Agatha Christie- Regele de Trefla Si Alte Povestiri

  • Upload
    mirccon

  • View
    241

  • Download
    4

Embed Size (px)

Citation preview

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Regele de Trefla Si Alte Povestiri

    1/196

    1

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Regele de Trefla Si Alte Povestiri

    2/196

    2

    Agatha ChristieRegele de trefl i alte povestiri

    Traducere: Doina ToporEditura Excelsior Multi Press, 1993

    Agatha ChristiePoirot's Early CasesCollins Crime Club, 1974

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Regele de Trefla Si Alte Povestiri

    3/196

    3

    CASA DE EDITUR

    Agatha Christie

    Poirot's Early Cases

    1974 by Agatha Christie, Collins Crime Club (ptr. ediia original)

    Editura Excelsior Multi Press, 1993 (ptr. ediia n limba romn)Toate drepturile rezervate

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Regele de Trefla Si Alte Povestiri

    4/196

    4

    Consilier editorial: dr. Gheorghe SprineroiuCoperta: Victor CiobanuIlustraii: Miruna Sprineroiu

    (Dei, Casa de editurEXCELSIOR - MULTI PRESS depune toateeforturile pentru a menine preurile cit mai sczute, cteodat se

    vede obligat s le majoreze, fr a putea avertiza cititorul.)

    Casa de editurEXCELSIOR - MULTI PRESSmulumete cldurosS.C. LUCEAFRULS.A - ing. Romeo Puiu, director general, ing.

    Emilia Roianu, director tehnic, ing. ConstanaPapahagi, direc-tor comercial -pentru sprijinul acordat n tiprirea acestei cri.

    Agatha Christie Ltd., 1993Traducerea de fa urmeaz textul original din limba englez.

    Toate drepturile asupra acestei versiuni snt rezervateCasei de editurEXCELSIOR - MULTI PRESS LTD.

    ISBN 973 - 9086 - 16 - 0

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Regele de Trefla Si Alte Povestiri

    5/196

    5

    AGATHA CHRISTIE

    RREEGGEELLEE DDEE TTRREEFFLLii aallttee ppoovveessttiirrii

    (Prima ediie n limba romn)

    Traducerea: DOINA TOPOR

    EXCELSIOR - MULTI PRESS

    Bucureti - 1993

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Regele de Trefla Si Alte Povestiri

    6/196

    6

    REGELE DE TREFL

    Pe cinstea mea, am exclamat eu, punnd deoparte TheDaily Mewsmonger, e mai ciudat dect n romane!Poate c remarca nu era original. A pruts-l irite pe prie-

    tenul meu. Inclinndu-i capul n form de ou, micuul domnscutur cu grij o dr de praf imaginar de pe pantalonii sibine clcai i constat:Ce profund! Ce mare gnditor este prietenul meu Hastings!

    Fr s manifest vreo suprare la aceast neavenit glumrutcioas, am btut de cteva ori pe pagina ce o pusesemalturi.Ai citit ziarul de diminea?Da. idup ce l-am citit, l-am mpturit din nou cu grij.Nu l-am aruncat pe duumea cum ai fcut tu, cu lamentabilata lips de ordine i metod. (Asta-i tot ce poate spune maiurt Poirot. Ordinea i Metoda snt zeii si. Merge aa departe

    nct le atribuie lor toate succesele sale).Deci, ai vzut relatarea privitoare la uciderea lui HenryReedburn, impresarul? Asta m-a determinat s fac remarcaaceea. Nu numai c-i cu adevrat mai ciudat dect ntr-unroman, dar este mai dramatic. Gndete-te la familia aia bur-ghez nstrit din Anglia, Oglander. Tat, mam, fiu i fiic,tipic pentru mii de familii din ara asta. Brbaii pleac n

    ora n fiecare zi; femeile au grij de cas. Vieile lor snt per-fect linitite i extrem de monotone. Seara trecut stteau nsufrageria lor plcut din suburbia Daisymead, Streatham,iucnd bridge.Deodat, prin surprindere, fereastra franuzeasc se des-

    chide brusc i o femeie intr n camer, mpleticindu-se. Perochia ei de aten cenuie e o pat roie. Murmur un cuvntCrim!nainte de a cdea incontient pe duumea. E posi-bil ca ei s-o fi recunoscut dup fotografii ca fiind ValerieSaintclair, faimoasa dansatoare care a fcut vlv recent.

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Regele de Trefla Si Alte Povestiri

    7/196

    7

    Asta-i relatarea ta sau cea din The Daily Newsmonger?ntreb Poirot.The Daily Newsmonger s-a grbit s intre la tipar i s-amulumit cu niruirea faptelor. Dar implicaiile dramatice ale

    ntmplrii m-au izbit de ndat. Poirot m aprob dnd dincap gnditor.Oriunde este un om, este i o dram. Dar, nu e ntotdeau-na acolo unde crezi. ine minte asta. i-apoi, i pe mine mintereseaz cazul din moment ce s-ar putea s am o legturcu el.Chiar?

    Da. Un domn m-a sunat azi diminea i a fixat cu mine ontlnire din partea prinului Paul de Maurania.Dar ce legtur este ntre una i alta?Nu prea citeti simpaticele tabloide englezeti de scandal.Acelea cu poveti nostime i cele care ncep cu unoricel aauzit... sau o vulpi ar vrea s tie.... Ia uit-te aici.I-am urmrit cu privirea degetul scurt i bont de-a lungul

    unui paragraf: - dac prinul strin i celebra dansatoare ar fi

    cu adevrat n relaii! i dac doamnei i place noul ei inel cudiamant!i acum, ca s rezum povestea ta dramatic, spuse Poirot,mademoiselleSaintclair, i aminteti, a leinat pe covorul su-frageriei din Daisymead.M-am cutremurat.Ca urmare a primelor cuvinte murmurate de mademoiselle,

    cei doi brbai Oglander au plecat, unul s aplic un doctorcare s-o ngrijeasc pe femeia care, n mod evident, sufereade pe urma unui oc i cellalt la poliie, unde, dup ce le-aspus ceea ce s-a ntmplat, i-a nsoit pe poliiti la Mon Dsir- superba vil a domnului Reedburn, ce nu se afl prea de-parte de Daisymead. Acolo l-au gsit pe binecunoscutul omcare, ntre noi fie zis, are o reputaie nu prea plcut; zcean bibliotec cu capul crpat la spate ca o coaj de ou. i-am

    imitat stilul, spuse Poirot cu blndee. Scuz-m, te rog... ah,a sosit prinul!

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Regele de Trefla Si Alte Povestiri

    8/196

    8

    Distinsul nostru musafir a fost anunat sub titlul de conteleFeodor. Era un tnr cu o nfiare ciudat, nalt, nfocat, cubrbia ngust, faimoasa gur de Mauranberg i ochii negri,arztori ai unui fanatic.

    Domnul Poirot?Prietenul meu ddu din cap afirmativ.Domnule, snt ntr-o situaie grav, mai serioas dect opot spune n cuvinte...Poirot l opri cu un gest.V neleg nelinitea. MademoiselleSaintclair v este o pri-eten foarte drag, nu-i aa?

    Prinul rspunse simplu:Sper s-o iau de soie.Poirot se ndrept n scaun i fcu ochii mari.Prinul continu:N-a fi primul din familia mea care ar ncheia o cstoriemorganatic1. i fratele meu Alexandru l-a sfidat pe mprat.n prezent trim zile mai iluminate, eliberai de vechile preju-deci de cast. i apoi, mademoiselleSaintclair, de fapt, mi

    este aproape egal ca rang. Ai auzit cte ceva despre poves-tea ei?Snt multe povestiri romantice referitoare la originea ei -ceea ce este un lucru obinuit cu dansatoarele celebre. Amauzit c este fata unei ziliere irlandeze, dar i povestea n caremama ei este o mare duces rusoaic.Prima variant este, bineneles, o prostie, spuse tnrul.

    Dar a doua este adevrat. Valerie, dei trebuie s-o in as-cuns, m-a fcut s-o cred prea bine. i apoi, ea o devedeteincontient ntr-o mie de feluri. Cred n ereditate, domnulePoirot.i eu cred n ereditate, spuse Poirot pe gnduri. Am vzutcteva lucruri ciudate n legtur cu asta - moi qui vous

    1ntre un brbat de rangnalt i o femeie de rnd prin care soia icopiii ei nu obin rangul i nici nu i motenesc averea.

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Regele de Trefla Si Alte Povestiri

    9/196

    9

    parle... Dar s ne apucm de treab, prine. Ce dorii de lamine? De ce v temei? Pot s v vorbesc deschis, da? Estevreo legtur ntre domnioara Saintclair i crim? l cuno-tea pe Reedburn, nu-i aa?

    Da. El susinea c e ndrgostit de ea.i ea?Nu avea ce s discute cu el.Poirot l privi iscoditor.Avea vreun motiv s se team de el?Tnrul ezit.A fost un incident. O cunoatei pe Zara, prezictoarea?

    Nu.E minunat. Ar trebui s-o consultai odat. Valerie i cumine am fost la ea sptmna trecut. Ne-a dat n cri. I-aspus Valeriei c va avea un necaz - de nori care se adun;apoi a ntors ultima carte - cartea de deasupra, cum i sespune. Era regele de trefl. Ea i-a spus Valeriei: Ai grij.Exist un brbat care are putere asupra ta. i-e fric de el.Eti n mare pericol din cauza lui. tii la cine m refer? Vale-

    rie se albise de tot. Ea aprob din cap i spuse:Da, da, tiu.Imediat dup aceea am plecat. Ultimele cuvinte ale Zarei c-tre Valerie au fost: Ferete-te de regele de trefl. Un pericolte amenin!Am ntrebat-o pe Valerie. N-a vrut s-mi spunnimic - m-a asigurat c totul era n ordine. Dar acum, dupce s-a ntmplat asear, snt mai sigur dect oricnd c n re-gele de trefl Valerie l-a vzut pe Reedburn i c el era brba-

    tul de care se temea. Prinul se opri brusc.Acum nelegei agitaia mea cnd m-am uitat n ziarele dediminea. Dac Valerie, ntr-o criz de nebunie... o, este im-posibil!Poirot se ridic i-l btu pe tnr pe umr cu blndee.V rog s nu fii ngrijorat. Lsai totul n seama mea.V ducei la Streatham? Cred c e nc acolo, laDaisymead - ocat.

    M duc imediat.Am aranjat totul prin ambasad. Vei avea acces peste tot.

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Regele de Trefla Si Alte Povestiri

    10/196

    10

    Atunci ne vom despri, Hastings vii cu mine? Au revoir,prine.Mon Deir era o vil excepional de frumoas, cu totul mo-

    dern i confortabil. O alee scurt, asfaltat ducea la ea din

    drumul principal i grdini frumoase se ntindeau n spatelecasei pe civa acri.Menionnd numele prinului Paul, majordomul, care des-

    chisese ua, ne-a dus imediat la scena tragediei. Bibliotecaera o ncpere impuntoare, care se ntindea din fa pn ncaptul cldirii, cu cte o fereastr i ntr-o parte i-n alta,una dnd spre aleea circulat din fa i cealalt spre grdin.

    Lng cea din urm a fost gsit ntins cadavrul. Acesta fuseseridicat cu puin timp nainte, dup ce poliia i terminase in-vestigaiile.Neplcut lucru, i-am optit lui Poirot. Cine tie ce cluuri ormai fi distrus?Micul meu prieten zmbi.Ehe! De cte ori trebuies-i spun c lucrurile vin dinun-tru? Soluia fiecrui mister se afl n micile celule cenuii ale

    creierului.Se ntoarse spre majordom.Presupun c n afar de transportarea corpului, cameran-a fost atins!Nu, domnule. Este exact aa ca azi noapte cnd a venit po-liia.Acum, draperiile astea. Vd c ele se trag la o anumit

    distan de fereastr. Snt la fel cu cele de la fereastra din fa-. Erau trase asear?Da, domnule, le trag n fiecare sear.nseamn c Reedburn trebuie s le fi tras napoi.Aa cred, domnule.tiai c stpnul dumitale atepta un vizitator?N-a spus aa, domnule. Dar a dai ordin s nu fie deranjatdup cin. tii, domnule, exist o u care se deschide spreterasa din partea asta a casei. Ar fi puttit primi pe cineva peacolo.

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Regele de Trefla Si Alte Povestiri

    11/196

    11

    Obinuia s fac asta?Majordomul tui discret.Aa cred.Poirot pi spre ua n discuie. Nu era nchis. Iei prin ea

    pe terasa care ddea n dreapta spre alee; n stnga ddeaspre un zid de crmid roie.Grdina pentru fructe, domnule. Mai este o u care con-duce mai departe, dar se nchide ntotdeauna la ora ase.Poirot ddu afirmativ din cap i se rentoarse n bibliotec

    cu majordomul dup el.N-ai auzit nimic din ce s-a petrecut asear?

    Ei bine, domnule, am auzit voci n bibliotec cu puin na-inte de ora nou. Dar asta nu era ceva neobinuit, mai alesdac era vocea unei femei. Dar, bineneles, de vreme ce eramcu toii n camera servitorilor, exact n partea opus, n-amauzit absolut nimic. -apoi pe la ora unsprezece, a venit poli-ia.Cte voci ai auzit?N-a putea spune, domnule. Eu am auzit-o numai pe cea

    a doamnei.Aha!Dac nu v suprai, domnule, doctorul Ryan este nc ncas, dac doriis-l vedei.Am acceptat de ndat sugestia i peste cteva minute, doc-

    torul, un om vesel ntre dou vrste, veni i-i ddu lui Poirottoate informaiile pe care i le ceru. Reed- burn zcea aproape

    de fereastr cu capul lng scaunul de marmur de la geam.Prezenta dou rni, una ntre ochi, alta, cea fatal, la spatelecapului.Zcea pe spate?Da. Iat urma. El art o mic pat nchis la culoare depe duumea.N-ar fi putut ca lovitura de la spatele capului s fi fost ca-uzat de cderea pe duumea?

    Imposibil. Oricare ar fi fost arma, ea a intrat destul demult n craniu.

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Regele de Trefla Si Alte Povestiri

    12/196

    12

    Poirot privi gnditor n faa lui. n intrndul fiecrei ferestrese afla cte un scaun de marmur sculptat, braele fiind fa-sonate sub forma unor capete de lei. O lumini se aprinse nochii lui Poirot.

    Dac presupunem c a czut pe spate pe capul acestui leuieit nafar i de acolo a alunecat jos, n-ar putea aceasta ca-uza o ran aa cum ai descris-o?Da, ar putea. Dar unghiul n care zcea face imposibil te-oria. -apoi ar fi trebuit s rmn urme de snge pe marmorascaunului.Doar dac n-au fost terse.

    Doctorul ridic din umeri.Asta-i foarte puin probabil. N-ar fi n avantajul nimnuis dea unui accident aparena unei crime.Normal, l aprob Poirot. Credei c vreuna dintre lovituriar fi putut fi administrat de vreo femeie?O, a zice c asta nu intr n discuie. Presupun c vgndii la mademoiselleSaintclair?Nu m gndesc la nimeni anume pn cnd nu snt sigur,

    rspunse Poirot cu blndee.i ndrept atenia spre fereastra francez deschis i doc-

    torul continu:Pe aici a fugit domnioara Saintclair. Putei zri printrecopaci Daisymead. Bineneles, snt multe case mai aproapede faada vilei, la drum, dar aa se face c Daisymead, deieste la o oarecare distan, este singura cas vizibil din par-

    tea aceasta.Mulumesc pentru amabilitatea dumitale, doctore, spusePoirot. Haide Hastings, s mergem pe urmele domnioarei.Poirot m conduse prin grdin, ieirm printr-o poart de

    fier, strbturm o poriune ngust de iarb i intrarm peportia grdinii de la Daisymead, care era o csu modest,nconjurat de vreo jumtate de acru de pmnt. Erau ctevatrepte care duceau la o fereastr franuzeasc. Poirot fcusemn cu capul spre ele.

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Regele de Trefla Si Alte Povestiri

    13/196

    13

    Pe acolo s-a dus domnioara Saintclair. Pentru noi, carenu avem de ce s ne grbim, ar fi mai bine s ocolim casapn la ua din fa.O servitoare ne-a deschis i ne-a condus n sufragerie, apoi

    s-a dus s-o caute pe doamna Oglander. Era evident c n n-cpere nu se umblase din noaptea precedent. Cenua eranc n cmin i masa de bridge se afla tot n mijlocul camereicu o carte pe fa i cu celelalte cri din mn aruncate jos.Camera era oarecum ncrcat cu ornamente artoase darfr valoare i o mulime de tablouri de familie mpodobeaupereii.

    Poirot se uit la ele cu mai mult indulgen dect mine indrept unul sau doucare atrnau ntr-o parte.La familiee strns unit, nu? Sentimentul nlocuiete fru-museea.L-am aprobat cu ochii fixai pe un tablou de familie reunind

    un domn cu musta, o doamn cu un rulou nalt de pr nfrunte, un biat solid i ndesat i dou fetie garnisite cu omulime de panglici inutile. Mi-am zis c aceasta trebuia s fi

    fost familia Oglander n primii ani i am studiat-o cu interes.Ua se deschise i o tnr intr. Prul ei negru era aranjat

    cu grij, purta o scurt bej i o fust de stof.Ne privi ntrebtoare. Poirot naint.Domnioara Oglander? Regret c v deranjez, mai alesdup cele ce vi s-au ntmplat. ntreaga afacere trebuie s vfi tulburat foarte mult.

    Mai mult ne-a speriat, recunoscu tnra cu grij, ncepu-sem s m gndesc c elementele dramei se risipiser ladomnioara Oglander, c lipsa ei de imaginaie se ridica dea-supra oricrei tragedii. Mi s-a confirmat aceast prere cndea a spus n continuare: trebuie s v cer scuze pentru starean care se afl camera; servitorii s-au alarmat prostete.Aici stteai seara trecut, nest-ce pas?Da, jucam bridge dup cin cnd...

    Scuzai-m, de ct timp jucai?

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Regele de Trefla Si Alte Povestiri

    14/196

    14

    Pi... Domnioara Oglander se gndi. Nu pot s v spunexact. Cred c trebuie s fi fost n jur de ora zece. Fcusemmai multe jocuri.i dumneavoastr unde stteai?

    Cu faa la fereastr. Jucam cu mama i nu aveam atuul.Deodat, brusc, fereastra se deschise i domnioaraSaintclair intr mpleticindu-se n camer.Ai recunoscut-o?Aveam vaga idee c faa ei mi este familiar.E nc aici, nu-i aa?Da, dar refuz s vad pe cineva. Este nc sub stare de

    oc.Cred c o s m primeasc. Vreis-i spunei c m afluaici la cererea expres a prinului Paul?mi nchipuiam c rostirea numeluiunui prin o va scoate

    pe domnioara Oglander din calmul ei imperturbabil. Dar eaiei din camer cu mesajul nostru, fr vreo alt remarc ise rentoarse aproape imediat spunnd c domnioaraSaintclair vrea s ne vad n camera ei.

    Am urmat-o la etaj i apoi ntr-un dormitor destul de marei luminos. Pe o sofa de lng fereastr sttea lungit o femeiecare ntoarse capul cnd intrarm. Contrastul dintre cele do-u femei m izbi pe dat, dei trsturile feei i tenul erauasemntoare... totui ct deosebire! Fiecare privire, fiecaregest la Valerie Saintclair exprima drama. Prea s emane unflux romantic. Un capot de ln purpurie i acoperea picioare-

    le - un lucru de cas n toat puterea cuvntului; dar farme-cul personalitii ei i imprima un parfum exotic, de hainoriental.Ochii ei mari, negri se oprir asupra lui Poirot.Venii din partea lui Paul?Vocea ei i se potrivea nfirii, era cald i languroas.Da, mademoiselle. M aflu aici s-l servesc pe el i pedumneavoastr.

    Ce dorii s tii?Tot ce s-a ntmplat asear, dar totul!

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Regele de Trefla Si Alte Povestiri

    15/196

    15

    Zmbi cam plictisit.Credei c-a mini? Nu snt proast. Vd destul de bine cnu se poate ascunde nimic. tia un secret despre mine br-batul care a murit. M-a ameninat cu el. De dragul lui Paul

    am ncercat s cad la nvoial cu el. Nu puteam s riscs-lpierd pe Paul... Acum c a murit, snt n siguran. Dar cutoate astea, nu l-am omort eu.Poirot ddu din cap zmbind.Nu e nevoie s-mi spunei asta, mademoiselle. Povestii-miacum ce s-a ntmplat asear.I-am oferit bani. Prea c vrea s trateze cu mine. Mi-a fi-

    xat o ntlnire pentru asear la ora nou. Urma s m duc laMon Deir. Cunoteam locul; mai fusesem nainte. Trebuia snconjor casa, s intru prin ua lateral n bibliotec, astfelca servitorii s nu m vad.Scuzai-m, mademoiselle, dar nu v-a fost team s vaventurai singur acolo noaptea?Mi s-a prut mie sau a urmat o oarecare pauz nainte de a

    rspunde.

    Poate c mi-a fost. Dar, tii, nu era nimeni cruia i-a fiputut cere s vin cu mine. i eram disperat. Reedburn mprimi n bibliotec. O, omul la! mi pare bine c a murit. S-ajucat cu mine ca pisica cu oarecele. M-a tachinat. L-am ru-gat i l-am implorat n genunchi. I-am oferit toate bijuteriilepe care le am. Degeaba! Apoi, i-a spus propriile lui condiii.Poate v dai seama care erau ele. Am refuzat. I-am spus ce

    gndeam despre el. I-am aruncat vorbe urte n fa. A rmaszmbind calm. i-atunci, cnd am tcut n cele din urm, s-aauzit un zgomot...din spatele draperiei de la fereastr... i el l-a auzit. S-a n-

    dreptat spre draperii i le-a tras larg deoparte. Acolo era unbrbat care se ascundea - un om care arta ngrozitor, un tipde vagabond. L-a lovit pe domnul Reedburn... apoi l-a lovitdin nou i el a czut. Vagabondul m-a apucat cu mna lui

    plin de snge. M-am smuls din ncletarea lui, m- am stre-curat prin fereastr i am alergats-mi salvez viaa. Atunci

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Regele de Trefla Si Alte Povestiri

    16/196

    16

    am zrit lumini n casa asta i m-am ndreptat spre ele. Jalu-zelele erau ridicate i am vzut nite oameni jucnd bridge.Aproape am czut n camer. Am reuit s murmurcrim!i totul mi s-a ntunecat n faa ochilor...

    Mulumesc, mademoiselle. Trebuie s fi fpst un mare ocpentru sistemul dumneavoastr nervos. n ce privete vaga-bondul, l-ai putea descrie? V amintii cum era mbrcat?Nu, totul s-a ntmplat att de repede. Dar l-a recunoateoriunde. Faa lui mi s-a ntiprit n minte.O ultim ntrebare, mademoiselle. Draperiile de la cealaltfereastr, cea care ddea spre alee, erau trase?

    Pentru prima dat o expresie de uimire apru pe faa dansa-toarei. Prea c ncearcs-i aminteasc.Eh bien, mademoiselle?M gndesc... snt aproape sigur... da, foarte sigur! Elenu erau trase.Asta-i curios, din moment ce erau celelalte. Nu conteaz.A zice c n-are mare importan. Mai rmnei mult aici?Doctorul crede c pot s m ntorc mine la Londra. Se ui-

    t prin camer. Domnioara Oglander ieise. Oamenii tiasnt foarte buni, dar nu snt din lumea mea. i ochez! Iar mie,ei bine, nu-mi place la bourgeoisie!O und slab de amrciune i sublinia cuvintele.Poirot ncuviin.neleg. Sper c nu v-am obosit peste msur cu ntrebri-le mele.

    Ctui de puin, monsieur. Snt foarte nerbdtoare ca Pa-ul s afle totul ct se poate de repede.Atunci v doresc toate cele bune, mademoiselle.Dup ce prsi camera, Poirot se opri i se repezi la o pere-

    che de pantofi uori din piele.Snt ai dumneavoastr mademoiselle?Da, monsieur. Tocmai au fost curai i adui sus.Aha! fcu Poirot n timp ce coboram scrile. Se pare cservitorii nu snt chiar att de agitai, nct mai cur pantofii,dei uit cminul. Bine, mon ami, la nceput preau s fie

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Regele de Trefla Si Alte Povestiri

    17/196

    17

    unul sau dou puncte interesante, dar m tem, tare mult mtem ctrebuie s considerm cazul ncheiat. Totul pare des-tul de simplu.i ucigaul?

    Hercule Poirot nu vneaz vagabonzi, rspunse prietenulmeu plin de el.Domnioara Oglander veni dup noi n hol.Dac vrei s ateptai un minut n sufragerie, ' mama arvrea s v vorbeasc.n camer nc nu se umblase i Poirot strnse ntr-o doar

    crile, amestecndu-le cu minile lui mici extrem de ngrijite.

    Prietene, tii la ce m gndesc?Nu, am spus nerbdtor.Cred c domnioara Oglander a greit deschiderea. Trebu-ia s mearg cu trefla.Poirot! Eti culmea.Mon Dieu, nu pot s discut tot timpul despre crime!Deodat rmase nemicat,Hastings... Hastings. Uit-te! Regele de trefl lipsete din-

    tre criiZara! Am strigat eu.i?Prea c nu nelege aluzia mea. Strnse mecanic, crile i

    Ie puse n casetele lor. Faa lui devenise grv.Hastings, spuse ei n cele din urm. Eu, Hercule Poirot,eram ct pe-aci s fac o mare greeal, o foarte mare greeal.

    lprivi impresionat, dar fr s neleg absolut nimic,Trebuie s-o lum de la capt, Hastings. Da, trebuie s-o lu-m de la capt. Dar de data asta nu vom mai da gre.Fu ntrerupt de o doamn frumoas ntre dou vrste. inea

    nite cri de buctrie. Poirot se nclin.neleg, domnule, c sntei un prieten al lui... ai... domni-oarei Saintclair?Am venit din partea unui prieten de-al ei, madame.

    O, neleg. M gndeam c poate...Poirot Seu un semn brusc spre fereastr.

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Regele de Trefla Si Alte Povestiri

    18/196

    18

    Jaluzelele erau coborte, asear?Nu! Cred c de aceea domnioara Saintclair a, vzut lumi-na aa de clar.A fost lun asear. M mir c n-ai vzut-o pe

    mademoiselleSaintclair din scaunul dumneavoastr cu faala fereastr?Cred c eram cufundai n joc. Niciodat nu mi s-a maintmplat aa ceva nainte.Asta v cred, madame. i v rog s v linitii,mademoisellepleac mine.Oh! Faa bunei doamne se lumin.

    i v doresc o diminea plcut madame.O servitoare spla treptele cnd am ieit pe ua din fa.Poirot o ntreb:Dumneata ai curat pantofii tinerei de la etaj?Fata ddu negativ; din cap.Nu, domnule. Nu cred c au. fost curai.Atunci cine i-a curat? l-am ntrebat pe Poirot cnd mer-geam pe drum.

    Nimeni. N-aveau nevoie s fie curai.Bnuiesc c atunci cnd mergi pe un drum sau pe o crarentr-o noapte frumoas nu-i murdreti. Dar, cu siguran.,dup ce treci prin iarba grdinii ei se murdresc.Da, m aprob Poirot cu un zmbet curios.n cazul la, cred i eu c s-ar fi ptat.Dar...

    Ai rbdare doar o jumtate deor prietene, S ne ntoar-cem, la Mon Deir.Majordomul pru surprins de reapariia noastr, dar nu f-

    cu nici o obiecie la revenirea noastr n bibliotec.Hei, nu-i aia fereastra, Poirot, i strigai cnd se' ndreptaspre cea care ddea ctre alee.Aa e, prietene. Privete aici.Fcea semn spre capul de marmor ai leului. Pe el era o

    urm uor decolorat, i ndrept apoi degetul spre o patasemntoare de pe duumeaua lustruit.

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Regele de Trefla Si Alte Povestiri

    19/196

    19

    Cineva l-a lovit pe Reedburn cu pumnul ntre ochi. El aczut pe spate pe aceast bucat de marmor ieit n afari apoi a lunecat jos. Dup a fost trt pe duumea pn lacealalt fereastr i lsat acolo, dar nu n acelai unghi, aa

    cum ne-a atras atenia i doctorul.Dar, de ce? Pare absolut inutil.Dimpotriv, era esenial. De asemenea asta este cheiaidentitii ucigaului - dei, de fapt n-a avut intenia s-lomoare pe Reedburn i de aceea nu prea ar fi cazuls-l nu-mim uciga. Trebuie s fie un om foarte puternic!Pentru c a trt trupul pe duumea?

    Ctui de puin. E un caz interesant. i totui era ct pe-aici s ajung de rsul lumii.Vrei s spui c e gata, c tii totul?Da.Un amnunt mi reveni n memorie.Nu, am exclamat. E un lucru pe care nu-l tii!Care anume?Nu tii unde este regele de trefl care lipsete!

    Zu? O, asta-i nostim! Prietene, foarte nostim.De ce?Fiindc e n buzunarul meu!l scoase ncntat.O! am spus cam abtut. Unde l-ai gsit? Aici?Nu-i nimic senzaional n legtur cu el. Pur i simplu nufusese scos mpreun cu celelalte cri. Era n caset.

    Hm! Dar totui i-a dat o idee, nu-i aa?Da, prietene. i prezint respectele mele majestii sale re-gale.i doamnei Zara!A, da, i doamnei.i ce-o s facem acum?O s ne ntoarcem la Londra. Dar, mai nti, trebuie sschimb cteva vorbe cu o anumit doamn de la Daisymead.

    Aceeai servitoare mrunic ne deschise ua.Acum toi iau prnzul, domnule...

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Regele de Trefla Si Alte Povestiri

    20/196

    20

    Doar dac vrei s-o vedei pe domnioara Saintclair, ea seodihnete.Ar fi suficient s-o pot vedea pe doamna Oglander ctevaminute. Vrei s-i spui?

    Am fost condui n salon s ateptm. Am zrit familia nsufragerie n timp ce treceam i care acum era rentregit cudoi brbai voinici, solizi, unul cu musta, cellalt i cu bar-b.Dup cteva minute, doamna Oglander intr n camer,

    uitndu-se ntrebtor la Poirot care se nclin.Madame, noi, n ara mea, avem o mare dragoste, un res-

    pect deosebit pentru mam. La mre de familiereprezint to-tul!Doamna Oglander pru cam uimit de aceast introducere.Pentru acest motiv am venit - s potolesc nelinitea uneimame. Ucigaul domnului Reedburn nu va fi descoperit. Nuv temei. Eu, Hercule Poirot, v-o garantez. Am dreptate, nu-iaa? Sau pe soie trebuie s-o linitesc?Urm o pauz de-o clip. Doamna Oglander preas-l cer-

    ceteze pe Poirot cu ochii ei. n sfrit, spuse linitit:Nu-mi dau seama cum de tii... dar, da, avei dreptate.Poirot ddu din cap cu gravitate.Asta-i tot, madame. Dar nu fii nelinitit. Poliitii dum-neavoastr englezi nu au ochii lui Hercule Poirot.Btu cu degetul n portretul de familie de pe perete.Ai mai avut odat o fat. A murit, madame?

    Din nou, dup o pauz n care-l cercet cu ochii ei, rspun-se:Da, a murit.Ah! spuse Poirot brusc. Bine, trebuie s ne ntoarcem laLondra. mi permitei s pun regele de trefl napoi n pachet?A fost singura dumneavoastr eroare. nelegei, s fi jucatbridge aproape o or numai cu 51 de cri... vedei, nimenicare tie cte ceva despre joc nu v-ar crede o clip! Bonjour!

    i-acum, prietene, spuse Poirot n timp ce ne ndreptamspre gar, nelegi totul!

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Regele de Trefla Si Alte Povestiri

    21/196

    21

    Nu-neleg nimic! Cine l-a omort pe Reedburn?John Oglander junior. Nu eram prea sigur dac a fost tatlsau fiul, dar m-am oprit asupra fiului pentru c este cel maiputernic i mai tnr dintre cei doi. Trebuia s fie unul dintre

    cei doi din cauza ferestrei.De ce?Erau patru ieiri din bibliotec - dou ui, dou ferestre;dar, evident, numai una se preta. Trei ieiri ddeau n fa,direct sau indirect. Tragedia trebuia s aib loc la fereastradin spate ca s poat prea c Valerie Saintclair a nimerit laDaisymead din ntmplare. Bineneles c ea a leinat cu ade-

    vrat iJohn Oglander a crat-o pe umeri. De aceea, mi-amzis c trebuia s fie un om puternic.Atunci, s-au dus acolo mpreun?Da. ii minte ezitarea Valeriei cnd am ntrebat-o dac nui-a fost fric s se duc singur? John Oglander a mers cu ea- ceea ce mi nchipui c nu a schimbat dispoziia luiReedburn. S-au certat i, probabil, vreo insult adus Valeri-ei i-a fcut pe Oglanders-l pocneasc. Restul l tii.

    Dar ce-i cu bridge-ul?Bridge-ul presupune patru juctori. Un lucru simplu casta este foarte convingtor, Cine ar fi putut bnui c-au fostnumai trei persoane ncamer?Eram nc uimit.Un lucru nu-l neleg. Care-i legtura ntre familiaOglander i dansatoarea Valerie Saintclair?

    M mir c n-o vezi. i totui, te-ai uitat destul de mult latabloul de pe perete - mai mult dect mine. Cealalt fat adoamnei Oglander o fi moart pentru familia ei, dar lumea ocunoate ca Valerie Saintclair!Ce?N-ai vzut asemnarea n momentul cnd cele dou surorierau mpreun?Nu, am mrturisit eu. M-am gndit numai la ct de extra-ordinar de diferite erau.

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Regele de Trefla Si Alte Povestiri

    22/196

    22

    Asta pentru c mintea ta e receptiv numai la impresii ex-terioare romantice, dragul meu Hastings. Trsturile le erauaproape identice. La fel i tenul. Interesant e faptul c Valeri-ei i e ruine cu familia ei i familiei i e ruine cu sa. Cu toate

    acestea, ntr-un moment fie pericol, ea s-a adresat fratelui eis-o ajute i cnd lucrurile au luat o ntorstur proast, tois-au unit ntr-un mod remarcabil. Fora familiei este cevaminunat? Toi din familie i pot juca rolul. De aici provinetalentul de artist al Valeriei. Eu, ca i prinul Paul, cred nereditate! Ei m-au nelat! Dac n-ar fi fost un accident fericiti ntrebarea - test pus doamnei Oglander prin care ea a

    contrazis relatarea fetei sale n privina locului pe care-l ocu-pase, familia Oglander l-ar fi nvins pe Hercule Poirot.Ce-i spui prinului?C Valerie n-ar fi putut comite crima i c m ndoiesc cvagabondul va ti gsit vreodat. De asemenea,s-i transmitcomplimentele mele ghicitoarei Zara. Ce coinciden curioas!M gndesc s numesc aceast afacere Aventura regelui detrefl. Ce zici, prietene?

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Regele de Trefla Si Alte Povestiri

    23/196

    23

    AVENTURA LUI JOHNNIE WAVERLY

    Putei nelege sentimentele unei mame, spuse doamnaWaverly poate a asea oar.Se uita rugtor la Poirot. Micul meu prieten, ntotdeauna

    sensibil fa de o mam disperat, gesticul ca s-o liniteasc.Sigur c da, sigur c da, neleg perfect. Avei ncredere nPapa Poirot.Poliia... ncepu domnul Waverly.

    Soia l ntrerupse brusc:Eu nu mai am nimic de-a face cu poliia. Am avut atta n-credere n ei i uite ce s-a ntmplat! n schimb, am auzit attde multe despre domnul Poirot i despre lucrurile minunatepe care le-a fcut, nct simt c el ar putea fi n stare s neajute. Aa simt eu ca mam...Poirot se grbi s pun capt repetiiei cu sentimentele

    printr- un gest elocvent. Emoia doamnei Waverly era evident

    adevrat, dar nu se potrivea mai deloc cu chipul ei de omabil, mai bine zis dur. Cnd am auzit mai trziu c era fataunui mare fabricant de oel, care-i croise drum n lumedintr-un biet funcionra pn la poziia actual nalt,mi-am dat seama c ea motenise multe dintre calitile pa-terne.Domnul Waverly era un om nalt, voinic, jovial. Sttea cu

    picioarele priponite departe unul de altul i semna cu tipulnobilului de ar.Cred c tii totul despre treaba asta, domnule Poirot?Povestea era cam superflu. Cu cteva zile n urm ziarele

    fuseser pline de senzaionala rpire a micului JohnnieWaverly, fiul de trei ani i motenitorul lui Marcus Waverly,Esq. de Waverly Court, Surrey, una dintre cele mai vechi fa-milii din Anglia.

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Regele de Trefla Si Alte Povestiri

    24/196

    24

    Cunosc faptele n mare, bineneles, dar v rog, domnule,v rogs-mi relatai toat povestea. i n amnunt dac nuv suprai.Ei bine, cred c nceputul ntregii afaceri se situeaz cam

    acum zece zile cnd am primit o scrisoare anonim - un lucrudin alea idioate - din care n-am neles o iot. Cel ce o scrise-se avea neobrzareas-mi cears-i pltesc 25.000 de lire...25.000 de lire, domnule Poirot! ntruct nu mi-am dat asen-timentul, a ameninat c-l rpete pe Johnnie. Bineneles cam aruncat hrtia la co frs-i mai acord importan. Amcrezut c-i o glum proast. Cinci zile mai trziu am primit o

    alt scrisoare:Dac nu pltii, fiul dv. va fi rpit pe29. Astase ntmpla pe 27. Ada era ngrijorat, dar eu nu puteam sconcep s tratez treaba asta n mod serios. Fir-ar al naibii,sntem doar n Anglia. Nimeni nu se preteaz s rpeasc co-pii is-i in ostatici pentru despgubire.Sigur c nu-i o practic prea obinuit. Continuai, dom-nule, spuse Poirot.Da, Ada nu-mi ddea pace, aa c, simindu-m puin

    cam caraghios, am adus totul la cunotina ScotlandYard-ului. Ei n-au prut s ia lucrul foarte n serios, fiind n-clinai spre punctul meu de vedere c era o glum proast. Pe28 am primit a doua scrisoare: N-ai pltit. Fiul dv. va fi luatminela prnz, la ora12, pe 29. V va costa50.000 de lire cas-lrecuperai. M-am dus din nou ia Scotland Yard. De dataasta au fost mai impresionai. Au fost do prere c scrisorile

    erau ale unui nebun i c, dup toate probabilitile, se vancerca s se fac ceva la ora menionat. M-au asigurat cvor lua toate msurile necesare. Inspectorul McNeil i sufici-ente fore vor veni la Waverly diminea i vor pzi casa.M-am ntors acas mai linitit. Totui aveam deja sentimen-

    tul c ne aflam ntr-o stare de asediu. Am d?t ordine ca niciun strin s nu fie primit i ca nimeni s nu prseasc do-meniul. Seara s-a scurs fr vreun incident, dar n dimineaa

    urmtoare soia mea se simea foarte ru. ngrijorat de stareaei, am trimis dup doctorul Dakers. Simptomele ei preau

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Regele de Trefla Si Alte Povestiri

    25/196

    25

    s-l uluiasc. Dei ezita s ne spun c fusese otrvit,mi-am dat seema c asta gndea. Nu era nici un pericol, m-aasigurat el, dar abia dup 2-3 zile avea s-i revin.ntorcndu-m n camera mea, am fost surprins i uimit cnd

    am gsit o not prins cu acul de perna mea. Era aceiaiscris de min ca i celelalte note i coninea doar trei cuvinte:La ora 12.Recunosc, domnule Poirot, c atunci am vzut rou n faa

    ochilor! Cineva din cas era implicat - unul dintre servitori. I-am adunai pe toi i am pus s fie aprig pzii. Nu s-a dezlipitnimeni din grup; domnioara Collins, camerista soiei mele,

    m-a informat c o vzuse pe guvernanta lui Johnmestrecurndu-se pe alee n zorii zilei. Am acuzat-o de asta i eami-a mrturisit. Lsase copilul cu doica i se furiase s sentlneasc cu un prieten de-al ei - un brbat! Frumoase tre-buoare! Ea a negat c mi-ar fi prins nota de pern... Poatec spunea adevrul, nu tiu,Nu puteam s-mi asum riscul ca propria guvernant a copi-

    lului s fie amestecat n afacere. Unul dintre servitori era

    amestecat - de data asta eram sigur. n cele din urm m-ampierdut cu firea i i-am concediat pe toi grmad, inclusiv peguvernant. Le-am acordat o ors-i fac geamantanele is prseasc domeniul.Faa domnului Waverly se fcuse i mai roie cnd i rea-

    minti de mnia lui ndreptit.Nu v-ai pripit puin, domnule? l ntreb Poirot. Dup toa-

    te cte tiai, ai fi putut face jocul dumanului.Domnul Waverly se uit fix la el:Nu neleg. Ideea mea a fost cas-i trimit, pe toi cas-impacheteze lucrurile. Am telefonat la Londras- mi fie tri-mis un nou lot de personal n seara aceea. ntre timp, aveaus rmn n cas numai oameni n care aveam ncredere: se-cretara soiei, domnioara Collins i Tredwell, majordomul,care fusese la mine de cnd eram copil.

    i aceast domnioar Collins, de cnd e la dumneavoas-tr?

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Regele de Trefla Si Alte Povestiri

    26/196

    26

    Cam de un an, rspunse doamna Waverly. Este foarte pre-ioas ca secretar i nsoitoare i o gospodin foarte eficien-t.Doica?

    E la mine de ase luni. A venit cu referine excelente. Cutoate acestea, niciodat nu mi-a plcut cu adevrat, deiJohnnie era foarte ataat de ea.Vd ns ca plecat cnd catastrofa a avut loc. DomnuleWaverly poate sntei aa de bun ca s continuai.Domnul Waverly i continu povestirea.Inspectorul Mc'Neil a sosit pe la zece i jumtate. Servitorii

    plecaser cu toii. S-a declarat foarte satisfcut de msurileluate. Avea mai muli oameni postai n parc care pzeau toa-te intrrile spre cas i m-a asigurat c, dac ntreaga afacerenu era dect o alarm fals, l vom prinde fr ndoial pe au-torul misterioaselor scrisori. Johnnie era cu mine i noi doi, mpreun cu inspectorul,ne-am dus n camera pe care o numim a consiliului. In-spectorul a ncuiat ua. Acolo se afla o pendul mare de la

    bunicul i cnd limbile s-au apropiat de ora 12 trebuie smrturisesc c eram nervos ca un tigru n cuc. Dup unuor hrit, pendula ncepu s bat. L-am apucat pe Johnnie.Aveam sentimentul c un om va cdea din cer. Cnd se auziultima btaie, se isc o mare tevatur afar - strigte i aler-gturi. Inspectorul deschise geamul i un poliist veni n fug:L-am prins domnule, spuse el pe nersuflate. Se furia prin

    tufiuri. Are o mbrcminte cu totul ciudat pe el.Am ieit n grab pe teras unde doi poliiti ineau un tipcu nfiare grosolan, n haine srccioase i care se zb-tea n van ncercnd s scape. Unul dintre poliiti ntinse unpachet desfcut pe care l smulseser de la cel prins. Coni-nea o bucat de bumbac i o sticl cu cloroform. Mi s-a urcatsngele la cap. Mai era i o not pentru mine. Am desfcut-o.Coninea urmtoarele cuvinte:Trebuia s fi pltit. Ca s v

    recuperai fiul v va costa acum 50.000. n ciuda tuturorprecauiilor el a fost ridicat pe 29, aa cum am spus.

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Regele de Trefla Si Alte Povestiri

    27/196

    27

    Am izbucnit n rs, de uurare, dar n momentul acela amauzit zgomotul unui motor i un strigt. Am ntors capul.Strbtnd aleea nspre sud cu o vitez mare am vzut o ma-in joas, lung, gri. Omul care conducea era cel care stri-

    gase, dar nu lucrul sta m oc de moarte. Ci imaginea bu-clelor blonde. Copilul era n main.Inspectorul scp o njurtur:Copilul a fost aici, acum un

    minut, strig el. Ne msur pe toi cu privirea.Eram cu toii acolo: eu, Tredwell, domnioara Collins.Cnd

    l-ai vzut ultima dat, domnule Waverly? M-am dus cugndul napoi, ncercnd s-mi amintesc. Cnd poliistul ne

    chemase, alergasem afar cu inspectorul, uitnd de Johnnie.i-atunci, un sunet ne fcu s tresrim - btaia orologiuluibisericii din sat. Cu o exclamaie, inspectorul i scoase cea-sul din buzunar. Era exact ora 12. Ca din puc am alergatn camera de consiliu; pendula de acolo mergea cu zece mi-nute mai nainte. Cineva trebuie s-o fi dat n mod deliberatnainte, pentru c n- am pomenit s fi rmas n urm sau s-ofi luat n avans altdat. Arat exact ora.

    Domnul Waverly se opri. Poirot zmbi n sinea sa i ndreptun mic pre pe care ngrijoratul tat l mpinsese.O problem mic i plcut, ntunecat i ncnttoare,murmur Poirot. Am s-o investighez pentru dumneavoastrcu plcere. Pe cinstea mea a fost plnuit merveille.Doamna Waverly se uit la elcu repro.Dar biatul meu? se plnse ea.

    Poirot i schimb n grab expresia i-i lu din nou aerulde compasiune serioas.E n siguran, madame, este nevtmat. Fii siguri c ti-cloii i vor purta cea mai mare grij. Nu reprezint pentru eicurcanul - nu, gina - care face oul de aur?Domnule Poirot, cred c-i un singur lucru de fcut - spltim. La nceput am fost cu totul mpotriv, dar acum! Sen-timentele de mam...

    Dar l-am ntrerupt pe domnul n povestirea sa, strigPoirot n grab.

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Regele de Trefla Si Alte Povestiri

    28/196

    28

    Cred c tii restul foarte bine din ziare, spuse domnulWaverly. Bineneles, inspectorul Mc'Neil s-a dus imediat latelefon. O descriere a mainii i a omului a fost pus n circu-laie i la nceput prea c totul se va termina cu bine. O ma-

    in de aceltip, cu un brbat i un biea trecuse prin maimulte sate, ndreptndu-se aparent spre Londra. ntr-un locse opriser i s-a observat c bieelul plngea i c i era evi-dent team de nsoitorul lui. Cnd inspectorul Mc'Neil m-aanunat c maina fusese gsit, brbatul i copilul reinui,m-am simit ameit de atta bucurie. Cunoatei ce-a urmat.Biatul nu era Johnnie i brbatul era un automobilist nfo-

    cat, cruia i plceau copiii i care luase un copila ce se jucape strzile din Edenswell, un sat la vreo 15 mile de noi ca s-lplimbe pur i simplu. Mulumit gafei uriae a poliiei toateurmele au disprut. Dac nu ar fi urmrit cu insisten ma-ina, care nu trebuia, ei ar fi putut gsi pn acum biatul.Linitii-v, monsieur. Poliia reprezint fora unor oamenicurajoi i inteligeni. Greeala lor a fost ct se peate de natu-ral. i, de altfel, avem de-a face cu un plan ingenios. n ce

    privete omul pe care l-au prins pe domeniu, cred c apra-rea lui a constat tot timpul ntr-o continu negare. El a decla-rat c nota i pachetul i-au fost date s le duc la WaverlyCourt. Brbatul care i le-a dat l-a pltit cu o bancnot de ze-ce ilingi i i-a mai promis nc una dac el avea s lenmneze exact la ora dousprezece fr zece minute. El tre-buia s se apropie de cas prin spate i s bat la ua de ser-

    viciu.Nu cred o iot din asta, declar doamna Waveriynfierbntat. E o grmad de minciuni.En verit, e o poveste simpl, spuse Poirot pe gnduri. Darpn acum nu i-am dat de capt. Mai neleg c omul a aduso anumit acuzaie.Se uit ntrebtor spre domnul Waverly. Acesta se nroi din

    nou.

    Tipul a avut impertinena s pretind c l-a recunoscut peomul care i-a dat pachetul n persoana lui

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Regele de Trefla Si Alte Povestiri

    29/196

    29

    Tredwell. Numai c tipul i-a ras mustaa. Tredwell cares-a nscut pe moieiPoirot zmbi puin la indignarea nobilului de ar.Totui, chiar dumneavoastr suspectai c un om al casei

    ar fi. ajutat la rpire.Da, dar nu Tredwell.i dumneavoastr, doamn? ntreb Poirot ntorcndu-sedeodat spre ea.Nu putea s fi fost Tredwell cel care i-a dat acestui vaga-bond scrisoarea i pachetul - dac i l-o fi dat cineva, ceea cenu cred. I-au fost date la ora 10, spune. La ora 10 Tredwell se

    afla mpreun cu soul meu n fumoar.Ai putut vedea faa omului din main, monsieur? Sem-na cu a lui Tredweil n vreun fel?Era prea departe de mine ca s-l vd la fa.tii dac Tredwell are vreun frate?A avut mai muli, dar au murit cu toii. Ultimul a fost ucisn rzboi.Nu prea mi-e clar domeniul de la Waverly Court. Maina

    se ndrepta spre cabana din sud. Acolo e o alt intrare?Da, e ceea ce noi numim cabana de est. Poate fi vzut dinpartea cealalt a casei.Mi se pare ciudat c nimeni n-a vzut maina intrnd pedomeniu.Toi au dreptul de a traversa pentru a ajunge la o miccapel. O mulime de maini trec pe acolo. Omul trebuie s fi

    oprit maina ntr-un loc convenabil, s fi alergat spre casexact cnd s-a dat alarma i atenia ne-a fost ndreptat nalt parte.Dac nucumva se afla deja n cas, spuse Poirot dus pegnduri. E vreun loc unde s-ar putea ascunde?tii, n mod sigur noi n-am cercetat temeinic casa nprealabil. Nu prea necesar. mi nchipui c s-ar fi putut as-cunde undeva, dar cine s-i fi dat drumul nuntru?

    O s ajungem la asta mai trziu. Pe rnd, haidei s fimmetodici. Nu exist nici o ascunztoare special n cas?

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Regele de Trefla Si Alte Povestiri

    30/196

    30

    Waverly Court este o locuin veche i exist cteodat un-ghere ale preoilor, aa cum se numesc ele.Doamne sfinte, exist un astfel de ungher. Se deschidedintr-un zid din hol.

    De lng camera de consiliu?Chiar de lng u!Voil!Dar nimeni nu tie de existena lui n afar de soia mea ide mine.Tredwell?Ei, el ar fi putut s aud de ea.

    Domnioara Collins?Nu i-am vorbit niciodat de ea.Poirot reflect timp de un minut.Bine domnule, urmtorul lucru pe care trebuies-l fac es-te s vin la Waverly Court. Dac sosesc n dup- amiazaaceasta, v convine?O, ct mai curnd posibil, domnule Poirot! strig doamnaWaverly. Citii asta nc odat.

    i ddu n mn ultima misiv care ajunsese din parteadumanului la familia Waverly n dimineaa aceea i care odetermins-l caute n grab mare pe Poirot. Erau date indi-caii inteligente i explicite n legtur cu plata banilor i setermina cu ameninarea c biatul va plti cu viaa, pentruorice abatere de la ele. Era clar c n doamna Waverly se d-dea o lupt ntre preuirea banilor i dragostea matern, i c

    aceasta din urm ctiga teren.Poirot o reinupe doamna Waverly, pentru un minut, dupplecarea soului.Madame, adevrul, v rog. mprtii ncrederea souluidumneavoastr n majordomul Tredwell?N-am nimic mpotriva lui, domnule Poirot, nu prea vdcum s-ar fi putut amesteca n asta, dar... da, nu mi-a plcutniciodat de el... niciodat!

    nc un lucru, madame, mi putei da adresa guvernantei?Netherall Road, 149, Hammersmith. Doar nu credei...

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Regele de Trefla Si Alte Povestiri

    31/196

    31

    Nu cred niciodat. Eu mi folosesc micile celule cenuii. icteodat, aa cteodat, mi trece cte o idee.Poirot se ntoarse spre mine cnd ua se nchise.Deci, doamnei nu i-a plcut niciodat majordomul. Nu-i

    interesant chestia asta, ce zici Hastings?Am refuzat s m implic. Poirot m-a pclit att de des nct

    acum snt precaut. E ntotdeauna cte un clenci pe undeva.Dup ce s-a mbrcat cu minuiozitate pentru cltorie, am

    pornit-o spre Netherall Road. Am fost norocoi s-o gsim aca-s pe domnioara Jessie Withers. Era o femeie plcut la fa,de vreo 35 de ani, capabil i cu aere. Nu-mi venea a crede c

    ea ar fi putut fi implicat n afacere. Era plin de resentimen-te i amrciune pentru modul n care fusese concediat, darrecunoscu c greise. Era logodit cu un pictor care era idecorator ce se nimerise a fi n apropiere i dduse o fugs-l ntlneasc. Lucrul prea ct se poate de natural. Nu preal puteam nelege pe Poirot. Toate ntrebrile lui mi se preaucam fr importan. Priveau, mai ales, obiceiurile ei zilnicede la Waverly Court. Sincer m plictiseam i m-am bucurat

    cnd Poirot i lu la revedere.Rpirea e o treab simpl, mon ami, constat el, n timp ceoprea un taxi pe Hammersmith Road i apoi i ordon smearg spre Waterloo. Copilul acela ar fi putut fi rpit cu ceamai mare uurin n oricare din zile n ultimii trei ani.Nu vd cum asta ne-ar ajuta ct de ct, am remarcat eu curceal.

    Au contraire, asta ne-ajut enorm, chiar enorm! Dac tre-buie s pori un ac de cravat, Hastings, cel puin pune-lexact la mijlocul cravatei tale. La ora actualel este cu o ai-sprezecime de inci2 prea mult spre dreapta.Waverly Court era un loc vechi, frumos i fusese recent re-

    staurat cu gust i grij. Domnul Waverly ne art camera deconsiliu, terasa i toate celelalte locuri care aveau legtur cu

    2 Un inch este egal cu 2,54 cm.

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Regele de Trefla Si Alte Povestiri

    32/196

    32

    cazul. n cele din urm, la cererea lui Poirot, el aps ntr-unloc din perete, un panou din lambriu lunec ntr-o parte i otrecere ngust ne conduse n ungherul preotului.Vedei, spuse Waverly. Nu-i nimic aici.

    Cmrua era goal, nu se vedeau nici mcar urmele unorpai pe duumea. M-am apropiat de Poirot, care se aplecasecu atenie asupra unor semne ntr-un col.Ce crezi despre asta, prietene?Erau patru urme foarte apropiate.Un cine, am exclamat.Un cine foarte mic, Hastings.

    Un cine pomeranian3

    .Mai mic dect un pomeranian.Un grifon? am sugerat eu ntr-o doar.Mai mic chiar dect un grifon. O specie necunoscutClu-bului Kennel.M-am uitat la el. Faa i era luminat de emoie i satisfacie.Am avut dreptate, murmur el. tiam c am dreptate. Vi-no, Hastings.

    n timp ce ieeam n hol i panoul se nchidea n spatelenostru, o tnr iei pe o u de la captul culoarului. Dom-nul Waverly ne-o prezent:Domnioara Collins.Domnioara Collins era de vreo 30 de ani, iute i repezit

    din fire. Avea prul blond, chiar foarte deschis i purta lor-nion. La cererea lui Poirot, am trecut ntr-o camer pentru

    micul dejun i o chestion ndeaproape n privina servitorilori mai ales n legtur cu Tredwell. Ea recunoscu c nu-i pl-cea de majordom.i d aere, explic ea.Apoi trecur la problema meniului pe care l avusese doam-

    na Waverly n seara de 28. Domnioara Collins declar c se

    3O specie mic de cine cu pr lung, des, mttsos, de obiceinegru sau alb, cu botul alungit, urechi ascuite i ochi proemineni.

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Regele de Trefla Si Alte Povestiri

    33/196

    33

    servise din aceleai platouri sus n camera ei i nu simisenimic ru. Cnd se deprt i-am reamintit lui Poirot:Cinele, am optit.A, da, cinele!' Zmbi satisfcut. inei cumva pe aici vreun

    cine, mademoiselle!Snt doi cini gsii n cutile de afar.Nu, m refer la un cine mic, la un cine de ras.Nu, n-avem aa ceva.Poirot o ls s plece. Apoi, apsnd pe buton, mi spuse:Minte aceast mademoiselle Collins. Probabil c i eu aface-o n locul ei. Acums-l vedem pe majordom.

    Tredwell era un personaj impuntor. i spuse povestea cuun aplomb perfect i aceasta era n esen asemntoare cucea a domnului Waverly. Recunoscu c tia de secretul un-gherului.Cnd se retrase n cele din urm, cu inuta-i eapn, am

    ntlnit ochii zeflemitori ai lui Poirot.Ce crezi despre astea, Hastings?Dar tu? am parat eu.

    Ce prudent ai devenit. Celulele cenuii nu vor funcionaniciodat, niciodat. Dac nu le stimulezi. Ah, dar nu vreaus te necjesc! Hai s facem deduciile mpreun. Ce lucrurine izbesc n special ca fiind dificile?.- Este un lucru care m intrig, am spus. De ce omul care

    a rpit copilul a ieit pe la cabana din sud, n loc s-o ia pe lacea de est unde nimeni nu l-ar fi vzut?

    sta-i un punct foarte bun, Hastings, unul excelent. L-acupla cu un altul. De ce s avertizezi familia Waverly? De ces nu rpeti pur i simplucopilul is-i trimii nota de rs-cumprare?Pentru c sperau s obin banii fr s fie forai s aci-oneze.Sigur c era foarte improbabil ca s li se dea banii doardup o simpl ameninare.

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Regele de Trefla Si Alte Povestiri

    34/196

    34

    Totodat, doreau s concentreze atenia asupra orei 12,pentru ca atunci cnd vagabondul a fost prins, cellalt s iasdin ascunztoare i s plece neobservat cu copilul.Asta nu schimb cu nimic faptul c fceau un lucru dificil

    care era foarte uor. Dac nu specific ora sau data, nimicnu era mai uordect s atepte o ocazie i s ia copilul cu omain ntr-o zi cnd el se afla la plimbare cu guvernanta.Da, da mi-am dat acordul cu oarecare ndoial.De fapt, este vorba despre punerea n scen, n mod deli-berat, a unei farse! S abordm problema i dintr- un altpunct de vedere. Totul conduce la concluzia c a existat un

    complice n cas. Punctul numrul 1: misterioasa otrvire adoamnei Waverly. Punctul numrul 2: scrisoarea nfipt npern. Punctul numrul 3: punerea ceasului cu zece minutenainte - toate treburi fcute n interiorul casei. i un lucruadiional pe care nu cred c l-ai observat. Nu era praf n un-gher. Fusese mturat.Deci, avem patru oameni n cas. O putem elimina pe gu-

    vernant din moment ce ea n-ar fi putut s mture n ungher,

    dei ar fi putut contribui la celelalte trei puncte. Patru oa-meni: domnul i doamna Waverly, Tredwell, majordomul idomnioara Collins. O vom lua nti pe domnioara Collins.N-avem prea multe mpotriva ei, n afara faptului c timfoarte puine despre ea, c este evident o tnr inteligent ic se afl aici doar de un an.Ai zis c a minit n legtur cu cinele, i-am reamintit eu.

    A, da, cinele. Poirot zmbi ntr-un fel aparte. Acum s tre-cem la Tredwell. Exist mai multe lucruri suspecte mpotrivalui. Unul dintre acestea este declaraia vagabondului cTredwell i-a dat pachetul n sat.Dar Tredwell poate dovedi contrariul cu un alibi.Chiar i n acest caz, el ar fi putut s-o otrveasc pedoamna Waverly, s prind nota cu un ac de pern, s aran- jeze pendula i s curee ungherul. Pe de alt parte, el s-a

    nscut i a crescut n serviciul familiei Waverly. Pare ctui

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Regele de Trefla Si Alte Povestiri

    35/196

    35

    de puin probabil ca el s fi plnuit rpirea fiului familiei. Nui-ar sta n caracter!Atunci, cine?Trebuie s procedm logic, orict de absurd ar putea prea.

    S ne gndim puin la doamna Waverly. Dar ea este bogat,banii snt ai ei. Cu banii ei a fost restaurat acest domeniu de-czut. Ea n-ar avea nici un motiv s-i rpeasc fiul is-iplteasc ei nsi bani. Soul este ns ntr-o situaie diferit.El are o soie bogat. Nu este acelai lucru cu a fi bogat tunsui. De fapt, am impresia c doamnei nu-i place deloc sfac risip cu banii ei, cu excepia unui pretext foarte bun.

    Dar domnul Waverly, dup cum poi vedea de ndat, este unbon viveur.Imposibil, m-am stropit eu.Ctui de puin. Cine expediaz servitorii? DomnulWaverly. El poate scrie notele, droga nevasta, poate umbla lalimbile orologiului i stabili un excelent alibi pentru credin-ciosul su Tredwell. Lui Tredwell nu i-a plcut niciodatdoamna Waverly. El i este devotat stpnului su i implicit

    dornic s-i asculte ordinele. Au fost trei ini implicai.Waverly, Tredwell i un oarecare prieten al lui Waverly. Astaeste greeala pe care a fcut-o poliia: n-au fcut cercetrimai amnunite n legtur cu omul care condusese mainagri cu un alt copil n ea. El a fost al treilea. Acesta ia un copildintr-un sat din apropiere, un bieel cu bucle blonde. Intrcu maina pe la cabina din esti trece pe la cea din sud chiar

    la momentul potrivit, fcnd din mn i strignd. Ei nu-i potvedea faa sau numrul mainii aa nct, evident, nu pot ve-dea nici faa copilului. Apoi, las o urm fals spre Londra.ntre timp, Tredwell i jucase rolul, aranjnd ca pachetul ibiletul s fie aduse de un om care arta jalnic. Stpnul supoate oferi un alibi n cazul extrem n care omul l recunoatecu toate c purtase o musta fals. n ceea ce-l privete pedomnul Waverly, de ndat ce se produce harababura afar i

    inspectorul se repede acolo, el ascunde repede copilul n un-

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Regele de Trefla Si Alte Povestiri

    36/196

    36

    gher i apoi l urmeaz. Mai trzu, i va fi destul de uor s-lduc cu propria lui main ntr-un loc sigur.Dar ce-i cu cinele? am ntrebat. i despre minciuniledomnioarei Collins?

    Asta a fost o glum din partea mea. Am ntrebat-o dacsnt cini-jucrii n cas i ea a spus c nu, dar fr ndoialc snt civa, n camera copilului! nelegi, domnul Waverly apus cteva jucrii n ungher pentru ca Johnnie s se joaceis stea linitit.Domnule Poirot, - domnul Waverly intr n camer - aidescoperit ceva? Avei vreun clu n legtur cu locul unde a

    fost dus biatul?Poirot i ntinse o foaie de hrtie:Iat adresa.Dar e o hrtie alb.Pentru c atept ca dumneavoastr s ne-o scriei.Ce dracu...Faa domnului Waverly se fcu stacojie.tiu totul, domnule. V acord 24 de ore s aducei biatul

    napoi. Ingeniozitatea dumneavoastr va trebui s gseasc oexplicaie pe msur pentru reapariia lui. Altfel, doamnaWaverly va fi informat.Domnul Waverly czu pe un scaun i-i ngrop faa n

    mini.El se afl la btrna mea guvernant, zece mile de aici. Efericit i bine ngrijit.

    Nici nu m ndoiesc. Dac nu v credeam un tat bun lasuflet, n-a mai fi vrut s v dau o alt ans.Scandalul...Exact. Purtai un nume vechi i onorabil. Nu-l mai punein pericol din nou. Bun seara, domnule Waverly. Ah, apropo,doar un sfat. Mturai ntotdeauna n coluri!

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Regele de Trefla Si Alte Povestiri

    37/196

    37

    CUTIA CU BOMBOANE DE CIOCOLAT

    Era o noapte urt. Afar, vntul urla npraznic i ploaia b-tea n geamuri cu rafale mari.Poirot i cu mine stteam cu faa la cmin, cu picioarele n-

    tinse spre focul cu flcrile vioaie. ntre noi era o msu. Departea mea se afla un toddy4fierbinte pregtitcu grij; departea lui Poirot era o ceac plin cu ciocolat groas dincare n-a fi but nici pentru o sut de lire. Poirot sorbea

    compoziia aceea cafenie din ceaca de porelan roie i ofta amulumire.Quelle belle vie! murmur el.Da, este buna lume de alt dat, am completat eu. Uite,eu am o slujb, slujb pe cinste! i uit-te i pe tine, cele-bru...O, mon ami! protest Poirot.Ba eti. Chiar aa! Cnd m gndesc la numrul tu mare

    de succese snt pur i simplu uimit. Nu cred s cunotice n-seamn eecul!Numai un tip al naibii de simpatic ar putea spune asta!Nu, serios, ai dat vreodat gre?De nenumrate ori, prietene. Ce vrei? La bonne chancenupoate fi ntotdeauna de partea ta. Am fost chemat adeseaprea trziu. De foarte multe ori, un altul, urmrind acelai el,

    a ajuns acolo primul. De dou ori am czut bolnav tocmaicnd eram pe punctul de a reui.Trebuie luate n considerare succesele i insuccesele, prie-tene.De fapt, nu m-am referit la asta, am zis. Am vrut s spun,s-a ntmplat vreodat s greeti cu totul ntr-un caz numaii numai din cauza ta?

    4Butur ndulcit din alcool i ap fiart.

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Regele de Trefla Si Alte Povestiri

    38/196

    38

    Aha, neleg! M ntrebi dac am rmas vreodatPopa'prostu, cum se spune? Odat, prietene... un zmbetblnd, meditativ i flutur pe fa. Da, odat m-am fcut ders.

    Se ndrept brusc n scaun.Uite ce e, prietene, tiu c ii un jurnal al micilor melesuccese. S adaugi nc o poveste la colecie, povestea unuieec!Se ntinse i puse un butean pe foc. Apoi dup ce-i terse

    cu grij minile cu o mic crp depraf care atrna de un cuilng cmin, se aez la loc i-i ncepu povestea.

    Ceea ce am s-i povestesc (spuse domnul Poirot) s-antmplat n Belgia cu muli ani n urm. Era pe vremea teri-bilei lupte din Frana dintre biseric i stat. Domnul PaulDroulard era un ministru adjunct francez cunoscut. Era unsecret tiut c-l atepta portofoliul de ministru. Era dintre ceimai nverunai din partida anticatolic i mai mult ca sigurc odat ajuns la putere avea s nfrunte o adversitate pro-fund. Era, n multe privine, un om deosebit. Dei nici nu

    bea, nici nu fuma nu era totui prea scrupulos n alte privin-e. nelegi, Hastings, c'tait des femmes - toujours des

    femmes!Se cstorise cu civa ani mai nainte cu o tnr din Bru-

    xelles care-i adusese o dot substanial. Fr ndoial, cbanii i-au folosit n carier, ntruct familia sa nu era bogat,dei, pe de alt parte, ar fi fost ndreptit s-i spun

    monsieurle barondac vroia. N-a avut copii din aceast cs-torie i soia i- a murit dup doi ani ca urmare a unei cz-turi pe scar. Printre proprietile pe care le-a motenit de laea era o cas pe Avenue Louise n Bruxelles.n aceast cas s-a produs decesul su brusc, evenimentul

    coinciznd cu demisia ministrului al crui portofoliu urmas-l preia. Toate ziarele au tiprit lungi articole despre carierasa. Cauza morii, care a survenit chiar imediat dup cin, a

    fost atribuit unei crize cardiace.

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Regele de Trefla Si Alte Povestiri

    39/196

    39

    Pe acea vreme, mon ami, eram, dup cte tii, membru alforei de detectivi belgiene. Moartea domnului Paul Droulardnu m interesa n mod deosebit. Aa cum tii, snt un boncatholiquei dispariia lui mi s-a prut bine venit.

    Dup vreo trei zile, cnd tocmai mi ncepusem concediul amprimit acas o vizitatoare - o doamn plin de voaluri, darevident tnr i mi-am dat seama imediat c era o fat abso-lut cinstit.Sntei domnul Hercule Poirot? m ntreb cu o voce slabi blnd.Am dat din cap c da.

    De la serviciul de detectivi?Am confirmat din nou.V rog s luai loc domnioar, am spus.A acceptat scaunul i i-a dat la o parte vlul. Avea o fa

    ncnttoare, dei se vedea c plnsese i purta semnele uneineliniti profunde.Monsieur, spuse ea, tiu c sntei acum n vacan. Deaceea, sntei liber s preluai un caz particular, nelegei c

    nu vreau s m adresez poliiei.Ddui din cap a refuz.M tem c ceea ce-mi cerei este imposibil, mademoiselle.Chiar dac snt n vacan, lucrez totui la poliie.Se aplec spre mine.Ecoutez, monsieur. Tot ceea ce v cer este s investigai.Avei perfect libertate s raportai poliiei rezultatul cercet-

    rilor dumneavoastr. Dac se adeverete ceea ce cred eu, vomavea nevoie de tot mecanismul judiciar.Asta arunca o cu totul alt lumin asupra problemei, aa c

    m-am pus la dispoziia ei fr prea mult discuie.O uoar roea i apru n obraji.V mulumesc, monsieur. V cer s investigai moarteadomnului Droulard.Comment? am exclamat surprins.

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Regele de Trefla Si Alte Povestiri

    40/196

    40

    Monsieur, n-am nici o dovad, nimic dect instinctul meude femeie, dar snt convins - convins, cnd v spun cdomnul Droulard n-a murit de moarte bun!Dar cum, doctorii...

    Doctorii pot grei. Era att de robust, att de puternic. Ah,domnule Poirot v implor s m ajutai...Biata fat se pierduse cu firea. Era sngenuncheze n faa

    mea. Am calmat-o ct m-am priceput mai bine.Am s v ajut, mademoiselle. Snt aproape sigur c temeri-le dumitale snt nefondate, dar vom vedea. nti, v rogs-midescriei pe cei din cas.

    Bineneles servitorii - Jannette, Felice i Denise, buct-reasa, care e acolo de muli ani; celelalte snt simple fete de laar. Mai e i Franois, dar i el este un servitor vechi. Apoi emama domnului Droulardi cu mine. M numesc VirgineMesnard. Snt o verioar srac a fostei doamne Droulard,soia domnului Paul i stau cu ei n cas de peste trei ani. V-am vorbit despre cei din cas. Mai erau doi musafiri.i acetia erau...?

    Domnul de Saint Alard, un vecin de-al domnuluiDroulard, din Frana. i-un prieten englez, domnul Wilson.Mai locuiesc la dumneavoastr?Doar domnul Wilson, domnul de Saint Alard a plecat ieri.i la ce plan v-ai gndit mademoiselleMesnard?Dac venii acas peste jumtate de or o s inventez opoveste n legtur cu prezena dumneavoastr. Mai bine

    v-a prezenta c ai avea ntr-un fel legtur cu presa. Am sspun c venii de la Paris i c ai adus o carte de vizit dinpartea domnului Saint Alard. MadameDroulardare o sn-tate foarte ubred i nu va acorda atenie amnuntelor.Sub pretextul ingenios al domnioarei am fost primit n cas

    i, dup o scurt ntrevedere cu mama adjunctului de minis-tru decedat, o doamn cu o minunat inut impozant iaristocratic, dei evident suferind, m-am instalat n cldire.

    M ntreb, prietene, (continu Poirot) dac i poi imaginacumva dificultile sarcinilor mele? Deci era vorba de un om

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Regele de Trefla Si Alte Povestiri

    41/196

    41

    care murise cu trei zile mai nainte. Dac fusese vreun com-plot, se ntrevedea o singur posibilitate - otrava! i eu n-amavut ocazia s vd corpul, nu puteam examina sau analizanici un mijloc prin care otrava i-ar fi putut fi administrat.

    Nu era nici un clu fals sau de alt fel pe care s-l iau n consi-derare. Fusese omul otrvit? Dispruse n urma unei morinaturale? Eu, Hercule Poirot, trebuia s hotrsc, fr ca sam ceva care s m ajute.nti i-am descusut pe servitori i cu ajutorul lor am recapi-

    tulat ce se ntmplase n seara aceea. Am acordat o ateniespecial mncrii de la cin i modului n care a fost prezen-

    tat. Supa fusese servit de domnul Droulardnsui dintr-osupier. Au urmat cotletele i apoi pui. n cele din urm uncompot de fructe. i toate puse pe mas i servite de domnulnsui. Cafeaua a fost adus ntr-o cafetier mare i aezatpe mas. Nu era nimic n toate astea mon ami- imposibil sotrveti o singur persoan, fr a le otrvi pe toate!Dup cin, madameDroulardse retrsese n camerele ei i

    mademoiselleVirginie o nsoise. Cei trei brbai se mutaser

    n biroul domnului Droulard. Aici discutaser amical ctvavreme, cnd deodat, pe neateptate, ministrul se prvlise pepodea. Domnul de Saint Alard se repezise afars-i spun luiFranois s aduc doctorul imediat. A spus c era fr ndo-ial, o apoplexie, explic majordomul. Dar, cnd doctorul sosi,nu-i mai putu fi de nici un ajutor pacientului.Domnul John Wilson, cruia i-am fost prezentat de

    mademoiselleVirginie, arta a ceea ce se numea pe atunci,John Bull, un englez obinuit ntre dou vrste i voinic. Re-latarea sa, pe care ne-o fcu ntr-o francez britanic, era nlinii mari aceeai.Droulard s-a fcut rou la fa i a czut jos.Nu mai era nimic altceva de gsit acolo. Apoi, m-am dus la

    scena tragediei, biroul i, la cererea mea, am fost lsat singur.Pn acum nimic nu venea n sprijinul teoriei domnioarei

    Mesnard. Nu puteam crede dect c era vorba de o prere dinpartea ei. Evident, simise o pasiune romantic pentru cel

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Regele de Trefla Si Alte Povestiri

    42/196

    42

    mort, ceea ce nu- i permitea s aib o viziune normal asu-pra cazului. Cu toate acestea, am cercetat biroul cu o grijmeticuloas. Era prea posibil ca un ac hipodermic s fi fostintrodus n scaunul celui decedat n aa fel ncts-i produc

    o injecie fatal.neptura minuscul pe care o cauza ar fi putut rmne

    neobservat. Dar n-am descoperit nici o urm pe cares-misprijin aceast teorie. M-am aruncat eu nsumi n scaunntr-un exces de disperare.Enfin, renun! am spus cu glas tare. Nu exist nici un clunicieri! Totul este perfect normal.

    Cum rosteam cuvintele astea, ochii mi czur pe o marecutie de ciocolat ce se afla pe o mas de alturi i inima mitresri. Putea s nu fie un clu n privina morii domnuluiDroulard, dar iat cel puin ceva ce nu era normal. Am ridi-cat capacul. Cutia era plin, neatins; nu lipsea nici o cioco-lat, dar ea avea o particularitate care mi sri n ochi ca stri-dent. Pentru c, vezi tu Hastings, n timp ce cutia era roie,capacul era albastru. Desigur, poi vedea adesea o fund al-

    bastr pe o cutie roie i invers. Dar o cutie de o culoare iun capac de alta - nu, n mod hotrt - a ne se voit jamais!Dei nu vedeam cum acest mic incident mi putea fi de vre-

    un folos, totui m-am hotrts-l cercetez ca fiind neobinuit.Am sunat clopoelul dup Franois i l-am ntrebat dac fos-tului su stpn i plceau dulciurile. Un zmbet slab, melan-colic i nflori pe buze.

    i plceau enorm, monsieur. Avea ntotdeauna o cutie cuciocolat n cas. tii nu bea vin de nici un fel.Totui cutia asta este neatins? Am ridicat capacul cas-iart.Pardon, monsieur, dar o cutie nou a fost cumprat n zi-ua morii sale, cealalt fiind aproape pe sfrite.Atunci cealalt cutie s-a terminat n ziua morii sale, amspus ncet.

    Da, monsieur, am gsit-o goal dimineaa i am aruncat-o.Domnul Droulardmnca dulciuri la orice or din zi?

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Regele de Trefla Si Alte Povestiri

    43/196

    43

    De obicei dup cin.Am nceput s vd mai clar.Franois, i-am zis, poi s fii discret?Dac trebuie, monsieur.

    Bon! S tii atunci c snt de la poliie. Pois-mi gseticealalt cutie?Bineneles, monsieur. Trebuie s fie n lada de gunoi!Plec i se ntoarse dup cteva minute cu un obiect prfuit.

    Era duplicatul cutiei pe care o ineam, cu deosebirea c dedata aceasta cutia era albastr i capacul rou. I-am mulu-mit lui Franois, i-am cerut nc odat s fie discret i am

    prsit casa din Avenue Louise fr alt discuie.Apoi l-am vizitat pe doctorul care l vzuse pe domnulDroulard. Cu el m-am descurcat greu. S-a strecurat frumu-el n spatele unui zid de frazeologie de specialitate, dar mi-atrecut prin cap c nu era chiar att de sigur n legtur cucazul dup cum pretindea.Au fost multe ntmplri curioase de tipul sta, recunoscuel, dup ce am reuits-l dezarmez ct de ct. O criz brusc

    de furie, o emoie violent dup o cin consistent, c'estentendu, deci, dup un acces de furie, sngele se ridic la capi pac! Gata cu tine!Dar domnul Droulardnu a avut nici o emoie violent.Nu? Am aflat c avea o altercaie furtunoas cu domnul deSaint Alard.De ce s aib?

    C'est vident! Doctorul ridic din umeri. Nu era domnul deSaint Alard un catolic dintre cei mai fanatici?Prietenia lor era pe punctul de a se strica din cauza acestei

    probleme a bisericii i statului. Nu trecea nici o zi fr discu-ii. Pentru domnul de Saint Alard, Droulardprea aproapeun Anticrist.Nu m ateptam la asta, fapt care mi-a dat de gndit.nc o ntrebare, doctore: ar fi posibil s se introduc o do-z fatal de otrav ntr-o ciocolat?

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Regele de Trefla Si Alte Povestiri

    44/196

    44

    Cred c s-ar putea, spuse doctorul ncet. Acidul prusic arputea avea o astfel de consecin dac nu are pe unde s seevaporeze i o globul micu de orice ar putea fi nghiit f-r s fie observat - dar nu pare de loc s fie cazul de aa ce-

    va. O ciocolat plin cu morfin sau stricnin... fcu o grima-s. nelegei, domnule Poirot, o mbucturar fi suficient!Victima n-ar avea nici o ans de scpare.V mulumesc, doctore.Am plecat. Apoi am ntrebat pe la farmaciti, n special pe la

    cei din apropiere de Avenue Louise. E bine s fii de la poliie.Am primit informaiile pe care le doream fr prea multe dis-

    cuii. Numai ntr-un caz am auzit de o otrav care a fost fur-nizat casei respective. Erau nite picturi de sulfat de atro-pin pentru madame Droulard. Atropin este o otrav pu-ternic i pentru moment m-am entuziasmat, dar simptomelede otrvire cu atropin seamn foarte mult cu cele ale pto-mainei, nu cu cele pe care le studiam. Apoi, reeta era veche.MadameDroulardsuferea de cataract la amndoi ochii defoarte muli ani.

    Eram pe punctul de a pleca descurajat cnd farmacistul mchem napoi.Un moment, monsieurPoirot. mi amintesc c fata care aadus reeta a spus ceva n legtur cu faptul c trebuie s seduc la farmacistul englez. Ai putea ncerca acolo.Aa am i procedat. Fcnd nc odat uz de statutul meu

    oficial am primit informaiile de care aveam nevoie. Cu o zi

    nainte de moartea domnului Droulard, pregtiser o reetpentru domnul John Wilson. Nu era vorba de preparat. Erausimple tablete mici de trinitrin. L-am ntrebat dac a puteavedea cteva. Mi le-a artat i inima a nceputs-mi bat maitare deoarece micuele tablete erau de ciocolat.Este o otrav? l-am ntrebat.Nu, monsieur.Puteis-mi descriei efectele lor?

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Regele de Trefla Si Alte Povestiri

    45/196

    45

    Micoreaz tensiunea. Se recomand n anumite forme detulburri cardiace - angin pectoral, de exemplu. Reducetensiunea arterial. n arterioscleroz...L-am ntrerupt.

    Pe cinstea mea! Aceast niruire nu-mi spune nimic. Teface s te nroeti la fa?Sigur c da.i dac a lua 10-20 din tabletele astea mici, ce mi s-arntmpla?Nu v-a sftui s ncercai, mi-a rspuns sec.i totui, spunei c nu-i otrav.

    Multe lucruri care nu snt numite otrav pot omor un om,rspunse el pe acelai ton.Am plecat din farmacie ncntat. n sfrit, lucrurile ncepeau

    s mearg!Acum tiam c John Wilson a avut mijloacele de a comite

    crima, dar care s fi fost motivul? Venise n Belgia cu treburii-l rugase pe domnul Droulard, pe care abia l conoscuse,s-l sprijine. Aparent, moartea lui Droulard n-ar fi putut

    s-i aduc n nici un fel vreun beneficiu. Mai mult, am de-scoperit, dup cercetri n Anglia, c suferea de civa ani deforma aceea dureroas a bolii de inim cunoscut ca angin.Aadar, avea un drept legitim s in la el tabletele acelea. itotui, eram convins ccineva se dusese la cutia de ciocolat,deschiznd-o nti, din greeal, pe cea plin i c scoseseconinutul din ultima ciocolat, nghesuind n locul acestuia

    att de multe tablete mici de trinitrin cte puteau intra. Cio-colatele erau mari. Eram sigur c ntre 20 i 30 de tablete arfi putut fi bgate nuntru. Dar cine fcuse asta?Erau doi musafiri n cas. John Wilson a avut mijloacele.

    Saint Alard a avut motivul. Amintete-i c era un fanatic inu exist vreunul care s se compare cu un fanatic religios.Ar fi putut el, ntr-un fel, s pun mna pe trinitrina lui JohnWilson?

    O alt mic idee mi veni. Ah, tiu c zmbeti de micile meleidei! De ce rmsese Wilson fr trinitrin? Sigur, i-ar fi

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Regele de Trefla Si Alte Povestiri

    46/196

    46

    adus rezerve suficiente din Anglia. M-am dus nc odat lacasa din Avenue Louise. Wilson era plecat, dar am vzut-o pefata care-i deretica prin camer, Felicie. Am ntrebat-o imedi-at dac nu- i adevrat c domnul Wilson pierduse o sticl de

    pe etajera lui cu puin timp n urm. Fata rspunse de-ndat.Chiar aa era. Fusese nvinuit pentru asta chiar ea, Flicie.Evident, domnul englez crezuse c ea o sprsese i nu vroias spun. Pe cnd ea n-o atinsese niciodat. Fr ndoial cde vin era Jannette care ntotdeauna i bag nasul undenu-i fierbe oala...I-am ntrerupt irul de cuvinte i am plecat. Acum tiam tot

    ce vroiam. mi rmnea s-o dovedesc. Lucru, care simeam,nu avea s fie uor. Trebuia s m asigur c SaintAlard luase flaconul cu trinitrin de pe etajera lui John Wil-

    son, dar ca s-i conving pe alii, trebuia s aduc probe. in-aveam niciuna la ndemn!Nu-i nimic. Eu tiam - asta conta cel mai mult. ii minte di-

    ficultatea noastr n cazul Styles, Hastings? i-acolo tiam -dar mi-a luat mult timp pn s gsesc ultima legtur care

    s-mi completeze lanul de dovezi mpotriva ucigaului.Am cerut s-o vd pe mademoiselleMesnard. Veni imediat. I-

    am cerut adresa domnului de Saint Alard. O umbr de ngri-jorare i se strecur pe chip.De ce-avei nevoie de ea, monsieur.E necesar, mademoiselle.Ea prea c se ndoiete... c e tulburat.

    Nu v poate spune nimic. E un om cu gndurile duse aiu-rea. Abia i d seama de ce se ntmpl n jurul lui.Se poate, mademoiselle. Totui, a fost un prieten vechi aldomnului Droulard. S-ar putea s-mi spun anumite lu-cruri - lucruri din trecut - vechi invidii - vechi aventuri dedragoste.Fata se nroi i-i muc buza.Cum dorii... dar... dar snt sigur acum c am greit. A

    fost drgu din partea dumneavoastr c ai rspuns la cere-rea mea, dar atunci eram necjit, aproape nebun. Acum

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Regele de Trefla Si Alte Povestiri

    47/196

    47

    uni dau seama c nu-i nici un mister de rezolvat. Lsai-l,domnule, v rog foarte mult.Am privit-o cu atenie.Mademoiselle, am spus, cteodat e dificil pentru un cine

    s gseasc mirosul, dar din moment ce i-a dat de urm, ni-mic pe lumea asta nu-l mai oprete. Asta dac-i un cine bun!i eu, mademoiselle, eu, Hercule Poirot, snt un cine bun.Plec fr un cuvnt. Cteva minute mai trziu se ntoarse cu

    adresa scris pe o bucat de hrtie. Am prsit casa. Franoism atepta afar. Se uit la mine nerbdtor.Nu e nici o veste, monsieur?

    Nici una deocamdat, prietene.Ah! PauvremonsieurDroulard! oft el. i eu eram de p-rerea lui. Nu-mi pas de preoi. Asta n-o spuneam n cas.Toate femeile snt credincioase, ceea ce, poate, e bine. Mada-meest trs pieuse... et mademoiselle Virginie aussi.Mademoiselle Virginie? Era ea trs pieuse! M-am mirat,

    gndindu-m la fata pasionat, plns, pe care o vzusem nprima zi.

    Dup ce am obinut adresa domnului de Saint Alard m-ampus pe lucru. Am sosit n apropierea palatului su din Ardeni,dar abia dup cteva zile am putut gsi un pretext pentru aintra n cas. n cele din urm am reuit - cum crezi? - ca in-stalator, mon ami! Era o treab de-o clip s aranjezi o micscurgere de gaz n dormitorul lui. Am plecat dup unelte iam avut grij s m ntorc cu ele la o or cnd tiam c am s

    fiu absolut singur. Nu prea tiam ce cutam. Singurul lucrude care aveam nevoie, eram sigur c n-o s-l gsesc. Nu i-arfi asumat riscul s-l pstreze.Totui, cnd am gsit dulpiorul nchis de deasupra etajerei,n-am putut rezista tentaiei de a vedea ce-i nuntru. ncuie-toarea era simplu de desfcut. Ua se deschise. Era plin desticle vechi. Am scos una cte una cumna tremurnd. Deo-dat mi scp o exclamaie, nchipuiete-i prietene, ineamn mn un mic flacon cu eticheta unui farmacist englez, pe

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Regele de Trefla Si Alte Povestiri

    48/196

    48

    care erau cuvintele: Tablete de trinitrin. Se ia cte una cndeste nevoie. Dl. John Wilson..Mi-am stpnit emoia, am nchis dulpiorul, am pus sticlu-

    a n buzunar i am continuat s repar conducta! Trebuie s

    fii metodic. Apoi, am prsit palatul i am luat trenul spreara mea imediat. Am sosit la Bruxelles trziu n seara aceea.Redactam un raport ctre prefect a doua zi diminea, cndmi-a fost adus un bileel. Era din partea btrnei doamneDroulard i m invita la casa din Avenue Louise frntrziere.Franois mi-a deschis ua.

    Madamela baronnev ateapt.M-a condus spre camerele ei. Sttea ntr-un fotoliu mare.MademoiselleVirginie nu era prin preajm.Domnule Poirot, spuse btrna doamn, tocmai am aflatc nu sntei ceea ce pretindei. Sntei ofier de poliie.Aa e, doamn.Ai venit aici s cercetai circumstanele morii fiului meu?Am rspuns din nou: Aa e, doamn.

    M-a bucura dac mi-ai spune ce descoperire ai fcut.Am ezitat.Mai nti a vrea s tiu cum de-ai aflat despre toate astea?De la cineva care nu mai este n lumea noastr.Cuvintele ei i felul gnditor n care le pronunase mi nghe-

    ar inima. Eram incapabil s vorbesc.De aceea, monsieur, v rog foarte mults-mi spunei exact

    ce-ai descoperit n timpul investigaiei dumneavoastr.Investigaia mea s-a terminat.Fiul meu?A fost omort n mod deliberat.tii de ctre cine?Da, doamn.De cine?Domnul de Saint Alard.

    Greii. Domnul de Saint Alard este incapabil s comit oasemenea crim.

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Regele de Trefla Si Alte Povestiri

    49/196

    49

    Dovezile snt la mine.V rog nc odats-mi povestii totul.De data aceasta m-am conformat, parcurgnd fiecare etap

    care m condusese la descoperirea adevrului. A ascultat cu

    atenie. La sfrit ddu din cap aprobator.Da, da, totul este aa cum spunei, n afar de un lucru.Nu domnul de Saint Alard mi-a omort fiul. Ci eu, mama lui.M-am holbat la ea. Continua s dea ncet din cap c aa era. E bine c-am trimis dup dumneavoastr. Providena bu-nului Dumnezeu a fcut-o pe Virginie s-mi spun ce fcusenainte de a pleca la mnstire. Ascultai, domnule Poirot! Fi-

    ul meu era un om ru. Persecuta biserica. A dus o via depcate i crime. lira celelalte suflete dup el. Dar s-antmplat ceva i mai ru. ntr-o diminea, cnd ieeam dincamera mea, mi-am vzut nora stnd n capul scrilor. Citeao scrisoare. L-am zrit pe fiul meu furindu- se n spatele ei.O mbrncitur brusc i ea a czut sprgndu-i capul petreptele de marmor. Cnd au ridicat- o, era moart. Fiul meuera un uciga i numai eu, mama lui, tiam asta.

    i nchise ochii pentru o clip.Nu putei s v imaginai, monsieur disperarea, agoniamea! Ce trebuia s fac?S-l denun la poliie? Nu puteam sm pretez la aa ceva. Era de datoria mea, dar eram o fireslab. -apoi, m-ar fi crezut? De ctva timp vederea mi slbi-se... Ar fi putut spune c m nelasem. Am pstrat tcerea.Dar contiina nu-mi ddea pace. Tcnd, eram i eu o uciga-

    . Fiul meu a motenit averea soiei sale. A prosperat ca unlaur. -acum urma s ia portofoliul de ministru. Ar fi perse-cutat ndoit biserica. i mai era i Virginie. Biata fat, fru-moas, credincioas din fire, era fascinat de el. Avea o pute-re ciudat i extraordinar asupra femeilor. mi ddeam sea-ma c-o s se-ntmple. Eram incapabil s-o mpiedic. Eln-avea nici o intenie s se cstoreasc cu ea. Sosi momen-tul cnd ea era gatas-i cedeze totul.

    Atunci am vzut totul clar. Era fiul meu. Eu i ddusem via-. Eram responsabil pentru el. Ucisese trupul unei femei,

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Regele de Trefla Si Alte Povestiri

    50/196

    50

    acum avea s omoare sufletul alteia! M-am dus n cameradomnului Wilson i- am luat sticla cu tablete. Spusese odatrznd c erau suficiente nuntru s omoare un om! M-amdus n birou i-am deschis cutia mare de ciocolat care st-

    tea ntotdeauna pe msu. Din greeal am deschis o cutienou. i cealalt era pe mas. Rmsese doar o ciocolat nea. Asta simplifica lucrurile. Nimeni nu mnca ciocolate nafar de fiul meu i Virginie. Am inut-o la mine n seara ace-ea. Totul a decurs precum plnuisem...Se opri, nchizndu-i ochii pentru o clip, apoi i deschise

    din nou.

    Domnule Poirot, snt la dispoziia duinitale. Mi s-a spus cnu mai am multe zile de trit. Vreau s rspund pentru faptamea n faa bunului Dumnezeu. Trebuie s rspund pentruea i pe Pmnt?Am ezitat.Dar sticlua goal, madame, am ntrebat eu ca s ctigtimp. Cum a ajuns n posesia domnului de Saint Alard?Cnd a venits-i ia la revedere de la mine, i-am strecu-

    rat-o n buzunar. Nu tiam cum s scap de ea. Snt att deneajutorat, nct nu m prea pot mica fr ajutor i dac arfi fost gsit goal n camerele mele, ar fi creat suspiciune.M nelegei, monsieur - se ndrept n fotoliu - n-am avutnici o intenie s arunc vreo bnuial asupra domnului deSaint Alard! Nici nu mi-am nchipuit vreodat aa ceva. M-am gndit c valetul su va gsi sticla goal i-o va arunca

    fr s ntrebe.Am aprobat-o: V neleg, doamn, am spus.Ce-ai hotrt, monsieur?Vocea i era ferm i sigur i-i inea capul seme.M-am ridicat n picioare.Madame, i-am zis, am onoarea de a v dori toate cele bune.Mi-am fcut investigaiile i am euat! Afacerea este nchis.Tcu pentru o clip, apoi spuse linitit:

    Dup o sptmn ea a murit. MademoiselleVirginie i-atrecut noviciatul i, firesc, a rmas la mnstire. Prietene, as-

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Regele de Trefla Si Alte Povestiri

    51/196

    51

    ta este povestea. Trebuie s recunosc c nu prea am fost lanlime.Dar sta nu se poate numi un eec, mi-am pus eu verdic-tul. n acele mprejurri ce altceva ai fi putut crede?

    Ah, sacrmon ami, strig Poirot, nflcrndu-se deodat.Oare nu vezi? Pot s spun c am fost de 36 de ori un idiot!Celulele mele cenuii n-au funcionat deloc. Tot timpul amavut clu-ul n minile mele.Ce clu?Cutia de ciocolat! Nu-i dai seama? Oricare ar fi vzut-0ar fi fcut o asemenea greeal? tiam c doamna Droulard

    avea cataract - aflasem dup picturile de atropin. Era osingur persoan n toat casa a crei vedere era att de sla-b nct ar-fi putut s-o mpiedice s pun cprect capacul laloc. Cutia de ciocolat m-a pus pe urme i, totui, pn lasfrit nu am reuit delocs-i observ adevrata ei importan!i psihologia mea a dat gre. Dac domnul de Saint Alard ar

    fi fost criminalul, n-ar fi pstrat niciodat o sticlu care lncrimina. Faptul c am gsit-o dovedea nevinovia sa. i

    aflasem de la domnioara Virginie c era un tip distrat. Ce smai zic, a fost o afacere mizerabil pe care i-am povestit-o!Dar numai ie i-am spus-o. M nelegi snt ntr-o posturproast! O btrn comite o crim ntr-un chip att de simplui inteligent i m pclete complet pe mine, Hercule Poirot.Sapristi! Nu suport s m gndesc la ea! Hai s-o uitm! Ba nu,ine-o minte, i dac crezi vreodat c snt prea ngmfat - ce-

    ea ce e puin probabil, dar s-ar putea ntmpla...Mi-am ascuns un zmbet.Eh bien, prietene, s-mi spui Cutia de ciocolat. Ne-amneles?Ne-am neles! n fond, spuse Poirot pe gnduri, a fost o experien! Eu,care, fr ndoial, am cel mai bun creier din Europa n pre-zent, pot s-mi permit s fiu mrinimos!

    Cutia de ciocolat, am murmurat eu ncet.Pardon, mon ami.

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Regele de Trefla Si Alte Povestiri

    52/196

    52

    M-am uitat la faa linitit a lui Poirot cnd se aplec spremine ntrebtor i nu m ls inima. i eu suferisem adeseadin cauza lui, dar, dei nu posedam cel mai grozav creier dinEuropa, mi puteam permite s fiu mrinimos!

    Nimic, am minit, i mi-am aprins o alt pip, zmbind nsinea mea.

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Regele de Trefla Si Alte Povestiri

    53/196

    53

    MISTERUL DIN CORNWALL

    Doamna Pengelley, anun proprietreasa noastr i se re-trase discret.Muli oameni neobinuii veneaus-l consulte pe Poirot dar,

    dup mine, femeia care sttea nervoas chiar n cadrul uii,trgnd cu degetul de alul din pene de la gt, era cea mai ne-obinuit dintre toi. Era extraordinar de comun - o femeiesubire, trecut, de aproape 50 ani, mbrcat ntr-o hain i

    fust tricotate, cu o bijuterie din aur la gt i cu o plrie cutotul nepotrivit deasupra prului ei cenuiu. ntr-un ora deprovincie dai peste o sut de doamne Pengelley pe strad nfiecare zi.Poirot naint i o ntmpin cu plcere, observnd c prea

    evident ncurcat.Doamn, v rog, luai loc. Colegul meu, cpitanul Has-tings.

    Doamna se aez, murmurnd nesigur:Sntei domnul Poirot, detectivul?La dispoziia dumneavoastr, doamn.Dar vizitatoarea noastr nc tcea. Ofta, i nvrtea degete-

    le i se nroea tot mai mult la fa.Pot s fac ceva pentru dumneavoastr, doamn?Ei bine, credeam... adic... vedei...

    Continuai, doamn, v rog, continuai.Astfel ncurajat, doamna Pengelley i adun gndurile.Lucrurile stau aa, domnule Poirot, nu vreau s am de-aface deloc cu poliia. Nu, nu m-a duce la poliie nici n rup-tul capului! Cu toate acestea, snt teribil de suprat n leg-tur cu ceva.i totui, nu tiu dac se cuvine... Se opri brusc.Eu, eu n-am nimic de-a face cu poliia. Investigaiile melesnt strict particulare.

    Doamna Pengelley. se ag de cuvnt.

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Regele de Trefla Si Alte Povestiri

    54/196

    54

    Particulare, asta i vreau. Nu doresc nici o discuie sautmblu, sau lucruri prin ziare. Felul n care se relateazfaptele este rutcios nct familia nu-i mai poate niciodatridica din nou capul. i nici mcar nu snt sigur - e doar o

    idee teribil - ce mi-a venit i pe care nu pot s mi-o scot dincap. Se opri s-i trag respiraia. i s-ar putea ca tot timpuls-l nedreptesc din rutate pe bietul Edward. E un gnd te-ribil pe care l poate avea o soie. Dar n zilele noastre citiidespre astfel de lucruri teribile.Dac mi permitei, vorbii despre soul dumneavoastr?Da.

    i-l suspectai de... ce anume?Nici nu-mi vine s v spun, domnule Poirot. Dar citii de-spre attea lucruri care se ntmpl i bieii oameni nu bnu-iesc nimic.ncepusem s disper c femeia nu ajungea la punctul esen-

    ial, dar rbdarea lui Poirot era pe msura cerinelor momen-tului.Vorbii fr team, doamn. Gndii-v ct v vei bucura

    dac vom putea s dovedim c suspiciunile dumneavoastrsnt nefondate.E adevrat, orice este mai bine dect s triesc n aceastnesiguran. O, domnule Poirot, mi-e groaznic de team csnt ncetul cu ncetul otrvit.Ce v face s credei asta?Doamna Pengelley, renunnd la reticena sa, se avnt

    ntr-o povestire foarte amnunit, mai potrivit auzuluime-dicului ei de ocazie.Dureri i greuri dup mese, da? fcu Poirot gnditor. Aveivreun doctor al familiei, doamn? El ce prere are?Spune c-i gastrit acut, domnule Poirot. Dar mi dauseama c este uluit i nu prea-i n largul lui, schimb mereumedicamentele dar nu ajut la nimic.Ia-i vorbit de... temerile dumneavoastr?

    Bineneles c nu, domnule Poirot. S-ar fi aflat n ora. ipoate c este totui gastrit. Totui, e foarte ciudat c ori de

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Regele de Trefla Si Alte Povestiri

    55/196

    55

    cte ori Edward pleac n weekend, m simt din nou bine.Chiar i nepoata mea, Freda observ acest lucru domnulePoirot. i-apoi mai este i sticla aceea cu pesticide, care n-afost folosit niciodat, dup cum susine grdinarul, dar care

    este pe jumtate goal.Se uit rugtoare la Poirot. El i zmbi ncurajator i lu un

    creion i un carnet de notie.Hai s fim metodici, madame. Deci, dumneavoastr i so-ul locuii... unde?Polgarwith, un trguor n Cornwall.Locuii de mult acolo?

    De 14 ani.i familia este compus din dumneavoastr i soul. Aveicopii?Nu.Doar o nepoat, mi se pare c ai spus.Da, Freda Stanton, copilul singurei surori a soului meu.Locuiete cu noi de opt ani... Adic pn sptmna trecut.Ah, i ce s-a ntmplat acum o sptmn?

    De ctva timp, lucrurile erau foarte neplcute; nu tiu cese ntmplase cu Freda. Era aa de grosolan i obraznic,avea un comportament aa ocant i n cele din urm, ntr-obun zi, ntr-un acces de furie a plecat i a nchiriat un apar-tament n ora. De atunci nu am mai vzut-o. Mai lsai-os-i vin n fire, aa spune domnul Radnor.Cine este domnul Radnor?

    Reapru aerul acela ncurcat de la nceput al doamneiPengelley.O el... el e doar un prieten. Un tnr foarte plcut.E ceva ntre el i nepoata dumneavoastr?Absolut nimic, spuse doamna Pengelley pe un ton sigur.Poirot schimb subiectul.Dumneavoastr i soul sntei, mi nchipui, ntr-o situa-ie material bun.

    Da, sntem de o condiie foarte bun.Banii snt ai dumneavoastr sau ai soului?

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Regele de Trefla Si Alte Povestiri

    56/196

    56

    O, totul e a lui Edward. Eu n-am nimic personal.Vedei madame, ca s trecem la afacere trebuie s fimbrutali. Trebuie s cutm un motiv. Soul dumneavoastrnu v-ar otrvi numai pentru a-i face de treab! Avei idee de

    vreun motiv pentru care ar dori s v nlture?E blonda aia care lucreaz pentru el, rspunse doamnaPengelley, rbufnind. Soul meu este dentist, domnule Poirot,i susine c nimic n-ar merge dac n-ar avea o fat frumoa-s, cu prul n coad de cal i halat alb cares-i noteze pro-gramrile is-i amestece compoziiile. Mi-a ajuns la urechic pe acolo se fac aranjamente frumuele, dei, bineneles, el

    jur c nu-i adevrat.Cine a comandat sticla cu pesticide, madame?Soul meu... acum vreun an.Nepoata dumneavoastr are vreun venit propriu?Cam 50 de lire pe an, mi se pare. Ar fi foarte bucuroas sse ntoarc i s aib grij de gospodria lui Edward, dac eul-a prsi.V-ai gndits-l prsii, deci?

    N-am de gnds-l las s fac cum l taie capul. Femeile numai snt sclave clcate n picioare ca n trecut, domnulePoirot.V felicit pentru spiritul dumneavoastr independent, ma-dame, dar hai s fim practici. V ntoarcei astzi laPolgarwith?Da, am venit cu o excursie. Trenul a plecat diminea la

    ora 6 i se ntoarce dup amiaz la 5.Bien! N-am nimic deosebit deocamdat. M pot dedica mi-cului dumneavoastr caz. Mine voi fi n Polgarwith. S spu-nem c Hastings de aici este o rud ndeprtat de-a dum-neavoastr, biatul unui vr de-al doilea. Eu snt excentricullui prieten strin. Intre timp, mncai numai ceva preparatpersonal sau sub supravegherea dumneavoastr. Avei vreoservitoare de ncredere?Jessie, snt sigur, e o fat foarte bun.Atunci pe mine, madame, i inei-v tare.

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Regele de Trefla Si Alte Povestiri

    57/196

    57

    Poirot o conduse pe doamna pn la ieire i se ntoarsegnditor n scaunul lui. Nu era totui absorbit n aa msurnct s nu observe dou fire din earfa de pene smulse de

    degetele agitate ale doamnei. Le lu cu grij i le ncredincoului de hrtii.Ce prere ai de caz, Hastings?Mi se pare o afacere murdar.Da, dac e adevrat ceea ce bnuiete doamna. Dar aa sfie? Vai de orice brbat care cumpr o sticl de pesticide nzilele noastre. Dac soia lui sufer de gastrit i are un tem-

    perament oarecum isteric, totul e pus pe jratic.Crezi c la asta se rezum totul?Ah, voil, nu tiu, Hastings. Dar cazul m intereseaz...,m intereseaz enorm. Pentru c, vezi, nu are ctui de puintrsturi noi. De aiciteoria cu istericalele i cu toate acesteadoamna Pengelley nu mi-a lsat de loc impresia a fi o femeieisteric. Da, dac nu m nel, avem aici de-a face cu o dra-m uman foarte reprezentativ. Spune-mi, Hastings, ce sen-

    timente crezi c-i poart doamna Pengelley soului ei?Credina care se lupt cu frica, i-am sugerat eu.Da, ns, de obicei, o femeie ar acuza pe oricine din lume,dar nu pe soul ei. Ea i-ar pstra ncrederea, n el i la binei la ru.Cealalt femeiecomplic treburile.Da, iubirea se poate transforma n ur din cauza gel