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12 Motores Cambiaron El Mundo

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los motores que hicieron historia

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  • 12 motores que cambiaron el mundo

    Hablar de los motores que cambiaron el mundo, ahora que llega ya el fin de ao, suena de lo ms pico, pero no es nada fcil. Es dficil encontrar qu motores se puede decir que realmentecambiaron algo, y sin embargo es fcil encontrar motores que tal vez podran estar en una lista de grandes motores, o motores especiales por algn rasgo o caracterstica.

    Vamos a intentar recoger algunos de los que tal vez podran ser esos motores que cambiaron algo en el mundo y en la historia, que tuvieron un gran peso y protagonismo, o que supusieron un punto de inflexin, marcando un antes y un despus, una nueva lnea a seguir... pero claro, quizs no estn todos los que son.

    Motor disel

    Le podremos criticar el ser ruidoso, no sonar muy bien, echar humo, contaminar ms y muchas cosas, pero la realidad es que el motor disel, su gran robustez, fiabilidad y durabilidad, su menor consumo y coste de uso, as como la forma de

  • entregar su potencia y par motor (mucha fuerza a bajas revoluciones), ha sido realmente importante para el mundo, sobre todo para el transporte, la agricultura, la minera o las obras pblicas.

    Camiones, autobuses, maquinaria y barcos han recurrido a este tipo de motor durante un siglo. Cierto es que mucho ha llovido desde que en 1893 el ingeniero alemn Rudolf Diesel lo inventara para MAN: los motores disel han cambiado, y ahora tambin hay diferentes alternativas, pero siguen siendo motores de gran importancia, y que ahora, adems, contaminan menos que nunca, gracias a diferentes estrategias y filtros.

    Ford V8 de cabeza plana

    Para los espaoles no tanto, pero para los americanos s que significa mucho el motor V8 de cabeza plana que desarroll Ford en 1932, que puede considerarse el primer motor de produccin en serie masiva, del que se fabricaron millones de unidades, con solo ligeros cambios con las dcadas.

    No hay que llevarse a engao, no invent Ford el motor de ocho cilindros con dos bancadas de cuatro cilindros cada una dispuestas en V compartiendo un mismo cigeal: los primeros V8 fueron motores para aviones de hlice de la primera guerra mundial.

    Motor Wankel

  • El motor Wankel, o motor rotativo, no es un invento reciente. Su patente, registrada por el ingeniero alemn Felix Heinrich Wankel, data de 1929, aunque llev varias dcadas depurar y mejorar el diseo, hasta los aos 60 cuando se comercializ el primer coche con motor rotativo, el NSU Spider. Es un motor totalmente diferente a los que existan y a los que utilizamos, y prescinde de los cilindros.

    Es adems un motor ms compacto y ligero, muy potente e incluso ms silencioso y con menos vibraciones. Era un motor que pretenda cambiar de verdad los motores de combustin interna, pero no lo consigui, ni siquiera con el empujn que le di Mazda. Son motores que consumen ms, en los que es ms difcil reducir emisiones contaminantes y que suelen sufrir ms desgastes por rozamiento interno. Una pena lo que pudo haber sido, y no fue.

    Motor turbo

  • Es muy difcil seleccionar un motor turbo en concreto, hay que recordar los motores turbo de SAAB de los 80? los motores biturbo y triturbo que estamos viendo en los ltimos aos? Lo que est claro es que el motor turbo, en un trmino ms amplio y general s tiene que estar en esta seleccin.

    El turbo, o turbocompresor, es un sistema de sobrealimentacin del motor que aprovecha la energa de los gases de escape para hacer girar una turbina que a su vez hace girar un compresor del aire de admisin, y si entra ms aire en los cilindros, entra tambin ms oxgeno y se consigue ms potencia. Cliff Garret fund la Garret Corporation en EEUU en 1936, cuando empezaron a fabricar turbos.

    El turbo comenz a utilizarse en maquinaria, por ejemplo Caterpillar, y en locomotoras. Fue en los aos 60 cuando lleg a los motores de coches. Aunque ha estado muy vinculado a los motores disel, ha estado presente tambin en los motores de gasolina y en la competicin, tanto en Indianpolis como en la Frmula 1. Hoy en da es muy difcil encontrar un coche que no tenga algn motor turbo.

    Motor HEMI

  • Este motor tambin tiene ms significado para los americanos que para los europeos, salvo que se sea un apasionado del mundo del motor. El motor HEMI es normalmente un motor V8 de gran cilindrada (big block). Como nombre, HEMI fue registrado por Chrysler en 1951, aunque tampoco fue este el primer motor de este tipo que se construy. Se conocen desde 1901.

    Actualmente todava se fabrican motores HEMI. Su nombre, hemi, viene de hemiesfrico, por ser de esta forma la cabeza del cilindro, forma que entre otras cosas permite vlvulas ms grandes y mejor orientadas, lo cual redunda en ms potencia a altas revoluciones, aunque tiene como inconveniente tambin ms emisiones. Se pueden encontrar motores HEMI en Chrysler, Ford, Dodge, Plymouth, Aston Martin, Jaguar, Alfa Romeo, Mitsubishi...

    Motor Bxer

  • El motor bxer o de cilindros opuestos en horizontal es otro de esos motores especiales que podan haber cambiado muy mucho el mundo del automvil, pero que tampoco lo han hecho. Eso s, son motores muy importantes para las motosy para aviacin. Hablando de coches se reducen bsicamente a Porsche y Subaru, aunque Citron tuvo algn que otro motor bxer, y el mtico Volkswagen Escarabajo (Tipo 1 o Vocho) llevaba este tipo de motor.

    Son motores que tienden a estar naturalmente equilibrados, son ms planos, se pueden refrigerar por aire bastante bien y ayudan a tener un centro de gravedad ms bajo en el coche.

    Motor VVT

    El motor VVT de Nissan o el motor VTEC de Honda son motores con tiempo de apertura variable de las vlvulas, esto significa que se controlan de manera precisa los tiempos de apertura y cierre de las vlvulas, de admisin y/o de escape, de modo que se consigue mejorar el rendimiento, consiguiendo ms par, menos consumo y menos emisiones. Nissan controlaba el momento exacto en el que se abran o cerraban, y Honda adems controlaba la elevacin o apertura de las mismas.

    Lo de VTEC son siglas que responden a Variable Valve Timing and Lift Electronic Control System, y VVT ya os podis imaginar (solo Variable Valve Timing). Nissan lanz su motor en 1987 y Honda en 1989, aunque hoy en da hay diferentes marcas que recurren a esta tecnologa o muy similar. Antes de Nissan y Honda, a finales de los aos 60 FIAT patent un sistema de apertura variable de vlvulas en un motor de automvil, aunque como otras veces, los primeros fueron los motores de avin.

    Motor TDI

  • Vuelve a aparecer el motor disel, y tambin vuelve a aparecer el motor turbo, pero ahora se le suma adems la inyeccin directa del combustible dentro de la cmara de combustin. Estas tres letras han sido un xito en los ltimos 25 aos, cuando Audi las present por primera vez en 1989, con el motor 2.5 TDI de 120 CV en el Audi 100. Tan simples, y tan eficaces, como otras tres siglas mticas tambin, GTI.

    TDI responde sin ms a turbo direct injection. Estos motores disel, sobre todo el conocido 1.9 TDI de 90 y 110 CV, consiguieron lo que pareca que era imposible, que un disel fuera ms potente, ms rpido, todava consumiera menos y que todo el mundo quisiera comprar un coche disel. De paso, con los aos, tambin se consigui que fuera menos ruidoso y menos humeante.

    Tanto xito tuvo el TDI, que casi todas las marcas de coches quisieron tener siglas parecidas: HDI, CDI, DCI, TDCI... De todos modos no fue el grupo Volkswagen el primero en lanzar un motor de coche turbodisel de inyeccin directa, fue FIAT dos aos antes, en 1987, con el FIAT Croma TDiD. Est claro que el acrnimo TDI tena ms gancho y consigui vender mucho ms.

    Pero la inyeccin directa se haba utilizado ya antes incluso en motores disel, pero no en motores de coches. Por cierto, aunque alguno pueda sorprenderse, para motores de coche la inyeccin directa lleg antes a los motores de gasolina que a los disel, ni ms ni menos que en 1952, con sistema deBosch en modelos como el Gutbrod Superior y el Goliath GP

  • 700E. Y una vez ms, el comienzo fue en la aviacin: en 1902 un motor V8 para avin tena ya inyeccin directa (el del francs Leon Levavasseur).

    Motorizacin hbrida

    Si estamos hablando de motores que intentaron cambiar algo en el mundo, o que lo consiguieron, se hace imprescindible hablar de los hbridos. Ms que motor, habra que hablar de motorizacin hbrida, pues no es un motor en s mismo, sino el resultado de combinar varios motores. Lo ms normal, y el que queremos incluir aqu, un motor trmico y un motor elctrico (o ms de uno, segn el caso).

    Un motor de combustin interna es inevitablemente ineficiente, la termodinmica es as, y tiene sus leyes. Pero un da alguien por fin demostr que una parte importante de esa energa que se desperdicia en un coche, se puede recuperar y aprovechar para as mejorar algo la eficiencia final del mismo. El consumo de un coche hbrido viene a ser un 30 o 35 % menor que el de un coche similar convencional.

    La energa que por ejemplo se pierde al reducir o frenar, se puede almacenar como electricidad en una batera (frenada regenerativa se llama esto) y esa electricidad puede hacer funcionar un motor elctrico "gratis" y ayudar al motor trmico. Y si el motor trmico tiene ayuda, entonces consume menos, ah est el truco.

  • De esta manera tenemos los coches hbridos elctricos, entre los cuales el mayor y ms conocido exponente es el Toyota Prius, que ahora est en su tercera generacin, aunque no tardar mucho en ver llegar la cuarta, pero que apareci en 1998. No es desde luego el nico coche hbrido, y Honda, por ejemplo, tambin desarroll su tecnologa desde hace tiempo, pero s es el que ms xito ha tenido.

    Hoy en da ya no hablamos de un bicho raro, ni de uno o dos modelos de coche hbrido, cada vez hay ms modelos y de ms segmentos, cada vez hay ms marcas, y cada vez hay ms variante

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