nici o disput, inspectore.Suntei absolut sigur, domnule Fortescue? Ei bine, nu conteaz. Am

    neles c fratele i tatl dumneavoastr continuau s fie strini unul fa decellalt, aa e?

    Da.Atunci poate mi putei spune ce nseamn asta?Neele i nmn mesajul telefonic pe care-l notase Mary Dove. Percival l citi

    i scoase o exclamaie de uimire i suprare. Prea att nencreztor ct imnios.

    Nu neleg, pur i simplu nu neleg. Nu pot s cred. Totui, pare a fi adevrat, domnule Fortescue. Fratele dumneavoastr

    sosete azi de la Paris.

    Dar e ceva absolut nefiresc! Nu, chiar c nu neleg.Tatl dumneavoastr nu v-a spus nimic despre asta?Categoric nu. Ce revolttor! S lucreze pe la spate i s trimit dup

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Un Buzunar Plin Cu Secara

    34/109

    Lancelot!i nu avei nici o idee de ce a fcut asta?Bine-neles c nu am. Totul se potrivete cu purtarea lui din ultimul

    timpNebuneasc! De nedescris. Trebuie oprit EuPercival se opri brusc. Culoarea dispru din nou de pe chipul su palid. Uitasemspuse el. Pentru o clip am uitat c tatl meu a murit

    Inspectorul Neele ddu cu comptimire din cap.Percival Fortescue se pregti s plece. n timp ce-i lua plria, spuse:Trecei pe la mine dac v pot ajuta cu ceva. Dar, presupun c Se opri.

    Vei veni la Cabana Tisa?Da, domnule Fortescue Am un om acolo, acum.Percival se cutremur.Va fi ct se poate de neplcut. Cnd te gndeti c a trebuit s ni se

    ntmple una ca astaOft i se ndrept spre u.Majoritatea timpului am s fiu la birou. Sunt o mulime de lucruri de pus

    la punct. Dar disearm voi duce la Cabana Tisa.Foarte bine, domnule.Percival Fortescue iei.Spilcuitul Percy, murmur inspectorul Neele.Sergentul Hay, care sttea discret lng perete, ridic privirea i ntreb:Ai spus ceva, domnule? Cum inspectorul nu rspunse, continu: Ai

    neles ceva din toate astea, domnule?Nu tiu, spuse Neele, apoi cit moale: Sunt cu toii oameni foarte

    neplcui.Sergentul Hay pru oarecum nedumerit.Alice n ara Minunilor, spuse Neele. N-o tii pe Alice, Hay?

    E ceva clasic, nu-i aa, domnule? Chestii de pe programul trei. Eu nuascult programul trei.

    Capitolul X

    1.

    Trecuser cam cinci minute dup plecarea din Le Bourget cnd LanceFortescue deschise Daily Mail. Cteva minute mai trziu scoase o exclamaie deuimire. Pat, din scaunul