Agatha Christie- Pasager Spre Frankfurt

  • Upload
    mirccon

  • View
    249

  • Download
    1

Embed Size (px)

Citation preview

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Pasager Spre Frankfurt

    1/122

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Pasager Spre Frankfurt

    2/122

    AGATHA CHRISTIEPASAGER SPRE FRANKFURT

    Consilier editorial: dr. Gheorghe SprineroiuCoperta: MirunaLuiza Sprineroiu

    Stilizare: Robert Daniel Vasile

    Agatha Christie Mallowan 1970Drepturile exclusive de traducere i tipriren limba romn n ntreaga lume aparinCasei de editur MULTI PRESSISBN 973-9086-40-7

    AGATHA CHRISTIEPASAGER SPRE FRANKFURT

    Traducerea: SIMINA SPRINEROIULIDIA GRDINARU

    Coordonatorul ediiei:CONSTANTIN TNASE

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Pasager Spre Frankfurt

    3/122

    Numai n aceast formul grafic vei putea avea ntreaga creaie a regineiabsolute a literaturii poliiste, aa cum a aprut ea n Colecia Christie,supervizat de autoare n timpul vieii sale.

    Vom pune, astfel, la dispoziia cititorilor notri cele 80 de volume ale AgatheiChristie, traduse integral dup original.

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Pasager Spre Frankfurt

    4/122

    Margaretei Guillaume

    Darul de a conduce, pe lngfaptul de a fi o mare forcreatoare, poate fi diabolic

    Jan Smuts

    Introducere

    Scriitorul vorbete:Prima ntrebare care i se pune, sau care ar dori s i se pun, unui scriitor la

    un interviu este:De unde i iei ideile?Eti foarte tentat s rspunzi: ntotdeauna merg la Harodssau, fr s stai

    pe gnduri, ncerc la Mark i Spencer.Pare s se fi nrdcinat prerea universal c exist o surs magic de idei

    pe care scriitorii au nvat s-o exploateze.Greu ar mai putea cineva s se ntoarc la perioada elisabetan, cnd

    Shakespeare ntreba:

    Spune-mi, imaginaia unde nflorete?n inim, n gnd se zmislete?Cum s-a ivit, cum se hrnete?Rspunde-mi, rspunde-mi.

    Tu spui pur i simplu cu trie: n capul meu. Firete c asta nu ajut

    nimnui. Dac reporterul i este simpatic, te ndupleci i mergi puin mai departe. Dac o anumit idee i se pare interesant i consideri c ai putea scoateceva din ea, o ntorci pe toate prile, o rumegi bine, o dezvoli, ajungi s-o stpnetii, treptat, treptat, ncepi s-i dai form. Apoi, desigur, trebuie s ncepi s-o aternipe hrtie. Dar nu e chiar att de amuzante o munc grea. Sau, dac nu, o laide-o parte la pstrare, ca s te foloseti de ea peste civa ani, probabil.

    A doua ntrebaresau, mai degrab, afirmaiear putea fi urmtoarea:Presupun c personajele, n majoritatea lor, i le iei din realitate, nu?Negi cu indignare o astfel de presu punere absurd: Nu, e adevrat! Eu le

    creezi Sunt alemele!Trebuie s fie personajele mele care fac ce vreau eu sfac sunt ce vreaueus fiecroraeule dau via care, uneori, au propriilelor idei dar asta numai pentru ceule-am fcut s devin reale!

    Prin urmare, ideile i personajele sunt create de scriitor dar acum intervine atreia necesitatecadrul. Primele dou provin din resurse interne, dar al treilea seafl n exteriortrebuie s se afle acoloateptndexistnd deja. Cadrul nu-linventezi, pentru c exist. Este real!

    Ai fost, probabil, ntr-o croazier pe Nili aminteti totul este exact cadrulpe care l vrei pentru romanul tu deosebit. Ai luat masa la Chelsea Cafe. Era unscandalo fat o trgea zdravn de pr pe o alt fat. Un nceput excelent pentruurmtoarea ta carte. Cltoreti cu Orient Expres. Ce decor amuzant pentrucomplotul la care te gndeti! Te duci la ceai la o prieten. Cum ajungi, fratele ei

    nchide cartea pe care o citea, o arunc alturi i spune: Nu-i rea, dar de ce naibanu i-au cerut lui Evans?Aa c hotrti pe loc c una din crile tale trebuie s aib titlul: De ce nu

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Pasager Spre Frankfurt

    5/122

    i-au cerut lui Evans?nc nu tii cine va fi Evans. Nu conteaz. Evans va veni la timpul potrivit

    bine c ai titlul.Deci, ntr-un fel nu tu i inventezi cadrul. El se afl n afara ta, peste tot n jur,

    n realitate tu trebuie doar s ntinzi mna i s-l alegi. Un tren, un spital, unhotel din Londra, oplaj din Caraibe, un sat, o petrecere, un pension de fete.

    Dar un lucru e necesarel trebuie s fie acolo, s existe. Oameni reali, locurireale. Un loc anume, fixat n timp i spaiu. Dar cum s obii informaii completedespre un loc pe care nu l-ai vzut cu ochii ti, i despre care n-ai auzit cu urechiletale? Rspunsul este teribil de simplu.

    Aceste informaii i sunt oferite zilnic de pres, i sunt servite de-a gata nziarul de diminea, sub titlul generic de tiri. Ia-le de pe prima pagin. Ce se maintmpl azi prin lume? Ce spune lumea, ce face, ce gndete? Ai n fa o oglinda Angliei anilor 1970.

    n fiecare zi, timp de o lun, citete prima pagina, ia-i notie, selecteaz tirilei clasific-le.

    n fiecare zi are loc o crim.O fat este strangulat.O femeie n vrst este atacat i jefuit de micile ei economii.Brbai sau tineri atac sau sunt atacai.Cldiri i cabine telefonice sparte i distruse.Trafic de stupefiante.Jafuri i violuri.Copii disprui i cadavre de copii ucii n apropiere de casele lor.Poate s fie asta Anglia? Aa s fieAnglia n realitate? Nu, ar putea spune

    cinevanu nc, dar ar putea fi!Teama trezete la realitate teama de ceea ce se poate ntmpla. Nu att

    datorit ntmplrilor reale, ct datorit posibilelor cauze din spatele lor. Uneletiute, altele netiute dar simite. i nu numai n Anglia. Pe celelalte pagini sunt paragrafe mai mici care ofer tiri din Europa, din Asia, din America tiri dinntreaga lume.

    Deturnrile avioane.Rpiri.Violen.RzmerieUr.Anarhietotul din ce n ce mai puternic.Totul pare s conduc la proslvirea distrugerii, la plcerea cruzimii.Ce nseamn toate astea? Din nou revine din trecut, din epoca elisabetan,

    ecoul unei fraze care vorbete despre via. este un basmPovestit de un tmpit, plin de rsunet i furie, Nesemnificnd nimic.i totui fiecare tie, din propria-i experien, ct buntate exist n lumea

    asta a noastr; binele fcut, buntatea inimii, actele caritabile, amabilitateavecinului fa de vecin, actele de ntrajutorare fcute de biei i fete.

    Atunci pentru ce aceast atmosfer fantastic a tirilor cotidiene, a lucrurilorcare se petrec care sunt fapte reale?

    Pentru a scrie un roman n acest an de graie 1970 trebuie s cazi la nelegerecu mediul n care trieti. Dac mediul este fantastic, atunci povestea ta trebuies-i accepte cadrul. De asemenea, ea trebuie s fie o fantezieo extravagan.

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Pasager Spre Frankfurt

    6/122

    Naraiunea trebuie s includ ntmplrile fantastice din viaa de zi cu zi.Poate cineva s conceap o cauz fantastic? O campanie secret pentru

    putere? O dorin maniac de distrugere poate crea o lume nou? Poate face cinevaun pas nainte i s ofere izbvirea prin nite mijloace fantastice, care sunimposibil?

    Nimic nu este imposibil; tiina ne-a nvat asta.

    Aceast poveste este n esen o fantezie. Nu pretinde s fie nimic mai mult.Dar majoritatea ntmplrilor care se petrec n ea se petrec, sau promit s se

    petreac, n lumea de azi.Nu este o poveste imposibile doar una fantastic.

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Pasager Spre Frankfurt

    7/122

    Cartea I

    CLTORIE NTRERUPT

    1. Pasager spre Frankfurt

    Rugm s v legai centurile de siguran. Diveri pasageri ai avionului nuse grbir s se supun. Exista sentimentul general c nu se putea s fi ajunsdeja la Geneva. Somnoroii bombneau i cscau. Cei mai muli dect somnoroitrebuir s fie trezii cu blndee de ctre o stewardes autoritar.

    Centurile de siguran, v rugm.Prin interfon se auzi un glas jos i autoritar. Acesta explic n german,

    francez i englez c n curnd avea s se fac simit un scurt interval de vreme nefavorabil. Sir Stafford Nye deschise la maxim gura, csc i se ntinse nscaun. Se visase pescuind fericit pe malul unui ru englezesc.

    Era un brbat de patruzeci i cinci de ani, de statur medie, cu un obrazneted i msliniu, fr barb. n mbrcminte i cam plcea s frizeze bizarul.Brbat dintr-o familie excelent, se simea complet n largul su permindu-iorice astfel de capriciu vestimentar. Dac acest lucru i fcea s tresar pe colegiisi mai convenionali, faptul nu era dect o surs de plcere maliioas pentru el.Avea ceva din briganzii secolului al optsprezecelea. i plcea s fie remarcat.

    Mijlocul lui deosebit de a atrage atenia atunci cnd cltorea consta ntr-opelerin de bandit pe care i-o cumprase cndva n Corsica. Era de-un albastruadnc, foarte ntunecat, cu o cptueal stacojie i un gen de glug atrnnd pespate, pe care i-o putea trage peste cap atunci cnd dorea s evite privirile.

    Sir Stafford Nye constituise o dezamgire pentru cercurile diplomatice.

    Promovat din fraged tineree datorit talentului su pentru lucruri mree,euase cu desvrire n a-i mplini promisiunile de nceput. Un ciudat idiabolic sim al umorului punea stpnire pe el tocmai n momentul cnd s-ar ficuvenit s fie mai serios. ntotdeauna n astfel de momente prefera s deaascultare umorului su fin, ascuit, dect s se plictiseasc. Era o figurbinecunoscut n viaa public, fr s fi ajuns vreodat o eminen. Seconsidera c, dei sclipitor de inteligent, Stafford Nye nu era i probabil nicin-avea s fie un om sigur, de ncredere. n acele momente de puternicefrmntri politice i de relaii externe ncurcate, sigurana, mai ales atunci cndera vorba de o persoan cu rang de ambasador, era preferabil inteligeneisclipitoare.

    Sir Stafford Nye era lsat la vatr, dei ocazional i se ncredinau misiunicare necesitau talent pentru intrigi, dar care nu erau prea importante sau denatur public. Adesea presa se referea la el ca fiind oaia neagr a diplomaiei.

    Dac sir Stafford Nye era sau nu dezamgit de propria-i carier, nimeni nutia. Probabil nici chiar nsui sir Stafford Nye. Era un brbat destul de orgoliosdar, totodat, un om cruia i plcea nespus s se lase n voia propriilor nclinaiispre pozne.

    Acum se ntorcea dintr-o anchet din Malaya. O gsise absolut lipsit deinteres. Dup prerea lui, colegii si de comisie hotrser dinainte ce concluziis trag. Vzuser, ascultaser, dar nimic nu le afectase prerea preconceput.

    Sir Stafford aruncase cteva paie pe foc, mai mult din plcerea de a ntrtalucrurile dect din convingere. n tot cazul, gndi el, asta mai nvioraseatmosfera. i-ar fi dorit s fi existat mai multe posibiliti s fac treburi de genul

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Pasager Spre Frankfurt

    8/122

    sta. Colegii si din comisie fuseser tipi serioi i de ndejde, i deosebit deplicticoi. Chiar i binecunoscuta doamn Nathaniel Edge, singura femeie dincomisie, renumit ca fiind dus cu sorcova, nu fcuse nici o trsnaie cnd fuvorba s se treac la fapte. Vzu, ascult i respect regula jocului.

    O cunoscuse mai nainte, cu ocazia unei probleme ce trebuise s fierezolvat n capitala unei ri balcanice. Fusese una din situaiile n care sir

    Stafford Nye nu se putu abine s lanseze cteva sugestii interesante. Ziarulamator de scandal Inside News insinuase c prezena lui sir Stafford Nye ncapitala balcanic era intim legat de probleme din Balcani i c misiunea lui erasecret i de-o extrem delicatee. Un prieten amabil i trimisese lui Sir Staffordun exemplar al ziarului, cu relevantul pasaj puternic subliniat. Sir Stafford nu fuluat prin surprindere. l citi cu o ncntare rutcioas, l amuz s constate ctde ridicol se abtuser de la realitate jurnalitii n situaia respectiv. Prezena luila Sofiagrad se datorase n exclusivitate unui interes nevinovat pentru florileslbatice rare i insistenelor unei vechi prietene, lady Lucy Cleghorn, ce eraneobosit n cutarea acestor timide rariti florale i care, n orice clip, s -ar ficrat pe o stnc sau ar fi srit cu voioie ntr-o mlatin la vederea vreunorfloricele, a cror mrime era invers proporional cu denumirea lor latineasc.

    De zece zile un grup mic de entuziati i desfura cercetarea botanic pepantele munilor, cnd lui sir Stafford i trecu prin minte cu regret c paragrafuldin ziar nu era adevrat. Era puindoar puinplictisit de flori rare i, cu totataamentul lui fa de draga Lucy, capacitatea ei de a se cra pe dealuri, nciuda celor aizeci de ani ai ei, l depea, uneori l i enerva. Vedea ntruna chiarn faa lui turul acelor pantaloni de un albastru aprins, iar Lucy, dei n alte priera destul de osoas, numai Cel de Sus tie, era hotrt prea lat n olduri ca spoarte pantaloni de catifea reiat albastru regal. Alta arfi fost treaba s fi avut omic afacere internaional, n care s-i vre coada, cu care s se joace

    n avion se fcu din nou auzit prin interfon vocea aceea metalic. Informapasagerii c, din cauza ceii de la Geneva, avionul avea s fac o escal peaeroportul din Frankfurt, iar de acolo i va continua zborul spre Londra.Pasagerii pentru Geneva aveau s fie transbordai la Frankfurt ct mai repede cuputin. Lui sir Stafford Nye i era indiferent. i nchipui c, dac i la Londra eracea, avionul avea s fie reorientat ctre Prestwick. Spera s nu se ntmple.Fusese la Prestwick de vreo dou ori, chiar prea destul. Viaa i cltoriile cuavionul erau din cale afar de plictisitoare, gndi el. Mcar dacmcar dacce? Nu tia.

    n sala de ateptare a aeroportului din Frankfurt era, zpueal, dreptpentru care sir Stafford i desfcu pelerina i-i arunc laturile peste umeri,lsndu-i spectaculos s i se vad cptueala stacojie. Sorbea alene dintr-o halbde bere i asculta distrat anunuri fcute n difuzoare.

    Zborul 4387 decoleaz n direcia Moscova. Zborul 2381 pentru Egipt iCalcuta

    Cltorii pe tot globul! Ce romantic ar fi trebuit s fie! Dar atmosfera din salade ateptare a unui aeroport avea ceva ce sugruma romantismul. Era preanesat de oameni, prea plin de lucruri de cumprat, prea ticsit de scaunecolorate la fel, prea saturat de plastic, prea plin de copii plngrei, ncercs-i aminteasc cine spusese:

    A vrea s fi iubit neamul omenesc;A vrea s fi iubit chipul lui prostesc.

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Pasager Spre Frankfurt

    9/122

    Chesterton poate? Era adevrat, fr doar i poate. Pune alturi mai mulioameni i ei seamn att de dureros unul cu altul c aproape i se face ru. Dece nu apare acum o fa interesant?, gndi sir Stafford. Ce-ar mai conta! Seuit dumnos la dou tinere, splendid machiate, mbrcate n uniformanaional a rii lorAnglia, presupusecu fuste mini tot mai scurte, apoi o alt

    tnr, chiar i mai bine machiatde fapt, foarte artoascare purta ceea cei nchipui c se numete un costum mulat. Mersese cam departe cu moda,tnra asta.

    Nu-l prea interesau fetele drgue care artau toate la fel. I-ar fi plcutcineva care s fie mai altfel. Cineva se aez lng el, pe canapeaua acoperit cupiele artificial.

    Era o fat. Chipul ei i atrase pe loc atenia. Nu neaprat pentru c eradiferit; de fapt, i se prea cunoscut. Era o persoan pe care o mai vzuse. Nu -iamintea unde i cnd, dar i era categoric familiar. Vrsta, douzeci i cinci saudouzeci i ase, i spuse. Un nas fin acvilin, un pr negru, stufos i greu,ajungnd pn la umeri. Avea n fa o revist, dar nu-i ddea nici o atenie. Defapt, se uita la el, ntr-un fel care prea aproape nerbdtor. Vorbi absolut peneateptate. Avea un glas profund de contralto, aproape tot att de profund ca alunui brbat, i un foarte uor accent strin. Spuse:

    Pot s v vorbesc?El o studie o clip nainte de a-i rspunde. Nu nu era ce s-ar fi putut

    crede asta nu era o agare. Era altceva.Nu vd nici un motiv ca s n-o faci, rspunse. Se pare c avem timp de

    pierdut.Cea! spuse tnra. Cea la Geneva, cea la Londra, probabil. Peste tot,

    cea! Nu tiu ce s fac.

    Nu trebuie s-i faci probleme, o liniti el. Te vor duce cu bine undeva.Sunt foarte eficieni, s tii. Unde mergi?

    Mergeam la Geneva.Ei bine, m atept s ajungi pn la urm acolo.Trebuie s ajung acolo acum. Dac pot ajunge la Geneva, va fi n ordine.

    Acolo m ateapt cineva. Pot fi n siguran.Siguran?Zmbi uor.Sigurana este un cuvnt tmpit, dar nu genul de cuvnt tmpit dup

    care se d n vnt lumea n ziua de azi. i totui, nseamn mult. Adic, pentrumine. tii, dac nu ajung la Geneva, dac trebuie s prsesc aici avionul, saus merg cu el mai departe laLondra fr s am nimic aranjat, am s fiu ucis. Seuit ptrunztor la el. Presupun c nu m credei.

    M tem c nu.Este absolut adevrat. Se poate ntmpla. n fiecare zi sunt ucii oameni.Cine vrea s te omoare?Are importan?Pentru mine, nu.Ai crede dac ai vrea. Spun adevrul. Am nevoie de ajutor ca s ajung n

    siguran la Londra.i de ce m-ai ales pe mine s te ajut?Deoarece cred c tii cte ceva despre moarte. Dac ai cunoscut moartea

    poate ai vzut-o cum lucreaz.O privi ptrunztor, apoi i mut privirea n alt parte.Mai exist i-un alt motiv?

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Pasager Spre Frankfurt

    10/122

    Da. Acesta. ntinse mna i atinse faldurile bogate ale pelerinei. Acesta.Pentru prima dat, interesul lui sir Stafford crescu.La ce te referi?E neobinuit aparte. Nu toat lumea o poart.Adevrat. E unul din capriciile mele, ca s zic aa.E un capriciu care mi-ar putea fi util.

    Adic?Am s v rog ceva. Probabil m vei refuza, dar s-ar putea i s nu m

    refuzai pentru c, dup prerea mea, suntei un om cruia i place s rite.Dup cum i eu sunt o femeie care risc.

    S auzim propunerea dumitale, spuse surznd sir Stafford.Vreau s-mi dai pelerina. Vreau paaportul dumneavoastr. Vreau i

    biletul dumneavoastr de avion. n aproximativ douzeci de minute va fi anunatzborul spre Londra. Avnd paaportul i pelerina dumneavoastr, am s ajung laLondra n siguran.

    Vrei s spui c ai s te dai drept eu? Fat drag!Tnra deschise poeta i scoase o oglinjoar ptrat.Uitai, spuse ea. Uitai-v la mine i apoi uitai-v la faa dumneavoastr.Se uit i vzu ceea ce i se nvrtise vag prin minte. Sora lui, Pamela, care

    murise cu vreo douzeci de ani n urm! El i Pamela semnaser foarte mult.Pamela avusese o fa uor masculin. Probabil c i faa lui fusese cndva, ntineree desigur, uor efeminat. Acelai nas acvilin, aceeai linie a sprncenelor,acelai zmbet uor ntr-o parte.

    Pamela fusese nalt, avusese un metru aptezeci; el avea un metruaptezeci i cinci. Se uit la tnra de lng el.

    Vrei s spui c semnm ca fizionomie, nu? Dar, fat drag, nimeni carem cunoate sau te cunoate pe dumneata nu s-ar lsa nelat.

    Firete c nu. Nu nelegei? Nici nu e nevoie. Eu cltoresc mbrcat npantaloni largi. Dumneavoastr ai cltorit cu gluga tras pe ochi. Tot ce am defcut este s-mi tai prul, s-l nfor ntr-un ziar i s-l arunc ntr-un co degunoi de pe aici. Apoi mi pun pelerina dumneavoastr i v iau biletul de avioni paaportul. Dac n acest avion nu exist cineva care v cunoate bine ipresupun c nu exist, altfel v-ar fi vorbit am s ajung cu bine la Londra,dndu-m drept dumneavoastr. Arat paaportul i mi trag gluga astfel nct snu se vad dect ochii, nasul i gura. Cnd avionul ajunge la destinaie, coborfr probleme, cci nimeni nu va ti c am sosit cu el. Cobor i dispar naglomeraia Londrei.

    i eu ce fac? ntreb surznd sir Stafford.V fac o propunere, dac avei tria s-o punei n practic.F-mi-o. mi plac propunerile.V ridicai i v ducei s cumprai o revist, un ziar sau o amintire de la

    standul cu suveniruri. V lsai pelerina aici, pe canapea. Cnd v ntoarcei, vaezai n alt partes zicem, la captul canapelei de vizavi. Acolo vei avea nfa un pahar, chiar paharul sta. n el va fi un somnifer. Vei dormi linititntr-un col.

    i mai departe?Va prea ca i cum ai fost victima unui jaf. Cineva v-a pus un somnifer

    n butur i v-a furat portofelul. V declarai identitatea i spunei c vi s-a

    furat paaportul i restul. V va fi uor s dovedii cine suntei.Dumneatatii cine sunt? Vreau s spun, mi cunoti numele?Deocamdat, nu. nc nu v-am vzut paaportul. Habar n-am cine

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Pasager Spre Frankfurt

    11/122

    suntei.i totui spui c mi va fi uor s dovedesc cine sunt.M pricep la oameni. mi dau seama dac o persoan este important sau

    nu. Dumneavoastr suntei o persoan important.i de ce a face toate astea?Poate pentru a salva viaa unei fiine umane.

    Nu e o poveste cam prea colorat?Oh, ba da. E foarte uor s n-o crezi. Dumneavoastr o credei?O privi gnditor.tii ca cine vorbeti? Ca o spioan frumoas dintr-un roman poliist.Da, s-ar putea. Dar nu sunt frumoas.i nici spioan nu eti?A putea fi descris aa. Dein anumite informaii. Informaii pe care

    vreau s le pstrez n siguran. Va trebui s m credei pe cuvnt, suntinformaii care ar putea fi preioase pentru ara dumneavoastr.

    Nu crezi c eti cam absurd?Ba da, cred. Dac treaba asta ar fi scris, ar prea absurd. Multe lucruri

    adevrate par absurde, nu?O privi din nou. Semna mult cu Pamela. i glasul ei, cu toate c avea un

    accent strin, semna cu al Pamelei. Ceea ce i propusese era ridicol, absurd,de-a dreptul imposibil, i poate chiar periculos. Periculos pentru el. Din pcate,tocmai asta l atrgea. Ca curaj s-i propun aa ceva! Ce avea s ias din toattreaba asta? Fr ndoial, ar fi fost interesant de aflat.

    Eu cu ce m aleg din aceast poveste? Asta a vrea s tiu.Tnra l privi gnditoare.Distracie, spuse. Cu ceva ieit din banalul cotidian. Poate cu un antidot

    pentru plictiseal. Nu avem prea mult timp. Depinde de dumneavoastr.

    i ce se ntmpl cu paaportul dumitale? Trebuie s-mi cumpr operuc, dac se vinde aa ceva pe aici? Trebuie s m dau drept femeie?Nu. Nu e vorba s facem schimb de locuri. Suntei drogat i jefuit, dar tot

    dumneavoastr rmnei. Hotri-v. Nu mai e vreme. Timpul trece repede.Trebuie s in ocup de deghizarea mea.

    Ai ctigat, spuse sir Stafford. Cnd i se ofer ceva ieit din comun, nutrebuie s refuzi.

    Am sperat s judecai aa, dar v-ai decis greu.Sir Stafford i scoase paaportul din buzunar i l strecur n buzunarul

    pelerinei pe care o purtase. Se ridic n picioare,csc, se uit n jur, se uit laceas, i porni spre standul unde se vindeau diverse lucruri. Nu privi n urm.Cumpr uri roman ieftin i se uit la nite animale de plu, cutnd un cadoupotrivit pentru un copil. n cele din urm alese un ursule Panda. Se uit de jurmprejur i se ntoarse. la locul unde sttuse devreme. Pelerina i fatadispruser. Pe masa din fa se afla un pahar plin pe jumtate cu bere.i-acum, trebuie s-mi asum riscul, i spuse. Lu paharul, l agit puin, ibu. Nu repede, ba chiar foarte ncet. Avea acelai gust de mai nainte.

    i-acum, s vedem, i zise.Travers sala i se duse ntr-un col retras, lng o familie glgioas, care

    discuta i rdea. Se aez, csc, i i puse capul pe sptarul canapelei. Seanun zborul spre Teheran. Muli pasageri se ridicar i se aezar la coada

    format la poarta cu numrul indicat. Cu toate astea, sala continua s fie plin.Sir Stafford deschise romanul cumprat. i era ntr-adevr foarte somn da, iera foarte somn Nu-i rmnea dect s caute cel mai bun loc n care s

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Pasager Spre Frankfurt

    12/122

    doarmundeva unde s poat rmne.Liniile Trans-Europene anunau decolarea zborului 309 spre Londra.

    Foarte muli pasageri se ridicar s dea curs apelului, ntre timp, i maimuli pasageri intraser n sala de ateptare, pentru alte zboruri. Urmar alteanunuri cu privire la ceaa de la Geneva i cu dificultile traficului aerian. Un

    brbat zvelt, de statur medie, purtnd o pelerin de un albastru nchis cucptueal roie i gluga tras bine peste capul tuns foarte scurt, nu cu mult mainengrijit dect majoritatea capetelor tinerilor din ziua de azi, travers ncpereai se aez la coada pentru zborul su. Art biletul i trecu prin poarta cunumrul 9.

    Urmar mai multe anunuri. Un avion al companiei Swissair cu destinaiaZurich, un avion al companiei BEA pentru Atena i CipruIar apoi, un anun dealt tip.

    Domnioara Daphne Theodofanous, pasager pentru Geneva, este rugat sse prezinte la pupitrul de zbor. Avionul pentru Geneva are ntrziere datoritceii. Pasagerii vor cltorii prin Atena. Aeronava este gata de plecare.

    Apoi alte anunuri adresate pasagerilor pentru Japonia, Africa de Sud, perute care traversau ntreg globul. Domnul Sidney Cook, pasager pentru Africa deSud, era rugat s se prezinte la pupitrul de zbor unde l atepta un mesaj.Daphne Theodofanous era chemat din nou.

    Acesta este ultimul apel dinaintea decolrii zborului 309.ntr-un col al slii, o feti se uita la un brbat ntr-un costum de culoare

    nchis, care dormea dus cu capul sprijinit de sptarul rou al canapelei. nmn avea un ursule de plu.

    Fetia ntinse mna spre ursule. Mama i spuse:Nu pune mna, Joan! Bietul domn a adormit.

    Unde merge?Poate n Australia, ca noi.Are o feti ca mine?O fi avnd.Fetia oft i se uit din nou la ursule.Sir Stafford Nye dormea n continuare. Visa c ncerca s mpute un

    leopard. E un animal foarte periculos, i spunea el ghidului ce-l nsoea. Amauzit c e un animal foarte periculos. Nu poiavea ncredere ntr-un leopard.

    n acea clip, visul se schimb, cum se ntmpl de regul cu visele, i sevis lund ceaiul cu btrna sa mtu Matilda i ncercnd s-o fac s aud.Era mai surd ca niciodat! Nu auzise nici un anun, cu excepia primului,pentru domnioara Daphne Theodofanous.

    Mama fetiei spuse:Mereu m-am ntrebat ce. se ntmpl cu pasagerii cutai. Aproape

    ntotdeauna, oricnd i oriunde mergi cu avionul, auzi despre cte cineva care ecutat. Cineva care nu poate fi gsit. Ori n-a auzit apelul, ori e n avion, ori cevan genul sta. Mereu m ntreb cine sunt i ce fac de nu vin. mi nchipui cdomnioara asta, Daphne nu-mai-tiu-cum, pur i simplu o s piard avionul. Cevor face atunci cu ea?

    Nimeni nu putu s-i rspund, pentru c nimeni nu deinea informaiilecorespunztoare.

    2. Londra

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Pasager Spre Frankfurt

    13/122

    Apartamentul lui sir Stafford era foarte drgu.Avea vederea spre Green Park. Sir Stafford opri filtrul de cafea i se duse s

    vad ce-i adusese pota de diminea. Nimic interesant, se prea. Sort scrisorile.Cteva note de plat, o chitan i scrisori cu tampile destul de neinteresante.Le strnse i le puse pe masa unde zcea deja corespondena adunat n ultimeledou zile. i zise c ar fi trebuit s se apuce de treab. Secretaralui avea s vin

    curnd.Se ntoarse n buctrie, i turn o cafea i reveni la birou. Lu cele cteva

    scrisori pe care le deschisese seara trecut, cnd sosise. i arunc privirea peuna din ele i o citi surznd.

    Unsprezece i jumtate, i spuse. O or foarte potrivit. Ar fi bine srevd lucrurile i s fiu pregtit pentru Chetwynd

    Cineva mpinse ceva n cutia potal. Sir Stafford iei n hol i lu ziarul dediminea. Erau foarte puine nouti. O criz politic, tiri de peste hotare careputeau fi nelinititoare, dar care dup prerea lui nu erau. Era doar excesul dezel al unui jurnalist care ncerca s fac lucrurile s par mai mult dect erau nrealitate. Trebuia s le dai oamenilor ceva de citit. O fat fusese strangulatntr-un parc. Mereu erau strangulate fete. Una pe zi, gndi el nepstor. Nici uncopil rpit sau violat, n dimineaa asta. O surpriz plcut. i prji o felie depine i i bu cafeaua.

    Mai trziu iei n strad i o lu prin parc spre Whitehall. Zmbea n sinealui. Viaa i se prea frumoas n dimineaa asta. ncepu s se gndeasc laChetwynd. Chetwynd era un prostnac cum rar gseti. Avea poz, un aspectplin de importan i o fire bnuitoare. i va face destul plcere s stea de vorbcu Chetwynd.

    Ajunse la Whitehalle cu o ntrziere de apte minute bune. Datora astapropriei importane, dac sttea s se compare cu Chetwynd. Intr n ncpere.

    Chetwynd sttea la un birou plin cu hrtii, avnd secretara alturi. Afiaimportana de rigoare, ca ntotdeaunacnd reuea.Salut, Nye, spuse Chetwynd, zmbind cu toat faa lui frumoas i

    impresionant. Bucuros de ntoarcere? Cum a fost n Malaya?Zpueal, rspunse Stafford Nye.Da. mi nchipui c e mereu aa. Te-ai referit la vreme, nu la politic, nu-i

    aa?Oh, numai la vreme.Sir Stafford accept igara oferit i se aez.Ai obinut vreun rezultat? ntreb Chetwynd.Nu prea. Nu-s ceea ce s-ar numi rezultate. Le-am trecut n raportul meu.

    O groaz de vorbrie, ca de obicei. Ce mai face Lazenby?E o pacoste, ca ntotdeauna. Nu se va schimba niciodat.Ar nsemna s sperm prea mult. N-am mai lucrat pn acum cu

    Bascombe. Poate fi foarte amuzant cnd vrea.Serios? Nu-l cunosc prea bine. Da. Cred c poate fi.n fine Ceva nou?Nu, nimic. Nimic care cred c te-ar interesa.N-ai menionat clar n scrisoare de ce vroiai s m vezi.Oh, doar s revedem cteva lucruri, atta tot. Cam tii ce. Vroiam s tiu

    dac ai adus ceva special. Orice care ar necesita s ne gseasc pregtii, m

    nelegi. Probleme interne. Orice de genul sta.Da, desigur.Ai venit cu avionul, nu? Am neles c ai avut o mic problem.

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Pasager Spre Frankfurt

    14/122

    Stafford Nye afi o expresie dinainte pregtit. Un aer uor ntristat, cu ourm slab de dezgust.

    Oh, ai auzit deja? O afacere nesuferit.Da, mi nchipui.E extraordinar cum reuesc ntotdeauna s ajung lucrurile n pres!

    spuse Stafford Nye. A i aprut deja un mic articol n ziarul de diminea.

    Presupun c ai fi preferat s nu apar, nu-i aa?Ei bine, m face s par cam dobitoc, nu crezi? Trebuie s recunoti. i

    nc la vrsta mea!Ce s-a ntmplat exact? M ntrebam dac tirea din ziar nu a fost

    exagerat.Ei bine, au exploatat la maxim povestea. tii cum sunt ziaritii. A naibii

    de scitori. La Geneva era cea, aa c au fost nevoii s schimbe ruta. Apoi, laFrankfurt, a fost o ntrziere de dou ore.

    Atunci s-a ntmplat?Da. Mori de plictiseal pe aeroporturile astea. Vin avioane, pleac

    avioane Interfonul te nucete anunnd n continuu tot felul de zboruri.Zborul 302 pentru Hong Kong, zborul 109 pentru Irlanda, zboruri i iar zboruri.Lumea se ridic, pleac, iar tu rmi pe loc i cti.

    Ce anume s-a ntmplat? ntreb Chetwynd.Beam ceva, mai precis o bere Pilsner, i mi-am zis s-mi iau i ceva de

    citit. Citisem tot ce aveam la mine, aa c m-am dus la stand i am cumprat omizerie de roman (o carte poliist, cred) i un animal de plu pentru o nepoic.Apoi m-am ntors, mi-am terminat berea, am deschis cartea i am adormit.

    neleg. Ai adormit.E ceva normal, nu? Probabil au anunat avionul meu, dar n-am auzit. De

    fapt, aveam cel mai bun motiv s nu aud. Oricnd sunt n stare s adorm pe un

    aeroport, dar n acelai timp sunt n stare s i aud un anun care m privete.De data asta nu l-am auzit. Cnd m-am trezit, sau am fost trezit, ia-o cum vrei,mi s-a dat o mic ngrijire medical. Se pare c cineva mi pusese un somnifer,Mickey Finn sau altul, n butur. Trebuie s-o fi fcut cnd eram la stand.

    O ntmplare destul de neobinuit, nu-i aa? ntreb Chetwynd.Ei bine, nu mi s-a mai ntmplat pn acum, i sper s nu se mai repete.

    Te face s te simi teribil de prost, s tii. Ca s nu mai vorbesc de mahmureal.M-au consultat un doctor i o infirmier, sau ce-o fi fost. Oricum, n-am pit cevaserios. Mi s-au furat portofelul, n care aveam nite bani, i paaportul. Firete, afost penibil. Din fericire, nu aveam muli bani la mine. Cecurile de cltorie leaveam n buzunarul de la costum. ntotdeauna cnd i pierzi paaportul teconfruni cu birocraia. n orice caz, mai aveam nite scrisori i alte chestiipersonale, aa c n-a fost prea, greu s dovedesc cine sunt. Totul s-a rezolvat ntimp util i mi-am continuat cltoria.

    Oricum, a fost foarte neplcut pentru tine, spuse Chetwynd. Vreau sspun, pentru un om cu poziia ta.

    Da. M pune ntr-o lumin cam proast, nu-i aa? Adic nu att destrlucitoare cum ar trebui s fie cea a unuia cupoziia mea.

    Idea prea s l amuze.Ai aflat, se ntmpl des astfel de lucruri?Nu cred c e un fenomen general. mi nchipui c nu-i greu pentru un ho

    de buzunare, care vede un tip adormit, s-i strecoare mna n buzunarul lui is-i umfle portofelul n sperana c va gsi ceva gras n el.E destul de penibil s-i pierzi paaportul.

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Pasager Spre Frankfurt

    15/122

    Da, acum va trebui s fac cerere pentru altul. mi nchipui c voi fi nevoits dau o mulime de explicaii. Cum spuneam, toat treaba e a naibii de tmpit.i, ca s-o spun pe leau, Chetwynd, nu m pune ntr-o lumin prea favorabil,nu?

    Oh, biete, nu-i vina ta. Oricui i se poate ntmpla, absolut oricui.Eti foarte drgu c spui asta, rosti Stafford Nye, zmbindu-i plcut.

    S-mi fie nvtur de minte.Nu crezi c cineva vroia paaportul tu, n special?N-a crede. De ces vrea paaportul meu? Poate doar dac ar fi vrut s

    m enerveze, ceea ce e puin probabil. Sau dac a fcut o pasiune pentrufotografia mea din paaport, lucru i mai puin probabil.

    Ai ntlnit vreo cunotin nunde spuneai c ai fost?n Frankfurt?Nu. Absolut pe nimeni.Ai vorbit cu cineva?Nu n mod special. I-am spus ceva unei grsane cumsecade care avea un

    copil pe care ncerca s-l amuze. Venea din Wigan, parc. Mergea n Australia. Dealtcineva nu-mi amintesc.

    Eti sigur?A mai fost parc o femeie care vroia s tie ce s fac pentru a studia

    arheologia n Egipt. I-am spus c nu cunosc nimic despre asta, i c mai bines-ar duce s ntrebe la Muzeul Britanic. i am mai schimbat cteva vorbe cu unbrbat care era mpotriva viviseciei. l pasiona subiectul.

    Lumea consider ntotdeauna c s-ar putea afla ceva n spatele lucrurilorde felul sta.

    Ce fel de lucruri?Pi, lucruri ca cele ce i s-au ntmplat ie.Nu vd ce poate fi n spatele acestei poveti, spuse sir Stafford. Poate

    jurnalitii s inventeze ceva, se pricep att de bine la asta! n tot cazul, e oafacere tmpit. Pentru numele lui Dumnezeu, hai s-o lsm balt! Cred c acumcnd s-a scris n pres, toi prietenii vor ncepe s m ntrebe despre ea. Ce facebtrnul Leyland? Ce mai pune la cale? Am auzit acolo, afar, cteva lucruridespre el. ntotdeauna Leyland vorbete niel cam mult.

    Timp de vreo zece minute cei doi discutar probleme de serviciu, apoi sirStafford se ridic.

    Am o mulime de treburi n dimineaa asta, spuse el. Trebuie s cumprcadouri pentru rude. Necazul e c dac te duci n Malaya, toi se ateapt s leaduci daruri exotice. Am s dau o rait prin Libertys. Au o mulime de lucruridrgue din Orient.

    Plec, salutnd vesel civa cunoscui ntlnii pe coridor. Dup plecarea sa,Chetwynd i telefon secretarei sale.

    ntreab-1 pe colonelul Munro dac poate veni pn la mine.Colonelul Munro sosi nsoit de un brbat nalt, de vrst mijlocie.Nu tiu dac-l cunoti pe Horsham, de la siguran, spuse el.Cred c ne-am cunoscut, spuse Chetwynd.Nye tocmai a plecat, nu-i aa? ntreb colonelul Munro. E ceva n

    povestea asta cu Frankfurtul? Vreau s spun, ceva care s-ar cuveni reinut.Se pare c nu, rspunse Chetwynd. E niel deranjat. Crede c asta l face

    s par dobitoc. Ceea ce i face, firete.

    Cel numit Horsham aprob din cap.Deci aa o ia?Ei bine, ncerc s pozeze.

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Pasager Spre Frankfurt

    16/122

    n tot cazul, dumneata tii, nu-i aa, c nu-i chiar dobitoc?Chetwynd ridic din umeri.Lucruri din astea se mai petrec, spuse el.tiu, spuse colonelul Munro, da, da, tiu. n orice caz ei bine,

    ntotdeauna am considerat c Nye e niel cam imprevizibil. C, n anumiteprivine, vederile lui ar putea s nu fie chiar ortodoxe.

    Nu exist nimic mpotriva lui, spuse cel numit Horsham. Absolut nimic,din cte cunoatem noi.

    Oh, n-am vrut s spun c ar fi, spuse Chetwynd. N-am vrut deloc s spunasta. Doar c ecum s spun?nu ia ntotdeauna lucrurile n serios.

    Domnul Horsham avea musta. Gsea c era folositor s ai musta. lajuta s-i ascund zmbetul cnd nu se putea abine s nu zmbeasc.

    Nu e prost, spuse Munro. Are cap, s tii. Nu crezi c ei bine, nu crezic toat povestea asta ar putea avea ceva ct de ct dubios?

    Din partea lui? Nu pare,Dumneata te-ai ocupat de asta, Horsham?N-am avut foarte mult timp. Dar din cte tim pn acum, totul e n

    regul. ns paaportul lui a fost folosit.Folosit? n ce fel?A trecut prin Heathrow.Vrei s spui c cineva s-a prezentat ca fiind sir Stafford Nye?Nu, nu, nu n attea cuvinte. N-am prea putea spera la asta. A trecut

    mpreun cu celelalte paapoarte. tii, n-a existat nici o alarm. Bnuiesc c laacea vreme nici nu se trezise din dopaj, sau ce i s-o fi administrat. Era nc laFrankfurt.

    Dar cineva i-ar fi putut fura paaportul, dup care s se suie n avion iaa s ajung la Londra? ntreb Chetwynd.

    Da, aa se presupune, rspunse Munro. Fie cineva a luat un portofel, careavea n el bani i un paaport, fie cineva a vrut un paaport i i s-a prutconvenabil s se dea drept sir Stafford Nye. Pe mas se afla o butur, a turnatceva n ea, a ateptat ca omul s adoarm, i-a luat paaportul i treaba s-arezolvat.

    Dar ei se uit la oameni i la paapoarte, spuse Chetwynd.Ar fi trebuit svad c nu era cel care trebuie.

    Cu siguran a existat o oarecare asemnare, spuse Horsham. Dar cumnu s-a raportat nimeni absent, nu s-a dat o importan deosebit acelui paaportanume. O mulime de oameni ateptau s urce n avion. Un brbat a semnat nlimite rezonabile cu poza din paaport. Asta-i tot. O scurt privire, i s-a napoiatpaaportul, a trecut mai departe. Oricum, de regul se uit la strini, nu labritanici. Pr nchis, ochi albatri de nuan nchis, fr barb, un metruaptezeci sau ct o fi. Cam asta-i tot ce se urmrete. Nu er pe lista persoanelorindezirabile sau altceva de genul sta.

    tiu, tiu. Totui, dac cineva a vrut doar s-i terpeleasc portofelulpentru bani, n-ar fi folosit paaportul, nu-i aa? Era prea riscant.

    Da, spuse, Horsham. Asta-i partea interesant. Firete, facem investigaii,punem cteva ntrebri pe ici pe colo.

    Dar care-i prerea dumitale sincer?N-a vrea s m pronun nc, rspunse Horsham. E nevoie de ceva timp.

    Nu trebuie s grbim lucrurile.Toi sunt o ap i-un pmnt, spuse colonelul Munro dup ce Horshamprsi ncperea. Afurisiii tia de securiti nu i-ar spune o vorb nici s-i tai.

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Pasager Spre Frankfurt

    17/122

    Dac ei consider c au mirosit ceva, n-o vor recunoate n ruptul capului.E normal, pentru c s-ar putea s se nele.Era un punct de vedere tipic politic.Horsham e un tip valoros, spuse Munro. E foarte bine vzut de efi. E

    puin probabil s se nele.

    3. Brbatul de la curtorie

    Sir Stafford Nye se ntoarse n apartamentul su.Din buctrioar, o femeie masiv se repezi s-l ntmpine cu cuvinte de

    bun venit.Vd c v-ai ntors cu bine, domnule. Avioanele astea pctoase! Nu se

    tie niciodat.Foarte adevrat, doamn Worrit. Avionul a avut dou ore ntrziere.Sunt la fel ca mainile, nu-i aa? Adic, niciodat nu tii ce se stric la el.

    Doar c n aer e mai ngrijortor, ca s zic aa. Nu poi s tragi pe dreapta, nu -iacelai lucru, nu? Eu una n-a merge cu avionul nici s m pici cu cear. Darbine c e bine. Am comandat ctevalucruri. Sper c-i n regul. Ou, unt, cafea,ceaiContinu sa turuie cu limbuia unui ghid din Orientul Apropiat care aratpalatul faraonului. Cred c toate sunt pe gustul dumneavoastr. Am comandat imutar franuzesc.

    Nu Dijon, nu-i aa? ntotdeauna ncearc s-i vre pe gt Dijon.Nu tiu cine a fost el, dar sta-i Esther Dragon, cel care v place, nu?Perfect, eti o minune.Doamna Worrit pru ncntat. Se retrase iar n buctrie, iar sir Stafford

    puse mna pe clana uii de la dormitor, cu gndul s intre.Cred c am fcut bine c i-am dat hainele dumneavoastr domnului care

    a venit dup ele, nu-i aa, domnule? Nu mi-ai spus, nici nu mi-ai lsat vorb nprivina asta.Ce haine? ntreb sir Stafford oprindu-se.Dou costume, aa a spus domnul care a venit dup ele. Twiss i

    Bonywork, cred c-i aceeai firm care a mai venit. Dac mi amintesc bine, cuspltoria White Swan am avut o mic ceart.

    Dou costume? Ce costume?Pi, unul era cel cu care ai cltorit, domnule. Mi-am nchipuit c sta ar

    fi unul. n privina celuilalt nu eram prea sigur, dar era cel albastru n dungi,subire, despre care n-ai spus nimic cnd ai plecat. Trebuia curat i mai aveanevoie s fie cusut la maneta de la mneca dreapt, dar eu una n-am vrut s-miiau rspunderea n lipsa dumneavoastr. Nu-mi place, rosti doamna Worrit cu unaer de cinste ntruchipat.

    Aadar tipul, cine-o fi fost el, a plecat cu costumele mele?Sper c n-am fcut ru, domnule. Doamna Worrit se ngrijor.Costumul n dungi nu conteaz. A spune c ai fcut foarte bine c l -ai

    dat. Dar cel cu care am venit acas, ei bineE niel cam subire pentru perioada asta a anului, s tii, domnule. A

    fost perfect pentru locurile alea n care ai fost, unde era cald. i avea nevoie sfie curat. A spus c ai sunat s vin s le ia. Aa a spus domnul care a venitdup ele.

    i a intrat n camera mea i le-a luat singur?Da, domnule. M-am gndit c aa e cel mai bine.Foarte interesant. Da, foarte interesant.

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Pasager Spre Frankfurt

    18/122

    Intr n dormitor i se uit n jur. Era curat i ordonat. Patul era fcut, sevedea mna doamnei Worrit, aparatul lui electric de ras era la locul lui, lucrurilede pe masa de toalet corect aranjate.

    Se duse la ifonier i se uit nuntru. Privi prin sertarele scrinului de peperetele de lng fereastr. Totul era ordonat. Chiar mai ordonat dect ar fitrebuit. Despachetase cte ceva noaptea trecut, n grab. i aruncase lenjeria

    de corp i alte articole n sertarul corespunztor, dar nu le aranjase ordonat. Ar fifcut-o azi sau mine. Nu ar fi ateptat ca doamna Worrit s-o fac n locul lui. icerea doar s lase lucrurile aa cum le gsea. Apoi, cnd se ntorcea dinstrintate, ar fi avut timp s aranjeze i s rearanjeze. Aadar, cineva iaruncase privirea pe aici, scosese sertarele, se uitase repede, n fug, prin ele,pusese lucrurile la loc i, parial din cauza grabei, o fcuse mai ordonat dect arfi fcut-o el nsui. O treab rapid i ngrijit, dup care plecase cu doucostume i o explicaie plauzibil. Un costum purtat constant de sir Stafford ncltorii, i altul din material subire, care putea fi luat n strintate i adusnapoi acas. Dar de ce?

    Pentru c, i spuse sir Stafford gnditor, pentru c cineva cuta ceva.Dar ce? i cine? i iari de ce? Da, era interesant.

    Se aez ntr-un scaun i cuget la asta. La un moment dat ochii i czurpe masa de lng pat pe care sttea, cam ntr-o rn, ursuleul de catifea. nminte i venir nite gnduri. Se duse la telefon i form un numr.

    Dumneata eti, mtu Matilda? Aici Stafford.Ah, dragul meu biat, aadar te-ai ntors. M bucur mult. Am citit n ziar

    c ieri n Malaya a fost holer, cel puin cred c Malaya era. ntotdeauna ncurclocurile astea. Sper c vii curnd s m vezi. Nu te preface c eti ocupat. Nu pois fii tot timpul ocupat. Aa ceva le accepi magnailor din industrie, care tottimpul ba fuzioneaz, ba preiau, niciodat n-am tiut ce nseamn cu adevrat

    asta. Pe vremuri nsemna c-i faci treaba cum trebuie, dar acum nsemn totfelul de lucruri care se leag concret de bomba atomic i de fabrici, spusemtua Matilda cam btnd cmpii. i computerele astea cumplite care-i greesccifrele, ca s nu mai spun ce form anapoda au. Zu, ne-au fcut viaa att degrea n ziua de azi! N-o s-i vin s crezi ce i-au fcut contului meu din banc.La fel i adresei mele potale. Ei bine, presupun c, am trit prea mult.

    Nici nu te gndi! E bine dac vin sptmna viitoare?Vino mine dac vrei. L-am invitat pe vicar la cin, dar pot s-i fac vnt

    uor.Oh, nu-i nevoie s faci asta.Ba e foarte nevoie. Este un om extrem de enervant i mai vrea i o org

    nou. Asta care e i face foarte bine treaba, aa cum e. Vreau s spun c necazule cu organistul, nu cu orga. E un muzician absolut mizerabil. Vicarului i e milde el, cci i-a pierdut mama la care inea foarte mult. Dar zu, faptul ca iiubeti mama nu te face s cni mai bine, nu-i aa? Vreau s spun, omul trebuies vad lucrurile aa cum sunt.

    Perfect adevrat. Am s vin totui sptmna viitoare mai am ctevalucruri de pus la punct. Ce face Sybil?

    Draga copil! Foarte obraznic, dar att de amuzant!I-am adus un ursule de plu.Foarte drgu din partea ta, drag.

    Sper s-i plac, spuse sir Stafford uitndu-se la jucrie i simind ouoar nelinite.n tot cazul, e foarte manierat, spuse mtua Matilda, ceea ce prea un

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Pasager Spre Frankfurt

    19/122

    rspuns cam ndoit i al crui neles sir Stafford nu-l prea pricepu.Mtua Matilda i suger s ia trenul sptmna urmtoare cnd avea s

    vin, atenionndu-l c, foarte des, trenurile nu mergeau, sau i schimbaurutele, i, n plus, i ordon s-i aduc brnz Camembert i o jumtate destilton.

    Aici e imposibil s faci rost de ceva. Bcanul nostru un om att de

    cumsecade, att de ndatoritor i cu att bun gust la alegerea a ceea ce ne plceatuturor s-a bgat din senin ntr-un supermarket, de ase ori mai mare,reconstruit n ntregime, couri i crucioare de srm pe care le cari dup tine incerci s le umpli cu lucruri pe care nu le vrei, i mame care mereu i pierdcopiii i url i le apuc istericalele. Extrem de istovitor! Ei bine, am s te atept,biete drag. nchise.

    Telefonul sun imediat.Alo? Stafford? Aici Eric Pugh. Auzii c te-ai ntors din Malaya ce zici de

    o cin disear?M-ar ncnta.BunLimpip Clubopt i un sfert?Doamna Worrit intr gfind n camer n timp ce sir Stafford punea

    receptorul n furc.E jos un domn care vrea s v vad, domnule. Adic, cel puin, eu asta

    cred c e. Oricum, a spus c e sigur c nu avei nimic mpotriv.Cum l cheam?Horsham, domnule, ca pe locul la n drum spre Brighton.Horsham. Sir Stafford Nye er puin surprins.Iei din dormitor i cobor cteva trepte care duceau la o camer mare de zi

    de la parter. Doamna Worrit nu se nelase. Horsham era, artnd cum artasen urm cu o or i jumtate voinic, demn de ncredere, brbia despicat,

    obrajii rumeni, mustaa crunt i stufoas, i un aer general deimperturbabilitate.

    Sper c nu v deranjeaz, spuse el pe un ton agreabil, ridicndu-se.Ce s m deranjeze? ntreb sir Stafford Nye.S m revedei att de curnd. Dac v amintii, ne-am ntlnit pe culoar,

    n faa uii domnului Gordon Chetwynd.N-am nici o obiecie, spuse sir Stafford.mpinse n lungul mesei o cutie cu igri.Ia loc. S-a uitat ceva, a rmas ceva nespus?Un om foarte cumsecade, domnul Chetwynd, rosti Horsham. Cred c l-am

    linitit. Pe el i pe colonelul Munro. tii, erau un pic nelinitii n privinadumneavoastr.

    Serios?Sir Stafford Nye se aez i el. Zmbea, fuma i se uita gnditor la Henry

    Horsham.i unde mergem de aici? ntreb el. Tocmai m ntrebam dac a putea s v ntreb, fr s par deplasat,

    unde avei de gnd s mergei de aici?ncntat s-i spun. Am de gnd s merg la o mtu a mea, lady Matilda

    Cleckheaton. Dac vrei, i dau adresa ei.O tiu, spuse Henry Horsham. Cred c e o idee bun. O s se bucure c

    v-ai ntors cu bine. Putea s ias o treab urt, nu-i aa?Asta cred colonelul Munro i domnul Chetwynd?Ei bine, tii cum e, domnule. tii foarte bine. Domnii din acest

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Pasager Spre Frankfurt

    20/122

    departament sunt mereu n alert. Nu sunt siguri dac s aib sau nu ncrederen dumneavoastr.

    S aib ncredere n mine? rosti sir Stafford Nye cu un glas ofensat. Cevrei s spui cu asta, domnule Horsham?

    Domnul Horsham nu se tulbur. Se mulumi s rnjeasc.Vedei, avei reputaia de a nu lua lucrurile n serios.

    Oh! Credeam c vrei s spui c sunt un porumbel cltor sau c m-amdat cu partea advers. Ceva n genul sta.

    Nu, nu, domnule, ei cred doar c nu suntei serios. Cred c v place sfacei cte o glum din cnd n cnd.

    Nu poi s treci prin via lundu-te tot timpul n serios pe tine sau peceilali, spuse dezaprobator sir Stafford.

    Nu. Dar, cum am mai spus, dumneavoastr v-ai asumat un risc cammricel, nu-i aa?

    Cred c n-am nici cea mai mic idee despre ce vorbeti.Am s v spun. Uneori, domnule, lucrurile merg prost, i nu ntotdeauna

    merg prost din cauz c oamenii le fac s mearg prost. E mna Atotputernicului,sau a celuilalt domn, cel cu coad.

    Sir Stafford pru uor amuzat.Te referi la ceaa de la Geneva?Exact, domnule. La Geneva a fost cea i asta a dat peste cap planurile

    oamenilor. Cineva s-a vzut ntr-o ncurctur scrboas.Ia spune-mi i mie despre ce e vorba. Tare mi-ar plcea s tiu.Ei bine, cnd avionul dumneavoastr a prsit ieri Frankfurtul, lipsea o

    pasager. Dumneavoastr v buseri berea, i sforiai frumuel i confortabilntr-un col. Pasagera n-a rspuns la apel, i a fost strigat din nou. n cele dinurm, cum era i de ateptat, avionul a plecat fr ea.

    Ah! i ce se ntmplase cu ea?Ar fi interesant de tiut. n orice caz, paaportul dumneavoastr a ajunsla Heathrow, chiar dac dumneavoastr nu.

    i unde-i acum? Bnuiesc c l primesc.Nu. Nu cred. Ar fi cam prea repede. Foarte bun drogul la. Exact ce

    trebuia, a spune. V-a scos din joc, i n-a avut efecte secundare.Din moment ce se pare c tii tot despre toate, spune-mi ce s-ar fi

    ntmplat dac a fi refuzat s accept propunerea care poate voi spune doarpoatemi-a fost fcut?

    E foarte posibil ca pentru Maiy Ann s fi czut cortina.Mary Ann? Cine e Mary Ann?Domnioara Daphne Theodofanous.Parc am auzit strigndu-se numele sta E al pasagerei care lipsea?Da, sub numele sta cltorea. Noi i spunem Mary Ann.Cine eaa, de curiozitate?Pe linia ei este oarecum as.i care e linia ei? E de-a noastr sau de-a lor, dac tii cine sunt ei?

    Trebuie s recunosc c mi-e cam greu s m hotrsc cnd e vorba de asta.Da, nu-i uor, nu-i aa? Acum cnd cu chinezii i cu ruii i cu gloata

    destul de ciudat din spatele micrilor studeneti i cu noua Mafie i cuzpceala din America de Sud. i cu drguul cuib de oameni de afaceri care par

    s aib ceva amuzant n manet. Da, nu-i uor de spus.Mary Ann, rosti ngndurat sir Stafford. Mi se pare ciudat c i-ai datnumele sta cnd numele ei adevrat e Daphne Theodofanous.

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Pasager Spre Frankfurt

    21/122

    Ei bine, mama ei e grecoiac, tatl ei a fost englez, iar bunicul ei austriac.i ce s-ar fi ntmplat dac nu-i mprumutam un anumit articol de

    mbrcminte?Ar fi putut fi ucis.Ei, hai! Chiar serios?Eram ngrijorai n privina aeroportului Heathrow. n ultimul timp s-au

    petrecut anumite lucruri acolo lucruri care necesit nite explicaii. Dacavionul ar fi urmat ruta Geneva cum era planificat, totul ar fi fost n regul. Ea arfi avut toat securitatea aranjat. Dar aa nu mai era timp de aranjat ceva iarn ziua de azi nu tii ntotdeauna cine e cine. Toat lumea face un joc dublu, sautriplu, sau cvadruplu.

    M sperii, spuse sir Stafford Nye. Dar ea e bine, nu? Asta vrei s-mi spui?Sper c e bine. N-am auzit s nu fie aa.Dac te poate ajuta cu ceva, afl c cineva a trecut pe aici azi diminea

    n timp ce eu eram plecat la Whitehall s discut cu amicii mei. A pretins c eu amtelefonat la o curtorie, i a plecat cu costumul pe care l-am purtat ieri, i nccu unul. Firete, se poate doar s-i fi picat cu tronc cellalt costum, sau poate areobiceiul s colecioneze diferite costume ale domnilor care s-au ntors recent dinstrintate. Sau ei bine, probabil ai dumneata un saude adugat, nu?

    Se poate s fi cutat ceva.Da, aa cred i eu. Cineva cuta ceva. Am gsit totul aranjat frumos, cu

    grij, nu cum l lsasem eu. Bun, cuta ceva. Ce cuta?Personal, nu sunt sigur, spuse ncetior Horsham. Mi-a dori s fi fost. Se

    petrece cevaundeva. Frme dinacest ceva rzbat la suprafa, tii, ca la unpachet prost fcut. Se vede cte ceva ici, se vede cte ceva colo. 0 clip crezi c os se petreac la Festivalul de la Beirut, iar n momentul urmtor crezi c se vadesfura ntr-o localitate din America de Sud, ca apoi s primeti o mic

    informaie din S.U.A. Exist nite afaceri urte care se coc n locuri diferite,punnd la cale ceva. Poate ceva politic, poate ceva total diferit de politic. Poate fivorba de bani. l cunoatei pe domnul Robinson, nu-i aa? Sau, mai degrab,domnul Robinson v cunoate, parc aa a spus.

    Robinson? Sir Stafford Nye reflect. Robinson. Un nume englezesc drgu.Se uit la Horsham. O fa mare, galben? Gras? n general cu nasul n problemefinanciare? i, de asemenea,de partea ngerilor? Asta vrei s mi spui?

    Nu tiu ce-i cu ngerii, rspunse Henry Horsham. Nu o dat ne-a scos dingleat n ara asta. Oamenii ca domnul Chetwynd nu se prea dau n vnt dupel. Consider c e prea scump, presupun. Domnul Chetwynd nclin s fiemeschin. ine mori s fac economii acolo unde nu trebuie.

    Pe vremuri se spunea srac dar curat, spuse gnditor sir Stafford Nye.neleg c dumneata ai spune-o altfel. L-ai descris pe domnul Robinson al nostruca scump dar cinstit. Sau s spunem cinstit dar scump? Oft. A dori s-mi poispune n ntregime despre ce e vorba. Iat, se pare c sunt amestecat n ceva, ihabar n-am n ce: Se uit ncurajator la Horsham, dar acesta cltin din cap.

    Nimeni dintre noi nu tie. Nu tie nimic precis.Ce s-o fi creznd c am ascuns aici, de vine cineva i cotrobie n

    sperana c o s-l gseasc?Sincer s fiu, n-am nici cea mai mic idee, sir Stafford.Pcat, pentru c nici eu nu am.

    Din cte tii, dumneavoastr nu avei nimic. Dar nu v-a dat nimeni cevaspre pstrare, sau s-l ducei undeva, sau s avei grij de el?rAbsolut nimic. Dac te referi la Mary Ann, ea a spus c vrea s-i salveze

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Pasager Spre Frankfurt

    22/122

    viaa, atta tot.i afar de cazul n care apare un anun n ziarele de sear, i-ai salvat

    via.Se pare c-i sfritul capitolului, nu-i aa? Pcat. Mi-ai strnit

    curiozitatea. Tare a vrea s tiu ce o s se ntmple mai departe. Voi toi preifoarte pesimiti.

    Sincer vorbind, suntem. n ara asta lucrurile merg ru. E de mirare,aadar, c suntem pesimiti?

    tiu ce vrei s spui. Uneori eu nsumi m ntreb

    4. Cina cu Eric

    Te superi, btrne, dac-i spun cev? ntreb Eric Pugh.Sir Stafford Nye se uit la el. l cunotea de foarte muli ani pe Eric Pugh. Nu

    erau prieteni apropiai. Btrnul Eric era un tip plicticos, sau cel puin aaconsidera sir Stafford. Pe de alt parte, ns, era credincios. i era genul de omcare, dei nu era amuzant, avea talentul de-a cunoate multe lucruri. Oamenii ispuneau diferite chestii, iar el inea minte i stoca lucrurile auzite. Uneori era nstare s vin cu o informaie foarte util.

    Te-ai ntors de la conferina din Malaya, nu-i aa?Da, rspunse sir Stafford.A aprut ceva deosebit?A fost exact ca de obicei.Oh! M ntrebam dac ei bine, tii tu ce vreau s spun. Dac nu s-a

    ntmplat ceva care s fi adus pisica printre porumbei.La conferin? Nu, totul a fost dureros de previzibil. Toi au spus exact ce

    te ateptai s spun, doar c, din nefericire, au lungit pelteaua mai mult dect

    i-ai fi imaginat c e posibil. Nu tiu de ce m duc la chestiile astea.Eric Pugh fcu dou sau trei remarci plicticoase cu privire la ce puneauntr-adevr chinezii la cale.

    Nu cred c pun cu adevrat ceva la cale, spuse sir Stafford. Zvonur ileobinuite, tii tu, despre bolile srmanului Mao, i cine comploteaz mpotriva luii de ce.

    i ce se aude cu afacerea arabo-israelian?i asta se desfoar conform planului. Planul lor, adic. i, oricum, ce

    treab are asta cu Malay?Nu m refeream n mod deosebit la Mlaya.Ai o min cam ntunecat, spuse sir Stafford. De unde tristeea asta?Ei bine, tocmai m ntrebam dac nuai s m ieri, nu-i aa?dac

    n-ai fcut ceva s-i feteleti blazonul cumva.Eu? ntreb sir Stafford,artnd extrem de surprins.Pi, tii cum eti, Staff. i place s bagi cteodat lumea n speriei.n ultimul timp m-am purtat impecabil. Ce-ai auzit despre mine?Am auzit c a fost o problem n legtur cu ceva ce s-a ntmplat n

    avion sau n drum spre cas.Zu? De la cine ai auzit?tii, m-am ntlnit cu btrnul Cartison.Un tip groaznic de plicticos. ntotdeauna i imagineaz lucruri care nu

    s-au ntmplat.Da, tiu. tiu c aa e. Dar el nu mi-a spus dect c unii sau aliiWinterton, cel puinpar s cread c pui la cale ceva.

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Pasager Spre Frankfurt

    23/122

    Pun la cale? A vrea eu!, spuse sir Stafford Nye.Undeva ia amploare un scandal de spionaj, i el e niel ngrijorat n

    privina anumitor oameni.Ce cred ei c sunt eu un al doilea Philby, sau ceva de genul sta?Uneori eti foarte necugetat n ceea ce spui n glumele pe care le faci

    despre anumite lucruri.

    Cteodat mi-e foarte greu s m abin. Toi aceti politicieni, diplomai irestul sunt al dracului de solemni. i face plcere s-i mai ai din cnd n cnd

    Ai un sim al umorului foarte deformat, biete. Vorbesc serios. Uneori mngrijorezi. Vroiau s-i pun nite ntrebri cu privire la ce s-a ntmplat lantoarcere, dar se pare c s-au gndit cei bine, c probabil n-ai s le spuiadevrul.

    Ah, aadar asta cred? Interesant. Cred c trebuie s a niel treaba asta.Nu face nimic pripit.Trebuie s m mai i amuz cteodat.Ascult, amice, doar nu vrei s-i distrugi cariera numai ca s-i satisfaci

    simul umorului.Ajung rapid la concluzia c nimic nu e att de plictisitor ca o carier.tiu, tiu. ntotdeauna eti nclinat s adopi punctul sta de vedere, i

    din pricina asta nu ai pn acum ce i s-ar cuveni. Nu-mi place s te vd forndnota.

    M comport cu o sobrietate i o demnitate desvrite, te asigur, spuse sirStafford Nye i adug: Fruntea sus, Eric! Eti un prieten bun, dar zu, nu msimt vinovat c m amuz i m joc.

    Eric cltin cu ndoial din cap.Era o sear superb. Sir Stafford o lu spre cas prin Green Park. n

    Birdeage Walk, n timp ce traversa strada, o main trecu la civa centimetri de

    el. Sir Stafford era un om atletic. Dintr-un salt fu pe trotuar. Maina dispru n josul strzii. Sir Stafford intr la idei. O clip ar fi jurat c maina aceeancercase deliberat s-l calce. Un gnd interesant. Mai nti i-a fost scotocitapartamentul, iar acum el personal ar fi putut fi trimis pe lumea cealalt.Probabil doar o coinciden. i totui, n cursul vieii sale, din care o parte i-opetrecuse n locuri i peisaje slbatice, nu o dat venise n contact cu pericolul.Cunotea atingerea i mirosul pericolului. l simea. l simea i acum. Cineva,undeva, l vna. Dar de ce? Din ce motiv? Din cte tia, nu se vrse sub nici oform n vreo ncurctur.

    Intr n apartament i aduna corespondena ce zcea pe podea. Nu era marelucru. Cteva note de plat i un numr al revistei Lifeboat. Arunc notele deplat pe birou i desfcu nvelitoarea revistei. Ddu paginile fr prea multinteres, fiind nc absorbit de gndurile sale. Apoi degetele i se oprir brusc. Intredou pagini era lipit ceva. Ceva prins cu band adeziv. Se uit cu atenie. Erapaaportul care i se returna n modul sta absolut neobinuit. Desprinse bandai se uit la el. Ultima tampil era tampila de intrare pe aeroportul Heathrowdin ziua precedent. Aadar, fata i folosise paaportul, ajungnd n sigurannapoi, i alesese calea asta de a i-l napoia. Unde era ea acum? Tare ar fi vrut stie.

    Se ntreb dac avea s-o revad vreodat. Cine era? Unde plecase i de ce?Era ca atunci cnd atepi actul al doilea al piesei. ntr-adevr, considera c

    primul act nu fusese cine tie ce. i poate nici nu fusese primul act. Asistasedoar la un prolog de moda veche. O fat care dorise n mod caraghios s sedeghizeze i s se dea ca fiind de gen masculin, care trecuse de controlul

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Pasager Spre Frankfurt

    24/122

    paapoartelor la Heathrow fr s strneasc nici o bnuial i care apoidispruse prin acea poart n Londra. Nu, probabil nu avea s-o mai vad. Astalsupra. Dar de ce, gndi el de ce s vreau s-o revd? Nu era deosebit deatrgtoare; nu era nimic. Nu, asta nu era chiar adevrat. Era ceva sau cineva,altfel fr nici o putere de convingere deosebit, fr nici o stimulare sexualfi, fr nimic altceva dect rugmintea sincer de a o ajuta, nu l -ar fi fcut s

    fac ce vroia ea. O rugminte a unei fiine umane n faa altei fiine umane pentruc, sau aa lsase ea s se neleag, se pricepea la oameni i recunoscuse n elomul dispus s-i asume riscul de a ajuta alt fiin uman. Iar el i asumaseriscul. Putea s i pun orice n paharul cu bere. Dac ea ar fi vrut-o, putea s fifost gsit mort n sala de ateptare a aeroportului. Iar dac se pricepea la droguri,cum fr doar i poate se pricepea, moartea lui ar fi trecut ca un atac de corddatorat altitudinii sau presurizrii deficite, sau altor chestii de genul sta. Eibine, de ce s se gndeasc la toat astea? Era puin probabil s-o revad, i erasuprat.

    Da, era suprat, i nu-i plcea s fie suprat. Reflect cteva minute asupraproblemei. Apoi scrise un anun, pentru a fi repetat de trei ori, n trei zileconsecutive. Pasager spre Frankfurt. 3 Noiembrie. Rog luai legtura cu tovarulde cltorie spre Londra. Att i nimic mai mult. Ea o s ia legtura, sau n-o s-oia. Dac anunul i va cdea sub ochi, va ti cine 1-a dat. Avusese paaportul lui,i tia numele. S-ar putea s-l caute. S-ar putea s aud de ea. Probabil nu. Dacnu, prologul ar rmne un prolog, acea pies slbu ntr-un act care intmpina pe spectatorii, ajuni prea devreme la teatru i i distra pn ncepeaadevratul spectacol al serii. Sistemul era foarte practicat n vremurile dedinainte de rzboi. Dup toate probabilitile nu avea s mai aud de ea, iar unuldin motive putea fi acela c ea ndeplinise ce avusese de ndeplinit la Londra iacum prsise din nou ara, zburnd spre Geneva, sau spre Orientul Mijlociu,

    sau spre Rusia, sau spre America de Sud, sau spre Statele Unite. Dar de ce aminclus America de Sud?, se ntreb sir Stafford. Trebuia s fie un motiv. Ea nupomenise nimic de America de Sud. Nimeni nu pomenise de America de Sud.Adevrat, cu excepia lui Horsham. Dar chiar i Horsham menionase America deSud printre alte meniuni.

    n ziua urmtoare, n timp ce se ntorcea ncetior spre cas dup ce dduseanunul, n lungul aleii care traversa St. James Park ochii i czur pe florile detoamn. La acea vreme crizantemele se mboau maiestuoase, cu corolele lor deaur i bronz. Mirosul lor ajungea slab pn la el, un miros ca de capr, aa i sepruse lui ntotdeauna, care i amintea de dealurile din Grecia. Trebuia s nuuite s stea cu ochii pe coloana anunurilor personale. Nu nc. Trebuia s treaccel puin dou sau trei zile pn s apar anunul, i pn s primeasc vreunrspuns mai trecea ceva timp. Dac avea s existe vreun rspuns, nu trebuia s -lscape pentru c, n definitiv, era enervant s nu tii, s n-ai nici o idee despretoate astea.

    ncerc s-i aminteasc nu fata de la aeroport ci chipul sorei sale Pamela.Era mult de cnd murise. O inea minte. Firete c o inea minte, dar nu preareuea s-i aminteasc faa ei. l enerva c nu era n stare s-o fac. Se oprisetocmai cnd era pe punctul de a traversa strada. Nu era deloc trafic, n afara uneimaini care dnuia uurel, cu aerul solemn al unei matroane plictisite. Omain veche, gndi el. O limuzin Daimler, demodat. Ddu din umeri. De ce-o

    fi stnd aici ca prostul, pierdut n gnduri?Fcu un pas s traverseze i, pe neateptate, cu o vigoare surprinztoare,limuzina matroan acceleracceler cu o vitez uluitoare. Se repezi spre el cu

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Pasager Spre Frankfurt

    25/122

    atta rapiditate c abia apuc s fac un salt pe trotuarul cellalt. Mainadispru ca un fulger, dnd colul.

    Mi s fie! i zise sir Stafford, stau i m ntreb. Ar putea exista cinevacare nu m place? Cineva care nu m scap din ochi i m urmrete cnd mntorc spre cas, ateptnd o ocazie?

    Colonelul Pikeaway, cu tonajul revrsat n scaunul din cmrua dinBloomsbury unde sttea de la zece dimineaa pn la cinci dup-amiaza, cu oscurt pauz pentru mas, era nconjurat ca de obicei de un nor gros de fum deigar; aa cum edea, cu ochii nchii, doar un clipit ocazional demonstra c etreaz i nu doarme. Rareori i nla capul. Cineva spusese c arta ca rezultatulncrucirii dintre un Buddha antic i o uria broasc albastr, i poate doar cuo tu sinistr luat de la un hipopotam de vreunul din strmoii si.

    Bzitul blnd al interfonului de pe birou l trezi. Clipi de trei ori i deschiseochii. ntinse o mn obosit i ridic receptorul.

    Da, spuse el.Se auzi glasul secretarei.A sosit ministrul i vrea s v vad.Care ministru?Sir George Packham. S-l aduc la dumneavoastr?Presupun c se atept s fie condus imediat. Subsecretarii sunt mai

    boi ca secretarii de stat. Minitrii tia au pretenia s fie introdui oricnd is le cnte toat lumea n strun.

    Sir George Packham fu introdus. Tui i strnut. Majoritatea oamenilor ofcea. Ferestrele cmruei erau nchise ermetic. Colonelul Pickeaway se ls pespate n scaun, acoperit tot de scrum de igar. Aerul era aproape irespirabil, iarn cercurile oficiale ncperea era cunoscut ca micul bordei.

    Ah, dragul meu coleg! rosti sir George, cu un aer vioi i vesel care nu sepotrivea nicicum cu nfiarea sa ascetic i trist. A trecut mult de cnd nune-am vzut.

    Ia loc, dar ia loc, te rog. O igar?Sir George se cutremur uor.Nu, mulumescmulumesc mult.Se uit insistent la fereastr. Colonelul Pikeaway nu lu n seam aluzia. Sir

    George i drese glasul i tui din nou nainte de a vorbi.cred c Horsham a venit la dumneata, nu?Da, a venit i i-a spus poezia, rspunse colonelul Pikeaway, nchiznd

    ncetior ochii iar.M gndeam c asta e cea mai bun cale. Adic, s vin la dumneata.

    Este extrem de important s nu se rspndeasc n tot locul.Ah, dar o vor face, nu-i aa?Poftim?O vor face.Nu tiu ctct cunoti dumneata despre ultima afacere.Aici tim tot, spuse colonelul Pikeaway. Pentru asta suntem pui.Oh, da.,.. da, sigur. Despre sir S.Ntii la cine m refer?.Recent pasager de la Frankfurt, rspunse colonelul Pikeaway. O afacere absolut extraordinar. Absolut extraordinar. Stai i te

    ntrebichiar c nu tii, nu poi s ncepi s-i imagineziColonelul Pikeaway asculta cu amabilitate.Ce ar trebui s crezi? continu sir George. Dumneata l cunoti personal?

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Pasager Spre Frankfurt

    26/122

    L-am ntlnit o dat sau de dou ori, spuse colonelul Pikeaway.Nu poi s nu te ntrebiColonelul i nbui cu greu un cscat. Era cam plictisit de ntrebrile,

    cugetrile i nchipuirile lui sir George. Oricum avea o prere proast despreprocesul gndirii lui sir George. Un om precaut, un om pe care te puteai baza ci conduce departamentul ntr-o manier precaut. Nu avea un intelect sclipitor.

    Poate c era mai bine aa, gndi colonelul Pikeaway. n tot cazul, cei care cugeti se ntreb i nu sunt prea fermi prezint o siguran rezonabil n locurile ncare i-au pus Dumnezeu i alegtorii.

    Nu poi s uii ntrutotul deziluzia pe care am suferit-o n trecut, continusir George.

    Colonelul Pikeaway zmbi amabil.Charleston, Conway i Courtland, spuse el. Absolut de ncredere, cercetai

    i aprobai. Toi ncepnd cu C, toi necinstii ct ncape.Uneori m ntreb dac putem avea ncredere n cineva, spuse nefericit sir

    George.E simplu, nu putei.S-l lum de pild pe Stafford Nye. De familie bun, familie excelent,

    i-am cunoscut pe tatl i pe bunicul lui.De multe ori n a treia generaie se produce o alunecare.Remarca nu-l ajut pe sir George.Nu pot s nu m ndoiescvreau s spun, uneori chiar nu pare serios.Cnd eram tnr, am luat dou nepoate s vad castelele de la Loira ,

    spuse pe neateptate colonelul Pikeaway. Un om pescuia pe mal. Aveam i euundia la mine. El mi-a spus:Vous ntes pas un pcheur srieux? Vous avez des

    femmes avec vous.Vrei s spui c dumneata crezi c sir Stafford?

    Nu, nu, niciodat nu s-a prea ncurcat cu femeile. Problema lui e ironia. iplace s ocheze lumea. Nu se poate abine s n-o lase cu gura cscat.Nu-i un lucru chiar bun, nu-i aa?De ce nu? E mult mai bine s-i plac s faci o glum bun dect s ai

    vreo afacere cu un trdtor.Mcar de-am simi c e cu adevrat serios. Dumneata ce spui care-i

    prerea dumitale personal?Colonelul Pikeaway zmbi amabil.n locul dumitale, nu mi-a face probleme, spuse el.

    Sir Stafford Nye mpinse n lturi ceaca de cafea. Lu ziarul, i aruncprivirea asupra titlurilor, apoi se opri la pagina cu anunuri personale. Se fceauapte zile de cnd urmrea aceast pagin. Era dezamgit, dar nu surprins. Dece naiba s-ar fi ateptat s gseasc un rspuns? i cobor ncet privirea pesteamalgamul de ciudenii care fcea ca pagina asta s-i par att de fascinant.Nici nu erau chiar att de personale. Mai mult de jumtate din anunuri erauoferte deghizate de vnzare sau cumprare. Probabil c ar fi trebuit s fie pusesub un alt titlu, dar ele fuseser inserate aici, considerndu-se c aa era maiprobabil s atrag ochiul. Printre ele erau cteva de-a dreptul nostime.

    Tnr care refuz s munceasc din greu i cruia i-ar plcea o via

    uoar, ar fi bucuros s preia o slujb care s i se potriveasc.

    Fat dorete s cltoreasc n Cambodgia. Refuz s aib grij de copii.

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Pasager Spre Frankfurt

    27/122

    Arm de foc folosit la Waterloo. Atept oferte.

    Hain de blan superb. Vnd urgent. Proprietara pleac n strintate.

    O cunoatei pe Jenny Capstan? Prjiturile ei sunt grozave. Poftii n Lizzard

    Street 14, S.W. 3.

    O clip, degetul lui sir Stafford Nye fcu un popas. Jenny Capstan. i plceanumele. Exista vreo Lizzard Street? Presupuse c da, dei el nu auzise niciodatde ea. Oft i degetul ncepu s-i coboare din nou n josul coloanei i aproapeimediat se opri iari.

    Pasager spre Frankfurt, joi 11 Nov., Hungerford Bridge 7:20.

    Joi, 11 noiembrie. Asta era da, asta era azi. Sir Stafford Nye se las pespeteaza scaunului i mai bu o gur de cafea. Era emoionat, stimulat.Hungerford. Hungerford Bridge. Se ridic i se duse n chicinet. Doamna Worrittia cartofi pentru prjit i i arunca ntr-un vas cu ap. i ridic privirea, uorsurprins.

    Dorii ceva, domnule?Da. Dac i-ar spune cineva Hungerford Bridge, unde te-ai duce?Unde m-a duce? Doamna Worrit reflect. Adic, dac a vrea s m duc,

    nu?Poi s-o iei i aa.Pi, presupun c m-a duce la Hungerford Bridge, nu-i aa?Vrei s spui c te-ai duce la Hungerford din Berkshire?

    Unde e asta? ntreb doamna Worrit.La opt mile de Newbury.Am auzit de Newbury. Anul trecut, btrnul meu a pariat acolo pe un cal

    i a ctigat.Aadar te-ai duce la Hungerford din apropiere de Newbury?Nu, firete c nu m-a duce, spuse doamna Worrit. De ce s bat atta

    drum? M-a duce la Hungerford Bridge, se-nelege.Adic?Adic lng Charing Cross. tii unde este. Peste Tamisa.Da, spuse sir Stafford. Da, tiu foarte bine unde e. Mulumesc, doamn

    Worrit.

    i zise c parc dduse cu banul. Un anun ntr-un ziar de diminea dinLondra nsemna Hungerford Railway Bridge din Londra. De aceea, era depresupus c la asta se referise cel care dduse anunul, dei sir Stafford Nye nuera prea sigur cine anume era cel care-l dduse. Din scurta lui experien cu ea,remarcase c fata avea idei originale. Nu era de ateptat s-i rspund normal.i totui, ce altceva se putea face? n plus, probabil c existau mai multeHungerford i era posibil ca s aib i ele poduri, n diferite pri din Anglia. Darastzi, ei bine, astzi avea s vad el ce i cum.

    Era o sear rece, vntoas, cu rafale de ploaie mrunt. Sir Stafford Nye i

    ridic gulerul trenciului i naint. Nu era prima dat cnd traversa HungerfordBridge, dar niciodat nu i se pruse o plimbare pe care s-o faci de plcere.Dedesubt era fluviul, iar pe pod multe siluete grbite i croiau drum prin vnt ca

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Pasager Spre Frankfurt

    28/122

    i el. Trendurile lor se umflau ca nite paraute, plriile erau bine trase pe ochi,i la fiecare ghiceai dorina nerbdtoare de a ajunge acas ct mai repede i alsa n urm vntul i ploaia. Era greu s recunoti pe cineva n mulimeagrbit, gndi sir Stafford. apte douzeci. Nu era deloc un moment bun de alespentru vreun gen de rendezvous. Poate era Hungerford Bridge din Berkshire.Oricum, prea foarte ciudat.

    Se strdui s nainteze. Pstra un pas regulat, nedepindu-i pe cei din faasa, nembrncindu-i pe cei care veneau din direcia opus. Mergea destul derepede ca s nu fie depit de cei din spate, dei, dac doreau, l puteau depi.O glum, probabil, gndi sir Stafford. Numai c nu era o glum de-o lui, ci aaltcuiva.

    i n plus n-ar fi zis c era genul ei de umor. Siluete grbite trecur dinnou pe lng el, mpingndu-l uor ntr-o parte. Din fa venea cu greu o femeien fulgarin. Se ciocni de el, alunec, i czu n genunchi. O ajut s se ridice.

    Ai pit ceva?,Nu, mulumesc.Se grbi mai departe, dar, n timp ce trecea pe lng el, mna ei ud, de care

    o inuse cnd o ridicase, i strecur ceva n palm, nchizndu-i pumnul. Apoidispru n spatele lui, amestecndu-se n mulime. Stafford Nye i continudrumul. N-o putea ajunge din urm. Nici ea nu dorea s fie ajuns. Sir Staffordnainta strngnd cu putere ceva n mn. i astfel, dup un drum chinuit,ajunse la captul podului, n Surrey.

    Cteva minute mai trziu se afla ntr-o cafenea micu, comandnd o cafea.Era singur la mas. Abia atunci se uit la ce avea n mn. Era un plic foartesubire, dintr-un material impermeabil, parc muama. nuntru era un plic alb,ieftin. l deschise i pe acesta. Coninutul l mir. Era un bilet.

    Un bilet pentru Festival Hall, pentru seara urmtoare.

    5. Motiv wagnerian

    Sir Stafford se tolni mai bine n fotoliu i ascult ciocnitul insistent alnibelungilor, cu care ncepuse programul. Dei i plcea creaia wagnerian,Siegfried nu era nicicum opera lui favorit dintre cele ce compuneau Inelul. Celedou preferate erau Rheingold i Gtterdmmerung. Muzica tnrului Siegfriedascultnd cntecul psrilor l enervase ntotdeauna n loc s-l umple desatisfacie melodic. Poate s fi fost din cauz c n zilele tinereii fusese la unspectacol de oper n Mnchen susinut de un tenor magnific, din pcate deproporii supermagnifice, i era prea tnr ca s poat separa bucuria muzicii deimaginea caraghioas a unui tnr Siegfried de-o tineree mai mult candoielnic. Vederea unui tenor supraponderal rostogolindu-se pe podea ntr-unacces copilresc l revoltase. n plus, nu era cine ti ce sensibil la ciripitulpsrelelor i la murmurul izvoarelor. Nu, lui s-i dai n fiecare zi Fecioarele de peRin, dei la Mnchen chiar i Fecioarele de pe Rin din acea vreme fuseser deproporii considerabile. Dar asta conta mai puin. Purtat de susurul melodic alapei i de veselul cntec impersonal, nu se oprise asupra aprecierii vizuale aproblemei.

    Din cnd n cnd se uita n jur, ca din ntmplare. i ocupase foartedevreme locul. Sala era plin, ca de obicei. Veni pauza.

    Sir Stafford se ridic i se uit n jur. Locul de lng el rmsese gol. Cinevacare se presupunea c trebuia s ajung, nu ajunsese. Acesta s fi fostrspunsul, sau acel cineva ajunsese prea trziu i nu i se mai permisese accesul

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Pasager Spre Frankfurt

    29/122

    n sal, o practic nc n vigoare atunci cnd se asculta muzic wagnerian?Iei, fcu civa pai, bu o ceac de cafea, fum o igar, i se ntoarse

    cnd soneria anun nceperea urmtorului act. De data asta, n timp ce seapropia, vzu c locul de lng el era ocupat. Surescitarea i reveni imediat. iocup i el locul. Da, era femeia din sala de ateptare a aeroportului dinFrankfurt. Nu se uit la el; privea drept nainte. Linia profilului ei era clar i

    pur, cum i-o amintea. Tnra i ntoarse uor capul, i privirea ei trecu peste el, fr ns s-l

    recunoasc. nelese aluzia. Nerecunoaterea aceea spunea totul. Aceastntlnire nu avea s fie recunoscut n caz de ceva. Becurile ncepur spleasc. Femeia de lng el se ntoarse.

    Scuzai-m, pot s m uit pe programul dumneavoastr? M tem c almeu mi-a czut cnd am venit s-mi ocup locul.

    Desigur, spuse el.i ntinse programul i ea l lu, l deschise i studie repertoriul. Luminile

    plir mai mult. ncepu partea a doua a spectacolului, cu uvertura la Lohengrin.La sfritul uverturii, femeia i napoie programul cu cteva vorbe de mulumire.

    V mulumesc foarte mult. Ai fost foarte amabil.Urmtoarea bucat muzical fu Murmurul pdurii din Siegried. Consult i

    el programul. n acel moment, observ n josul paginii ceva scris uor. Nu ncercs descifreze acum ce scria. Nici n-ar fi avut destul lumin. Se mulumi snchid programul i s-l in n mn. Era absolut sigur c nu avusese nimicscris acolo. Adic n programul lui. Probabil c ea avusese propriul ei programmpturit n poet, cu un mesaj deja scris, gata s i-l paseze. I se prea c aceaatmosfer de discreie, de pericol, dinuia nc. Mai nti ntlnirea de peHungerford Bridge i plicul cu biletul ndesat n mna lui, iar acum femeia tcutcare sttea lng el. i arunc de cteva ori privirea asupra ei, o privire rapid,

    neglijent, pe care i-o arunci strinului. care st lng tine. Femeia stteatolnit n scaunul ei. Purta o rochie foarte decoltat de crpe-de-Chinenegru, iarla gt avea un colier antic dinmetal rsucit. Prul negru era tuns scurt, lundforma capului. Nu se uit la el i nu-i ntoarse nici o privire. Sir Stafford sentreb de ce. Era cineva la Festival Hali care o urmreasau l urmrea? Cinevacare vroia s vad dac se uitau unul la altul sau i vorbeau? Era de presupusc trebuie c era, sau cel puin, exista aceast posibilitate. Ea rspunseseapelului lui din ziar. S se mulumeasc i cu att. E drept, curiozitatea lui nuera nici pe departe satisfcut, dar cel puin tia c Daphne TheodofanousaliasMary Annera aici, n Londra. Existau posibiliti viitoare ca s afle mai multedespre ceea ce se pusese n micare. Dar planul de btaie trebuia lsat pe seamaei. Trebuia s se lase condus de ea. Aa cum i se supusese pe aeroport aa aveas i se supun i acum, i hai s-o recunoasc viaa i devenise brusc maiinteresant! Oricum, era ceva mai bun dect conferinele plictisitoare din viaapolitic. Oare chiar ncercase o main s-l calce seara trecut? Considera c daDou atentatenu doar unul. Era destul de uor s-i nchipui c eti inta unuiatac, oamenii conduc att de nesbuit n ziua de azi nct i puteai imagina uoro premeditare acolo unde, de fapt, nu era. i mpturi programul, fr s se maiuite nc o dat la el. Muzica ajunse la final. Femeia de lng el vorbi. Nu ntoarsecapul, i nu pru s i se adreseze lui, dar vorbi tare, cu un mic suspin ntrecuvinte, ca i cum vorbea cu ea nsi, sau poate cu vecinul din partea cealalt.

    Tnrul Siegfried, spuse, i oft din nou.Programul se sfri cu marul din Die Meistersinger. Dup aplauzeleentuziaste, lumea ncepu s-i prseasc locurile. Atept s vad dac i d

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Pasager Spre Frankfurt

    30/122

    vreo indicaie, dar ea nu-i ddu. i lu mantoul, iei din rndul de scaune i, cuun pas uor accelerat, se ndeprt i dispru n mulime.

    Stafford Nye ajunse la main i, suindu-se la volan, se ndrept spre cas.Ajuns aici, ntinse programul pe birou i l examin cu atenie, punndu-i mainti cafeaua la fiert.

    Programul era dezamgitor, n cazul cel mai bun. nuntru nu prea s fie

    nici un mesaj. Doar pe o pagin, sub repertoriu, erau semnele fcute cu creionulpe care le observase vag. Dar nu erau cuvinte sau litere, nici mcar cifre. Preaudoar nite note muzicale. Era ca icum cineva ar fi scris o fraz muzical cu uncreion ntructva nepotrivit. Lui sir Stafford i trecu o clip prin minte c s-arputea s fie un mesaj secret ce urma s devin vizibil la cldur. Cu gingie idestul de ruinat de imaginaia-i melodramatic, l inu spre radiatorul electric,dar nu apru nimic. Oftnd, se ntoarse cu programul la masa de scris. Se simeape drept furios. Toat aiureala asta, cu ntlnirea pe un pod btut de vnt iploaie, i concertul ascultat lng o femeie creia l ardeau buzele s-i pun zecide ntrebriei bine, ca s ce? Care era sfritul?. Cu ce se alesese? Cu nimic. Totui, ea venise. Dar de ce? Dac nu vroia s-i vorbeasc, s stabileasc altaranjament cu el, de ce mai venise?

    Se uit fr rost prin cas i ddu cu ochii de raftul din bibliotec rezervatromanelor poliiste i lucrrilor de science fiction; cltin din cap. Ficiunea, gndiel, era mult superioar vieii reale. Cadavre, telefoane misterioase, spioane strinefrumoase! Totui, se putea ca aceast doamn alunecoas s nu-i fi terminattreaba cu el. Data viitoare, i zise el, o s fac el aranjamentele aa cum vroia el.Jocul pe care-l juca ea, putea fi jucat i n doi.

    Mai bu o ceac de cafea i se duse la fereastr. Mai avea nc n mnprogramul. n timp ce se uit la strada de dedesubt, ochii i czur pe paginadeschis i ncepu s fredoneze n gnd, aproape incontient. Avea o bun ureche

    muzical i putea fredona foarte uor notele desenate. n timp ce le fredona, isunar vag familiare. ncepu s fredoneze cu glas tare. Ce era? Tum, tum, tumtum ti-tum. Tum. Tum. Da, foarte cunoscut.

    ncepu s-i deschid scrisorile.Erau ct se poate de neinteresante. Dou invitaii, una de la Ambasada

    american, alta de la lady Arthelhampton, un spectacol de caritate la care avea sparticipe i Casa regal, fapt pentru care se sugera c cinci guinee nu era o sumexorbitant ca s-i procuri un bilet. Le arunc uurel la o parte. Se ndoia foartec ar fi dorit s accepte vreuna din ele. Se hotr ca, n loc s rmn n Londra,s plece fr ntrziere s-i vad mtua, aa cum promisese. inea mult lamtua Mtilda, dei n-o vizita prea des. Locuia la ar, ntr-un apartamentreamenajat n aripa unui mare conac n stil georgian, pe care l motenise de labunicul lui. Avea o camer de zi mare, minunat proporionat, o sufragerie mic,oval, dou dormitoare pentru oaspei, un dormitor mare i confortabil pentru eansi, cu o baie adiacent, i o locuin adecvat pentru o nsoitoare rbdtoarecu care i mprea viaa de zi cu zi. Restul personalului casnic era bine nzestrati adpostit. Stafford Nye inea mult la locul acela, unde i petrecuse pe vremurivacanele. Acolo locuise cel mai n vrst dintre unchii lui, cu soia i cei doicopii. Da, pe vremea aceea fusese un loc frumos. Avuseser i bani, i personalsuficient ca s-l ntrein. Pe atunci nu dduse prea mare atenie tablourilor defamilie i picturilor din cas. Mostre supradimensionate de art victorian

    ocupau locul de onoare i dominau pereii, dar existau i ali maetri dintr-operioad mai veche. Da, erau cteva tablouri foarte bune. Un Raeburn, doutablouri de Lawrence, un Gainsborough, un Lely, i dou pnze cam dubioase de

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Pasager Spre Frankfurt

    31/122

    Van Dyk. Mai erau i dou tablouri de Turner. Unele fuseser vndute nperioadele de strmtoare financiar. nc i mai plcea, de cte ori se ducea nvizit acolo, s se plimbe prin cas i s studieze tablourile familiei.

    Mtua Matilda era o adevrat moar stricat, dar ntotdeauna se bucurade vizitele lui. inea la ea, era drept, dar nu prea tia de unde-i venise dorinabrusc s-o viziteze acum. i ce anume i adusese n minte portretele de familie?

    S fi fost din cauz c acolo exista un portret al surorii sale Pamela, fcut deunul din pictorii de frunte n urm cu douzeci de ani? I-ar fi plcut s se uitemai ndeaproape la el. S vad ct de mare era asemnarea ntre strina care itulburase viaa de-o manier de-a dreptul revolttoare i sora lui.

    Lu din noii programul i, oarecum iritat, ncepu s fredoneze noteledesenate. Tum, tum, ti-tumAtunci i ddu seama c tia ce era. Era tema dinSiegfried. Cornul lui Siegfried. Motivul tnrului Siegfried. Asta rostise ea laconcert. Aparent nu lui, aparent nimnui. Dar fusese un mesaj care n-ar finsemnat nimic pentru cei din jur, ntruct prea s se refere la muzica ce tocmaise cnta. Iar tema fusese scris pe programul lui tot n termeni muzicali. TnrulSiegfried. Trebuia s nsemne ceva. Ei bine, poate avea s se prind mai trziu.Tnrul Siegfried. Ce dracu nsemna asta? De ce i cum i cnd i ce? Caraghios!Attea cuyinte interogative!

    i ddu telefon mtuii Matilda.Dar desigur, Staffy drag, va fi o ncntare s te tiu aici! Ia trenul de

    patru jumtate. Merge nc, s tii, dar ajunge aici dup o or i jumtate. ipleac mai trziu din Paddingtoncinci i un sfert. mi nchipui c asta neleg eiprin mbuntirea reelei feroviare. Oprete n cteva dintre cele mai absurdegri de pe traseu. Perfect. La Kings Marston te va aetpta Horace.

    Aadar, mai e nc acolo?Firete c mai e aici.

    Bnuiam.Horace, pe vremuri grjdar, apoi vizitiu, supravieuise ca ofer i se prea cnc supravieuia. Trebuie s aib pe puin optzeci de ani, i spuse zmbind sirStafford.

    6. Portretul unei doamne

    Ari foarte bine aa bronzat, drag, spuse mtua Matilda cercetndu-ladmirativ. Asta-i Malaya, presupun. n Malaya te-ai dus, parc. Sau n Siam sauThailanda? Toate locurile astea i schimb numele i zu dac te mai descurci.Oricum, n-a fost Vietnam, nu-i aa? tii, nu-mi place deloc cum sun Vietnam.Toate sunt foarte ncurcate, Vietnamul de Nord i Vietnamul de Sud i Viet-Congi Viet-care-o-mai fi i cellalt i toate vor s se bat ntre ele i nimeni nu vrea sse opreasc. Nu vor s mearg la Paris sau unde s-o ine treaba asta i s seaeze, la mas ca s discute ca oamenii de bun sim. Zu, drag, nu crezi c m-am tot gndit la asta i am gsit c ar fi o soluie foarte drgu s-ar puteaface o mulime de terenuri de fotbal unde s se duc toi i s se bata ntre ei, darcu arme mai puin mortale? Nu cu substana aia scrboas care ia foc, palm saucum i s-o zice, tii tu. Doar s se pocneasc ntre ei, i s-i dea pumni, i tottacmul. Le-ar plcea, tuturor le-ar plcea, i s-ar putea institui i o tax deintrare s vin lumea s se uite la ei cum se bumbcesc. Am ajuns cu adevrat

    s cred c nu nelegem s le dm oamenilor lucrurile pe care chiar le vor.Cred c ideea dumitale e grozav, mtu Matilda, spuse sir Staffordsrutndu-i obrazul rozaliu i zbrcit, plcut parfumat. Cum te mai simi?

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Pasager Spre Frankfurt

    32/122

    Pi, sunt btrn, rspunse lady Matilda Cleckheaton. Da, sunt btrn.Firete c tu nu tii ce nseamn s fii btrn. Dac nu-i una, e alta. Reumatismsau artrit sau niic astm scrboas, sau te doare n gt, sau i scrnteti oglezn. ntotdeauna e ceva, s tii. Nimic foarte important. Dar este. De ce aivenit s m vezi, drag?

    Francheea ntrebrii l lu prin surprindere pe sir Stafford.

    De obicei cnd m ntorc din strintate vin s te vd.Va trebui s vii un scaun mai aproape, spuse mtua Matilda. Sunt niel

    mai surd dect m-ai vzut ultima oar. Ari altfelDe ce ari altfel?Pentru c sunt mai ars de soare. Dumneata ai spus-o.Prostii, nu m refer deloc la asta. S nu-mi spui c, n sfrit, e vorba

    de-o fat.O fat?Ei bine, ntotdeauna am considerat c s-ar putea s fie una ntr-o bun

    zi. Necazul e c ai prea mult sim al umorului.De ce ai crede asta? ,Pi, aa gndete lumea despre tine. Oh, ba da, o gndete. i mai spun

    c simul umorului i st n calea carierei. tii, tot timpul vii n contact cuoamenii ia, diplomai i politicieni. i cu toate partidele alea diferite. Zu, credc e o prostie s ai prea multe partide. n primul rnd, groaznicii,nspimnttorii de laburiti. i ridic n vnt nasul conservator. Vai, cnd eramfat, nu exista aa ceva, un Partid Laburist. Nimeni n-ar fi tiut ce nseamnasta. Ar fi spus prostii!. Pcat c, ntr-adevr, n-au fost prostii. i, firete, maisunt i liberalii, dar ei sunt teribil de tineri i neexperimentai. Apoi mai sunttorii, sau cum i spun din nou acum, conservatorii.

    i care-i problema cu conservatorii? ntreb sir Stafford, zmbind uor.Prea multe femei serioase. Le lipsete veselia, s tii.

    Oh, pi n ziua de azi nici un partid politic nu se d n vnt dup veselie.Chiar aa, spuse mtua Matilda. Or tocmai aici greeti tu. Tu vrei smai nveseleti lucrurile, vrei puin veselie, i te amuzi pe seama oamenilor, ifirete c lor nu le place. Ei spun la fel ca omul din povestea cu pescuitul: Cenest pas un gargon srieux.

    Sir Stafford Nye rse. Ochii i se plimbau n jurul camerei.La ce te uii? ntreb mtua Matilda.La tablourile dumitale.Doar nu vrei s le vnd, nu-i aa? n ziua de azi toat lumea pare s-i

    vnd tablourile. l tii pe btrnul lord Grampion. i-a vndut Turnerii, precumi unii din strmoi. i Geoffrey Gouldman. Toi caii ia frumoi ai lui. DeStubbs, nu-i aa? Ceva n genul sta. Vai, ce preuri se pot obine! Dar eu nuvreau s-mi vnd tablourile, mi plac. Majoritatea celor din camera asta sunt cuadevrat valoroase c sunt ale strmoilor. tiu c n ziua de azi nimeni nu maivrea strmoi, dar eusunt de mod vechea. mi plac strmoii. Strmoii mei,adic. La ce te uii? Pamela?

    Da. M gndeam la ea zilele trecute.Uimitor ct de bine semnai. Adic, nu e ca i cum ai fi fost gemeni, dei

    se spune c gemenii de sexe diferite, chiar dac sunt gemeni, nu pot fi identificaidac tii ce vreau s spun.

    Aadar, Shakespeare trebuie s fi fcut o greeal n privina Violei i a

    lui Sebastian.Ei bine, surorile i fraii obinuii pot semna, nu-i aa? Tu i Pamelasemnai foarte bine la prima vedere, vreau s spun.

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Pasager Spre Frankfurt

    33/122

    Nu i n alte privine? Nu crezi c semnm la caracter?Nu, ctui de puin. Asta-i partea amuzant. Dar, firete, tu i Pamela

    avei ceea ce numesc eu o fa de familie. Nu o fa Nye. M refer la faa BaldwenWhite.

    Sir Stafford Nye nu fusese niciodat n stare s o contrazic atunci cnd eravorba de o problem de genealogie.

    ntotdeauna am considerat c tu i Pamela v aruncai n partea Alexei,continu ea.

    Cine a fost Alexa?Str-strcred c mai e o str-strbunica ta. Unguroaic. Contesa sau

    baroneas, sau aa ceva. Str-str-strbunicul tu s-a ndrgostit de ea cnd erala Viena, la ambasad. Da, unguroaic. Asta era. n plus, foarte sportiv. Suntsportive, s tii, unguroaicele. Vna clare cu cini de vntoare, clrea grozav.

    E i ea n galeria familiei?E pe primul palier n captul scrilor, puin la dreapta.Trebuie s m duc s m uit la ea, cnd m duc la culcare.De ce nu te duci acum, i pe urm s vii napoi i s vorbim despre ea?M duc, dac vrei. i zmbi.Iei repede din camer i o lu pe scri. Da, avea ochiul ager, btrna

    Matilda. sta era chipul. sta era chipul pe care l vzuse i pe care i -l amintea.Nu pentru asemnarea lui cu el, nici chiar pentru asemnarea lui cu Pamela. Ofat chipe adus acas de str-str-strbunicul lui ambasador. Avusese njurde douzeci de ani pe atunci. Venise aici i fusese foarte elevat, i clrisemagnific i dansase divin, i brbaii se ndrgostiser de ea. Dar, dup cumntotdeauna se spusese, i fusese credincioas str-str-strbunicului, unmembru foarte serios i sobru al serviciului diplomatic. Plecase cu el la ambasaden strintate i se ntorsese aici, i avusese copiitrei sau patru, parc. Printr

    unul din aceti copii i moteniser el i Pamela chipul, nasul, poziia capului. Sentreb dac tnra care i pusese drogul n bere i l forase s-i mprumutepelerina i se descrisese ca fiind n pericol de moarte n-ar putea fi o verioarde-a cincea sau de-a asea nlturat,o descendent a femeii din tabloul la carese uita. Ei bine, era posibil. Probabil c erau de aceeai naionalitate. n orice caz,chipurile lor semnau foarte mult. Aceeai poziie dreapt, acelai profil, acelainas subire, uor acvilin. i chiar i acelai aer.

    Se potrivete? ntreb lady Matilda cnd nepotul su reveni n salonul alb,cum obinuia ea s-l numeasc. Interesant chip, nu-i aa?

    Da, i foarte artosE mult mai bine s fii interesant dect artos. Dar n-ai fost n Ungaria

    sau Austria, nu? Nu aveai cum s ntlneti n Malaya pe cineva ca ea. N-ar fistat la vreo mas fcndu-i mici nsemnri sau corectnd discursuri, saualtceva de genul sta. Din ct se povestete, era o fptur slbatic, nenfrnat.Maniere ncnttoare i tot tacmul, dar slbatic. Slbatic precum o pasreslbatic. Nu tia ce nseamn pericolul.

    De unde tii attea despre ea?Oh, recunosc c n-am fost contemporan cu ea. M-am nscut abia la

    civa ani dup moartea ei. Oricum, ntotdeauna m-a interesat persoana ei. Era ofire aventuroas, s tii. Foarte aventuroas. S-au spus despre ea po