14 contes de Russie  · plusieurs siècles, les princes russes ne purent gou- ... les contes, ce n’est

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  • Robert Giraud

    14 CONTESDE RUSSIE

    Extrait de la publication

  • Robert Giraud

    14 CONTESDE RUSSIE

    V

    ILLUSTRATION : Fred SOCHARD

    Dans la fort vivait la Baba-Yaga, une ogresse qui

    dvorait tous ceux qui passaient sa porte. La

    martre esprait qu force denvoyer Vassilissa dans la

    fort, la fi llette fi nirait bien par sgarer et par tomber entre

    les doigts crochus de la Baba-Yaga

    DS 11 ANS

    ous ne trouverez ni fe ni baguette magique dans

    ces contes de la Russie des tsars. Ils sont le rgne

    des pommes rajeunissantes, du preux Ivan, de la ravissante

    Vassilissa, de leau vivifiante et surtout... de laffreuse

    Baba-Yaga !

    http://www.editions.flammarion.com

  • 14 CONTES DE RUSSIE

    Extrait de la publication

  • 1999, Castor Poche Flammarion Flammarion pour la prsente dition, 2011

    87, quai Panhard-et-Levassor 75647 Paris Cedex 13ISBN: 978-2-0812- -58389

    Extrait de la publication

  • ROBERT GIRAUD

    14 CONTES DE RUSSIEIllustrations de Frdric Sochard

    Flammarion Jeunesse

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  • mes deux dernires filles franco-russesAnne et Katia

  • Extrait de la publication

  • UNE PROMENADE DANS LA RUSSIE DES CONTES

    es contes rvlent le pays o ils sont ns.La Russie, ce sont de grandes plaines etdimmenses forts, quil fallait autrefois des

    semaines et des mois pour parcourir. Do le prixque lon attachait une bonne monture. On ne

    L

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    stonnera donc pas de limportance du cheval dansles contes russes. Presque toujours il sait parler,souvent il est dot de pouvoirs magiques, cestmme parfois lui le hros principal.

    Grce aux contes de ce recueil, vous visiterez leshabitations des Russes, vous apprendrez commentils se procuraient de leau lhiver la campagne, etbien dautres choses encore. Vous ferez la connais-sance de leurs hros prfrs.

    Aux cts des Russes habitent les reprsentantsde nombreux autres peuples, les uns peu prs rus-sifis, alors que certains ont conserv une culture et

    Extrait de la publication

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    des traditions originales. Dans les contes de ces der-niers, nous verrons des caravanes de chameauxdans le dsert, les riches bazars de lOrient et descampements de chasseurs dlans.

    Dans tous les pays, les contes sont des uvrestrs anciennes qui se transmettaient oralement.On na commenc les noter quau XVIIIesicle.Ils nous plongent donc dans lenfance et ladoles-cence des peuples, une poque o les hommescroyaient aux miracles, aux sorciers et aux loups-garous.

    Dans les contes russes, il ny a ni fes ni baguettesmagiques. Les dtenteurs de pouvoirs mystrieuxpeuvent tre des vieillards solitaires, de simplesjeunes filles, et plus souvent des animaux, capablesou non de se transformer: poissons, loups et, sur-

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    tout, chevaux. Parmi les objets aux effets miracu-leux, on trouve les pommes rajeunissantes, leauvivifiante, les plumes de loiseau de feu, et aussi letapis volant, le chapeau qui rend invisible, la nappequi se couvre toute seule de nourriture.

    Beaucoup de contes, partout dans le monde,reprsentent un affrontement entre forces du Bienet forces du Mal: mchante martre et pauvre or-pheline, btes sauvages et hommes sans dfense,chasseur et gibier, bonne fe et mchante feCet affrontement est particulirement net dans lescontes guerriers russes.

  • La Russie a vcu au Moyen ge un drame nationaldont les consquences lont marque pour trs long-temps: les invasions des Mongols. Les hardis etcruels cavaliers, souvent appels Tatars, du nom delune des principales tribus mongoles, sabattirent surlest de lEurope au moment o, en France, rgnaitsaint Louis. Ils crasrent les armes russes luneaprs lautre, prirent et saccagrent les villes. Pendantplusieurs sicles, les princes russes ne purent gou-verner quavec laccord et sous le contrle des Tatars,auxquels ils payaient un lourd tribut.

    Alors, quelle satisfaction, autrefois, pour lesRusses si longtemps humilis et asservis, den-tendre conter des histoires de hros intrpides quicoupaient allgrement les nombreuses ttes def-frayants dragons, et finissaient par rejeter lennemi

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    au-del de la rivire Groseille, qui symbolisait lafrontire de la terre russe.

    Ces contes guerriers nous paraissent aujourdhuiun peu monotones, car tout fait dpourvus de sus-pense: ds le dbut, la victoire du hros ne fait aucundoute. Cest pourquoi vous nen trouverez pas dans leprsent recueil. Mais ils rchauffaient le cur desRusses. Les contes, en effet, reprsentent souvent unerevanche sur la vie: le pauvre lemporte sur le riche,le cadet sur lan, le paysan sur le roi ou le seigneur.

    propos de roi, dailleurs, il est noter que, dansles contes, ce nest jamais le tsar qui affronte les

    Extrait de la publication

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    monstres; le pays est toujours sauv par un hrossolitaire dou dune force herculenne. Les princesrusses, diviss entre eux, ont beaucoup facilit lavictoire des Mongols; certains ont combattu coura-geusement, jusquau sacrifice de leur vie, maisdautres ont trahi, nhsitant pas sallier aux enva-hisseurs. On ne saurait donc stonner que jamaisles conteurs ne donnent au tsar le beau rle. Il esttoujours capricieux, goste, souvent lche, fourbeou born.

    Vous trouverez dans les pages qui suivent plu-sieurs rcits qui refltent la vie des habitants de laRussie des poques plus rcentes. Le merveilleuxy cde la place au ralisme. Plus de Baba-Yaga nidanimaux qui parlent. Sous linfluence de la reli-gion chrtienne, cest le diable qui personnifie les

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    forces du Mal. ct des tsars et des paysans, lesnouveaux contes, plus proches de la vie quotidienne,mettent en scne des marchands, des officiers,des juges, des prtres, et prennent gnralementune tournure satirique. Les hros triomphent plussouvent grce leur ruse, leur dbrouillardise,que par des formules et des objets magiques.

    Nous disions en commenant que la Russie nestpas peuple que de Russes. On dnombre sur le

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    Extrait de la publication

  • territoire actuel du pays plus de quatre-vingts peuplesdiffrents, chacun avec sa langue, sa culture, ses tra-ditions. Ils regroupent plus de seize millions dhabi-tants, sur les quelque cent cinquante millions quecompte aujourdhui la Russie.

    Il y a dabord ceux que nous appellerons, poursimplifier, les peuples davant, ceux qui occu-paient le territoire actuel de la Russie avant queviennent sy installer les Slaves, ces anctres desRusses et de plusieurs autres peuples dEurope cen-trale et orientale. Les tribus slaves sont arrivesentre le Dniepr et la haute Volga lpoque desCarolingiens en France. Dans ce recueil, les peuplesdavant sont reprsents par les Carliens et lesMordves.

    La Russie est une vaste plaine ouverte toutes

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    les migrations, celles en particulier des nomadesvenus dAsie. Elle a donc t lobjet de nombreusesinvasions. De ces peuples daprs, cest--dire deceux qui sont venus une fois que les Russes habi-taient dj le pays, plusieurs ont compltement dis-paru. Seuls ont survcu les Tatars, descendants desenvahisseurs dont ont tant souffert les Russes, etqui constituent aujourdhui, avec cinq millions depersonnes, la minorit ethnique la plus importantedu pays.

    Aprs stre dbarrasss de la domination tatare,les Russes sont devenus leur tour conqurants.

    Extrait de la publication

  • Depuis le XVIesicle, ils ont soumis de nombreuxpeuples, qui occupaient des territoires situs horsdes limites traditionnelles de la Russie, et auxquelsnous avons donn le nom de peuples d-ct.Lexpansion russe a vis principalement la Sibrie,lAsie centrale et le Caucase. Les pays dAsie cen-trale et du sud du Caucase sont devenus indpen-dants en 1991, ils nont donc pas leur place dans cerecueil. Mais on trouve encore lintrieur des fron-tires russes de nombreuses rgions peuples pardes non-Russes, en bordure de la Mongolie, dans legrand Nord sibrien et dans le nord du Caucase.Nous avons choisi, pour les reprsenter, des contesdes peuples venk et tchtchne.

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  • Premire partie

    CONTES DU PEUPLE RUSSE

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  • LE BROCHET MAGICIEN

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    Quand on pense la Russie, on voit une grandeplaine, des forts de sapins ou de bouleaux, et desmaisons tout en bois qui sappellent des isbas, avecde jolies dcorations en bois sculpt autour desfentres, en bordure et au fate du toit.

    On sait aussi que la Russie a un climat rude, avecdes hivers longs et trs froids. Aussi, au cur delisba, la jonction des deux pices principales delhabitation, se dresse un grand pole en brique,blanchi la chaux. Sur le pole, comme dans toutes

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    les isbas de Russie, couchent les plus jeunes et lesplus vieux, bien au chaud.

    l tait une fois un village russe, et dans cevillage une isba habite par trois frres. Lesdeux ans, des hommes importants, des mar-

    chands, allaient souvent la ville pour leurs af-faires. Ils taient maris. Le troisime, qui sappe-lait milien tait clibataire et ne faisait rien dansla vie. Tout le monde le tenait pour un simpledesprit, car il naimait rien tant que se prlasserdes journes entires sur le pole. Pour ses frreset ses belles-surs, ctait un vrai bon rien.Nous lappellerons, nous aussi, milien-le-bon--rien. Nous ne risquons pas de le fcher, car cesttellement plus commode dtre considr comme

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    un simplet et un bon rien. Comme a, on estmoins drang.

    Oui, mais les belles-surs dmilien-le-bon--riennavaient pas envie de se tuer louvrage, et Dieusait sil y a des choses pnibles faire la cam-pagne: aller chercher de leau la rivire, avec deuxseaux accrochs aux deux bouts dune longue barrede bois qui vous scie la nuque et les paules, ouencore fendre des bches grands coups d