Agatha Christie- Cantecul Lebedei- Povestiri

  • Upload
    mirccon

  • View
    267

  • Download
    6

Embed Size (px)

Citation preview

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Cantecul Lebedei- Povestiri

    1/117

    1

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Cantecul Lebedei- Povestiri

    2/117

    2

    Agatha Christie

    Cntecul lebedei

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Cantecul Lebedei- Povestiri

    3/117

    3

    Consilier editorial: dr. Gh.SprineroiuCoperta: Victor Ciobanu

    Ilustraii: Simina SprineroiuDirector comercial: ing. Manea Voicu

    Casadeeditur EXCELSIOR - MULTI PRESSmulumete cldurosS.C. LUCEAFRUL SA-ing.

    Romeo Puiu, directorgeneral, ing. Emilia Roianu,directortehnic, ing: Constana Papahagi, director

    comercial-pentrusprijinulacordatntiprireaacestei

    cri.

    Published by agreement withAITKEN & STONE Limited

    for the whole work by Agatha Christie

    Agatha Christie Ltd., 1993

    Traducerea de fa urmeaztextul original din limba englez.Toate drepturile asupra acestei

    versiuni sunt rezervate Casei de editurEXCELSIOR - MULTI PRESS LTD

    ISBN 973- 9086-03-9

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Cantecul Lebedei- Povestiri

    4/117

    4

    AGATHA CHRISTIE

    CNTECUL LEBEDEI

    Traducerea: DOINA TOPORCoordonatorul ediiei: CONSTANTIN TANASIE

    Bucureti- 1994

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Cantecul Lebedei- Povestiri

    5/117

    5

    CasadeediturExcelsior MultiPress va publica naceastformulgraficntreagacreaiearegineiabsolutea literaturiipoliiste, aa cum a aprut ea n ColeciaChristie, supervizatdeautoarentimpulvieiisale.

    Vompune, astfel, ladispoziiacititorilornotricele80de volume ale Agathei Christie, traduse integral duporiginal.

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Cantecul Lebedei- Povestiri

    6/117

    6

    Cntecul lebedei

    Era ora 11 ntr-o zi de mai la Londra. Domnul Cowan se uita pe

    fereastr; n spatele su se ntindea, n toat splendoarea sa, salonul unuiapartament din hotelul Ritz. Apartamentul respectiv fusese rezervat pentrudoamna Paula Nazorkoff, faimoasa cntrea de oper, care tocmai sosisen metropol. Domnul Cowan, care era impresarul doamnei, atepta spoarte o discuie cu aceasta, ntoarse capul deodat, cnd ua se deschise,dar era numai domnioara Read, secretara doamnei Nazorkoff, o fat palid,harnic din fire.

    O, iat-te, draga mea, zise domnul Cowan. Doamna nu s-a trezitnc?

    Domnioara ddu din cap c nu.

    Mi-a spus s vin njur de zece, i explic domnul Cowan. Atept de oor.Nu manifesta nici suprare, nici surpriz. Domnul Cowan era prea

    bine obinuit cu capriciile temperamentului artistic. Era un brbat nalt,proaspt brbierit, cu o constituie prea plin i haine cu totul impecabile.Avea prul negru, strlucitor i dentiia de un alb de invidiat. Cnd vorbea,rostea neclar, oarecum legat pe ses din se spune, ceea ce nu prea a fi oblbial, dar nici prea departe nu era. n clipa aceea, o u din parteacealalt a camerei se deschise i o camerist franuzoaic ngrijit intrgrbit.

    Doamna s-a trezit? ntreb Cowan nviorat. Spune-i noutile, Elise.

    Imediat, aceasta i ridic braele spre cer.Madamee ca aptesprezece draci n dimineaa asta, nimic nu-i place!

    Frumoii trandafiri galbeni pe care monsieuri-a trimis asear spune c suntfoarte buni pentru New York, dar c este imbciles-i fie trimii la Londra.Aici, zice ea, trandafirii roii sunt singurele lucruri posibile i pe datdeschide ua i arunc trandafirii galbeni pe coridor, pe un monsieur, trscommeilfaut, un domn ofier. Cred c el e, pe bun dreptate, indignat!

    Cowan ridic din sprncene, dar nu manifest alte semne de emoie.Apoi, scoase din buzunar un carneel i not cu creionul cuvinteletrandafiri roii.

    Elise iei n grab pe cealalt u i Cowan se ntoarse din nou lafereastr. Vera Read se aez la birou, ncepu s deschid plicuri i ssorteze scrisori. Zece minute se scurser n tcere, dup care uadormitorului se trnti de perete i Paula Nazorkoff intr, nfierbntat. Caefect imediat, camera pru mai mic; Vera Read deveni i mai splcit, iarCowan se retrase - o simpl siluet n fundal.

    Ah, ha! Copii, spuse primadona, nu-i aa c sunt punctual?Era o femeie nalt i, pentru o cntrea, nu prea gras. Braele i

    picioarele rmseser subiri i gtul era o coloan frumoas. Prul, care iera rsucit ntr-o coad mare peste ceaf, era negru, cu reflexe roietice.Dac datora cel puin o parte din culoarea sa Herniei, rezultatul era ct se

    poate de reuit. Nu era tnr, n jur de 4o de ani, cu trsturile feei ncfrumoase, dei pielea ddea semne de oboseal i se ncreea n jurul ochilor

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Cantecul Lebedei- Povestiri

    7/117

    7

    negri. Rdea ca un copil, avea un stomac de stru, temperamentul unei fiarei faima celei mai mari soprane dramatice a epocii. Se ntoarse direct ctreCowan.

    - Ai fcut cum i-am spus? Ai scos pianul acela groaznic englezesc il-ai aruncat n Tamisa?

    i-am adus altul i-i fcu semn spre cel ce se afla ntr-un col.Nazorkoff se repezi la el i-i ridic de pe clape capacul.Un Erard, sta-i mai bun. S vedem!Frumoasa voce de sopran rsun ntr-un arpegiu, apoi intona gama

    de dou ori, n sus i n jos, apoi ridic ncet tonalitatea pn la o acut, oinu,crescu tot mai mult n intensitate, dup care sczu pn cnd se topin neant.

    Ah! exclam Paula Nazorkoff cu o satisfacie nedisjmulat. Ce vocefrumoas am! Chiar i la Londra am o voce frumoas.

    Aa este, o aprob Cowan, felicitnd-o din toat inima. i poi fi

    sigur c Londra o s-i cad la picioare precum New Yorkul.Chiar crezi? ntreb cntreaa.Pe buze i se ivi un uor zmbet i era clar c, pentru ea, ntrebarea

    era de uzur.Absolut sigur! spuse Cowan.Paula Nazorkoff nchise pianul i se ndrept spre mas cu mersul

    acela uor nesigur care se dovedea de mare efect pe scen.Bine, bine, zise ea, s trecem la afaceri. Ai toate contractele la tine,

    prietene?Cowan scoase nite hrtii dintr-o map pe care o lsase pe un scaun.Nimic nu s-a schimbat prea mult, observ el, o s cni de cinci ori

    la Covent Garden, de trei ori n Tosca i de dou ori n Aida. Aida! Ptiu! fcu primadona, o s fie o plictiseal de nedescris.

    Tosca e cu totul altceva.Ah, da! o aprob Cowan. Tosca e slbiciunea ta. Paula Nazorkoff se

    ndrept.Sunt cea mai mare Tosc din lume, declar ea simplu.Aa e! ntri Cowan. Nimeni nu se poate compara cu tine.Roscari va cnta n rolul lui Scarpia, cred? Cowan confirm.i Emile Lippi.Ce? ip Nazorkoff. Lippi - broscua aia hidoas care orcie - oac,

    oac, oac. Nu cnt cu el. l muc! l zgri pe fa!Ei acum, las, ncerc el s-o liniteasc.i spun c la nu cnt, e o corcitur de cine care latr.Bine, vom vedea, vom vedea....Er prea nelept s-i contrazic vreodat pe cntreii plini de

    temperament.n rolul lui Cavaradossi? ntreb Nazorkoff.Tenorul american, Hensdale. Ea aprob din cap.E un biea drgu, cnt frumuel.i Barrre urmeaz s-l interpreteze o dat,cred.El e un artist, declar doamna generoas. Dar sa-l lai pe broscoiul

    la de Lippi n Scarpia! Ptiu... nu cnt cu el!Las totul n seama mea, insist Cowan cu darul blndeii.

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Cantecul Lebedei- Povestiri

    8/117

    8

    Tui i apuc un nou set de hrtii.Duc tratative pentru un concert special la Albert Hall.Nazorkoff se strmb.tiu, tiu, dar toi procedeaz aa, interveni Cowan.Voi fi splendid, va fi plin pn n tavan i voi lua o grmad de bani.

    Bravo!Din nou Cowan rsfoi hrtiile.Iat o propunere cu totul diferit, zise el, de la lady Rustonbury.

    Dorete s te duci la ea s cni.Rustonbury?Primadona se ncrunt n efortul de a-i aminti ceva.Am citit despre numele acesta recent, foarte de curnd. E un ora...

    sau un sat, nu-i aa?E adevrat, un locuor drgu din Hertfordshire. n ceea ce privete

    domeniul lordului Rustonbury, Castelul Rustonbury e un adevrat lca

    vechi feudal modernizat, cu fantome i tablouri de familie, scri secrete iun teatru improvizat particular. Doamna ne propune s nscenm o operntreag, preferabil Butterfly.

    Butterfly? Cowan ddu din cap.i sunt pregtii s plteasc. Va trebui s dm gata Covent

    Garden, bineneles, dar chiar i dup aceea, vom sta bine din punct devedere financiar. Probabil, membrii familiei regale vor fi prezeni. Ceea ce vareprezenta o reclam formidabil.

    Doamna i ridic brbia sa nc frumoas.Am nevoie de reclam? ntreb ea mndr.Nu prea gseti ceva de calitate, i rspunse Cowan, netulburat.

    Rustonbury, murmur cntreaa, unde am vzut... Sri deodat i,alergnd spre mijlocul mesei, ncepu s ntoarc paginile unui ziar ilustratcare se afla acolo. Se ls linite cnd mna sa se opri asupra uneia dintrepagini, apoi ls periodicul s cad pe duumea i se ntoarse ncet la loculsu. Cu schimbrile sale brute de temperament, acum prea o cu totul altpersoan. Se purta linitit, aproape rezervat.

    F toate aranjamentele pentru Rustonbury. Mi-ar place s cntacolo, dar cu o condiie - opera trebuie s fie Tosca.

    Cowan se uit nesigur.Asta va fi cam dificil, pentru un spectacol particular, tii, scenografia

    i toate celelalte.Tosca sau nimic.Cowan o privi cu atenie. Ceea ce vzu pru s-l conving, ddu scurt

    din cap i se ridic.Am s vd ce pot face, spuse el calm.Se ridic i Nazorkoff. Prea mai preocupat, dect i sttea n

    obinuin, s-i explice hotrrea.E cel mai mare rol al meu, Cowan. Cnt n rolul acesta cum n-a

    fcut-o niciodat vreo alt femeie.E un rol frumos, o aprob Cowan. Jeritza a avut mare suces n el,

    anul trecut.

    Jeritza? strig ea, nroindu-se toat. i se porni s-i mprteascn detaliu opinia sa despre Jeritza.

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Cantecul Lebedei- Povestiri

    9/117

    9

    Cowan, care era obinuit s asculte prerile cntreilor despre colegiilor, atept, fr s-i acorde atenie, pn cnd tirada se isprvi i atuncispuse cu ncpnare:

    Oricum, cnt aria Vissi D'Arte culcat pe burt.i de ce nu? ntreb Nazorkoff. Ce o poate mpiedica? Am s-o cnt i

    eu pe spate, dnd din picioare!Cowan cltin din cap, ct se poate de serios.Nu cred c merge pe jos, o inform el. Totui, aa ceva

    impresioneaz, tii!- Nimeni nu poate cnta Vissi D'Arte ca mine, declar sigur de sine

    Nazorkoff. O cnt ca o voce ntr-o mnstire, aa cum m-au nvat buneleclugrie s-o cnt cu muli ani n urm. Cu vocea unui biat din cor sau aunui nger, fr sentimente, fr pasiune.

    tiu, spuse Cowan micat. Te-am auzit, eti minunat.Asta-i arta, spuse primadona, s plteti preul, s suferi, s nduri

    i, n cele dinurm, nu numai s tii totul, dar s ai i puterea s te ntorciexact la nceput i s-i recapei frumuseea pierdut a inimii de copil.Cowan o cercet curios. Ea se uita undeva departe, cu o privire

    ciudat, lipsit de via i ceva din ochii aceia golii de vreo trire l nfiora.Buzele abia i se deschiser ca s lase o oapt s treac numai pentru eansi. El o prinse din zbor:

    n sfrit, murmur ea, n sfrit, dup toi anii tia lungi.

    II

    Lady Rustonbury avea att ambiie ct i sim artistic; i le inea peamndou n fru cu deplin succes. Norocul su era c soului nu -i psanici de ambiie, nici de art i prin urmare n-o incomoda n nici un fel.Contele Rustonbury era un brbat voinic, lat n umeri pe care-l interesaunumai caii i nimic altceva. i admira soia, se mndrea cu ea i se bucurac marea sa avere i ddea posibilitatea s-i satisfac toate dorinele.Teatrul lor particular fusese construit cu mai puin de o sut de ani n urmde bunicul su. Devenise principala jucrie a soiei sale - organizase deja odram de Ibsen acolo i o pies ultramodern, numai divoruri i droguri,precum i o fantezie poetic cu o scenografie cubist. Spectacolul urmtorcu Tosca strnise un larg interes. Lady Rustonbury invitase la castel omulime de oaspei foarte distini exact n acest scop i toat cremalondonez se ndrepta cu maina ntr-acolo ca s fie de fa.

    Doamna Nazorkoff i nsoitorii si sosiser chiar nainte de prnz.Tnrul tenor american, Hensdale, urma s cnte n rolul lui Cavaradossi iRoscari, vestitul bariton italian, n cel al lui Scarpia. Cheltuielile pentrupunerea n scen fuseser enorme, dar nimnui nu-i psa. Paula Nazorkoffera ct se poate de bine dispus: ncnttoare, amabil, persoana cea maiminunat i binevoitoare. Cowan era plcut surprins i se ruga ca stareaasta de spirit s n-o prseasc.

    Dup prnz, artitii s-au dus la teatru, s-au familiarizat cuaranjamentul scenic i cu diferitele intrri. Orchestra cnta sub bagheta

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Cantecul Lebedei- Povestiri

    10/117

    10

    maestrului Samuel Ridge, unul dintre cei mai prestigioi dirijori britanici.Totul prea s mearg ca pe strune i, destul de ciudat, tocmai faptul acestal ngrijora pe domnul Cowan. Se simea mai n largul lui ntr-o atmosferagitat; aceast acalmie neobinuit l tulbura.

    Totul se desfoar prea al naibii de linitit murmur n sinea sa

    domnul Cowan. Doamna e ca o pisic inut numai cu smntn. E preafrumos ca s dureze; ceva o s se ntmple.

    Probabil ca rezultat al ndelungatului su contact cu lumea operei,domnul Cowan i dezvoltase un al aselea sim i, sigur, previziunile saleerau justificate. Era chiar nainte de ora apte seara cnd cameristafranuzoaic, Elise, veni disperat alergnd spre el.

    Ah, domnule Cowan, venii repede, v implor, venii repede!Ce s-a ntmplat? ntreb Cowan ngrijorat. Doamna s-a rzgndit n

    legtur cu ceva, vrea modificri, da, asta e?Nu, nu, nu madame, e vorba de signor Roscari. E bolnav; e pe

    moarte!Pe moarte? Ei, cum se poate aa ceva?Cowan se grbi dup ea spre dormitorul italianului cel bolnav.

    Omuleul zcea n pat, zvarcolipdu-se tot ntr-o serie de contorsiuni care arfi prut caraghioase dac ar fi fost mai puin grave. Paula Nazorkoff seaplecase asupra lui; l ntmpin ngrijorat pe Cowan.

    Bine c-ai venit. Bietul nostru Roscari sufer ngrozitor. Fr ndoiala mncat ceva.

    Mor, gemea omuleul. M doare... groaznic. Aoleu! Se zvrcoli dinnou, ncletndu-i minile pe stomac i rsucindu-se pe pat..

    Trebuie s trimitem dup un doctor, propuse Cowan.

    Paula l opri n momentul n care se ndrepta spre u.Doctorul trebuie s vin; el va face tot ce va putea pentru bietul

    suferind, tot ce se poate aranja, dar Roscari nu mai este n stare deloc scnte n seara aceasta.

    N-am s mai cnt niciodat, mor, gemu italianul.Nu, nu, nu o s mori, spuse Paula. Este doar o indigestie, dar cu

    toate astea, i va fi imposibil s cni.Am fost otrvit.Da, fr ndoial, e ptomain, zise Paula. Elise, stai cu el pn vine

    doctorul.Cntreaa l trase pe Cowan afar din camer.- Ce ne facem? ntreb ea.Cowan ddu din cap neputincios. Ora era aa de avansat nct era

    imposibil s fie adus cineva din Londra ca s-l nlocuiasc pe Roscari. LadyRustonbury, care fusese anunat despre mbolnvirea oaspetelui ei, venean grab pe coridor spre ei. Principala sa preocupare, ca i cea a PauleiNazorkoff, era succesul Tosci.

    Dac s-ar gsi cineva prin apropiere, se plnse primadona.Ah! Lady Rustonbury strig deodat. Da, desigur! Bron.Bron?Da, Edouard Bron, tii, celebrul bariton francez. Locuiete n

    apropiere. A fost o fotografie de-a casei sale n publicaia Country Homesde sptmna aceasta. Chiar el este omul.

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Cantecul Lebedei- Povestiri

    11/117

    11

    A picat ca din cer, strig Nazorkoff. Bron n rolul lui Scarpia, mi-lamintesc bine, a fost unul dintre cele mai mari roluri ale sale. Dar el s-aretras, nu-i aa?

    Am s-l aduc, spuse lady Rustonbury. Lsai pe mine.Ca o femeie hotrt ce era, ordon s i se scoat imediat Hispano

    Suiza. Zece minute mai trziu, casa de la ar a domnului Edouard Bronfu invadat de o contes agitat. Lady Rustonbury, de vreme ce se hotrse,se dovedi o femeie foarte decis i, fr ndoial, domnul Bron i dduseama c nu-i rmnea dect s se supun. De asemenea, trebuie s menionm c el avea o slbiciune pentru contese. Ca om de o origine foarteumil, ajunsese pe culmile profesiunii sale i tratase de la egal la egal cuduci, prini i acest lucru isatisfcuse ntotdeauna orgoliul. Totui, de cndse retrsese n acest loc al vechii lumi engleze, tria un sentiment denemulumire. Ducea lipsa vieii pline de admiratori i aplauze, iar provinciabritanic nu fusese att de receptiv s-l recunoasc ca pe o valoare, dup

    cum i nchipuise c-ar fi trebuit s se ntmple. Aa c a fost extrem deflatat i ncntat de cererea contesei Rustonbury.Am s m strduiesc ct mai mult, rspunse el, zmbind. Dup cum

    tii, nu am mai cntat de mult n public. Nu-mi mai iau elevi, doar unul,doi, ca s le fac o mare favoare. Dar dac signorRoscari este, din nefericire,indisponibil...

    A fost o lovitur teribil, l asigur lady Rustonbury.Nu e un cntre mare, zise Bron.i demonstra pe ndelete de ce. Se pare c nu mai apruse vreun

    bariton de valoare de cnd se retrsese Edouard Bron.Doamna Nazorkoff interpreteaz rolul Tosci, l inform lady

    Rustonbury. O cunoatei, mi nchipui!N-am cunoscut-o niciodat, spuse Bron. Am ascultat-o cntnd o

    dat, la New York. O mare artist care are simul dramei.Lady Rustonbury s-a simit uurat; niciodat nu tia la ce s te

    atepi de la cntreii acetia; manifestau attea gelozii i antipatii ciudate.Reveni n holul castelului dup vreo douzeci de minute fcnd

    triumftoare semn cu mna.L-am adus, strig, rznd. Dragul meu domn Bron a fost extrem de

    amabil. N-am s ui niciodat gestul su.Toat lumea se nghesui n jurul francezului, semnele de ncntare i

    apreciere stimulndu-l. Edouard Bron, dei se apropia de 60 de ani, eranc un brbat frumos, nalt, brunet, cu o personalitate atrgtoare.

    Ia s vd, zise lady Rustonbury. Unde este doamna? A, iat-o!Paula Nazorkoff nu luase parte la primirea generoas fcut

    francezului. Ea rmsese nemicat ntr-un mare scaun de stejar, n umbraemineului. Bineneles c nu se fcuse focul deoarece seara era cald icntreaa folosea un evantai de forma unei imense frunze de palmier. Eraatt de rece i distant c gazdei sale i fu team c se simea jignit.

    Domnul Bron. l conduse la cntrea. Spuneai c nc nu aintlnit-o pe doamna Nazorkoff.

    Cu o ultim adiere, Paula Nazorkoff ls evantaiul jos i-i ntinse

    mna francezului. El i-o lu i se nclin, iar primadonei i scp un uoroftat.

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Cantecul Lebedei- Povestiri

    12/117

    12

    Madame, spuse Bron, n-am cntat niciodat mpreun. Asta-ipedeapsa vrstei mele! Dar destinul e bun cu minei mi-a venit n ajutor.

    Paula rse ncetior.Suntei prea bun, domnule Bron. Cnd eram doar o biat tnr

    cntrea, am stat la picioarele dumneavoastr. n Rigoletto, ct art, ce

    perfeciune! Nimeni nu v putea ntrece!Ehei! Exclam Bron, simulnd un suspin. Epoca mea a trecut.

    Scarpia, Rigoletto, Figaro, de cte ori nu i-am cntat i acum... gata!Ba nu, n seara asta.E adevrat, madame... am uitat. n seara asta.Ai cntat cu multe n Tosca, spuse arogant Nazorkoff, dar

    niciodat cu mine!Francezul se nclin.Va fi o onoare, rosti el ncet. E un rol mare, madame.E nevoie nu numai de o cntrea, ci i de o actri, sublinie lady

    Rustonbury.Foarte adevrat, i ntri spusele Bron. mi amintesc de vremeacnd eram tnr, n Italia, m-am dus la un mic teatru mai puin cunoscutdin Milano. Biletul m-a costat doar cteva lire, dar am auzit nite glasuri cala Metropolitan Opera House din New York. i doar o fat oarecare cntan Tosca; cu un glas ca de nger. N-am s-i uit niciodat vocea din ariaVissi D'Arte, claritatea, puritatea ei. Dar i lipsea fora dramatic.

    Nazorkoff ddu din cap.Asta vine mai trziu, zise ea linitit.Aa e. Pe tnra aceea - Bianca Capelli se numea - am ajutat-o

    personal n carier. Datorit mie a avut ansa de a primi mari angajamente,

    dar a fost o proast, din pcate, o proast.Ridic din umeri a regret.Cum adic a fost proast?ntrebase fiica de 24 de ani a contesei Rustonbury, Blanche Amery, o

    fat subire cu ochi mari, albatri. Francezul se ntoarse imediat spre ea,politicos.

    Vai, mademoiselle, s-a ncurcat cu un tip de spe proast, unticlos, membru al Camorrei. El a dat de bucluc cu poliia i a fostcondamnat la moarte; ea a venit la mine s m implore s ncerc s-i salveziubitul.

    Blanche Amery l privea cu intensitate.i l-ai salvat? ntreb ea inndu-i rsuflarea.Eu, mademoiselle, ce puteam eu face? Strin n ara aceea?Poate aveai influen? interveni Nazorkoff cu vocea ei plin,

    vibrnd.Dac aveam, m ndoiesc c mi-a fi exercitat-o. Brbatul acela nu

    merita. Dar am fcut ce-am putut pentru fat.Zmbi uor i acel zmbet o izbi deodat pe fat ca purtnd pecetea a

    ceva deosebit de dezagreabil. Simi, n acel moment, c spusele lui nu-iexprimau gndurile.

    Ai fcut ce-ai putut, zise Nazorkoff. Foarte frumos din partea

    dumneavoastr i ea v-a fost recunosctoare, nu?Francezul ridic din umeri.

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Cantecul Lebedei- Povestiri

    13/117

    13

    Omul a fost executat i fata a intrat ntr-o mnstire. Eh, voila!Lumea a pierdut o cntrea.

    Nazorkoff rse cu poft.Noi, ruii, suntem mai nestatornici, zise ea fr s-i pese.S-a ntmplat ca Blanche Amery s-l priveasc pe Cowan tocmai cnd

    vorbea cntreaa i a observat privirea de uimire a acestuia ca i buzelesale care se deschiser i apoi se nchiser la loc n semn de ascultare la oprivire cu subneles din partea Paulei.

    Majordomul apru n prag.Cina, anun lady Rustonbury, ridicndu-se. Dragilor, mi pare aa

    de ru pentru voi. Trebuie s fie groaznic s flmnzeti ntotdeauna naintede a cnta. Dar, va urma un supeu foarte bun dup aceea.

    l vom atepta cu nerbdare, zise Paula Nazorkoff. Rse ncet. Dupaceea!

    III

    n teatru, primul act din Tosca tocmai se terminase. Auditoriulncepu s freamte, fiecare vorbind cu vecinii. Membrii casei regale,ncnttori i amabili, stteau n trei fotolii de catifea din primul rnd. Toiopteau i murmurau unii ctre alii: prerea general era c n primul act,Nazorkoff nu prea se ridicase la marea ei reputaie. Majoritatea celorprezeni nu-i ddeau seama c n acest act cntreaa i artase arta,fcnd economie de voce i menajndu-se. Crease din Tosca un personaj

    uuratic, frivol, care se juca cu dragostea, cocheta cu gelozia, acaparator.Bron, dei nu se mai afla la apogeul gloriei sale, l interpret totui n modmagnific pe cinicul Scarpia. Nu exista nici o urm din afemeiatul frscrupule n concepia sa despre rol. Fcu din Scarpia un personaj frumos,aproape binevoitor, avnd doar o urm de subtil rutate care se desluean aparena exterioar. n ultima parte, cu orga i procesiunea, cnd Scarpiast pierdut n gnduri, meditnd asupra planului su de a i-o pstra peTosca, Bron dduse dovad de toat arta sa minunat. Acum, cortina seridica pentru al doilea act, scena din casa lui Scarpia.

    De data aceasta, cnd Tosca intr, arta Nazorkoffei strluci brusc. Erao femeie terorizat de moarte care-i juca rolul cu sigurana unei mariactrie. Felul ei graios de a-l saluta pe Scarpia, nonalana, rspunsurilesale zmbitoare! n aceast scen, Paula Nazorkoff juca cu ochii ei; se micacu un calm mormntal, cu o fa zmbitoare, impasibil. Numai ochii si,care i aruncau priviri scruttoare lui Scarpia, i trdau adevratele salesentimente. i, astfel, opera continu, cu scena torturei, disperarea Tosci irveala ei complet cnd se arunc la picioarele lui Scarpia, implorndu-l,n van, s aib mil. Btrnul lord Leconmere, un connaisseural muzicii, semicimpresionat i un ambasador strin de lng el murmur:

    n seara asta, Nazorkoff se ntrece pe sine nsi. Nu exist o altfemeie pe scen care s-i exprime sentimentele ca ea.

    Leconmere l aprob.

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Cantecul Lebedei- Povestiri

    14/117

    14

    i-acum Scarpia i spune preul i Tosca ngrozit, fugi de la el sprefereastr. Apoi se aude btaia tobelor de afar i Tosca se arunc fr vlagpe sofa. Scarpia aplecndu-se asupra ei, i povestete cum oamenii si ridicspnzurtoarea - i apoi linite i din nou sunetul ndeprtat al tobelor.Nazorkoff zcea ncremenit pe sofa, cu capul atrnndu-i n jos, acoperit de

    pr aproape atingnd duumeaua. Apoi, ntr-un contrast uimitor cu patimai tensiunea din ultimele douzeci de minute, vocea ei rsun nalt i clar,aa cum i spusese lui Cowan, vocea unui biat din cor sau a unui nger.

    Vissi d'arte, vissid'amore, nofecimaimaieadanimaviva. Conmanafurtivacuantemisericonobbi, aiuta-i.

    Era vocea unui copil uimit, uluit. Apoi ea ngenunche nc o datimplorndu-l pn n clipa cnd intr Spoletta. Tosca, extenuat, cedeaz iScarpia rostete cuvintele sale cu dublu neles care vor hotr destinul

    tuturor. Spoletta pleac. Dup aceea, urmeaz momentul dramatic n care Tosca, ridicnd paharul cu vin cu mna tremurnd, observ cuitul pemas i-l ascunde la spate.

    Bron se ridic, frumos cum era, ntunecat, plin de pasiune. Tosca,finalmentemiaLovitura fulgertoare a cuitului i uieratul de rzbunare alTosci:

    Questo eilbaccio diTosca (Acestae srutul Tosci!).Niciodat nu interpretase Nazorkoff cu atta miestrie actul de

    rzbunare al Tosci. Acele ultime oapte aspre: Muori dannato i, apoi, cuo voce ciudat, linitit care umplu teatrul:

    Oggi gliperdonol(Acum l iert!)

    Blnda muzic sfietoare ncepu odat cu ceremonialul prin careTosca aeaz cte un sfenic de-o parte i de alta a capului i crucifixul pepieptul lui; a urmat o ultim clip, n dreptul uii, cnd privi napoi; se auzibtaia tobelor n deprtare i cortina czu.

    De data aceasta, spectatorii izbucnir n aplauze frenetice, dar descurt durat. Cineva iei repede dintr-o latur i-i vorbi lorduluiRustonbury. Acesta se ridic i dup cteva clipe de consultri, se ntoarsei fcu semn ctre sir Donald Calthorp, care era un eminent medic. Aproapeimediat, tirea se rspndi n sal. Ceva se ntmplase: un accident, cinevaera rnit foarte grav. Unul dintre cntrei apru n faa cortinei i anunc domnul Bron avusese, din nefericire un accident, c opera nu mai puteacontinua. Din nou, un zvon fcu ocolul slii: Bron fusese njunghiat,Nazorkoff i pierduse minile, i trise rolul att de intens nct lnjunghiase cu adevrat pe partenerul su. Lordul Leconmere vorbea cuambasadorul cnd cineva l atinse pe bra i, ntorcndu-se, ddu cu ochiide Blanche Amery.

    Nu a fost un accident, spunea fata. Sunt sigur c nu a fost unaccident. N-ai auzit, chiar nainte de cin, ce povestea el despre fata dinItalia? Fata aia este Paula Nazorkoff. Imediat, ea a susinut c este rusoaic,dar eu l-am observat pe domnul Cowan uitndu-se uimit. Ea trebuie s-i filuat un nume rusesc, dar el tie prea bine c ea e italianc.

    Draga mea Blanche, o opri lord Leconmere.

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Cantecul Lebedei- Povestiri

    15/117

    15

    V spun c sunt sigur de asta. Are un ziar ilustrat n dormitor,deschis la pagina pe care domnul Bron e fotografiat n casa lui de la ardin Anglia. Ea tia nainte de a veni aici! Cred c i-a dat ceva bietuluiaceluia de italian ca s se mbolnveasc.

    Dar, de ce? strig lordul Leconmere. De ce?

    Nu nelegei? Este povestea Tosci pe viu. El a dorit s-o aib nItalia, dar ea i-a fost credincioas iubitului su i s-a dus la el s ncerces-l determine s-i salveze iubitul i Bron s-a prefcut c o va face. nschimb, l-a lsat s moar. i acum, n sfrit, a sosit ora ca ea s serzbune. N-ai auzit cum a uierat Eu sunt Tosca? I-am vzut faa luiBron i-atunci el a neles... A recunoscut-o!

    n cabina ei, Paula Nazorkoff sttea nemicat, cu o hain alb dehermin pe ea. Cineva btu la u.

    Intr, spuse primadona.Elise intr. Plngea cu sughiuri.

    Madame, madame, el a murit! i...Da?Madame, cum s v spun? Sunt doi domni de la poliie aici; vor s

    v vorbeasc.Paula Nazorkoff se ridic drept n picioare.M duc eu la ei, spuse linitit.Scoase un colier de perle de la gt i-l puse n minile franuzoaicei.Astea sunt pentru tine, Elise; ai fost o fat bun. Eu n-o s am

    nevoie de ele acolo unde m duc. nelegi, Elise? N-o s mai cnt Tosca dinnou.

    Rmase o clip lng u, cu privirea mngind lucrurile din cabin,

    ca i cum i rememora treizeci de ani de carier. Apoi ncet, printre dini,murmur ultimul vers dintr-o alt oper:

    La commediaefinita!

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Cantecul Lebedei- Povestiri

    16/117

    16

    Afacerea de la bungalou

    M-am gndit la ceva, zise Jane Helier.

    Pe faa sa frumoas apruse un zmbet ncreztor ca al unui copilcare ateapt s fie ndemnat. Era un zmbet asemntor celui careimpresiona spectatorii seara, la Londra, i care i mbogea pe fotografi.

    S-a ntmplat unei prietene, continu ea cu grij.Toi fcur gesturi ncurajatoare, dar uor ipocrite. Colonelul Bantry,

    doamna Bantry, sir Henry Clithering, doctorul Lloyd i btrna Miss Marpleerau cu toii convini c prietena era Jane nsi. Nu prea ar fi fost n stares-i aminteasc sau s-o intereseze ceva care s-ar fi ntmplat altcuiva.

    Prietena mea, continu Jane, (n-am s-i dezvlui numele) era actri,o foarte cunoscut artist.

    Nimeni nu i-a exprimat surprinderea. Sir Henry Clithering se gndin sinea sa: M ntreb cte fraze vorurma pn cnd va uita c e vorba de opoveste despre altcineva i va spune eu n loc de ea?

    Prietena mea se afla ntr-un turneu n provincie, acum un an saudoi. Cred c ar fi mai bine s nu v spun denumirea localitii. Era un orape Tamisa, nu departe de Londra. L-a numi...

    Se opri i se ncrunt ncurcat. Chiar i inventarea unui simplunume prea s fie prea mult pentru ea. Sir Henry i veni n ajutor.

    S-i spunem Riverbury? i suger el grav.- O, da, sta se potrivete de minune. Riverbury, am s in minte. Ei

    bine, cum v spuneam, asta, prietena mea era la Riverbury cu compania ei

    i s-a ntmplat un lucru foarte curios.i ncrunt sprncenele din nou.E foarte dificil, se plnse, s spui ceea ce vrei. Amesteci faptele i le

    povesteti nti pe cele nepotrivite.Ai nceput minunat, o ncuraja doctorul Lloyd. Continu!Deci, se ntmpl acest lucru curios. Prietena mea a fost trimis la

    secia de poliie. i se duse. Se prea c avusese loc o spargere la unbungalou de pe malul apei, l arestaser pe un tnr care spunea o povestefoarte ciudat. Aa c poliia a chemat-o pe ea. Nu mai fusese la o secie deasta, dar cei de-acolo au fost foarte drgui cu ea, chiar foarte drgui.

    De asta nu m ndoiesc, zise sir Henry.Sergentul - cred c era sergent, sau ar fi putut fi inspector - i-a oferit

    un scaun, i-a explicat cum stau lucrurile i, bineneles, mi-am dat seamade ndat c era o greeal...

    Aha, se gndi sir Henry, iat-ne ajuni la eu. M i ateptam.Prietena mea a spus aa, continu Jane, ct se poate de senin, fr

    s-i dea seama c se auto-trdase. Ea le explic cum repetase cu dubluraei la hotel i c nu auzise niciodat de acest domn Faulkener. i sergentul aspus: domnioar Hei...

    Se opri i se nroi.Domnioar Helman, i suger sir Henry, fcndu-i cu ochiul.

    Da, da, merge. Mulumesc. El zise: Ei bine, domnioar Helman,cred c trebuie s fie o greeal pentru c tiu c stai la Bridge Hotel i a

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Cantecul Lebedei- Povestiri

    17/117

    17

    ntrebat dac a avea vreo obiecie s l confrunt sau s fie confruntat?Nu-mi amintesc.

    Nu prea conteaz, interveni sir Henry ca s-o liniteasc.Oricum, cu tnrul. Aa c am spus: bineneles c nu. Atunci ei

    l-au adus i au zis: Aceasta e domnioara Helier i...o!

    Jane se ntrerupse, rmnnd cu gura cscat.Nu face nimic, draga mea, o consol Miss Marple. Noi trebuie s

    ghicim, tii. i nu ne-ai dat numele locului sau ceva care are vreoimportan.

    Dar am vrut s v povestesc ce i cum s-a ntmplat altcuiva. Dar egreu, nu-i aa! Uii aa de uor.

    Toat lumea a asigurat-o c era foarte dificil, a linitit-o i amngiat-o, aa c ea continu cu povestea n care prea a fi implicat.

    Era un brbat drgu, destul de artos. Tnr, cu prul rou.Deschise gura cnd m vzu. i sergentul ntreb:Aceasta-i doamna? El a

    rspuns: Nu, cum s fie. Ce mgar am fost! I-am zmbit i am zis c nuface nimic.mi pot imagina scena, interveni sir Henry. Jane Helier se ncrunt.Ia s vd, cum s povestesc mai departe?Poate ne spui despre ce era vorba, drag, o ndemn Miss Marple, cu

    atta blndee nct nimeni nu putea s-o suspecteze de ironie. Adic, cegreeal fcuse tnrul i ceva despre spargere.

    O, da, i reveni Jane. Ei bine, tii, acest tnr l chema LeslieFaulkener - scrisese o pies. De fapt, comisese mai multe, dar nici una nufusese jucat. i el mi trimisese mie ultima sa pies ca s o citesc. Nu tiamde ea, pentru c, desigur, mi se trimit sute de piese i eu, personal, citesc

    puine, numai pe cele despre care tiu ceva. Oricum, asta era i,se pare cdomnul Faulkener primise o scrisoare de la mine, numai c s-a dovedit cde fapt, nu era cu adevrat de la mine, nelegei...

    Se opri nelinitit i toi au asigurat-o c au neles. n care i spuneam c am citit piesa, c mi-a plcut foarte mult, i

    ceream s vin s discute cu mine. i i indicam adresa - The Bungalou,Riverbury. Aa c domnul Faulkener a fost extrem de ncntat i a sosit laacest loc - The Bungalou. O servitoare i-a deschis ua, el a ntrebat dedomnioara Helier i ea a rspuns c domnioara Helier e nuntru, lateapt i l-a condus n sufragerie unde o femeie se ndrept spre el. Defapt el a luat-o pe ea drept mine, ceea ce pare foarte ciudat deoarece mvzuse jucnd i fotografiile mele sunt foarte binecunoscute, nu-i aa?

    De-a lungul i de-a latul Angliei, sri prompt doamna Bantry. Dar,adesea, e o mare diferen ntre o fotografie i original, drag Jane. E odeosebire i mai mare ntre persoana de sub reflectoare i cea de pe strad.ine minte c nu orice actri rezist testului aa de bine ca tine.

    Ei bine, continu Jane, uor alinat, poate c aa e. Oricum, el adescris-o pe femeie ca nalt, blond, cu ochi mari, albatri, foarte frumoas,aa nct cred c trebuie s-mi fi semnat puin. El nu a bnuit nimic. Eas-a aezat i a nceput s-i vorbeasc despre pies, asigurndu-l c eranerbdtoare s o interpreteze. n timp ce discutau, li s-au adus cocteiluri i

    domnul Faulkener lu unul din politee. Ei bine, asta e tot ce-i amintete,c a but cocteilul. Cnd s-a trezit sau i-a revenit, sau oricum i-ai zice,

    http://extrem.de/http://extrem.de/
  • 8/3/2019 Agatha Christie- Cantecul Lebedei- Povestiri

    18/117

    18

    zcea afar, pe drum, lng un gard viu, ca s nu fie n pericol de a fi clcatde vreo main. Se simea foarte ciudat i ameit, aa de tare c abia areuit s se ridice, mpleticindu-se pe drum, fr s tie ncotro mergea. Azis c, dac ar fi fost n deplintatea simurilor, s- ar fi ntors la Bungalou iar fi ncercat s afle ce s-a ntmplat. Dar se simea ca un prost ameit i

    umbla fr s tie prea bine ce fcea. ncepuse tocmai s-i revin cndpoliia l-a arestat.

    De ce a fost arestat? ntreb doctorul Lloyd.O! Nu v-am spus? zise Jane, fcnd ochii mari. Ce stupid sunt!

    Jaful!Ai menionat o spargere, dar n-ai spus unde, ce i de ce, i reaminti

    doamna Bantry.Ei bine, acest bungalou, bineneles cel la care s-a dus, nu era deloc

    al meu. Aparinea unui om al crui nume era...Din nou Jane se ncrunt.

    Vrei s fiu eu iar naul? o ntreb sir Henry. Furnizez pseudonimepe gratis. Descrie-l pe proprietar i eu i dau numele.Aparinea unui orean bogat, cu rangul de cavaler.Sir Herman Cohan, propuse sir Henry.Merge de minune. l luase pentru o doamn, soia unui actor, ea

    nsi fiind actri.S-i spunem actorului Claud Leason, zise sir Henry, iar doamna,

    cred c era cunoscut dup numele de artist, s-i zicem domnioara MaryKerr.

    Vd c suntei teribil de inteligent, remarc Jane. Nu tiu cum de vvin n minte aa de uor lucruri de-astea. tii, aceasta era un fel de csu

    de weekend pentru sir Herman - ai zis Herman? - i pentru doamn.Desigur, soia sa nu tia nimic.

    Dup cum se ntmpl adesea, oft sir Henry.i el i druise acestei actrie o mulime de bijuterii, printre care

    nite smaralde foarte frumoase.Ah! exclam doctorul Lloyd, acum ajungem acas!Aceste bijuterii erau n bungalou, nchise doar ntr-o caset. Poliia

    susine c a fost o mare nesbuin - oricine ar fi putut-o lua.Vezi, Dolly, interveni colonelul Bantry. Ce tot i spun eu?Dup cte am observat eu n via, i replic doamna Bantry,

    ntotdeauna, cei groaznic de precaui i pierd lucrurile. Eu nu mi le nchidntr-o caset, le in ntr-un sertar, sub ciorapii mei. i a zice c, dac aia -cum i zice? - Mary Kerr ar fi fcut la fel, nu i le-ar fi furat nimeni niciodat.

    Ba da, o contrazise Jane, pentru c s-a umblat n toate sertarele iconinutul lor a fost aruncat afar.

    Atunci nu cutau, de fapt, bijuteriile, conchise doamna Bantry. Auvrut documente secrete. Aa cum se ntmpl ntotdeauna n cri.

    N-am idee de documente secrete, spuse cu ndoial n glas Jane. N-am auzit niciodat de aa ceva.

    Nu-i f probleme, domnioar Helier, o potoli colonelul Bantry.Divagaiile lui Dolly nu trebuie luate n serios.

    n legtur cu jaful, i reaminti sir Henry.

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Cantecul Lebedei- Povestiri

    19/117

    19

    Da. La poliie a sunat cineva care s-a recomandat ca domnioaraMary Kerr. S-a plns c bungaloul a fost prdat i a pomenit de un tnr cuprul rou care fusese pe acolo n dimineaa aceea. Servitoarei i se pruseun tip ciudat i nu-l lsase s intre, dar mai trziu, l-au vzut ieind pe ofereastr. L-a descris aa de exact pe om c poliia l-a arestat ntr-o or, el

    le-a spus povestea sa i le-a artat scrisoarea de la mine. i, cum v-am maizis, m-au adus i, cnd m-a vzut, s-a exprimat cum tii... m rog, c nufusesem eu deloc!

    O poveste foarte curioas, se mir doctorul Lloyd. DomnulFaulkener o cunotea pe aceast domnioar Kerr?

    Nu, n-o cunotea sau a pretins asta. Dar n-am ajuns nc la parteacea mai curioas. Poliitii s-au dus, bineneles, la bungalou, au gsit totulcum v-am relatat -sertarele trase, bijuteriile dispruser i acolo nu eranimeni. Abia dup cteva ore Mary Kerr se ntoarse i atunci n-a recunoscutc le telefonase vreodat, dimpotriv, a susinut c era prima oar c auzea

    de aa ceva. Se prea c primise un telefon, n dimineaa aceea, de la undirector de teatru care-i oferea cel mai important rol i-i fixa o ntlnire aanct, normal, ea s-a repezit la Londra. Cnd a ajuns a descoperit c totulfusese o fars. Nu i se trimisese nici o telegram vreodat.

    O nscenare destul de obinuit ca s o ndeprteze, coment sirHenry. Dar servitorii?

    Acelai lucru s-a ntmplat i la bungalou. Era doar una, i s-atelefonat, dup toate aparenele de ctre Mary Kerr, care i-a spus c uitaseacolo un lucru foarte important. I-a cerut servitoarei s-i aduc la Londra oanumit geant care se afla ntr-un sertar din dormitorul su. Trebuia sprind primul tren. Fata a fcut ntocmai, nchiznd, desigur, casa; dar

    cnd a sosit la clubul domnioarei Kerr, unde urma s-i ntlneascstpna, a ateptat-o degeaba.

    Hm, fcu sir Henry. ncep s neleg. Casa a rmas goal i ca sintri printr-una din ferestre prezenta unele dificulti, mi imaginez. Dar nuprea vd pe unde s intre domnul Faulkener. Cine a sunat la poliie, dacnu a fost domnioara Kerr?

    Tocmai asta nu tie nimeni i nici nu s-a aflat vreodat..Curios, zise sir Henry. Tnrul s-a dovedit a fi, cu adevrat,

    persoana care pretindea c e?O, da, partea asta a fost n regul. El chiar primise scrisoarea care

    se presupunea c ar fi fost de la mine. Nu semna ctui de puin cu scrisulmeu de mn, dar, evident, el nu avea de unde s-l cunoasc.

    Bine, hai s sintetizm lucrurile, propuse sir Henry. Corectai-mdac greesc. Doamna i servitoarea sunt ndeprtate din cas. Tnrul esteadus acolo cu ajutorul unei scrisori false - fapt cruia i se d i o culoarelocal pentru c n sptmna aceea jucai ntr-adevr la teatrul dinRiverbury. Tnrul este drogat, se sun la poliie ca bnuielile s le ndrepteasupra lui. Are loc i un jaf adevrat. neleg c bijuteriile au disprut.

    O, da.Au fost vreodat recuperate?Nu, niciodat. De fapt, cred c sir Herman a ncercat s

    muamalizeze lucrurile cum a tiut mai bine. Dar nu a reuit i mi se pare

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Cantecul Lebedei- Povestiri

    20/117

    20

    c, n consecin, soia sa a nceput procedurile de divor. Totui, nu tiuexact.

    Ce s-a ntmplat cu domnul Leslie Faulkener?I s-a dat drumul pn la urm. De la poliie s-a spus c nu exist

    suficiente probe mpotriva lui. Nu vi se pare totul cam ciudat?

    Absolut ciudat. Prima ntrebare este a cui poveste s-o crezi? Aacum ai povestit-o, domnioar Helier, am observat c nclinai s-i daicrezare domnului Faulkener. Avei vreun motiv pentru asta n afar depropriul dumneavoastr instinct?

    Nu, nu, zise Jane fr s vrea. Cred c n-am. Dar era att de drgui-i cerea attea scuze pentru c m-a confundat cu altcineva nct simt cel trebuie s fi spus adevrul.

    neleg, zmbi sir Henry. Dar trebuie s recunoatei c el ar fi pututinventa povestea cu foarte mult uurin. Putea s scrie singur scrisoareasusinnd c a primit-o de la dumneata. De asemenea, putea s se drogheze

    singur dup ce ar fi comis spargerea cu succes. Dar mrturisesc c nu vdn ce-ar consta mobilul. Mai uor era s intre n cas, s se serveasc i sdispar n linite, numai dac nu cumva a fost zrit de cineva nmprejurimi i i-a dat seama singur c a fost vzut. Atunci ar fi putut punela cale n grab planul acesta de a ndeprta bnuiala de la el i ar fi avutun alibi pentru prezena sa acolo.

    Era elegant? ntreb Miss Marple.Nu cred, zise Jane. Nu, cred c era cam strmtorat.Toat povestea pare curioas, fu de prere doctorul Lloyd. Trebuie

    s mrturisesc c dac acceptm varianta tnrului ca adevrat, cazuldevine mult mai dificil. De ce s-l atrag femeia necunoscut, care a pretins

    s fie domnioara Helier, pe acest om necunoscut n afacere? De ce snsceneze o comedie att de elaborat?

    Spune-mi, Jane, ntreb doamna Bantry. A fost vreodat confruntattnrul Faulkener cu Mary Kerr, n vreun stadiu al anchetei?

    Nu prea tiu, ncerc Jane, uimit, s-i aminteasc.Pentru c dac el nu a fost, cazul este rezolvat! declar doamna

    Bantry. Sunt sigur c am dreptate. Ce e mai uor dect s pretinzi c etichemat la Londra?

    i telefonezi servitoarei tale din Paddington sau din oricare gar la caresoseti i cnd ea vine la Londra, tu te ntorci la bungalou din nou. Tnrulvine cum a fost invitat, este drogat, se nsceneaz jaful, rvind lucrurilect se poate de mult. Telefonezi la poliie, dai descrierea apului ispitor ipleci din nou la Londra.

    Apoi, te ntorci mai trziu cu un tren i faci pe surprinsa. inocent.Dar de ce i-ar fura propriile ei bujuterii, Dolly?Aa fac ele ntotdeauna, sublinie doamna Bantry. i oricum, pot s

    m gndesc la sute de motive. S-ar fi putut ca ea s aib nevoie de baniurgent, btrnul sir Herman nu i-ar fi dat, probabil, cash, aa c pretinde ci s-au furat bijuteriile i le vinde n secret. S-au poate c era antajat decineva care amenina s-i spun soului ei sau soiei lui sir Herman. Sau eavnduse deja bijuteriile i cum sir Herman devenise hapsn i cerea s i le

    arate, a fost nevoit s pun ceva la cale. Aa se procedeaz de multe ori ncri. Sau poate c vroia s le dea la remontat i primise imitaii. Sau - asta

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Cantecul Lebedei- Povestiri

    21/117

    21

    e o idee foarte bun i nu prea mult utilizat n romane - ea pretinde c is-au furat, face o criz ngrozitoare i el i d unele noi. n felul acesta eapune mna pe dou rnduri de bijuterii n loc de unul. Sunt sigur c tipulsta de femeie este teribil de viclean.

    Ce deteapt eti, Dolly, declar plin deadmiraie Jane. Niciodat

    nu m-am gndit la aa ceva.Poi s fii inteligent, dar ea nu spune c ai dreptate, observ

    colonelul Bantry. Eu nclin s-l bnuiesc pe nobilul orean. El tia cetelegram s trimit ca s-o ndeprteze pe doamn i putea s aranjezerestul destul de uor cu ajutorul unei noi prietene. Se pare c nimeni nu s-agndit s cear lui un alibi.

    Ce credei, Miss Marple, ntreb Jane, adresndu-se btrneidoamne care sttea linitit, ncruntat i uimit.

    Draga mea, chiar c nu tiu ce s zic. Sir Henry va rde, dar nu-mireamintesc nicio ntmplare asemntoare petrecut n sat care s m ajute

    de data aceasta. Desigur, sunt mai multe aspecte care se explic de la sine.De exemplu, cel al servitoarei. ntr-un... s-i zicem... menaj nereglementarde tipul pe care l descrii, servitoarea angajat este, fr ndoial, perfectcontient de starea lucrurilor i o fat cu adevrat la locul ei nu-i va lua oasemenea slujb - mama ei nu- i va permite nici o clip. Aa c m gndescc putem considera c fata nu era o persoan demn de ncredere. Eatrebuie s fi avut legtur cu hoii. S le lase casa deschis i s plecentr-adevr la Londra, prefcndu-se c a primit mesajul la telefon ca selimine orice suspiciune care ar fi planat asupra sa. Trebuie s mrturisescc aceasta pare soluia cea mai probabil. C-ar fi implicai nite hoiobinuii asta ar fi foarte ciudat. Presupune mult mai multe cunotine

    dect posed o simpl servitoare.Miss Marple fcu o pauz i apoi continudus pe gnduri:- Simt c a existat ceva, ei bine, ceea ce a putea descrie ca un

    sentiment personal n legtur cu ntreaga afacere. De exemplu, spresupunem c cineva nutrete o veche dumnie? O tnr actri cu careel nu s-a purtat bine? Nu credei c aceasta ar explica mai bine cum staulucrurile? O ncercare deliberat de a-l bga pe nobil n bucluc. Cam aaarat. i totui, asta nu m satisface pe deplin...

    Doctore, n-ai spus nimic, zise Jane. V-am uitat. ntotdeauna sunt uitat, rspunse trist medicul cu prul grizonat.

    Trebuie s fiu o persoan foarte nereprezentativ.O, nu! l contraziseJane. V rog spunei-ne ce credei.Sunt, de fapt, de acord cu soluiile tuturora i, n acelai timp, cu

    nici una. La rndul meu am o teorie cam departe de subiect i probabil cutotul eronat, potrivit creia soia trebuie s aib ceva legtur cu afacerea.M refer la soia lui sir Herman. N-am motive s cred asta numai c vei fisurprini s aflai ce lucruri extraordinare, cu totul ieite din comun i trecprin cap unei soii nelate.

    O doctore Lloyd, strig Miss Marple emoionat. Ce inteligent dinpartea dumitale. Nu m-am gndit niciodat la biata doamn Pebmarsh.Jane o privi curioas.

    Doamna Pebmarsh? Cine e doamna Pebmarsh?

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Cantecul Lebedei- Povestiri

    22/117

    22

    Zu... ezit Miss Marple. Nu tiu dac se potrivete. E o spltoreas.A furat un ac cu opal care era prins de o bluz i l-a pus n casa altei femei.

    Jane Marple arta mai abscons dect oricnd.i asta i lmurete toat problema, Miss Marple, zise sir Henry

    clipind.

    Spre surpriza sa, Miss Marple cltin neajutorat din cap.Nu, m tem c nu. Trebuie s mrturisesc c treburile m depesc

    complet. Dar, ceea ce mi dau seama e c femeile trebuie s fac frontcomun; ntr-un caz de extrem urgen este necesar s fii de partea celor desexul tu. Cred c aceasta este morala povestirii domnioarei Helier.

    Recunosc c aceast deosebit semnificaie etic a misterului mi-ascpat spuse, pe un ton grav, sir Henry. Poate o s-mi dau seama de ea, maiclar, cnd domnioara Helier ne va dezvlui soluia.

    Poftim? ntreb Jane uitndu-se cam uimit.Tocmai conchideam ca n limbajul copiilor c ne lsm btui. i

    numai dumneata, domnioar Helier, ai marea onoare de a prezenta unmister att de derutant nct i Miss Marple trebuie s se lase nvins.V lsai cu toii btui? ntreb Jane.Da. Dup un minut de tcere, timp n care i atept pe ceilali s

    vorbeasc, sir Henry s-a fcut din nou purttor, de cuvnt. Adic nemeninem sau renunm la soluiile schiate pe care am ncercat s leprezentm. Cte una pentru fiecare brbat, dou pentru Miss Marple i ojumtate de duzin din partea doamnei B.

    N-a fost o duzin, l contrazise doamna Bantry. Ci numai variaii peo tem principal. i de cte ori trebuie s repet s nu mai mi se spundoamna B.

    Deci, v lsai btui, repet Jane gnditoare. Asta-i foarteinteresant.

    Se rezem n scaun i ncepu s-i piteasc unghiile cam distrat.Haide, Jane, care-i soluia? o ntreb doamna Bantry.Soluia?Da. Ce s-a ntmplat de fapt?Jane se holb la ea.N-am nici cea mai vag idee.Poftim? ntotdeauna v-am admirat. V-am considerat pe toi att de

    inteligeni c mi-ai putea explica.Toi se simeau agasai. Era foarte bine c Jane arta aa frumoas,

    dar n clipa asta, li se prea c mersese cu prostia prea departe. Chiar ifrumuseea transcedental nu poate fi o scuz.

    Vrei s spui c nu s-a descoperit niciodat adevrul? ntreb sirHenry.

    Nu. De aceea, zic, m gndeam c m vei putea lmuri.Jane vorbea ofuscat. Era clar c ea simea ceva ca i cum ar fi avut

    un necaz.Ei bine, eu... eu... ncepu colonelul Bantry, fr s reueasc s

    termine.

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Cantecul Lebedei- Povestiri

    23/117

    23

    Eti cea mai complicat fat, Jane, zise soia sa. Oricum, suntsigur i ntotdeauna voi fi sigur c am avut dreptate. Dac mcar mi-aispune numele adevrate ale oamenilor voi fi cu adevrat sigur.

    Nu cred c a putea face asta, zise Jane ncet.Nu, drag, interveni Miss Marple. Domnioara Helier nu poate face

    asta.Ba cum s nu, insist doamna Bantry. Nu fi aa de scrupuloas,

    Jane. Noi, oamenii mai n vrst trebuie s tim cte ceva i despre unscandal. n orice caz, spune-ne cine era magnatul din Londra.

    Dar Jane refuz, dnd din cap i Miss Marple, n felul ei demodat,continu so susin pe fat.

    Trebuie s fi fost o treab foarte suprtoare, observ ea.Nu, confirm Jane. Cred... cred c m-am bucurat.Bine, poate, cred c a spart monotonia. n ce pies jucai?Smith.

    O, da. E o pies de Somerset Maugham, nu-i aa? Cred c suntfoarte inteligent scrise. Le-am vzut aproape pe toate.O repetai ca s mergei n turneul din toamna urmtoare, nu-i aa?

    ntreb doamna Bantry.Jane i confirm spusele.Bine, zise Miss Marple ridicndu-se. Trebuie s m duc acas. S-a

    fcut aa trziu! Dar am avut o sear foarte plcut. Ct se poate deneobinuit. Cred c povestea domnioarei Helier va ctiga premiul.Suntei de acord?

    mi pare ru c suntei suprai pe mine. M refer la faptul c nucunosc sfritul. Ar fi trebuit s-o spun mai de mult.

    Vocea sa era melancolic. Doctorul Lloyd se art galant cu acestprilej.

    Drag domnioar, de ce-ar fi trebuit? Ne-ai oferit o problem bunpentru rezolvarea creia e nevoie s ne ascuim mintea. Mie mi pare runumai de faptul c nici unul dintre noi n-a putut s-o soluioneze n modconvingtor.

    Vorbete pentru dumneata, zise doamna Bantry. Eu am rezolvat-o.Sunt convins c am dreptate.

    tii, c ntr-adevr ai, o aprob Jane. Tot ceea ce ai propus sun a fiprobabil.

    La care din cele apte soluii ale ei te referi? ntreb sir Henry ca s-ocicleasc.

    Doctorul Lloyd, curtenitor, o ajut pe Miss Marple s-i pun galoii.Mi i-am luat doar preventiv, i explic btrna doamn. Doctorul urma s-onsoeasc pn la vecheaei csu. nfurat n mai multe aluri de ln,Miss Marple le ur nc o dat la fiecare noapte bun. Se apropie de JaneHelier la urm i aplecndu-se spre ea, opti ceva la urechea actriei. Janels s-i scape o exclamaie de uimire i nc att de tare c ceilali intoarser capetele.

    Zmbind i dnd din cap, Miss Marple plec, n timp ce Jane Helier seuita dup ea cu ngrijorare.

    Vii la culcare, Jane? o ntreb doamna Bantry. Ce i s-a ntmplat?Te uii de parc ai fi vzut o stafie.

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Cantecul Lebedei- Povestiri

    24/117

    24

    Cu un oftat adnc, Jane i reveni, le zmbi frumos i ncnttor celordoi brbai i-i urm gazda sus pe scar. Doamna Bantry intr i ea ncamera fetei.

    Focul tu aproape s-a stins, se supr doamna Bantry, ncercnds-l nvioreze, fr succes, cu cletele. Pesemne c nu l-au fcut cum

    trebuie. Ce proaste sunt servitoarele astea. Cred totui c-am ntrziat nseara asta mai mult. Da, chiar, e trecut de ora unu!

    Crezi c sunt muli oameni ca ea? ntreb Jane Helier.Sttea pe marginea patului cufundataparent n gnduri.Ca servitoarea?Nu. Ca btrna aia nostim, cum o cheam, Marple?O! Nu tiu. Cred c este un tip ct se poate de neobinuit dintr -un

    sat mic.O, drag, nu tiu ce s fac, se plnse Jane. Oft adnc.Ce s-a ntmplat?

    Sunt ngrijorat.Din ce cauz?Dolly. Jane Helier avea un aer solemn de prost augur. tii ce mi-a

    optit btrna aceea ciudat nainte de a iei pe u, n seara asta?Nu. Ce?Mi-a spus aa: Eu n-a face-o dac afi n locul tu, draga mea.

    Niciodatnutelsapreamultnputereaalteifemei, chiardaceticonvinsci-eprieten nacelmoment. tii, Dolly, e teribil de adevrat.

    Maxima? Da, poate c e. Dar nu vd unde se aplic.Cred c nu poi niciodat s ai ncredere total ntr-o femeie. i a fi

    la cheremul ei. Nu m-am gndit la asta.

    Despre ce femeie vorbeti?Netta Greane, dublura mea.Ce Dumnezeu tie Miss Marple despre dublura ta?Presupun c a ghicit, dar nu neleg cum.Jane, eti aa de bun s-mi spui imediat despre ce vorbeti?Povestirea. Cea pe care v-am spus-o. O, Dolly, o tii pe femeia aceea

    care mi l-a luat pe Claud?Doamna Bantry ddu din cap, gndindu-se la prima din cstoriile

    nefericite ale Janei cu Claud Averbury, actorul.El s-a nsurat cu ea i eu a fi putut s-i spun ce va urma. Claud nu

    tie, dar ea triete cu sir Joseph Salmon, i petrece weekend-urile cu el labungaloul de care v-am povestit. Am vrut s-o desconspir, ca toat lumea stie ce tip de femeie este. i nelegi, cu un jaf, totul ar fi ieit la iveal.

    Jane! rmase cu gura cscat doamna Bantry. Tu ai fost cea care aipus la cale ntreaga poveste pe care ne-ai spus-o?

    Jane ddu afirmativ din cap.De aceea am ales Smith. Eu interpretez rolul servitoarei, tii. Aa

    c a fi fost pregtit. i cnd ei ar fi trimis dup mine de la secia de poliiear fi fost cel mai uor lucru din lume s le spun c repetam rolul cu dubluramea la hotel. Bineneles, n realitate, noi am fi fost la bungalou. Eu aveamdoar s deschid ua i s aduc cocteilurile i Netta ar fi pretins c sunt eu.

    El n-avea s m mai vad niciodat, aa nct nu m temeam c ar firecunoscut-o. i, eu m pot preface foarte bine s art ca o servitoare; apoi

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Cantecul Lebedei- Povestiri

    25/117

    25

    nimeni nu se uit la servitoare ca i cum ar fi un membru al familiei. Amplnuit s-l trm apoi afar la drum, s lum caseta cu bijuterii, stelefonm la poliie i s ne ntoarcem la hotel. N-a vrea ca bietul tnr ssufere, dar sir Henry nu prea s cread c va ptimi ceva, nu-i aa? i,femeia care mi-a luat brbatul va apare n ziare i se va afla totul, iar Claud

    i va da seama cu cine se nsurase de fapt.Doamna Bantry se aez gemnd.O, vai de capul meu! i tot timpul, Jane Helier, ne-ai pclit! Ne-ai

    spus povestea aa cum ai procedat tu, de fapt!Sunt o actri bun, se lud Jane, mulumit de sine. Am fost

    ntotdeauna, indiferent ce spun unii sau alii. Nu m-am lsat niciodat maiprejos, nu-i aa?

    Miss Marple a avut dreptate, murmur doamna Bantry. Elementulpersonal. O, da, elementul personal. Jane, fetia mea drag, i dai seama cfurtul e furt i c-ai putea fi trimis la nchisoare?

    Bine, dar nici unul dintre voi nu a ghicit, insist Jane, cu excepialui Miss Marple. Expresia de ngrijorare i reapru pe fa. Dolly, chiar crezic sunt muli ca ea?

    Sincer s fiu nu prea cred, o asigur doamna Bantry.Jane oft din nou.Totui, ar fi mai bine s nu risc. i apoi a ajunge la bunul plac, n

    puterea Nettei - asta-i ct se poate de adevrat. S-ar putea s-mi devinrival, s m antajeze sau cine tie ce altceva. M-a ajutat s pun la punctdetaliile i a jurat c-mi va fi credincioas, dar nu tii niciodat cum seschimb femeile. Nu, cred c Miss Marple a avut dreptate. Mai bine n-arisca.

    Dar, draga mea, ai riscat deja.O, nu. Ochii mari albatri i se fcur i mai mari. Nu nelegi? Nimic

    din astea nu s-a ntmplat nc! Ei bine, fceam o repetiie general, ca szic aa.

    Nu prea m pricep la limbajul vostru teatral, afirm doamna Bantryplin de demnitate. Vrei s spui c sta este un proiect viitor i nu o afaceretrecut?

    Aveam de gnd s-o fac n toamna aceasta... n septembrie. Nu maitiu ce s fac acum.

    i Jane Marple a ghicit, a ghicit chiar adevrul i nu ni l-a spusdeloc, zise doamna Bantry mniat.

    Cred c de aceea a vorbit despre femeile care trebuie s fac frontcomun. N-a vrut s m desconspire n faa brbailor. Drgu din partea ei.Nu-mi pas dac tu tii, Dolly.

    Bine, renun la ideea asta Jane, te rog.Cred c voi renuna, murmur domnioara Helier. S-ar putea s fie

    i alte Miss Marple...

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Cantecul Lebedei- Povestiri

    26/117

    26

    Cazul femeii bogate

    Numele doamnei Abner Rymer i-a fost adus la cunotin domnului

    Parker Pyne. l cunotea i de aceea ridic din sprncene.De ndat, clienta intr n birou.Doamna Rymer era o femeie nalt, ciolnoas. Silueta dizgraioas nu

    i-o putea ascunde n pofida faptului c purta o rochie de catifea i o hainbogat din blan. ncheieturile de la mini erau pronunate. Faa mare ilat i era roie. Prul negru coafat la mod susinea o plrie cu multevrfuri de pene de stru.

    Se arunc pe un scaun dnd din cap:Bun dimineaa! Avea o tonalitate aspr n voce. Dac v pricepei la

    ceva, mi-ai putea spune cum s-mi cheltui banii!

    Ct de original! murmur domnul Parker Pyne. Puini m ntreabasta n zilele noastre. Chiar credei c e aa de greu, doamn Rymer?Da, aa cred, zise doamna scurt. Am trei haine de blan, o mulime

    de rochii din Paris i chestii de-astea. Am o main i o cas n Park Lane.Un iaht, dar nu-mi place marea. Mai am muli servitori de prima clas, dinaceia care se uit de-a lungul nasului, n jos la tine. Am cltorit puin iam vzut ri strine. i, pe cuvntul meu, dac mai tiu la ce s mgndesc s cumpr sau s fac. Se uit plin de speran la domnul Pyne.

    Sunt spitale, zise el.Ce? S arunc cu banii, la asta v gndii? Nu, nu-mi convine! Banii

    tia au fost muncii, v asigur c au fost ctigai din greu. Dac v

    nchipuii c am s-i mprtii pe fleacuri, s tii c v nelai. Vreau s-icheltui; s-i cheltui i s obin ceva bun n schimbul lor. Deci, dac v vinnite idei valoroase n acest sens, putei conta pe un onorariu consistent.

    Propunerea dumneavoastr m intereseaz, i rspunse domnulPyne. Nu ai menionat o cas la ar.

    Am uitat-o, dar am una. M plictisete de moarte.Trebuie s-mi povestii mai multe despre dumneavoastr. Problema

    cu care ai venit nu e uor de soluionatV spun cu plcere. Nu mi-e ruine de unde provin. Am lucrat la o

    ferm cnd eram tnr. Munc foarte grea. Apoi m-am mprietenit cuAbner, el era muncitor la uzina din apropiere. Mi-a fcut curte opt ani, dupcare ne-am cstorit.

    i ai fost fericii? ntreb domnul Pyne.Am fost. Abner a fost un so bun. Totui, a trebuit s ne luptm din

    greu; a fost omer de dou ori i copiii veneau unul dup altul. Am avutpatru, trei biei i o fat. Dar nici unul nu a trit prea mult. Cred c ar fifost cu totul altfel dac i-a fi avut. Faa ei se mblnzi; art deodat maitnr.

    Abner suferea de plmni. Nu l-au nrolat. S-a descurcat bine n ar.A fost fcut ef de echip. Abner era un biat detept. A inventat unprocedeu. A zice c s-au purtat cinstit cu el; i-au dat o sum frumuic. A

    folosit banii ia pentru o alt idee de-a sa. Aia i-a adus bani cu carul. inc mai aduce. Dar s tii c la nceput nu prea ne distram. Apoi ne-am

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Cantecul Lebedei- Povestiri

    27/117

    27

    luat o cas cu o baie ultramodern i servitori. Gata cu gtitul, cu frecatulduumelelor i splatul. Stteam doar pe perne de mtase n sufragerie isunam clopoelul pentru ceai, cum ar face o contes! Era nostim i ne-aplcut. Apoi am venit la Londra. M-am dus s-i mbogesc pe croitori cas-mi fac haine. Ne-am dus la Paris i pe Riviera. Ne-am distrat de minune.

    i apoi? ntreb domnul Parker Pyne.Cred c ne-am obinuit, zise doamna Rymer. Dup puin timp nu ni

    se mai prea aa de nostim. Chiar erau zile cnd nu tiam ce mncruri smai comandm, noi care puteam s alegem orice! Ct despre bi, ei bine, ncele din urm, o baie pe zi e de ajuns pentru fiecare. Sntatea a nceputs-i dea de furc lui Abner. Le-am dat muli bani doctorilor, chiar aa, darn-au putut face nimic. Au ncercat ba una, ba alta. Dar, nu i -a folosit. Amurit. Fcu o pauz. Era un om tnr, de numai 43 de ani.

    Domnul Pyne ddu din cap comptimitor.Asta s-a ntmplat acum cinci ani. Banii nc mi vin cu grmada.

    Mi se pare o nerozie s nu fii n stare s faci ceva cu ei. Dar aa cum vspun, nu mai tiu ce s cumpr n plus fa de ce am deja.Cu alte cuvinte, viaa dumneavoastr e plicticoas. Nu v bucurai

    de ea, spuse domnul Pyne.M-am sturat de ea, mrturisi doamna Rymer pe un ton macabru.

    N-am prieteni. Cei noi vor numai sponsorizri i rd de mine pe la spate. Cucei vechi nu mai am de-a face. Faptul c merg ntr-o main i intimideaz.Putei s gsii sau s-mi sugerai ceva?

    Poate c da, zise domnul Pyne ncet. Va fi dificil, dar cred c exist oans de succes. S-ar putea s v recptai ceea ce ai pierdut: interesulpentru via.

    Cum? ntreb doamna Rymer scurt.sta este secretul meu profesional. i nu-mi dezvlui niciodat

    metodele mele nainte. Problema este dac vrei s ncercai? Nu v garantezsuccesul, dar cred c exist o posibilitate rezonabil pentru el. Va trebui srecurg la metode neobinuite ceea ce va presupune cheltuieli. Onorariulmeu va fi de o mie de lire, care se achit n avans.

    V pricepei s dai cu gura, remarc n chip de apreciere doamnaRymer. Bine, mi asum riscul. Sunt obinuit s pltesc preurile cele maimari. Numai c atunci cnd pltesc pentru un lucru mi iau precauii ca s-li obin.

    O s-l obinei, o asigur domnul Parker Pyne. Nu v temei.Am s v trimit un cec n seara asta, spuse doamna Rymer,

    ridicndu-se. Nu prea tiu de ce am ncredere n dumneavoastr. Se spunec protii i banii nu fac cas bun. Cred c sunt o proast. Avei tupeu cas dai anunuri n toate ziarele c-i facei pe oameni fericii!

    Anunurile acelea m cost bani. Dac nu m-a ine de cuvnt mi-apierde banii. tiu ce determin nefericirea i, n consecin, am o idee clarcum s produc o stare opus.

    Doamna Rymer ddu din cap plin de ndoial i plec lsnd nurm o dr de parfumuri scumpe amestecate.

    Claude Luttrell cel frumos intr n birou.

    Ceva n domeniul meu?

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Cantecul Lebedei- Povestiri

    28/117

    28

    Nu e prea simplu, i rspunse domnul Pyne, cltinnd din cap. Nu, eun caz dificil. M tem c trebuie s ne asumm nite riscuri. Trebuie sncercm ceva neobinuit

    Doamna Oliver?Domnul Pyne zmbi la menionarea romancierei celebre n ntreaga

    lume.Doamna Oliver este ntr-adevr cea mai convenional dintre noi toi.

    M gndesc la o lovitur ct se poate de ndrznea, ieit din comun.Apropo, ai putea s-i telefonezi dr. Antrobus.

    Antrobus?Da. Avem nevoie de serviciile sale.

    O sptmn mai trziu, doamna Rymer intr din nou n birouldomnului Parker Pyne. Se ridic s-o primeasc.

    V asigur c aceast ntrziere a fost necesar, spuse el. A trebuit saranjez multe lucruri i s m asigur de serviciile unui om neobinuit care astrbtut o jumtate din Europa.

    O! exclam ea suspicioas. i amintea mereu c trimisese un cec deo mie de lire care fusese ncasat.

    Domnul Parker Pyne aps pe un buton. O tnr brunet, cunfiare oriental, dar mbrcat ntr-un halat alb de sor se prezent.

    Totul este gata, sor De Sara?Da. Doctorul Constantine ateapt.Ce avei de gnd s facei? ntreb doamna Rymer cu o und de

    nelinite.

    S v familiarizm cu magia oriental, drag doamn, i explicdomnul Parker Pyne.

    Doamna Rymer o urm pe sor sus, la etajul urmtor. Aici, fuintrodus ntr-o camer care nu semna cu restul casei. Broderii orientaleacopereau pereii. Erau divane cu perne moi i covorae frumoase peduumea. Un brbat era aplecat asupra unei cafetire. Se ndreptcnd eleintrar.

    Doctorul Constantine, anun sora.Doctorul era mbrcat n haine europene, cu faa negricioas, ochii

    mari i oblici aveau o putere deosebit de ptrunztoare n privirea lor.Deci, aceasta este pacienta mea! constat el pe un fon grav, vibrant.Eu nu sunt o pacient, spuse doamna Rymer. Trupul dumneavoastr nu este bolnav, o lmuri doctorul, dar

    sufletul v este obosit. Noi, cei din Orient, tim cum s tratm aceast boal.Stai jos i servii o ceac de cafea.

    Doamna Rymer se aez i accept o ceac cu fiertur aromat. ntimp ce sorbea din ea, doctorul vorbea.

    Aici, n Occident, se trateaz numai bolile trupeti. O greeal.Trupul este numai instrumentul. Pe el se cnt o melodie. Aceasta poate fiuna trist, jalnic. Poate fi o melodie vesel i plin de ncntare. Pe a douanoi v vom oferi-o. Dumneavoastr avei bani. i vei cheltui i v vei

    bucura. Viaa va merita s fie trit din nou. E uor... uor... aa de uor...

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Cantecul Lebedei- Povestiri

    29/117

    29

    O stare de moliciune o cuprinse pe doamna Rymer. Silueteledoctorului i sorei se nceoar. Se simea nespus de fericit i foarteadormit. Silueta doctorului cretea tot mai mult. ntreaga lume se fcea totmai mare.

    Doctorul o privea n ochi.

    Dormi, spunea el. Dormi. Pleoapele i se nchid. Curnd vei adormi.Vei adormi. Vei adormi...

    Pleoapele doamnei Rymer se nchiser. Plutea cu o minunat lumeuria...

    Cnd i deschise ochii, i se pru c trecuse foarte mult timp. iamintea vag de mai multe lucruri - de vise ciudate, imposibile; apoisentimentul c se trezete; apoi alte vise. i amintea ceva despre o maini despre o fat brunet frumoas, ntr-un halat de sor, care se apleca

    deasupra sa.Oricum, acum era treaz de-a binelea i n propriul ei pat.Cel puin, era propriul su pat? Prea altfel. i lipsea confortul plcut

    al propriului ei pat. i reamintea vag de vremuri aproape uitate. Se mic iacesta scri. Patul doamnei Rymer din Park Lane nu scria niciodat.

    Privi n jur. Hotrt lucru, sta nu era Park Lane. Un spital? Nu,decise ea, nu e spital. Nici hotel. O camer goal cu pereii ntr -o nuannesigur de lila. Era un lavabou ieftin cu o can cu ap i un lighean. Semai aflau un dulap simplu i o valiz din aluminiu. Haine, pe care nu lecunotea, atrnau pe umerae.Patul era acoperit cu o cuvertur foarte multcrpit. Unde m aflu? se ntreb Rymer.

    Ua se deschise i o femeie mic, plinu ddu buzna. Avea obrajiiroii i un aer de bun dispoziie. Mnecile i erau suflecate i purta un or.

    Ia uite! exclam ea. S-a trezit. Intrai doctore!Doamna Rymer deschise gura s spun mai multe lucruri, dar rmase

    mut, ntruct brbatul care intr n camer, dup femeia cea plinu, nuera ctui de puin elegantul, bronzatul doctor Constantine. Era un btrncocrjat, care se uita prin lentile groase.

    E mai bine, zise el, ndreptndu-se spre pat i ridicnd ncheieturadoamnei Rymer. V vei simi mai bine, draga mea.

    Ce mi s-a ntmplat? ntreb doamna Rymer.Ai avut un fel de atac, i explic doctorul. Ai fost incontient o zi

    sau dou. Nimic care s v ngrijoreze.Zu c ne-ai speriat, Hannah, interveni femeia cea plinu. Ai i

    delirat, ai spus lucrurile cele mai ciudate.Las, las doamn Gardner, ncerc doctorul s-o potoleasc. Nu

    trebuie s ne excitm pacienta. Te vei face curnd sntoas, draga mea.Nu-i f griji n privina slujbei, Hannah! continu doamna Gardner.

    Doamna Roberts a venit s m ajute i ne-am descurcat bine. Doar stailinitit i f-te bine, draga mea.

    Dar de ce-mi spunei Hannah? ntreb doamna Rymer.Pi, sta-i numele tu, zise doamna Gardner mirat.

    Nu, nu este. Pe mine m cheam Amelia. Amelia Rymer. DoamnaAbner Rymer.

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Cantecul Lebedei- Povestiri

    30/117

    30

    Doctorul i doamna Gardner schimbar priviri ntre ei.Bine, stai doar linitit, o sftui doamna Gardner.Da, da, nu te frmnta, zise doctorul.Plecar. Doamna Rymer rmase perplex. De ce i spuneau Hannah i

    de ce schimbar ntre ei acea privire de nencredere amuzat cnd le

    spusese numele ei? Unde era i ce se ntmplase?Se ddu jos din pat. Era cam nesigur pe picioare, dar se duse ncet

    spre ferstruic i se uit afar... la o ferm! Nevenindu-i s-i cread ochilor,se ntoarse n pat Ce cuta ea la o ferm pe care n-o mai vzuse niciodat?

    Doamna Gardner reveni n camer cu un castron cu sup pus pe otav. Doamna Rymer ncepu s-o chestioneze:

    Ce caut eu n casa asta? Cine m-a adus aici?Nimeni nu te-a adus, draga mea. E casa ta. Cel puin, locuieti aici

    de cinci ani. i eu care n-am bnuit c poate s te apuce crizele.Am locuit aici! Cinci ani?

    Exact. Dar, Hannah, doar nu vrei s spui c nc nu i-ai amintit?N-am locuit niciodat aici! Nu te-am vzut n viaa mea..tii, ai avut boala asta i-ai uitat.N-am locuit niciodat aici.Ba da, draga mea.Deodat doamna Gardner se repezi spre un bufet i-i aduse doamnei

    Rymer o fotografie veche pus ntr-o ram.Reprezenta un grup de patru persoane: un brbat cu barb, o femeie

    plinu (doamna Gardner), un brbat nalt, slab cu un zmbet blnd, plcuti cineva ntr-o rochie imprimat cu ort - ea nsi!

    Stupefiat, doamna Rymer privi fotografia. Doamna Gardner puse

    supa lng ea i iei binior din camer.Doamna Rymer sorbi din sup n mod mecanic. Era o sup bun,

    consistent i fierbinte. Tot timpul ideile i nvlmau n cap. Cine eranebun? Doamna Gardner sau ea? Una dintre ele trebuie s fie! Dar maiexista i doctorul.

    Eu sunt Amelia Rymer, i zise n mod ferm. tiu c sunt AmeliaRymer i nimeni n-o s-mi spun mie altfel.

    Terminase supa. A pus castronul napoi pe tav. Un ziar mpturit iatrase atenia, l lu i se uit la data de pe el, 19 octombrie. n ce zi sedusese la biroul domnului Parker Pyne? Ori pe 15, ori pe 16. Atunci trebuies fi fost bolnav vreo trei zile.

    arlatanul la de doctor! i zise plin de mnie doamna Rymer. Totui, se simea puin uurat. Auzise de cazuri n care oamenii

    uitaser cine erau timp de ani ntregi. Se temuse c un asemenea lucru i sentmplase i ei.

    ncepu s rsfoiasc paginile ziarului, parcurgnd ncet coloanele,cnd, deodat, un paragraf i reinu atenia.

    Doamna Abner Rymer, vduva lui Abner Rymer, regele nasturilorncopciai, afost transportat ieri la un cminparticularpentru cazuri

    mentale. n ultimele dou zile a declaratpersistent c nu e ea nsi ci oservitoarepenumeHannahMoerhouse.

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Cantecul Lebedei- Povestiri

    31/117

    31

    Hannah Moorhouse! Deci asta e, i zise doamna Rymer. Ea este eui eu sunt ea. Un fel de dedublare, cred. Ei bine, o s ndreptm noi asta, ncurnd! Dac ipocritul la mieros de Parker Pyne a pus la cale vreo chestie

    ca asta...Dar, n clipa aceea ochii i czur pe numele Constantine de pe pagina

    tiprit. De data aceasta era i un titlu:

    Preteniadr. Constantine.Cuocaziadiscursuluideadioinutsearatrecut, najunulplecriisale

    spreJaponia, dr. ClaudiusConstantineaprezentatniteteoriisurprinztoare.Eladeclaratceposibilsdovedeascexistenasufletuluiprintransferareaunuiadintr-un corp ntr-altul. Elapretinsc n timpulexperienelorsaledin

    Orientaefectuatusuccesundublutransfer: sufletulunuitruphipnotizatAafosttransferatntrupulhipnotizatBisufletulcorpuluiBncorpulA. Cndi-arevenit dinhipnoz, AadeclaratcesteBiBacrezutcesteA. Pentrucaexperienasreueascafostnecesarsgseascdoioamenicumareasemnarefizic. Esteunlucrudoveditcdoi indivizicareseamnseaflenrapport.

    Aceastaestefoarteevidentncazulgemenilor. Dar, dounecunoscute,foartediferitecapoziiesocial, cuouimitoareasemnarensatrsturilors-au doveditamanifestaaceeaiarmoniestructural.

    Doamna Rymer arunc ziarul. 'Ticlosul! Bestia!.Acum nelegea totul! A fost un complot murdar ca s se pun mna

    pe banii ei. Aceast Hannah Moorhouse era omul domnului Pyne - posibil ofiin inocent. El i dracul la de Constantine dduser lovitura astafantastic.

    Dar ea o s dea totul n vileag! O s-i arate ea lui! O s-l dea njudecat!

    Brusc, doamna Rymer se opri din tirada sa indignat, i aminti deprimul paragraf. Hannah Moorhouse nu fusese un om docil. Protestase, ideclarase identitatea. i ce se ntmplase?

    nchis ntr-un azil de nebuni, biata fat, i zise doamna Rymer.Un fior rece i trecu pe spinare.Un azil de nebuni. Te bag acolo i nu-i mai dau drumulniciodat.

    Cu ct spui c eti mai sntos, cu att mai puin te cred. Cnd ajungiacolo, acolo rmi. Nu, doamna Rymer n-avea de gnd s-i asume risculsta.

    Ua se deschise i doamna Gardner intr.Ah, ai but supa, draga mea. E bine. O s-i revii curnd.Cnd m-am mbolnvit? ntreb doamna Rymer.Ia s vd. Acum trei zile, miercuri. Eram pe cincisprezece. i s-a

    fcut ru pe la ora patru.

    Ah!

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Cantecul Lebedei- Povestiri

    32/117

    32

    Exclamaia era plin de subnelesuri. La ora aceea, doamna Rymer sentlnise cu doctorul Constantine.

    Ai czut n scaun, continu doamna Gardner. Ai spus: Oh, oh,exact aa. i apoi: Mi-e somn ai rostit somnoroas; Mi-e somn. Aiadormit, te-am dus n pat, am trimis dup doctor i aici stai nc de atunci.

    Cred, taton terenul doamna Rymer, c n-ai de unde s tii cinesunt, n afar de cum art la fa.

    Spui un lucru cam ciudat, remarc doamna Gardner. Ce e maiimportant dect figura unei persoane, a vrea s tiu? Ai i semnul dinnatere, dac mai doreti o dovad.

    Un semn din natere? se lumin doamna Rymer. Nu avea aa ceva.Un semn ca o cpun chiar sub cotul drept, sublinie doamna

    Gardner. Uit-te singur, draga mea.Asta o s le dovedeasc, i spuse n sinea sa doamna Rymer. tia

    prea bine c nu avea un semn ca o cpun sub cotul drept. Suflec

    mneca de la cmaa de noapte. i ddu peste semnul acela.Doamna Rymer izbucni n plns.

    Patru zile mai trziu, doamna Rymer se ridic din pat. Se gndise lamai multe planuri de aciune i le respinsese.

    I-ar putea arta paragraful din ziar doamnei Gardner i i-ar explica.Ar crede-o? Doamna Rymer era sigur c nu.

    Putea s se duc la poliie. Ar fi crezut? Din nou i ddu seama cnu.

    S-ar putea duce la biroul domnului Pyne. Ideea asta i plcea cel mai

    mult. Pentru c ar fi vrut s-i spun escrocului luia mieros ce prere aveadespre el. A fost mpiedicat s-i pun n practic acest plan de un obstacolvital. Se afla acum n Cornwall (dup cte aflase) i nu dispunea de bani detren pn la Londra. Dou lire i patru penny ntr-o geant uzat prea sreprezinte tot avutul su.

    i astfel, dup patru zile, doamna Rymer lu o hotrre eroic.Deocamdat avea s accepte lucrurile! Era Hannah Moorhouse. Foarte bine,va fi Hannah Moorhouse. Se va mpca cu rolul sta i, mai trziu, dup ceva economisi suficieni bani, se va duce la Londra i l va nfrunta pearlatan n propria sa vizuin.

    Hotrnd toate astea, doamna Rymer i nsui rolul cu cea mai bundispoziie, chiar cu un fel de amuzament sardonic. Istoria chiar se repeta.Traiul de aici i reamintea de tineree. Ce mult timp prea de-atunci!

    Munca era puin cam aspr dup trecerea attor ani de confort, dardup o sptmn se acomoda cu viaa la ar.

    Doamna Gardner era o femeie blnd, plcut. Soul ei, un brbatnalt, taciturn era i el amabil. Domnul slbnog, trit din fotografiedispruse; un alt muncitor la ferm i luase locul, un uria cu o fire veselde vreo 45 de ani, ncet la minte i la vorb, dar cu o licrire de modestie n

    ochii si albatri.

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Cantecul Lebedei- Povestiri

    33/117

    33

    Sptmnile se scurgeau. Veni i ziua cnd doamna Rymer aveadestui bani ca s-i cumpere bilet de tren pentru Londra. Dar nu se duse.Amn. Avea timp destul, se gndi. nc nu se simea n largul su cnd segndea la azil. Escrocul la, Parker Pyne, era detept. Ar fi adus un doctorcare s spun c ea era nebun i ar fi fost scoas din circulaie fr ca

    nimeni s mai afle. i apoi, puin schimbare face binese gndi doamnaRymer n sinea sa.

    Se scula devreme i muncea din greu. Joe Welsh, noul ajutor la ferm,s-a mbolnvit n iarna aceea, aa nct ea mpreun cu doamna Gardnerl-au ngrijit. Uriaul nu se putea descurca fr ele.

    Sosi primvara cu anotimpul mieilor, cu mirosul floricelelor de lagardul viu, cu o moliciune neltoare n atmosfer. Joe Welsh o ajuta peHannah n munca sa. Hannah i crpea lucrurile lui Joe.

    Cteodat, duminicile, ieeau la plimbare amndoi. Joe era vduv.Soia i murise cu patru ani n urm. imrturisi sincer c de la dusul ei

    ncepuse s trag la msea. Acum vroia s-o mai rreasc cu crciuma. icumpr nite haine noi. Domnul i doamna Gardner rser.Hannah se distra pe seama lui Joe. l tachina din cauza stngciilor

    sale. Lui Joe nu-i psa. Arta ncurcat dar fericit.Primvara trecu i sosi o var bun, care impuse mult munc.S-au strns recoltele. Frunzele roii i galbene mpodobeau copacii.Era 8 octombrie, zi n care Hannah ridic privirea de la o varz pe care

    o tia i-l vzu pe domnul Parker Pyne, aplecat peste gard.Dumneata! sri Hannah, alias doamna Rymer. Dumneata...Dur ctva timp pn se descrc i-i arunc n fa tot ce reprimase

    pn atunci,dar se opri cnd i se tie rsuflarea.

    Domnul Parker Pyne zmbea binevoitor.V cam dau dreptate, spuse el.Suntei un arlatan i un mincinos, asta suntei, i arunc doamna

    Rymer, repetndu-se. Dumneata cu Constantine la, cu hipnotizarea ibiata aia fat, Hannah Moorhouse nchis la... nebuni.

    Nu, zise domnul Parker Pyne, m judecai greit. HannahMoorhouse nu e ntr-un azil de nebuni, deoarece Hannah Moorhouse nu aexistat niciodat.

    Chiar? fcu doamna Rymer. i ce-i cu fotografia sa pe care amvzut-o cu ochii mei?

    Fals. Un lucru foarte uor de fcut, i explic domnul Pyne.i tirea despre ea din ziar?Tot ziarul a fost contrafcut n aa fel nct s conin dou lucruri

    de o manier fireasc care s poat convinge. i a reuit.Pungaul la de doctor Constantine!Un nume inventat, pe care i l-a luat un prieten de-al meu cu talent

    de actor.Ho! i cred c n-am fost nici hipnotizat? se strmb din nas

    doamna Rymer.De fapt, nu ai fost. Ai but odat cu cafeaua un preparat din

    cnep indian. Vi s-au mai administrat i alte droguri i ai fost adus aici

    cu maina, ca dup aceea s v recptai cunotina.Deci, doamna Gardner a fost implicat n afacere tot, timpul?

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Cantecul Lebedei- Povestiri

    34/117

    34

    Domnul Parker Pyne confirm dnd din cap.Pltit de dumneata, mi nchipui? Sau pltit cu o mulime de

    minciuni!Doamna Gardner are ncredere n mine. Odat i-am salvat fiul de la

    o pedeaps cu nchisoarea.

    Ceva n purtarea lui o liniti pe doamna Rymer n privina asta.Dar ce-i cu semnul din natere? ntreb ea.Deja a nceput s se estompeze. Peste ase luni va dispare cu totul,

    i zmbi domnul Pyne.i ce vrea s nsemne toat aiureala asta? S-i bai joc de mine,

    intuindu-m aici ca o servitoare - eu... cu toi banii aceia la banc. Dar ces mai ntreb? Te-ai nfruptat bine din ei, prea cinstite domn. Asta-iexplicaia pentru toate cele petrecute.

    E adevrat, recunoscu domnul Parker Pyne, c am obinut dinpartea dumneavoastr, n timp ce v-ai aflat sub influena narcoticelor, o

    mputernicire de avocat i, c n timpul... absenei, mi-am asumat controlulafacerilor financiare, dar v pot asigura, drag mea doamn, c, n afaraacelei prime de o mie de lire, nu mi-am nsuit nici un sfan. De fapt, prininvestiii judicioase, situaia dumneavoastr financiar s-a mbuntit. Seuita ncntat la ea.

    Atunci de ce... ncepu doamna Rymer.A vrea s v pun o ntrebare, doamn Rymer. Suntei o femeie

    cinstit. tiu c mi vei rspunde n mod cinstit. A vrea s v ntreb dacsuntei fericit.

    Fericit! Frumoas ntrebare! S-i furi banii unei femei i s-o ntrebidac e fericit. tii c mi place ndrzneala dumitale!

    Suntei nc suprat, zise el. Ct se poate de firesc. Dar, lsai la oparte, pentru o clip, miculaiile mele. Doamn Rymer, cnd ai venit nbiroul meu, exact acum un an, erai o femeie nefericit. mi putei spune csuntei nefericit i acum? Dac aa stau lucrurile, eu mi cer scuze i aveitoat libertatea s m urmrii n justiie. Pe lng acestea, v napoiez miade lire pe care mi-ai dat-o avans. Haide, doamn Rymer, suntei o femeienefericit acum?

    Doamna Rymer l privea pe domnul Parker Pyne, dar i ls ochii njos cnd, n fine, i rspunse:

    Nu, nu sunt nefericit. O und de uimire i se strecurase n voce. Aici,dreptatea este de partea dumneavoastr. Recunosc. Nu am mai fost aa defericit de la moartea lui Abner.M voi... mrita cu un om care lucreaz aici- Joe Welsh. Cstoria noastr se va anuna duminic la biseric; adicurma s se anune duminic.

    Dar, acum, desigur, totul s-a schimbat. Doamna Rymer se nroi.Fcu un pas nainte.

    Ce vrei s spunei c s-a schimbat? Credei c dac a avea toibanii din lumea asta m-ar face o lady? Nu vreau s fiu o lady, mulumesc;sunt o mulime de neajutorai, care nu-s buni la nimic. Joe mi se potrivetei eu la fel lui. Ne mpcm bine i vom fi fericii. n ce te privete,bgreule domn Parker, ia-i tlpia i nu te mai amesteca n lucruri care

    nu te privesc!Domnul Parker Pyne scoase o hrtie din buzunar i i-o ntinse.

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Cantecul Lebedei- Povestiri

    35/117

    35

    mputernicirea de avocat, zise el. S-o rup? neleg c v asumaicontrolul asupra averii.

    O expresie stranie se ivi pe chipul doamnei Rymer. i ddu hrtianapoi.

    Luai-o. V-am adresat cuvinte jignitoare i pe unele le-ai meritat.

    Suntei un individ abil i, totui, am ncredere n dumneavoastr.Am aptesute de lire n banca de aici cu care vom cumpra o ferm pe care am pusochii. Restul averii... ei bine, dai-o spitalelor.

    Doar nu vrei s spunei c cedai ntregul dumneavoastr avutspitalelor?

    Exact asta am spus. Joe e un om bun, cumsecade, dar slab din fire.Dai-i bani i-l terminai. Abia l-am fcut sse lase de butur i vreau s-lin departe de ea. Slav domnului c tiu ce-mi doresc. N-am s mai permitbanilor s se strecoare ntre mine i fericire.

    Suntei, o femeie remarcabil, zise domnul Pyne ncet. Numai o

    femeie dintr-o mie ar face aa ceva. Atunci numai o femeie dintr-o mie are bun sim, spuse doamnaRymer.

    mi ridic plria n faa dumneavoastr, opti domnul Parker Pyne ivocea sa suna cu totul neobinuit. i ridic plria n mod solemn i sendrept.

    Joe s nu tie niciodat, ai grij! i strig doamna Rymer.Rmase acolo cu soarele care apunea n spate, innd o varz mare

    verzulie n mini, cu capul ridicat, mndr i coloana vertebral eapn.Silueta nalt a unei rnci se contura pe fundalul auriu...

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Cantecul Lebedei- Povestiri

    36/117

    36

    Secretul btrnului sir Ambrose

    Atunci, e rndul doamnei B., spuse ncurajator sir Henry Clithering.

    Doamna Bantry, gazda, l privi cu repro.V-am mai spus c nu vreau s fiu azi doamna B. Sun prea

    impuntor.Fiiatunci eherezada.Chiar dac a fi ehe... Cum ai spus? Tot nu v pot povesti nimic;

    ntrebai-l pe Arthur, dac nu m credei.Tu te pricepi la relatarea faptelor concrete, dar nu ai imaginaie, zise

    colonelul Bantry.Aa este, adug doamna Bantry. Flutur catalogul de bulbi pe

    care-l pstra pe masa din faa ei. V-am ascultat pe toi i nu pricep cum

    facei. Unul spune ceva, altul rspunde, unii ntreab, unii gndesc,toatlumea este implicat - eu n-a putea aa ceva! n plus, nu am nici unsubiect n jurul cruia s es o poveste.

    D-mi voie s nu te cred, doamn Bantry, zise dr. Lloyd. Cltin dincapul crunt a nencredere.

    Btrna Miss Marple spuse cu o voce blnd:Firete, drag...Doamna Bantry se scuz n continuare:Nu tii ce via banal duc eu. Necazurile cu servitoarele, cu

    buctresele, scurte vizite n ora la trguieli, dentist, sau la cursele de caide la Ascot pe care Arthur le urte aa de mult, sau grdinritul...

    Ah, zise dr. Llyod. Grdina. tim cu toii c este mareadumneavoastr pasiune.

    Trebuie s fie o adevrat plcere s ai o grdin, zise Jane Helier,tnra i frumoasa actri. Adic, atta vreme ct nu trebuie s sapi saus-i murdreti minile. i eu ador florile.

    Grdina, repet sir Henry. N-am putea-o lua drept punct de pornire?ncercai, doamn B. Bulbii otrvii, narcisele letale, iarba morii!

    E ciudat c spunei aceste lucruri, zise doamna Bantry. miamintesc eu de ceva acum. Arthur, mai ii minte afacerea de la ClodderhamCourt? tii doar, btrnul sir Ambrose Bercy. i aminteti ce btrn amabili curtenitor l crezusem cu toii?

    Desigur. Da, a fost o ntmplare tare ciudat. Continu, Dolly.Spune-o tu mai bine, dragule.Nu vorbi copilrii. Continu tu. Dac ai nceput, n-ai dect s

    termini singur. Eu mi-am terminat partea mea.Doamna Bantry inspir adnc. i mpreun minile i pe faa ei se

    aternu o umbr de ndurerare. Vorbi repede i cursiv.Nu sunt prea multe de spus. Iarba morii - de aici am pornit s fac

    legtura, dei n mintea mea izic salvie i ceap.Salvie i ceap, se minun dr. Lloyd. Doamna Bantry confirm.Iat cum s-a ntmplat, explic ea. edeam, eu i Arthur, cu sir

    Ambrose Bercy la Glodderham Court, intr-o zi, din greeal (ntr-un modde-a binelea prostesc), odat cu salvia s-a cules i un mnunchi de frunze

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Cantecul Lebedei- Povestiri

    37/117

    37

    de degeelul-rou. n seara respectiv, la cin raele au fost umplute cu elei toat lumea s-a mbolnvit, iar o tnr, srmana, - pupila lui sirAmbrose Bercy - a i murit. Se opri.

    Doamne, doamne, ce tragic, spuse Miss Marple.Nu-i aa?

    Ei, i ce-a mai urmat? ntreb sir Henry.Nimic, zise doamna Bantry. Asta-i tot.A urmat un suspin general. Dei fuseser avertizai de dinainte, nu se

    ateptaser ca povestea s fie chiar att de scurt.Dar, draga mea doamn, protest sir Henry, asta nu poate fi tot.

    Ceea ce ne-ai relatat dumneavoastr este o ntmplare tragic, dar n niciun caz o enigm.

    Ei, ar mai fi ceva, zise doamna Bantry. Dar dac v-a spune i acestlucru, ai ghici imediat ce-a fost.

    Apoi privi sfidtor la cei adunai i le aminti:

    V-am spus c nu pot s creez din fapte o povestire care s parverosimil.Aha! sir Henry se ridic din scaunul lui comod i-i potrivi lornionul.

    S tii, eherezada, c e cel mai reconfortant aa: ne provoci ingeniozitatea.nc nu sunt sigur dac n-ai fcut-o deliberat pentru a ne stimulacuriozitatea. S ncercm s ghicim din douzeci de ntrebri. Miss Marple,ai vrea s ncepei dumneavoastr?

    Eu a vrea s tiu ceva despre buctreas, zise Miss Marple.Trebuie s fi fost o femeie proast sau neexperimentat.

    Foarte proast, zise doamna Bantry. A plns mult dup aceeazicnd c frunzele i-au fost culese i aduse drept salvie i ea nu avea de

    unde s tie acest lucru.A fost una care nu prea gndete, adug Miss Marple. Probabil o

    femeie mai n vrst i o buctreas bun, m gndesc, nu?O, una excelent, zise doamna Bantry.E rndul dumneavoastr, domnioar Helier, i se adres sir Henry.Oh, vrei s spunei c e rndul meu spun o ntrebare? Urm o

    pauz n care Jane reflect i n final spuse neajutorat: De fapt, nici nutiu ce s ntreb.

    Ochii ei frumoi l priveau rugtor pe sir Henry.De ce nu ntrebai asupra dramatis personae, domnioar Helier?

    suger acesta, zmbind.Jane l privi cu nedumerire.Personajele n ordinea apariiei lor, clarific sir Henry cu amabilitate.O, da, ntr-adevr, bun idee, accept Jane. Doamna Bantry ncepu

    imediat s numere pe degete persoanele implicate.Sir Ambrose, Sylvia Keene (fata care a murit), o prieten a ei care

    sttea tot acolo, Maud Wye, una din acele fete negricioase i urte, dar caretotui impresioneaz - niciodat n-am neles cum de reuesc simpresioneze. Apoi mai era domnul Curie, care venise s discute desprecri cu sir Ambrose - niscaiva cri rare, ciudenii n latin, tot felul depergamente nvechite. Apoi mai era Jerry Lorimer, un fel de vecin. Reedina

    sa, Fairlies, se nvecina cu proprietatea lui sir Ambrose. i-apoi mai era

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Cantecul Lebedei- Povestiri

    38/117

    38

    doamna Carpenter, un gen de femeie pisicu, ntre dou vrste, rsfat;era un fel de dame de compagnie pentru Sylvia, mi se pare.

    Dac acum e rndul meu, i mi se pare c aa este, zise sir Henry,pentru c stau lng domnioara Helier, a dori foarte mult, doamn Bantry,scurte portrete verbale ale tuturor celor care s-au perindat prin cas.

    Dar..., doamna Bantry ezit.ncepei cu sir Ambrose, continu sir Henry. Cum era el?Era un btrn foarte distins, de fapt nici nu era chiar aa de btrn,

    nu cu mult peste aizeci, cred. Era foarte delicat; avea inima slbit, nuputea urca scrile, i montase un lift n acest scop, aa c prea mai btrndect era din cauza bolii. Avea maniere deosebit de elegante, rafinat - acestaeste cuvntul care l-ar descrie cel mai exact. Nu-l puteai vedea niciodatiritat sau suprat. Avea un pr alb frumos i o voce nespus de plcut.

    Bun, zise sir Henry. Mi-l imaginez deja pe sir Ambrose. i acum fata,Sylvia, sau cum spunei c se numea?

    Sylvia Keene. Era frumoas, ntr-adevr frumoas. Blond i cu unten splendid. Nu prea deteapt. De fapt, chiar proast.Ei, las, las Dolly, protest soul ei.Bineneles, Arthur nu e de aceeai prere, zise sec doamna Bantry.

    Dar era proast, niciodat nu spunea un lucru demn de ascultat.Era una dintre fiinele cele mai graioase pe care le-am vzut

    vreodat, mrturisi colonelul Bantry cu duioie. S-o fi vzut cnd juca tenis- era pur i simplu ncnttoare. i plin de umor, o fiin amuzant. i cumaniere alese. Garantez c toi tinerii o vedeau aa.

    Aici greeti, interveni doamna Bantry. Juvenalitatea n sine nu maiare farmec pentru tinerii de azi. Numai ageamiii de felul tu, Arthur, mai

    fabuleaz aa n privina tinerelor.A fi tnr nu-i suficient, zise Jane. Trebuie s ai i S.ACe nseamn S.A.? ntreb Miss Marple.Sex appeal, o lmuri Jane.Aha, adic ceea ce pe vremea mea se numea a avea pe vino-ncoa,

    se dumiri Miss Marple.Nu e rea treaba cu descrierile, zise sir Henry. Doamna de

    compagnie ai descris-o, dac nu m-nel doamn Bantry, drept genulpisicu, nu?

    Nu m-am referit la o felin, ci la un gen de persoan torctoare,dac m-nelegei, rspunse doamna Bantry. ntotdeauna amabil. Aa eraAdelaide Carpenter.

    Cam ci ani avea? n jur de patruzeci. Locuia acolo de mult, de cnd Sylvia avea

    unsprezece ani. O persoan plin de tact. Una din acele vduve nefericite cumulte neamuri aristocratice dar cu prea puini bani. Personal, n-o agream;dar mie nu mi-au plcut niciodat oamenii cu degete lungi i albe. i numi-au plcut nici pisicuele.

    Dar domnul Curie?O, un btrnel din aceia grbovii de ani, care seamn atta ntre ei

    c aproape nu-i deosebeti. Se nflcra numai cnd era vorba despre crile

    lui vechi, niciodat altcndva. Nu cred c sir Ambrose l cunotea maindeaproape.

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Cantecul Lebedei- Povestiri

    39/117

    39

    Dar vecinul Jerry?Un biat foarte ncnttor. Era logodit cu Sylvia. De aceea toat

    povestea a fost att de trist.M-ntreb, ncepu Miss Marple dar se opri..Ce?

    Nimic, drag.Sir Henry o privi curios pe btrnic. Apoi adug ngndurat:Deci tinerii erau logodii. De mult vreme?Cam de un an. Sir Ambrose se opusese logodnei pe motivul c Sylvia

    era prea tnr. Dar dup un an de logodn, ced i cstoria urma s aibloc curnd.

    Dar, spunei, tnra avea vreun venit?Unul foarte mic, o sut-dou lire pe an.Nimic suspect pn acum Clithering, zise colonelul Bantry i rse.E rndul doctoru