Click here to load reader

1. Agatha Raisin Es a Spenotos Halalpite - Beaton, M.C

  • View
    84

  • Download
    11

Embed Size (px)

DESCRIPTION

Agatha Raisin, az egyedülálló, célratörő reklámügynök eladja cégét, felszámolja londoni életét és leköltözik a mesés nyugalmú, festői Cotswoldsba.

Text of 1. Agatha Raisin Es a Spenotos Halalpite - Beaton, M.C

TartalomjegyzkEGY KETT HROM NGY T HAT HT NYOLC KILENC TZ TIZENEGY TIZENKETT TIZENHROM

M. C. Beaton

Agatha Raisin s a spentos hallpite

A fordts alapjul szolgl m: M. C. Beaton: The Quiche of Death

Copyright 1992 by M. C. Beaton Hungarian translation Srkzy Elga, 2011

Ulpius-hz Knyvkiad, 2011 Felels kiad: Kepets Andrs Felels szerkeszt: Greskovits Endre

ISBN 978-963-254-437-3

A bourton-on-the-wateri Patrick Heiningernek, felesgnek, Caroline-nak s finak, Benjaminnak

EGYMRS. A GATHA RAISIN frissiben kirtett rasztala mgtt ldglt mayfairi irodjban. A kls irodahelyisgbl halk zsibongs, pohrcsrmpls hallatszott alkalmazottai a bcsztatjra kszldtek. Agatha ugyanis mr rgen elhatrozta, hogy korn nyugalomba vonul. Reklmgynksgt sok-sok v kemny, kimert munkjval ptette fel, szlhelytl, a birminghami munksnegyedtl pedig igen hossz, fradsgos utat kellett megtennie a londoni South Molton Street elegns irodahzig. Szerencstlen hzassga vlssal

vgzdtt, amibl lelkileg elgg viharverten, de azzal a szilrd elhatrozssal lbalt ki, hogy a val letben annl sikeresebb lesz. Attl fogva minden erejt egyetlen cl, egyetlen lom megvalstsnak szolglatba lltotta hogy lesz egy hza a Cotswoldban. Nem vits, hogy a kzp-angliai Cotswold rgiesen bjos falucskinak bokra a maga aranyl mszkbl plt hzaival, csinos kertjeivel, kanyargs dltjaival, sok szz esztends templomaival csakugyan a vilg kevs emberkz teremtette szpsge kz tartozik. Agatht gyerekkorban vittk el oda egyszer egy varzslatos, kurta kirndulsra. Szlei rgtn utlkoztak a helytl, s azon morogtak, hogy mirt nem mentek inkbb a butlini kempingbe, ahov

szoktak, de Agatha szemben a Cotswold kpviselte mindazt, amire az letben vgyott: a szpsget, a nyugalmat s a biztonsgot. gy aztn mr gyerekfejjel eltklte, hogy egy szp napon idekltzik, s itt fog lni az egyik csndes, bks kis falu valamelyik takaros hzikjban, tvol a vrosok bztl s ricsajtl. Londoni lete sorn egyszer sem jrt a Cotswoldban, mert rintetlenl, pen szerette volna megrizni lmt. s most vgre az v az annyira htott hzik a Carsely nevezet falucskban. Csak az a kr, sajnlkozott magban Agatha, hogy a kzsgnek ilyen kznapi neve van, nem olyan izgalmas, mint ms krnykbeli teleplsek, nem hvjk pldul Aston Magnnak vagy Lower Slaughternek. A

hzacska viszont maga a tkly, s a helysg nem szerepel a turistk tvonaln, ami azt jelenti, hogy mentes a kzmves giccsbutikoktl, tezktl, valamint a napi buszjratokkal beznl ltogatktl. Az tvenharmadik vt tapos Agatha barna haja, szgletes arca, zmk termete nem volt se szp, se csnya. Az elkpzelhet legmayfairesebb kiejtssel beszlt, csupn rosszkedvben vagy izgalmban ttt t a szavain fiatalkornak enyhn nazlis birminghami hanglejtse. A reklmszakmban sokat tud segteni bizonyos mennyisg szemlyes vonzer, amibl Agathnak hangynyi sem jutott. Eredmnyeit a szemlyisgben eleve sszefondott j rendr/rossz rendr kombinci rvn rte el; a gorombasgot gyfelei rdekben mzesmzossggal

vltogatta. Az jsgrk gyakorta csak azrt szenteltek figyelmet s teret klienseinek, hogy Agatht lerzzk a nyakukrl. Egybknt valdi nagymestere volt az rzelmi zsarolsnak is, radsul mindenkit, aki tdttsgben el tallt fogadni tle valami ajndkot, netn egy ebdmeghvst, szgyentelenl ldztt mindaddig, amg kamatostul vissza nem fizettette vele. Alkalmazottai kztt npszer volt, de pusztn azrt, mert meglehetsen silny, haszontalan npsg dolgozott nla, az a fajta, amelyik legendkat gyrt brkirl, akitl fl. Agatht ltalban gy jellemeztk, hogy valdi egynisg, s mint minden valdi egynisgnek, akinek ami a szvn, az a szjn, neki sem voltak igazi bartai. A munkja lett a trsas lete.

Agatha felllt, hogy tmenjen a bcsbulira, de kzben rpke felh bukkant fel tbbnyire komplikciktl mentes lelkivilga horizontjn. Holnaptl a semmittevs napjai vrnak r, nem grcl tbb reggeltl estig, megsznik krltte a srgs-forgs, a nyzsgs, a lrma. Hogy fogja kibrni? Vllat vont, elhessentette a gondolatot, s tlpett a Rubiconon, hogy elbcszzon a kls irodban. Megjtt! kurjantotta asszisztense, Roy. Aggie, ma egy abszolt spci pezsgpuncsot remekeltem magnak. Igazi bugyiszaggatt! Agatha elfogadott egy pohr puncsot. Ezutn Lulu, a titkrnje jrult elbe egy dszesen becsomagolt kis dobozzal, majd krje sereglettek ajndkaikkal a tbbiek

is. Agathnak gombc szortotta el a torkt. Fejben halk hangocska csivitelt kitartan. Mit tettl? Mit mveltl, te szerencstlen? Lulutl egy vegcse parfmt kapott, Roy elre megjsolhatan egy csipke harisnyanadrgot nyjtott t, valaki egy kertszeti szakknyvvel ajndkozta meg, msvalaki virgvzt hozott, s gy tovbb. Sznoklat! kvetelte harsnyan Roy. Ksznk mindent mindnyjuknak szlalt meg mogorvn Agatha. De ht maguk is tudjk, hogy nem Knba kltzm. Brmikor elugorhatnak hozzm ltogatba. Pedmank, az j fnkeik meggrtk, hogy semmin nem vltoztatnak, gyhogy felteszem, az letk tovbbra is olyasformn telik majd, mint

eddig. Nagyon ksznm az ajndkokat is. szinte rmet szereztek velk, kivve maga, Roy. Ersen ktlem ugyanis, hogy az n koromban hasznt vehetem mg ilyesminek. Sose lehet tudni, Agatha, htha szerencsje lesz felelte Roy. Megeshet mg, hogy egy kanos gazda ldzbe veszi ott a boztosban. Agatha elhrplt mg nmi puncsot, megevett kt-hrom fstlt lazacos szendvicset, aztn fogta az ajndkokat, amelyeket Lulu kt bevsrlszatyorba pakolt, s elindult utols tjra a Raisin Reklmgynksg lpcsjn. A Bond Streeten knykkel flretasztott egy nyeszlett, ideges zletembert, aki pp leintett egy taxit. n lttam meg elbb reccsent r

ellentmondst nem trn, a sofrt pedig utastotta, hogy vigye t a Paddington plyaudvarra. Sikerlt is elkapnia a 15.20-as oxfordi vonatot, s knyelmesen elhelyezkedett egy els osztly flke saroklsn. A Cotswoldban mr minden rendben volt, s csak az rkezsre vrt. A hzat egy belsptsz fslte meg, a kocsija a moreton-in-marshi vastlloms eltt llt, hogy megtegye vele a rvid utat Carselyig, holmijt egy btorszllt cg kltztette t a szerencssen eladott londoni laksbl. Teljesen szabad immr. Nyugodtan elengedheti magt. Nem kell tbb vrmes termszet popsztrokkal bajldnia, primadonnnl hisztisebb divatszalonokat ptyolgatnia. Ezentl csupn egyetlen dolga lesz hogy jl rezze magt.

Agatht lassacskn elnyomta az lom, s hkkenten riadt fel a kalauz kiltsra: Oxford! Megrkeztnk! Vglloms! Agatha letben nem elszr eltndtt a vasutasok szhasznlatn, a vglloms kifejezsen. Olyan kpzetet kelt az emberben, hogy innen mr semmilyen t nem vezet tovbb. Igazn kitallhatnnak helyette valami mst. A msodik vgny mellett fgg jelztblra pillantott, amely arrl tjkoztatta, hogy a Charlburyt, Kinghamet, Moreton-inMarshot s tovbbi helysgeket rint vonat a harmadik vgnyrl indul Herefordba. Agatha fogta a bevsrlszatyrait, s tballagott a felljrn. Az id hideg volt, az g szrke. Agatha rezte, hogy elprolog belle a munktl val megszabaduls meg a Roy-

fle puncs okozta eufria. A vonat lassan kigrdlt vele a plyaudvarrl. A snek egyik oldaln brkk, uszlyok, a msikon kusza kiskertek, vetemnyesek siklottak tova, aztn a minapi eszsektl tnkrezott, laplyos szntfldek lehangol ltvnya terlt egyre keserbben pillog szeme el. De ht ez ksz nevetsg, gondolta Agatha, utvgre elrtem, amire vilgletemben vgytam. Eh, csak fradt vagyok, s ksz. A vonat megmagyarzhatatlan okokbl finoman fkezett, majd megllt valamicskvel Charlbury eltt, ahol aztn bksen vesztegelt egy j darabig a Brit llamvasutak rendes szoksa szerint. Az utasok sztoikusan ldgltek a helykn, hallgattk a kopr fldek fltt kereked

szl svtst. Mirt vagyunk olyanok, akr az eltvedt birkk? morfondrozott Agatha. Mitl ilyen bketrek, ilyen meghunyszkodk az angolok? Mirt nem ordtozik senki a kalauzzal, mirt nem kvetel senki magyarzatot? rtkesebb emberfajta nem trne el ilyesmit. Agatha egy ideig viaskodott, hogy ne vonja-e szemlyesen krdre a kalauzt, de aztn eszbe jutott, hogy neki ezentl mr sehov nem kell sietnie, pontosan odarnie. gy ht elhalszta szatyrbl a plyaudvaron vsrolt Evening Standardet, s belemerlt. Hsz perccel ksbb a vonat lassan letre csikorogta magt. Elhagyta Charlburyt, s tovbbi hsz perc elteltvel bepfgtt Moreton-in-Marsh kicsiny llomsra. Agatha kiszllt. Kocsija, hl

istennek, vltozatlanul ott llt, ahol hagyta. Az utazs utols pr percben Agatht ugyanis elfogta a flelem, hogy esetleg elloptk. Moreton-in-Marshban ppen piacnap volt, s Agatha hangulata ledezni kezdett, amint lassan vgighajtott a standok mellett, amelyeknek knlatban a haltl az alsnemig minden elkpzelhet rucikk szerepelt. Kedd van, futott t Agatha fejn. Itt teht kedd a piacnap. Ezt meg kell jegyeznie. Vadonatj Saabja kidorombolt Moretonbl, felsuhant a Bourton-on-the-Hillre vezet emelkedn. Mindjrt otthon lesz. Otthon! Vgre otthon. Rkanyarodott az A44-esre, s ereszkedni kezdett az enyhe lejtn Carsely fel, amely a Cotswoldi-dombsg egyik hajlatban bjt meg.

Carsely mg a cotswoldi kvetelmnyekhez kpest is igen takaros falucska volt. Hossz futcjnak hzsort itt-ott zletek sznestettk, az pletek nmelyike alacsony volt s zspfdeles, msok aranyl termskbl kszltek, palatetvel. A falu egyik vgt a kocsma jelezte, a Vrs Oroszln nevezet, a msik vgben a templom llt. A futcbl nhny mellkutca kacskaringzott el, amelyeknek sszekapaszkod hzacski mintha vnsgkben tmogattk volna egymst. A kertekben virgz cseresznyefk, aranyvesszbokrok meg nrciszok tndkltek. Volt tovbb a faluban egy rgimdi rvidru-kereskeds, egy vegyesbolttal kombinlt postahivatal, egy hentes, valamint egy olyan zlet, amely a

jelek szerint semmi egyebet nem rustott, csak szraz virgokat, s jformn sosem tartott nyitva. A falu kls peremn, egy emelked mgtt rejtzkdtt a tancsi laktelep, s kzte meg a falu kzt llt a rendrrs, az elemi iskola s a kzsgi knyvtr. Agatha hza az egyik kanyargs mellkutca vgben llt magnyosan. Szakasztott gy festett, mint a kislnykorban gyjtgetett sznes falinaptrakban szerepl hzikk. Alacsony volt, vadonatj, norfolki ndbl kszlt fdllel, szrnyas ablakokkal, aranyl cotswoldi mszkbl rakott falakkal. Ellrl kicsiny, htulrl hossz, keskeny kert vezte. De a Cotswold gyakorlatilag sszes tbbi lakosval ellenttben a hz elz tulajdonosa nem

lehetett nagy hve a kertszkedsnek. Ebben a kertben gyszlvn semmi sem ntt a gyr fvn meg a nyilvnos parkokban tenysz, lehangol bokrokon kvl. A bejrati ajt kicsiny, stt, sufniszer hallba vezetett. Innen nylt jobbra a nappali, balra az ebdl; a htul tallhat tgas, ngyszgletes konyha egy nemrg felhzott toldalkplet rsze volt. Az emeleten kt hlszoba meg egy frdszoba kapott helyet. A hz minden helyisgnek gerends mennyezete volt. Agatha szabad kezet adott a lakberendeznek. Minden olyan lett, amilyennek a nagyknyv szerint lennie kellett, s valahogy mgis Agatha megllt a nappali kszbn. Hromrszes, Sanderson-fle lenvszonnal krpitozott

lgarnitra, lllmpk, veglapos kvzasztal, a kandallban valdi kzpkori tzkosrutnzat, prknya fltt hamistott srgarz lszerszmok, a gerendkon eredeti nserlegek s n srskriglik, a falakon egykori parasztok szpen kifnyezett hasznlati trgyai lgtak, s valahogy mgis amolyan sznpadi dszletnek hatott az egsz. Agatha kiment a konyhba, s bekapcsolta a kzponti ftst. A hiper-szuper kltztet vllalat mg a ruhit is bepakolta a szekrnyekbe, st a knyveit is elrendezte a polcokon, gyhogy neki magnak jszerint semmi tennivalja nem maradt. tballagott az ebdlbe. Hossz, lrefektriumi asztal, lapja csak gy csillog a hll bevonat alatt, krltte viktorinus ebdlszkek, a falon Edward

korabeli festmny napsttte kertben matrzruhs kisgyerek , walesi tlalszekrny, benne kk-fehr porceln tkszlet, kandall elektromos mfahasbokkal, valamint zsrasztal az italoknak. Az emeleti hlszobkat hamistatlan Laura Ashley textlikkal rendeztk be. Agathnak olyan rzse tmadt, mintha valaki msnak a hzban nzeldne, mintha egy ers egynisg ismeretlennek az otthona vagy tn inkbb a drga nyaralja volna az egsz. Na j. Vacsorra nem volt otthon semmi, mivel Agatha gy tervezte, hogy a vendgli meg a hzhoz rendelt koszttal tlttt let utn megtanul fzni, s az jonnan beszerzett szakcsknyvek tekintlyes sora mr ott tndklt az egyik konyhapolcon.

Agatha elkertette a retikljt, s tnak eredt. gy vlte, ppen ideje kiderteni, milyen boltok vannak a faluban. Az ingatlangynk beszmolja szerint egy csom zlet bezrt, s talaktottk hangulatos lakingatlann. A helybeliek a beteleplteket vdoljk emiatt, holott a krosodst igazbl a gpkocsik okoztk, hiszen az idevalsiak is szvesebben jrnak bevsrolni a stratfordi meg az eveshami szupermarketekbe, mint az itteni kis zletekbe, ahol minden jval drgbb. Valamilyen gpjrmve pedig csaknem minden falubelinek akad. Agatha mr a futca fel kzeledett, amikor szembejtt vele egy regember, aki megbkte a sipkjt, s ders napot!-tal dvzlte. A futcn pedig mr minden jrkel ksznt neki, vagy

odavetett nhny kedves szt, fknt a pocsk idvel kapcsolatban. Agatha kiss felderlt, s London utn, ahol mg a kzvetlen szomszdjait sem ismerte, dt vltozatossgot jelentett ez a szvlyes fogadtats. Szemrevtelezte a hentes kirakatt, majd gy hatrozott, hogy a fzcske mg vrhat nhny napot, s betrt a vegyeskereskedsbe, ahol vsrolt egy nagyon pikns, mikrzhat vindaloocurryt meg egy doboz gyorsrizst. Krskrl a boltban ismt csak a szvlyessg ezer jelvel tallkozott. A kijratnl pedig egy lda llt, teli hasznlt knyvvel. Agatha vilgletben csak elmepallroz mveket olvasott, regnyeket szinte soha. A ldban felfedezte az Elfjta a szl viharvert

pldnyt, s gondolkods nlkl megvette. Miutn hazarkezett, a kandall mellett egy kosr tzifautnzatot pillantott meg, olyan frszporbl prselt, hengeres kis micsodkat. Felhalmozott kzlk nhnyat a tzkosrban, aljuk gyjtott, s perceken bell lobog lngok svltttek a kmnyben. Aztn lekapta a tv kpernyjrl a csipketertcskt, amellyel a lakberendez fggnyzte el, s bekapcsolta a kszlket. Szoks szerint valami hbors riportot kzvettettek, a szoks szerinti mdon, vagyis a bemond meg a tudst meghitt tvcsevegst folytatott egymssal. Tged kapcsoltunk, John. Mi a helyzet jelenleg nlatok? Nos, Peter Mire tadtk a szt a stdiban l elmaradhatatlan

szakrtnek, Agatha azon trte a fejt, hogy mi a j fennek kldenek ki egyltaln tudstkat a hborkba. Tisztra olyan az egsz, mintha mindentt az bl-hbor ismtldne, amelyben a tudstsok javarszt gy zajlottak, hogy a riporter egy plmafnak dlve lldoglt valamelyik rijdi szlloda eltt. Micsoda pnzpocskols. A tudst mg vletlenl sem szolglt semmilyen informcival, s sokkal olcsbban megsztk volna, ha egy londoni stdiban lltanak egy cserepes plmt a hta mg. Agatha kikapcsolta a tvt, s elvette az Elfjta a szelet Mr alig vrta, hogy a napi robottl val megszabadulst egy adag jtt intellektulis szundival nnepelje meg, csakhogy legnagyobb

elkpedsre a regny kitn volt. Hisz ez szinte szemrmetlenl olvasmnyos, llaptotta meg Agatha, aki eddig csak olyan knyveket vett a kezbe, amelyekkel az ember imponlni szndkozik msoknak. A tz vgan ropogott, s Agatha flig belemerlt az olvassba, mg korg gyomra r nem knyszertette, hogy a curryt betegye vgre a mikrba. Az let mgiscsak gynyr. AZTN ELMLT EGY HT , amelynek folyamn Agatha a maga megszokott, rmens stlusban sorra felkereste a krnyk ltnivalit. Megjrta a Warwickvrat, Shakespeare szlhelyt, a Blenheim-palott, vgigtrzta a Cotswold minden falujt, mikzben feje fltt ftylt a szl, a szrke felhkbl

pedig mltt az es, s minden ldott nap gy trt haza nma csendbe burkolz hzacskjba, hogy csupn jabb felfedezettje, Agatha Christie segtette t az estken. Megprblkozott a helyi italmrssel is, az alacsony fedlszkes, dersen giccses Vrs Oroszlnnal, amelyet egy vidm kocsmros vezetett. s a helybliek, mint eddig, tovbbra is odaodavetettek neki nhny kedves szt azzal a sajtos nyjassggal, amely soha nem terjedt ennl tovbb. Holmi gyanakv rosszindulattal Agatha vgan megbirkzott volna, de ezzel a nylt, bartsgos viselkedssel, amellyel valahogy kirekesztettk maguk kzl, nem boldogult. Nem mintha Agatha valaha is rtett volna ahhoz, hogy bartokat szerezzen, de mint felfedezte, a

falubeliekben van valami, ami tvol tartja a jvevnyeket. Semmikppen sem lehetett ezt nylt elutastsnak nevezni. Ltszlag nagyon is szvesen fogadtk az ide teleplket. De Agatha tudta, hogy jelenlte a faluban mg csak meg sem borzolja a helyi let tavnak nyugalmas tkrt. Egy rva llek sem invitlta tera. Senki, de senki nem tanstotta a legcseklyebb rdekldst sem irnta. Mg a lelksz sem kereste fel, pedig egy Agatha Christie-regnyben a lelksz okvetlenl elltogatott volna hozz, valamifle nyugalmazott ezredesrl meg a felesgrl mr nem is beszlve. A falubeliekkel folytatott trsalgsa tbbnyire a szp j napot-ra, az adjon isten-re, jobb esetben az idjrsra korltozdott.

Agatha letben elszr megtapasztalta az egyedlltet, s megrettent tle. A hz hts rszben elhelyezett konyha ablakai a Cotswoldi-dombsgra nyltak, amely hermetikusan eltakarta a nyzsgs, az emberi kapcsolatok vilgt, s tulajdon zspfdele alatt ejtette csapdba, zrta el az lettl Agatht, akrcsak egy tvedsbl idevetdtt fldnkvlit. Az eddig halkan csivitel hangocska immr bmblve ismtelgette: Mit mveltem, n szerencstlen? Agatha ekkor hirtelen elnevette magt. Hisz London nem tbb ezer kilomterre van innen, hanem mindssze msfl rnyira vonaton. Holnap felutazik, megltogatja volt munkatrsait, jl beebdel a Caprice tteremben, utna pedig vgigportyzhat nhny

knyvesboltot, s beszerezhet nmi olvasnivalt. Moretonban ugyan elszalasztott egy-pr piacnapot, de ht minden htfn jabb ht kezddik. Mintha az id is osztozni akart volna Agatha jkedvben, msnap tkletes tavaszi napfny ragyogott le r. A hts kert vgben ll cseresznyefa, a hajdani hztulajdonos egyetlen engedmnye a szpsgnek, nehzkesen emelte virgoktl slyos gait a felhtlen, kk g fel, mikzben Agatha elfogyasztotta szoksos reggelijt, a bgrnyi neszkvt a kt filteres cigarettval. Agatha a szabadnap nneprzetvel hajtott fel a falubl kivezet kanyargs kaptatn Bourton-on-the-Hillig, majd onnan lefel Moreton-in-Marshba. A vonat a londoni Paddington

plyaudvarra futott be, ahol Agatha hatalmas szusszantsokkal szvta teli tdejt a finom, szennyezett levegvel, s lvezte, amint jjszletik tle. A South Molton Street fel tart taxiban reszmlt, hogy valjban nincs egyetlen mulatsgos sztorija sem, amellyel mltn elgynyrkdtethetn egykori alkalmazottait. A mi Aggie-nk seperc alatt a kirlyn lesz abban a porfszekben, hajtogatta folyton Roy. Mikppen magyarzhatn meg nekik, hogy ami Carselyt illeti, Rettegett Agatha egyszeren nem is ltezik. A taxibl az Oxford Streetnl szllt ki, gyalog stlt vgig a South Molton Streeten, s kzben azon tndtt, vajon milyen rzs lesz a sajt neve helyn a Pedman nevet ltni.

Amikor azonban a lpcshz rt, amely a prizsi ruhaszalon fl, egykori vllalatnak helyisgeihez vezetett, hirtelen megtorpant. A fal res volt, csupn egy vilgosabb folt jelezte a helyet, ahol valaha a Raisin Reklmgynksg szveg cgtbla fggtt. Agatha nekivgott a lpcsnek. A hzban sri csend honolt. Megprblt benyitni a hajdani irodba. Az ajt zrva volt. Agatha elhlten tmolygott le a lpcsn, s kiszdlt az utcra, ahonnan felnzett az iroda ablakaira. Az egyiken jkora plakt hirdette nagy, piros betkkel: ELAD, s alatta egy j nev ingatlankzvett cme szerepelt. Agatha dz dhvel taxizott t a Citybe, Pedmank cheapside-i kzpontjba, ahol

kijelentette, hogy haladktalanul beszlni akar az gyvezet igazgatval, Mr. Wilsonnal. Az unott recepcislny, akinek a krmeinl Agatha mg soha hosszabbakat nem ltott, kznysen felemelte a telefonkagylt, s belesusogott valamit. Mr. Wilson nem r r vetette oda Agathnak, s ismt tanulmnyozni kezdte a horoszkpjt a ni magazinban, amelyet Agatha rkezsekor olvasott. Agatha kirntotta a magazint a recepcislny kezbl, s az rasztal fl hajolt. Emelje fel azt a csenevsz lept, s mondja meg annak a zuggyvdnek, hogy ltni akarom. A recepcislny belenzett Agatha izz szembe, hpogott egyet, s hanyatt-

homlok feliramodott az emeletre. Nhny perc elteltvel mialatt Agatha elolvasta a sajt heti horoszkpjt: lete legfontosabb pillanata kvetkezhet be. De rizze meg a higgadtsgt! a recepcislny visszaimbolygott ktelenl magas cipsarkain. Mr. Wilson azonnal fogadja lehelte. Ha volna kedves utnam fradni Ismerem az utat vicsorgott r Agatha, s knyelmes trottrcipjben nagy dobogssal felmasrozott a lpcsn. Mr. Wilson felllt a tiszteletre. Alacsony, rendkvl polt, gyrl haj frfi volt, aranykeretes szemvegvel, puha kezvel, kenetteljes mosolyval inkbb ltszott neves orvosdoktornak a Harley Streetrl, mint egy reklmgynksg vezetjnek.

Mirt knljk eladsra az irodmat? hrdlt r Agatha. Mr. Wilson lesimtotta a hajt a feje bbjn. Mrs. Raisin, az az iroda nem a mag; a cget mr eladta neknk. De maguk meggrtk, hogy nem bocstjk el az alkalmazottaimat. Mi pedig meg is tartottuk az gretnket. Csakhogy az alkalmazottak tbbsge a vgkielgtst vlasztotta. Neknk meg semmi szksgnk mg egy irodahelyisgre. Innen is le tudjuk bonyoltani az gyeinket. Hadd kzljem magval, hogy ezt nem teheti meg. n pedig hadd kzljem magval, hogy azt tehetek, amit akarok. Maga eladta neknk az gynksgt szrstl-brstl,

cakompakk. Remlem, nem veszi rossz nven, de most rendkvl sok a dolgom, nem rek r. Aztn csak lt a karosszkben kicsire zsugorodva, mialatt Agatha Raisin teli torokbl s szemlletes pontossggal tjkoztatta, hogy mit hov dugjon magnak, majd rcsapta az ajtt. Agatha pedig megllt odakinn a cheapside-i utcn, s kis hjn kicsordultak a knnyei. Mrs. Raisin? Aggie Agatha htraprdlt. Roy llt mgtte. m a szoksos farmernadrg, a pszichedelikus ing s az arany flbevalk helyett jzan, stt ltnyt viselt. Legszvesebben kinyrnm ezt a szarhzi Wilsont hborgott Agatha. Az imnt mr tudattam vele, hogy mit

csinljon magval. Roy halvnyan vigyorgott, s pr lpst htrlt. Ha nem a hnap kedvence, egy percig sem volna szabad egytt mutatkoznom magval, drgicm. Mellesleg maga volt az, aki eladta neki a kcerjt. Lulu hol van? Felmarta a vgkielgtst, s a Costa Bravn stteti a popsijt a nappal. Ht Jane? A Friends Scotch reklmrszleghez szegdtt. Kpzelje csak el! Hogy egy Jane-fle alkoholistt pont egy szeszgyr alkalmazzon Fl v alatt az egsz profitjukat lenti a torkn. Agatha a tbbiek fell is rdekldtt. Pedmank egyedl Royt tartottk meg. n is csak a Trendies miatt

maradhattam magyarzkodott Roy. Egy egyttesre utalt, amelynek tagjai eddig Agatha gyfelei voltak. Ha mg emlkszik r, Josh, a frontemberk mindig kedvelt engem. gy aztn Pedmank, ha meg akartk tartani a bandt, knytelenek voltak engem is marasztalni. Tetszik az j imzsom? piruettezte krl Agatht. Nem felelte mogorvn Agatha. Nem illik maghoz. A htvgn klnben igazn lejhetne hozzm ltogatba. Roy brzata valahogy lsgosnak hatott. Mennk n boldogan, drgm, de ksz rlet, hogy mennyi itt a mel. Wilson igazi rabszolgahajcsr. Mris rohannom kell. Azzal fakpnl hagyva Agatht becikzott az pletbe. Agatha megprblt leinteni egy taxit, de

minden kocsi foglalt volt. Elgyalogolt a legkzelebbi metrmegllig, ott azonban valaki tudatta vele, hogy a szerelvnyek nem jrnak, mert a kzlekedsi dolgozk sztrjkba lptek. Hogy a francba jutok gy t a vroson? dhngtt Agatha. Prblja meg stahajval javasolta az illet. A London Bridge-nl van kiktje. Mikzben Agatha a London Bridge fel bandukolt, dhe lassan elprolgott, s a helyt a vesztesg keserves rzse foglalta el. A London Bridge kiktjnl affle yuppie-harcba keveredett. Elegns aktatskjukat szorongat trelmetlen fiatalemberek tmegei lltak sorba s iparkodtak feljutni a stahajk kicsiny flottjra, amely tovbbszlltotta ket.

Agatha bellt a sor vgre, s mr-mr tengeribetegsget kapott, mire sikerlt centimterenknt elrevergdnie s felszllnia a tereblyes, vn gzhajra, amelyet a sztrjk miatt aznap kivtelesen munkra fogtak. Szerencsre a bf nyitva volt. Agatha megkaparintott magnak egy dupla gint tonikkal, felvitte a hts fedlzetre, s a napstsben letelepedett egy aranyozott, piros plssel bevont kis karosszkbe, amilyenekkel a bltermekben meg a Temzn ringatz stahajkon tallkozik csak az ember. A haj megmozdult, s lassan siklani kezdett a ragyog napfnyben a vzen, maga mgtt hagyva mindent, amit Agatha legalbbis sajt rzsei szerint eldobott magtl: Londont, az letet. A haj elszott a hidak alatt, aztn az

Embankment kzlekedsi dugi mellett, s vgl kikttt a Charing Crossnl, ahol Agatha partra szllt. Addigra minden kedve elment az ebdtl, st a vsrlstl s minden egybtl is, nem volt ms vgya, mint hazafutni a hzikjba, ahol csndben nyalogathatja sebeit, s tgondolhatja, hogy mitv legyen. Elkutyagolt a Trafalgar Square-ig, onnan vgig a Mallon, a Buckingham-palota mellett fel a Constitution Hillre, ott le az aluljrba, amin a Paddington irnyban vgott t. Kzben azon jrt az esze, hogy a mai szent napig vilgletben teljes gzzel haladt elre a maga tjn, s mindig tudta, mit akar. Br mindvgig kitn tanul volt, tizent ves korban szlei kivettk az iskolbl, mert a helyi tsztagyrban j

llst knltak. Abban az idben Agatha karcs, fehr arc, rzkeny kislny volt. A gyrban munkatrsninek faragatlansga bntotta az idegeit, otthon rkk ittas szleitl undorodott el vgkpp, gy azutn egyre tbbet tlrzott, s az gy keresett klnpnzt bankban rizte, ahol szlei nem tehettk r a kezket. Vgl egy napon gy dnttt, hogy elege van. jnek idejn, amikor rszeg szlei kbult lmukat aludtk, kis koffervel kilopzott a laksbl, s se sz, se beszd, elutazott Londonba. Londonban pincrlnynak llt, s hetente ht napot kulizott, hogy fizetni tudja a gyors- s gpriskola tandjt. Mihelyt levizsgzott, titkrni llst szerzett magnak egy reklmgynksgnl. mde ppen amikor kezdett beletanulni a

szakmba, szerelmes lett egy elbvl fiatalemberbe, a fekete srnyes, kk szem Jimmy Raisinbe. Jimmynek a jelek szerint nem volt semmilyen lland munkja, de Agatha gy vlte, hogy elg lesz, ha csaldot alapt, s mris ben a feje lgya. Alig egy hnapos hzaslet utn azonban kezdett reszmlni, hogy cseberbl vederbe kerlt. Egy valdi szeszkaznhoz ment felesgl. Kt teljes esztendeig mgis kitartott mellette, megkereste a kettejk kenyert, s trte frjnek egyre fokozd rszeg erszakossgt, mgnem egy reggelen rnzett az gyban hortyog, borotvlatlan, mocskos figurra, fogott egy kupacnyit az Anonim Alkoholistk brosribl, s odatzte a frfi mellre, aztn sszecsomagolta a holmijt, s

tovbbllt. Jimmy tudta, hol dolgozik. Agatha eleinte attl tartott, hogy a nyakra jr majd, ha msrt nem, pnzrt, de egyszer sem bukkant fel. Agatha egy zben elvakodott a nyomorsgos kilburni albrletbe, korbbi kzs laksukba, de a frjnek nem volt se hre, se hamva. Agatha nem adott be vlkeresetet. Feltevse szerint Jimmy meghalt. De amgy sem akart tbb frjhez menni. Egyre kemnyebb, egyre agresszvabb s egyre jobb szakember lett, a karcs, flnk kislny pedig, aki valaha volt, lassacskn vgleg eltnt a becsvgy szaporod rtegei alatt. lett a munkja tlttte ki, drga ruhkat viselt, zlse, kedvtelsei nagyjbl megfeleltek annak, amit a reklmszakma emelked csillagaitl

elvrtak. Amg az emberek felfigyeltek r, amg irigyeltk, Agatha elgedett volt. Mire a Paddingtonhoz rt, sikerlt valamicskvel derltbb hangulatba gyalogolnia magt. Vgtre is ezt az j letet vlasztotta magnak, s majd tesz rla, hogy be is vljon. Az a falu hamarosan felkapja majd a fejt, s szreveszi Agatha Raisint. Ks dlutn rkezett haza, s csak ekkor jtt r, hogy egsz nap nem evett semmit. tsietett a postval tvztt Harvey-fle vegyeskereskedsbe, s mg a mlyhtt vizslatva azon tndtt, kpes lesz-e megint valami curryflesggel szembenzni, pillantsa megakadt a falra rajzszgezett plaktok egyikn. NAGY PITEST VERSENY!, hirdettk a cirkalmas betk. A versenyt szombaton, az iskola

nagytermben szndkoztk megtartani. Indultak egyb versenyek is gymint gymlcstorta ksztse, virgktszet satbbi , de azok sokkal kisebb betkkel szerepeltek. A pitest verseny elbrlst egy bizonyos Mr. Cummings-Browne vllalta. Agatha kihalszott a mlyhtbl egy csirkekormt, s odavitte a pnztrhoz. Hol lakik ez a Mr. CummingsBrowne? krdezte. A Szilvafsban, aranyoskm felelte a pnztrosn. Tudja, ott a templomnl. Agatha gondolatai szinte szguldoztak, mialatt hazaballagott, s belkte a mikrba a csirkekormt. Lehet, hogy ebben a faluban ez szmt fontosnak? Hogy ki a gyztes valami hziaskodsban? Eszerint ha , Agatha Raisin nyeri meg a

pitest versenyt, a falu tnyleg felkapja a fejt, s szreveszi a jelenltt. Taln mg a negyletbe is meghvjk eladst tartani a konyhamvszetrl meg ilyesmikrl. A mikrbl kivett gyomorforgat frtelmet tvitte az ebdlbe. Lelt az asztalhoz, s rmeredt. A lapot vkony porrteg bortotta. Agatha utlta a hzimunkt. Silny vacsorja utn kiment a hts kertbe. A nap mr leszllt, s a Carselyt krllel dombok fl tiszta, halvnyzldes gbolt feszlt. A kzelbl zaj hallatszott, s Agatha tpillantott a svny fltt. Kertjt csak egy keskeny svny vlasztotta el a msik kerttl. Szomszdasszonya egy virggy fl grnyedve gyomllgatott a fakul fnyben. A csontos teremts az esti hvs

ellenre a trpusokon szolgl hivatalnokfelesgek krben npszer mints kartonotthonkt viselte. Ersen csapott lla volt, szeme jcskn kidlledt, hajt a negyvenes vek vgnek divatja szerint htul kis hurkkba fslte. Agatha mindezt annyi id alatt llaptotta meg, mg a n felegyenesedett. Estt! ksznt r Agatha. A n sarkon fordult, bevonult a hzba, s magra csukta az ajtt. Agatha ezt a modortalansgot jles vltozatossgnak rezte a Carselyben tapasztalt rks nyjaskodsok utn. Jobban hasonltott mindarra, amihez hozzszokott. is bement a sajt hzba, vgigfutott rajta, majd a bejrati ajtn kilpett az utcra, tsietett az jdelhi nevezet szomszd hz ajtajhoz, s

megzrgette a srgarz kopogtatval. Az ajt melletti ablakon meglebbent a fggny, de egybknt nem mutatkozott semmi letjel. Agatha jra bezrgetett, ezttal hangosabban. Az ajt rsre nylt, s dlledt szem meredt r. J estt csicseregte Agatha, s kezet nyjtott. Az j szomszdasszonya vagyok. Az ajt lassan kinylt. A kartonotthonks n kelletlenl, mintha egy dgltt halat kne megrintenie, kezet fogott Agathval. Engem Agatha Raisinnek hvnak tudatta Agatha , s magt Mrs. Sheila Barr vagyok bkte ki a n. De ugye, megbocst, Mrs iz Raisin, pillanatnyilag rettenten sok a dolgom.

Nem is szeretnm hosszasan feltartani jelentette ki Agatha. Bejrnre volna szksgem. Mrs. Barr azt a dht kacajt hallatta, amelyet tbbnyire fensbbsgesnek szoktak nevezni. Ebben a faluban ugyan nem tall olyat. Itt ksz lehetetlensg takartnt kapni. Nekem risi szerencsm van, mert hozzm eljr Mrs. Simpson. Htha vllal nhny rt nlam is kockztatta meg Agatha. Az ajt lassan csukdni kezdett. Dehogyis vllal rzta a fejt Mrs. Barr. Fogadni mernk, hogy nem. Az ajt vgkpp becsapdott. No, majd tesznk rla, gondolta Agatha. Hazaugrott a retikljrt, aztn belltott a Vrs Oroszlnba, ahol felrakta hts

fertlyt egy brszkre a pult mellett. J estt, Mrs. Raisin dvzlte a tulaj, Joe Fletcher. Mit szl, hogy ma milyen kellemesen kisttt a nap? A vgn mg tn egsz jra tall fordulni az id. Szarok az idjrsra, fortyogott magban Agatha, aki mr hallosan unta ezt a tmt. De csak annyit krdezett: Nem tudja vletlenl, hol lakik Mrs. Simpson? Azt hiszem, a tancsi laktelepen. Bert Simpson oldalbordjra gondol? Fogalmam sincs. Takartst szokott vllalni. Aha, persze, persze, az csak Doris Simpson lehet. A szmra nem emlkszem, de a Wakefield Terrace-on a msodik hz az vk, azokkal a kerti trpkkel. Agatha ivott egy gint tonikkal, s tnak

eredt a tancsi laktelep fel. Hamarosan meg is tallta a Wakefield Terrace-t s Simpsonkat, akiknek a kertjben csak gy hemzsegtek a frccsnttt kerti trpk, de nem valami mvszies elrendezsben vagy csoportostva, pldul egy medence krl, hanem amgy vaktban sztszrva az egsz terlet minden ngyzetmtern. Mrs. Simpson maga nyitott ajtt Agathnak. Inkbb amolyan rgimdi tant nninek ltszott, nem takartnnek. Hfehr hajt szoros kontyba fslte a tarkjn, vilgosszrke szemn szemveg villogott. Agatha elmagyarzta jvetelnek okt. Mrs. Simpson csak a fejt csvlta. Elkpzelni sem tudom, hogyan szorthatnk be mg valakit az idmbe, s ez tnyvalsg. A szomszdasszonyhoz,

Mrs. Barrhoz keddenknt jrok, szerdn Mrs. Chomleynl vagyok, a cstrtk Cummings-Browne-k, a htvgn pedig az eveshami szupermarketben dolgozom. Mennyit fizet magnak Mrs. Barr? krdezte Agatha. Hrom fontot rnknt. Ha nekem dolgozna, tlem ngy font rabrt kapna. Tessk mr beljebb fradni. Bert! Bert, ldd ki mr azt a tvt! Ez a hlgy itt Mrs. Raisin, tudod, aki a Budgen-hzat vette meg az Orgons-dlben. A kicsiny, takaros nappali szobt ural hatalmas tvkszlket egy alacsony, cingr, kopaszod emberke zrta el. Nem is tudtam, hogy az utcnkat Orgons-dlnek hvjk csodlkozott el Agatha. gy ltszik, ebben a faluban

nem tartjk fontosnak, hogy tblkkal jelljk meg az utckat. Asszem, azr, kedveskm, mer olyan kevs van bellk jegyezte meg Bert. Megknlhatom egy teval, Mrs. Raisin? Agatha. Szltson csak Agathnak vlaszolt Agatha azzal a mosollyal, amelyet minden jsgr, akinek dolga akadt vele, azonnal felismert volna. Agatha Raisin lecsapni kszl. Mialatt Doris Simpson a konyhban tettvett, Agatha Berthz fordult. Arra prblom rbeszlni a felesgt, hogy ezentl ne Mrs. Barrhoz, hanem hozzm jrjon takartani. n ngy font rabrt fizetnk neki, egsz napos munkaidt biztostok, s persze ebdet is. Szerintem ez nacceren hangzik, de ht

ebben az gyben Dorisnl van a sz felelte Bert. Nem mintha nem lenne boldog, ha htat fordthatna annak az asszonysgnak meg a hznak. Annyira kemny ott a munka? A munkval nincs semmi baj mondta Bert , hanem ahogy az az asszonysg bnik vele. llandan a sarkban jr Dorisnak, lesi minden mozdulatt. Mrs. Barr idevalsi? Nyavalyt, csak affle beteleplt. Meghalt nekije a frje. A klgyben vt valami nagykutya. Mg hsz ve sincs, hogy az asszonysg idekltztt. Agatha pp azt raktrozta el, hogy Carselyben hsz esztend sem elegend az gynevezett llampolgrsg elnyershez, amikor Mrs. Simpson behozta a tlct a teval.

Hadd magyarzzam el, mirt szeretnm elrabolni magt Mrs. Barrtl fuvolzta Agatha. n semmit sem konytok a hzimunkhoz. Egsz letemben dolgoz n voltam. Az n vlemnyem szerint a magafajta emberek, Doris, aranyban rik meg a slyukat. Azrt fizetek szvesen tisztessges rabrt, mert a takartst rendkvl fontos hivatsnak tekintem. A brt egybknt betegsg esetn s nnepnapokon is megkapja. Naht, ez aztn tlleg rendes egy dolog kiltott fel Bert. Emlkezz csak, Doris, amikor kiszettk a vakbeledet! Az asszonysg mg csak a kzelibe se gytt a krhznak, nemhogy egy pennyt is adott vna. Ht igen blogatott Doris. Csakhogy nla lland keresetem van. Mi

lesz, ha maga elmegy innen, Agatha? Eszemben sincs elmenni innen jelentette ki Agatha. Na j, vllalom hatrozta el magt vratlanul Doris. St, most rgtn felhvom Mrs. Barrt, s megmondom neki. Legalbb tlesek rajta. Azzal kisietett a konyhba a telefonhoz. Bert flrehajtotta a fejt, s kis szemvel ravaszul mregette Agatht. Tuggya, ugyi, hogy most beszerzett itt egy ellensget mondta. Na s legyintett Agatha , knytelen lesz beletrdni a dologba. Flrval ksbb, amikor Agatha a kapukulcsot kotorta el a retikljbl, Mrs. Barr kilpett a hzbl, s nmn Agathra szegezte izz tekintett. Agatha szles mosolyt villantott r.

Szp estnk van, ugye? vetette oda. Mr-mr a rginek rezte magt.

KETTA S ZILVAFS-VILLA, Cummings-Brownek otthona a templommal s a lelkszlakkal szemkzt llt, ngy don khzzal egy sorban, amelyek gy egytt rombusz alak, macskakves terecskt kereteztek. Egyik hz eltt sem dszelgett kert, csupn egy keskeny fldsvban virtott nhny virg. Msnap ks dleltt a kopogtat zrgsre egy n nyitott ajtt, akit Agatha gombszeme azonmd a Mrs. Barr jelleg, hajdan a trpusokon hivatalnokoskod honfitrsak fajtjba sorolt. A hvs kora tavaszi hmrsklet ellenre Mrs. Cummings-Browne mints karton

napozruht viselt, amely jelents terjedelm, barnra cserzett, kzpkor brfelletet hagyott szabadon. A hlgynek emellett les, parancsol hangja, vizeskk szeme s tipikus ezredesni modora volt. Tessk, miben segthetek? Agatha bemutatkozott, s eladta, hogy szeretne rszt venni a pitest versenyen, de mivel mg j a faluban, nem tudja, hogyan kell beneveznie. n Mrs. Cummings-Browne vagyok kzlte a hlgy , s ami a nevezst illeti, bven elg, ha megnz egy plaktot. Tele van velk az egsz falu. Leereszked kacajt hallatott, amitl Agatha a legszvesebben felpofozta volna. Mint emltettem csicseregte ehelyett szelden , csak nemrg kltztem ide, s

szeretnk megismerkedni nhny emberrel. Roppantul rlnk, ha n s a kedves frje velem vacsorznnak ma este. Nem is tudom, van egyltaln konyha a Vrs Oroszlnban? Mrs. Cummings-Browne ismt kacagott egyet olyasformn, mint az elbb. A Vrs Oroszlnba mg holtan se tennm be a lbam. De az ancombe-i Tollasblban egsz trheten fznek. Merre van az az Ancombe? tudakolta Agatha. Alig kt mrfldre innen. Maga tnyleg nem tl ismers mifelnk, ugye? Majd a mi kocsinkkal megynk. Fl nyolcra legyen itt. A kapu becsukdott. Naht, naht, gondolta Agatha. Ez elg knnyen ment. Alighanem igazi potyales ez a procska,

ami viszont azt jelenti, hogy a pitmnek jk az eslyei. Hazafel menet a futcn gpies mosollyal kszngetett vissza az t dvzl jrkelknek. Szval ebben a tnemnyesen kifnyestett almban is akadnak kukacok, tndtt. A helybeliek tbbsgkben munksok vagy az als kzposztly tagjai, s rendkvl jl neveltek, st bartsgosak. Amennyiben Mrs. Barr meg Mrs. Cummings-Browne nem csupn sajnlatos kivtelek, akkor semmi ktsg, hogy itt a betelepltek njellt arisztokrcija a tah. A lgy szlben cseresznyevirgok hull szirmai kavarogtak Agatha lba krl. Az aranyl hzak szinte izzottak a napstsben. Nem trvnyszer, hogy a szpsg csupa szplelk embert vonzzon maghoz. A

betelepltek alkalmasint akkoriban vettk meg mzeskalcshzukat, amikor mg alacsonyak voltak az ingatlanrak, s azrt ereszkedtek le ide, hogy nagyhalak lehessenek ebben a kis tavacskban. De Agatha semmi olyat nem tapasztalt nluk, amivel mulatba ejthettk vagy lekrzhettk volna a helybelieket. Idejk java rszben nyilvn knytelenek arra szortkozni, hogy egymst dngljk az agyagba. Mindennek ellenre Agatha vltozatlanul biztosra vette, hogy ha megnyeri a pitest versenyt, a falu majd felkapja a fejt, s szreveszi t. Aznap este az ancombe-i Tollasbl tterem alacsony, gerends mennyezete alatt lt, s lopva a vendgeit tanulmnyozta. Mr. Cummings-Browne (Vtkeimrt rnagyi ranggal jutalmaztak,

de nem hasznlom a cmet, ha-ha-ha!) semmivel sem volt kevsb napcserzette, mint a felesge, de arcbrnek narancs rnyalat barnasga Agatha megtlse szerint inkbb palackos eredet lehetett. Az rnagy sz hajnak gyr maradvnyait gondosan felfslte furn cscsos kopasz feje bbjra, fogantyszeren sztmered fle fl. lltsa szerint denben szolglta a brit hadsereget. Ennek bizony mr j ideje lehet, szmtotta ki Agatha. Az angolok ugyanis a hatvanas vekben vonultak ki denbl. Ksbb halvnyan felderengett, hogy Mr. Cummings-Browne az azta eltelt idkben nmi csirke- meg tyktenysztssel is foglalkozott, de sokkalta szvesebben csevegett a seregben tlt, nem mindig rthet kalandjairl, egykori tmrdek szolgjrl meg a

cimborirl a tisztikarban. Egybknt kocks sportzakt viselt, brfoltokkal a knykn, alatta olajzld inget cmeres nyakkendvel. Hitvese egy online rendelhet Laura Ashley estlyiben jelent meg, amely Agatht a sajt hznak gytertire emlkeztette. Annak a pitnek most mr igazn muszj gyznie, gondolta mogorvn Agatha, mert ha valaki, aztn tudta, hogy mikor kopasztjk meg, mrpedig a Tollasbl pp erre utazott. Az tterem vgben elhelyezett sntspult rossz oldaln szobroz vendgls, aki versenyt pilt a haverjaival, a hivalkod tlap, a poftlanul drga telek meg a morcos, lomha pincrnk csak fokoztk Agatha dht. A Cummings-Browne hzaspr, mint vrhat volt, a msodik legdrgbb

bort rendelte az itallaprl, s mindjrt kt palackkal. Agatha a kv megrkeztig engedte, hogy k irnytsk a trsalgst, ekkor azonban a trgyra trt. Megkrdezte, milyen pitk szoktk megnyerni a versenyt. Mr. Cummings-Browne elmondta, hogy tbbnyire a lotaringiai pitk vagy a gombsok a gyztesek. Mire Agatha nyltan kzlte velk, hogy a maga rszrl a sajt kedvenct fogja elkszteni a spentos pitt. Mrs. Cummings-Browne ismt kacajra fakadt. Ha ez a n mg egyszer gy nyert, n tnyleg pofon vgom, dhngtt Agatha, s mg dhsebb lett, amikor Mrs. Cummings-Browne a kacajt azzal a kijelentssel toldotta meg, hogy a pitest versenyt minden alkalommal Mrs. Cartwright nyeri meg. Agathnak,

tekintettel a ksbbiekre, rdemes lett volna megjegyeznie, hogy Mr. CummingsBrowne-t mintha bizonyos dermedtsg fogta volna el Mrs. Cartwright nevnek emltsekor, de pillanatnyilag fontosabb ggyel foglalkozott. Az spentpitje, ecsetelte, szles krkben hres zletessgrl s tsztjnak knnysgrl. Mellesleg a falunak is jt tenne, ha ersdne kiss a versenyszellem. Hatrozottan rontja a kzhangulatot, ha vrl vre ugyanaz a gyztes. Agatha flttbb rtette a mdjt, hogyan lehet az emocionlis zsarols lgkrt sugrozni a legcseklyebb kzvetlen clzs nlkl. Kedvesen eltrflkozott lakomjuk hajmereszt kltsgeirl, kzben azonban barna mackszeme knyrtelenl kzvettette valdi zenett:

Ezrt a vacsorrt mg tartoztok nekem! Az jsgrk tlnyom tbbsge persze ahhoz az emberfajthoz tartozik, amelynek veleszletett tulajdonsga a bntudat. A Cummings-Browne hzasprt azonban minden jel szerint kemnyebb fbl faragtk. Amikor Agatha fizetni kszlt hitelkrtya helyett lassan, egyenknt leszmolt bankjegyekkel, ami hangslyozza a szmla sszegt , a vendgek egyszeren lefogtk a kezt, hogy mg kt dupla konyakot rendeljenek maguknak. A rengeteg ital ellenre ugyanolyan jzannak ltszottak, mint a vacsora elejn. Agatha a falubeliek fell krdezskdtt. Mrs. Cummings-Browne a nemesi udvarhzak nagyasszonyainak modorban

kzlte, hogy meglehetsen derk npsg, s k, mrmint a hzaspr, minden tlk telhett megtesznek az rdekkben. Aztn k nyaggattk Agatht, hogy mesljen valamit magrl, de Agatha csak kurtn vlaszolgatott nekik. Soha nem gyakorolta magt a trsasgi csevej mfajban. azt tanulta meg lete sorn, hogy eladjon egy termket, vagy hogy addig beszltessen ms embereket nmagukrl, mg meg nem puhulnak annyira, hogy eladhassa nekik azt a bizonyos termket. Aztn nagy sokra kilptek az enyhe, stt jszakba. A szl ellt, a leveg megtelt a kzelg nyr gretvel. Mr. Cummings-Browne lass iramban vezette Range Rovert a zldell dlutakon Carsely fel. A fnyszrk csvjban rka surrant t elttk, nyulak iszkoltak

biztonsgosabb helyre, s a svnyek lombjban az pp virgzsnak indul madrcseresznye vette t a fszerepet. Agatht ismt szorongatni kezdte a magny. Egy ilyen jszakt bartokkal kne eltlteni, kellemes trsasgban, nemigen illenek hozz holmi CummingsBrowne-flk. Az riember vgl a sajt kapujuk eltt lltotta meg a kocsit. Innen mr hazatall, ugye? vetette oda Agathnak. Nem vgta r dacosan Agatha. A legkevesebb, amit megtehet rtem, hogy hazavisz. Ha gy folytatja, el fog sorvadni a lba felelte az r szemtelenl, de egy trelmetlen kis shajjal mgiscsak elindult, s hazaszlltotta Agatht. Ezentl mindig gve kell hagynom egy

lmpt, gondolta Agatha, amint stt hzra pillantott. A fny olyan, mint a szvlyes fogadtats. Mieltt kiszllt a kocsibl, alaposan kikrdezte Mr. Cummings-Browne-t, hogy mikppen kell jelentkezni a pitest versenyre, majd miutn megkapta a felvilgostst, kimszott a dzsipbl, s kszns nlkl bevonult magnyos hzba. MSNAP AZ ISKOLA NAGYTERMBEN a kapott tjkoztats szerint felrta nevt a pitest verseny jelentkezsi vre. Valamelyik tanterembl kicsendlt a tanulk krusnak hangja. Naht, ezt a ntt mg ma is neklik, tndtt el Agatha. Krlnzett a rideg nagyteremben. Az egyik fal mentn kecskelb asztalok sorakoztak, a terem

vgben emelvny llt. Ht, ez itt nemigen buzdtja az embert becsvgy erfesztsekre, llaptotta meg Agatha. Kicsit ksbb kihozta kocsijt a garzsbl, s ezttal nylegyenesen Londonba hajtott, brmennyire irtzott s rettegett az autplya veszedelmeitl. A kocsit Chelsea-ben a Worlds Endnl lltotta le, abban az utcban, ahol nemrg lakott, s elfogta az rm, amirt mg nem adta vissza a krnykbeliek ingyenes parkolkrtyjt. Valamivel korbban kiads zpor zuhanyozta le a vrost. Milyen isteni illatokat rasztott London: a nedves aszfalt, a dzelgz, a benzingz, a kutyapiszok, a forr kv, a gymlcsk meg a slt hal mess szagt, azt az de aromt, ami az otthont jelentette

Agathnak. A francis nev Quicherie fel vette az irnyt, mert ez a stde kifejezetten a pitkre specializlta magt. Egy nagymret spentpitt vsrolt nluk dobozban, amelyet berakott a csomagtartjba, aztn elkocsikzott a Caprice tteremhez, ahol gzn prolt lazacot rendelt ebdre, s felszabadultan, lazn megpihent a magamfajtknak tlt, vagyis gazdag s hres emberek kztt gy, hogy mg csak rintlegesen sem futott t az agyn, egy lelket sem ismer kzlk. Ebd utn tment a Bond Streetre Fenwickhez j ruht venni, de nem m mints kartont (isten rizz, mg mit nem!), hanem elegns, borvrs gyapjt. A lenyugv nap fnyben hazasprt Carselybe, s mris a konyhban termett.

Kivette a pitt a bolti csomagolsbl, elhelyezte rajta a sajt, elre nyomtatott cmkjt; Spentpite Mrs. Raisin, majd szndkos esetlensggel vkony, tltsz fliba bugyollta. Elgedetten vette szemgyre. Ez lesz a cscs. A Quicherie hres a pitirl. Pnteken este egy sereg virgcsokrokkal, lekvrokkal, tortkkal, pitkkel, aprstemnyekkel felfel kaptat n nyomban is elszlltotta csomagjt az iskola nagytermbe. A benevezett trgyat a versenyt megelz este kellett bevinni az iskolba, mert sok n a htvgn is dolgozott. Az asszonyok kzl tbben is dvzltk Agatht a szoksos mdon. stt. Kicsit melegebb lett, ugyi? Tn mg a nap is kist. Mit mondannak ezek az emberek, ha

valami idjrsi rmsg kvetkezne be, pldul egy hurrikn vagy egy fldrengs, tndtt el Agatha. Taln egy letre elnmtan ket, hisz a Cotswold idjrsnak szeld szeszlyei ritkn okoznak nagyobb drmt legalbbis Agatha ismeretei szerint. Aznap este, mr az gyban, azon kapta magt, hogy elg nyugtalan, st kifejezetten izgatott. Ksz rhej! Hiszen csak egy falusi versenyrl van sz. Msnap hideg, zivataros idre bredtek, svlt szl szaggatta le a cseresznyefkrl az utols virgokat, amelyek szirmait kavarg rvnyekben sodorta tova az iskola fel seregl falubeliek feje fltt. Odabenn egy meglepen j helyi amatr zenekar a My Fair Ladybl jtszott rszleteket, a

muzsikusok letkora a nyolc vtl a nyolcvanig terjedt. A levegben des illatok terjengtek a virgktszeti verseny csokraitl meg a karcs vzkban magnyosan bszklked, szpsges srga s fehr nrciszoktl. Az egyik szomszdos tanteremben mg tezt is berendeztek gusztusos szendvicsekkel, finom hzi stemnyekkel. Nan, hogy Mrs. Cartwright nyeri meg a pitest versenyt szlalt meg egy hang Agatha mgtt. Mibl gondolja? perdlt htra Agatha. Abbl, hogy Mr. Cummings-Browne a zsri vlaszolta az ismeretlen asszony, s mris beleveszett a tmegbe. Noha a pitest versenyen Mr. Cummings-Browne brskodott, az

eredmny kihirdetsre Lord Pendleburyt krtk fel, a nypic regurat, aki gy festett, mint egy Edward korabeli nyirkos ksrtet, s tekintlyes birtokai voltak a falu fl magasl dombhton. Agatha pitjbl, akrcsak a tbbiekbl, hinyzott egy vkony szelet. Agatha nelglten szemllgette. Hromszoros ljen a Quicherie-nek. Ktsgtelen, hogy a spentpite a legjobb mind kzl. Az, hogy az elvrsok szerint sajt kezleg kellett volna elksztenie, a legkevsb sem bntotta a lelkiismerett. A muzsikusok elhallgattak, Lord Pendleburyt feltmogattk eljk az emelvnyre. A Nagy Pitest Verseny ez vi gyztese mekegte a lord. Egy mark cdula kzt keresglt gyetlenl,

lapozgatta, rendezgette ket, vgl az orrra biggyesztette a cvikkert, de azzal is hiba vizsglgatta a paprokat, mg Mr. Cummings-Browne r nem mutatott a megfelelre. Jsgos g! Ht persze, persze, persze blogatott Lord Pendlebury. , iz A gyztes Mrs. Cartwright! Franc beltek, ti kgyk dnnygte Agatha. Fstlgve figyelte, amint Mrs. Cartwright, a cignyos szpasszony felkapaszkodik az emelvnyre, hogy tvegye a djat. Egy csekket nyjtottak t neki. Mennyit kapott? fordult Agatha a mellette l hlgyhz. Tz fontot. Tz fontot?! hledezett Agatha, aki

korbban meg sem rdekldte, mi a verseny dja, mivel naivsgban gy kpzelte, hogy csakis ezstserleg lehet. Szinte ltta is lelki szemeivel, amint ott dszeleg a kandallja prknyn, oldaln az cirkalmasan bevsett nevvel. s mit gondolnak, mire futja majd, ha megnnepeln a dicssgt? Egy vacsorra a McDonaldsban? A j szndk a lnyeg felelte bizonytalanul a hlgy. Maga, ugye, Mrs. Raisin? Maga vette meg nemrg a Budgenhzat. n Mrs. Bloxby vagyok, a lelksz felesge. Remlhetjk, hogy vasrnap ltjuk magt a templomban? Mirt nevezik az n hzamat Budgenhznak? rtetlenkedett Agatha. n egy bizonyos Mr. Aldertl vsroltam meg. Itt, minlunk mindig is Budgen-fle

hznak neveztk magyarzta a lelksz felesge. Az reg persze meghalt mr vagy tizent ve, de neknk itt a faluban az a hz mindig is az v marad. Olyan rdekes egynisg volt. J magnak, Mrs. Raisin, legalbb nem kell a vacsorval veszdnie. A pitje igazn messnek ltszik. Vgjk ki a szemtbe fortyant fel Agatha. Az n pitm volt itt a legjobb. Ezt a versenyt elre levajaztk. Mrs. Bloxby csggedten szemrehny tekintettel elfordult Agathtl. Agatht vratlanul knz lelkifurdals fogta el. Nem lett volna szabad ennyire lehordania a lelksz felesgt a verseny miatt. Mrs. Bloxby egsz rendes teremtsnek ltszott. De ht Agatha a szbeli rintkezsnek mindssze csak

hrom fajtjban volt jratos: az alkalmazottainak parancsokat osztogatott, a mdit publicitsrt zsarolta, az gyfeleivel mzesmzoskodott. Agynak egyik rejtett zugban csak most kezdett formldni a gondolat, hogy Agatha Raisin taln mgsem igazn szeretni val szemly. Aznap estefel elballagott a Vrs Oroszlnba. Naht, milyen gynyr kis kocsma, llaptotta meg, amint jobban szemgyre vette: alacsony, gerends, fsttl stt mennyezet, kpadl, tavaszi virgoktl sznes vzk, tlak, vaskos hasbfkbl rakott lobog tz, knyelmes szkek s szilrd, evshez-ivshoz ppen megfelel magassg asztalok, nem holmi trdig sem r koktlasztalkk, amelyekrl csak ktrt grnyedve kpes a

szjhoz emelni a falatot az ember. A sntspultnl nhny frfi lldoglt. Rmosolyogtak Agathra, odabiccentettek neki, aztn tovbb beszlgettek. Agatha megnzte a palatblra felkrtzott tlapot, s mieltt letelepedett volna italval az egyik sarokasztalhoz, rendelt a kocsmros csinoska lnytl egy lasagnt s chipset. Akrcsak gyerekkorban, most is elfogta a vgy, hogy otthon legyen a hagyomnyos angol vidki let szpsgeiben, biztonsgban, amit mindig is csak kvlrl szemllhetett. De ht volte valaha is otthon brhol msutt, mint a reklm tnkeny vilgban? Azon tprengett, hogy ha rgtn, itt helyben, ennek a kocsmnak a padljn holtan esne ssze, akadna-e valaki, aki megsiratn? Szlei mr rg meghaltak. A frjrl csak

a jisten tudja, hol van, mbr az sem valszn, hogy az a frj tlzottan bsulna utna. A franc ebbe a ginbe, csak elcsggeszti az embert, mrgeldtt Agatha, s egy pohr fehrbort rendelt, hogy lebltse a lasagnt, amelyrl megllaptotta, hogy tlmikrztk, mivel az alja lekaparhatatlanul odatapadt a tnyrhoz. De a chips igazn finom volt. Az letnek azrt vannak mg apr rmei. MRS. CUMMINGS-BROWNE az egyhzkzsg kultrtermbe kszldtt a Vidm ksrtet prbjra. A darabot rendezte a sznjtsz kr tagjainak kzremkdsvel, akiknek vaskos gloucestershire-i kiejtst sikertelenl igyekezett mrskelni.

Mirt nem kpes normlisan beszlni egyikk sem? zsmbeldtt, mikzben a retikljt kereste. Valahnyszor megszlalnak, gy hangzik, mintha a disznt ganznk ki, vagy mit is szoks csinlni a disznkkal. A disznkrl jut eszembe, hazahoztam annak a borzadlyos Raisin nszemlynek a pitjt. Az a nmber szablyos dhrohamot kapott, s azt ordtotta, hogy vgjuk ki a szemtbe. Arra gondoltam, taln kedved volna hozz vacsorra. Kiksztettem kt szeletet a konyhaasztalra. n telitmtem magam dlutn tortval meg teval. Az bven elg nekem. Azt hiszem, ma mr n sem eszem semmit blogatott Mr. CummingsBrowne. Nos, ha meggondolod magad, csak

tedd a mikrba a pitt. Mr. Cummings-Browne felhajtott egy b adag whiskyt, s lelt a tv el. Csak azt sajnlta, hogy olyan korai az id, mg messze van a kilenc ra, ami azt jelenti, hogy addig remnye sincs leplezetlen pucrkodst ltni, mivel azok az tdtt fejesek nagy naivul azt kpzelik, hogy este kilencre mr minden gyerek gyban van, ezrt aztn pornfilmeket csak este kilenc utn szabad vetteni, mbr azoknak a begyepesedett fontoskodknak, akik a leveleikben gy nevezik az ilyen alkotsokat, fogalmuk sincs a valdi mvszetrl. gy ht Mr. CummingsBrowne vgl egy termszetfilmet nzett meg, s az llatok przsval krptolta magt. Aztn megivott mg egy dupla whiskyt, amitl meghezett. Eszbe jutott

a pite. Meg hogy milyen muris volt Agatha Raisin brzatt figyelni a versenyen. Az a lktt nmber tnyleg be akarta vasalni a vacsora rt. Az ilyen Agatha Raisin-fle npsg, ezek a kzpkor yuppie-k hatrozottan rontjk a kor sznvonalt. Mr. Cummings-Browne kiment a konyhba, betette a mikrba a kt szelet spentpitt, kibontott egy veg rozt, s tlttt magnak egy pohrral. Aztn a tlcra helyezte a pitt meg a bort, bevitte a nappaliba, s visszatelepedett a tv el. Nagyjbl kt rval ksbb, kzvetlenl A szv mlyn cm filmalkotsban begrt csoportos nemi erszak eltt kezdett gni a szja, mintha lngok marnk. Iszony rosszullt fogta el. Kizuhant a karosszkbl, grcskben fetrengett a padln, s egyre csak okdott.

Megprblt elvergdni a telefonhoz, de kzben elvesztette az eszmlett, s vgl a kanap mgtt elnylva lehelte ki a lelkt. Mrs. Cummings-Browne valamivel jfl utn rkezett haza. Nem ltta a frjt, mert az a kanap mgtt fekdt, s a hnyadktcskat sem vette szre, mivel a nappaliban csak egy gyren vilgt lmpa gett. Az g lmpa meg a mkd tv miatt ingerlten morgott is valamit, s kikapcsolta mind a kettt. Aztn felment a szobjba mr j ideje kln hlszobban aludtak , lemosta arcrl a sminket, levetkztt, s hamarosan aludt, mint a bunda. MRS. SIMPSON MSNAP kora reggel lltott be szerfltt zsmbesen. Felforgattk az egsz idbeosztst. Kezddtt a

munkahelycservel, hogy ezentl Mrs. Raisin hzba kell jrnia, most meg Mrs. Vera Cummings-Browne krte a takartst vasrnap dlelttre, mert htfn Toszknba utaznak dlni, s szeretn tisztn itt hagyni a lakst. Igaz, gondolta Mrs. Simpson, ha kemnyen nekilt, tzre mr ott lehet a vasrnapi munkahelyn, Eveshamben. A lbtrl alatt tartott ptkulccsal jutott be a hzba, ahol elszr is fztt magnak egy cssze kvt, amelyet a konyhaasztalnl ivott meg, majd ott helyben el is kezdte a munkt. Jobban szerette volna elszr a hlszobkat kitakartani, de tudta, hogy CummingsBrowne-k sokig szoktak aludni. Ha nem kelnek fel, mire vgez a nappalival, knytelen lesz felrzni ket. A

konyhatakartst rekordid alatt fejezte be, s tvonult a nappaliba. A savanyks bztl fintorogni kezdett. A kanap mg kerlt, hogy ablakot nyisson s kiszellztessen, de ott belebotlott Mr. Cummings-Browne holttestbe. A halott arca kkes volt, s csnyn eltorzult. Teste egszen sszegrnyedt. Mrs. Simpson kt kezt a szjra szortva htrlt el tle. Zavarodottsgban gy gondolta, hogy Mrs. Cummings-Browne bizonyra nincs itthon. A telefon az ablakprknyon llt. Mrs. Simpson sszeszedte minden btorsgt, thajolt a hulla fltt, feltrcszta a 999-et, s kihvta a rendrsget meg a mentket. Aztn bezrkzott a konyhba, hogy megvrja az rkezsket. Eszbe sem jutott, hogy ellenrizze, csakugyan

meghalt-e az urasg, s az sem, hogy kiszaladjon az utcra segtsget krni. Csak lt a konyhaasztalnl a sokktl dermedten, szorosan sszekulcsolt kzzel, mint aki imdkozik. Elsnek a krzeti megbzott futott be. Fred Griggs rendr rmester kvr, j kedly frfi volt, szakmai jrtassga a turistaszezonban ellopott kocsik keresglsre, valamint az ittas vezetk megbrsgolsra korltozdott. A mentsk pp akkor rkeztek meg, amikor a holttest fl hajolt. A felforduls kells kzepn Mrs. Cummings-Browne ereszkedett al a lpcsn, steppelt pongyoljt szorosan magra tekerve. Amikor tudomsra adtk, hogy frje elhallozott, a lpcs tvben ll

korltpillrbe kapaszkodott. De ht az lehetetlen nygte dbbenten. Hiszen mg itthon sem volt, amikor hazajttem. Szrnyen magas volt a vrnyomsa. Nyilvn szltst kapott. Fred Griggs azonban felfedezte a szraz hnysmaradvnyokat, s a halott kkes, eltorzult arct is szmba vette. Ne nyljanak semmihez figyelmeztette a mentsket. Lefogadom, hogy itt mrgezs esete forog fenn. AGATHA RAISIN VASRNAP reggel elment a templomba. Emlkei szerint soha letben nem ltott mg bellrl egyet sem, de gy vlte, falun nagyon is illend dolog templomba jrni. Az istentisztelet korn kezddtt, fl kilenckor, mivel a lelksznek utna mg kt szomszdos

faluban kellett prdiklnia. A templomba menet Agatha Griggs krzeti megbzott kocsijt meg a mentket pillantotta meg Cummings-Browne-k hza eltt. Sejtelmem sincs, mi trtnhetett mondta Mrs. Bloxby. Mr. Griggs semmit sem hajland elrulni. Remlem, nem annak a szegny Mr. Cummings-Brownenak esett valami baja. Remlem, hogy neki morogta Agatha. Nla rendesebb pasasnak nem eshetett volna. Azzal fakpnl hagyta az elkpedten utna bmul lelksznt, s bemasrozott a Szent Jds Td-templom flhomlyba. Felragadott egy imaknyvet meg egy zsoltrosknyvet, s helyet foglalt az egyik hts padsorban. j, borvrs ruhjban pompzott, fejn szles

karimj, pipacsokkal dsztett fekete szalmakalap. Mialatt a gylekezet tagjai lassan beszllingztak, reszmlt, hogy jcskn tlltztt. A tbbiek mind a szokott htkznapi ruhjukat viseltk. Agatha mr az els zsoltr alatt meghallotta a kzeled rendrautk szirnit. Mi a j franc trtnhetett? Ha valamelyik Cummings-Browne feldobta is a talpt, aligha van szksg a helyi rendrn meg egy mentautn kvl tbbre. A templom kicsiny volt, a tizennegyedik szzadban plt, s csodaszp, sznes vegablakok, valamint gynyr virgktszeti mremekek kestettk. Az istentisztelet az anglikn egyhz rgi liturgija szerint zajlott. Az meg jtestamentum rszleteinek felolvassa alatt Agatha trelmetlenl

fszkeldtt a padban, s azon trte a fejt, ki tudna-e szkni szrevtlenl, hogy kidertse, mi zajlik odakinn. Ekkor azonban a lelksz fellpett a szszkre, s prdiklni kezdett, mire Agatha azonmd megfeledkezett a szksrl. Az alacsony termet, aszketikusan vzna Alfred Bloxby tiszteletes egynisge mindenkit lenygztt. Csodlatosan zeng baritonjn arrl beszlt: szeresd felebartodat. Agatha gy rezte, hogy a lelksz egyenesen hozz intzi prdikcijnak minden szavt. Mi, egyszer emberek tl gyengk vagyunk, nincs ernk megvltoztatni a vilg dolgait, mondta a tiszteletes, de ha mindegyiknk szeretettel, jindulattal, knyrlettel fordulna a krnyezete fel, ezek az apr

hullmok egyre tgasabb krkben kifel is terjednnek. A felebarti szeretet otthon kezddik. Agathnak eszbe jutott, hogyan vesztegette meg, csbtotta el Mrs. Simpsont Mrs. Barrtl, s megvonaglott. rvacsornl a helyn maradt, mert fogalma sem volt, mi jr egytt a szertartssal. Az utols himnusznl, az des hazm, ksznet nked-nl megknnyebblten csatlakozott az neklkhz, vgl trelmetlenl kicsoszogott a templombl. A kapunl gpiesen kezet fogott a lelksszel, de meg sem hallotta, hogy az milyen szvlyesen dvzli t a faluban, annyira lektttk figyelmt a Cummings-Browne-k hza eltti cspp kis helyen sszezsfold rendrautk. Griggs krzeti megbzott mr a kapunl

rkdtt, ahonnan szelden elhessegetett minden krdezskdt, mondvn: Egyelre semmi biztosat nem mondhatok. Agatha lassan hazabandukolt. Evett valami reggelit, aztn fogott egy Agatha Christie-t, s olvasni prblt, de nem tudott a szvegre sszpontostani. Kit izgatnak a kitallt bntnyek, amikor a faluban egy valsgos trtnt? Amikor az is lehet, hogy Mrs. Cummings-Browne verte szt a frje cscsos fejt a piszkavassal? Agatha lecsapta a knyvet, s eltrappolt a Vrs Oroszlnba. A kocsmban csak gy rpkdtek a pletykk meg a feltevsek. Agatha egykettre a helybeliek egyik csoportjnak kells kzepn tallta magt, akik buzgn trgyaltk a

hallesetet. Legnagyobb csaldsra arrl rteslt, hogy Mr. Cummings-Browne-nak nagyon magas volt a vrnyomsa. Nem ltezik, hogy termszetes okbl halt meg! tiltakozott Agatha szenvedlyesen. Ahhoz tl sok itt a rendraut! Ja, csakhogy mink szeressk m a magunk trzsks gloucestershire-i mdjn csinni a dgokat ellenkezett vele egy jl megtermett frfi. Nem gy megyen itt nlunk, mint Londonban, ahun csak hullanak az emberek percenknt, akr a legyek. Most az n rundom gyn. Mit inna, Mrs. Raisin? Agatha gint krt tonikkal. Szerfltt kellemetesen rezte magt a bartsgos trsasg kzepn. Dlutn kettkor, amikor a kocsma bezrt, egy kicsit

spiccesen trt haza. Az ers cotswoldi levegtl meg a szokatlanul sok italtl ellmosodott. Miutn felbredt, mr gy vlekedett, hogy Cummings-Browne-kat alighanem valami baleset rte, de amgy sem rdemes foglalkozni velk. Agatha Christie ekkor mr jval izgalmasabbnak grkezett, mint brmi, ami Carselyben trtnhetett, s Agatha olvasott, mg aludni nem trt. Reggel gy hatrozott, hogy trzik egyet a krnyken. A Cotswold turistatjait takaros jelztblk szeglyezik. Agatha a falu vgn, a tancsi laktelepen tl kezdd svnyt vlasztotta, amelynek sorompja egy kis erdre nylt. de, zld levelekkel bortott gak boltozdtak a feje fltt, a fk tvben mindentt kankalin srgllott. Balrl

rejtz patakocska sebes vize csobogott halkan. Az jjeli fagy dere lassan elolvadt a lombok kzt betz napsugarak melegtl. Valahol a magasban fekete rig zengte szvszortan szp dalt, a leveg des volt s brsonyos. Az svny kivezetett az erdbl, majd elhaladt egy ppen sarjad, harsogan zld s fnyes gabonatbla mellett, amely gy borzoldott az enyhe szlben, mint egy hatalmas zld macska bundja. A vetsbl pacsirta szrnyalt fel az gre, ami Agathnak eszbe juttatta a gyerekkort, azokat a rgi idket a vegyszeres permetezs kora eltt, amikor mg a Birminghamet vez kietlen pusztasg is teli volt pacsirtval meg pillangval. Agatha megszaporzta lpteit, egszsgesnek, jkedvnek s nagyon

elevennek rezte magt. A jelzseket kvetve jabb szntfldeken, jabb erdcskken haladt t, s vgl a Carselyhez levezet orszgtnl lyukadt ki. Mikzben lefel mendeglt a magas svnyek sszeborul gainak zld alagtjban s megpillantotta az odalent elnyjtz falut, az egszsges sta meg a friss leveg okozta eufrijt megmagyarzhatatlan flelem vltotta fel. gy rezte, mintha valami srflesgbe ereszkedett volna al, amelybe elevenen fogjk eltemetni. Ismt a nyugtalansg, az egyedllt kezdte gytrni. Ez nem mehet gy tovbb. lete nagy lma a valsgban egszen msnak bizonyult, mint amire szmtott. Persze tl is adhat rajta akrmikor, mbr az ingatlanpiac pillanatnyilag nem a legjobb.

Taln utazgathatna a vilgban. Komolyabb utazsra eddig mg amgy sem kertett sort. Csak a szedett-vedett npsget kerlni vgy szingliknek tervezett, borsosabb r dlcsomagok valamelyikre fizetett be venknt egyszer: biciklitrk Franciaorszgban, festkrt spanyol tjakon, ilyesmi. A futcn egy helybeli asszony mosolygott r szlesen. Agatha unottan vrta a szoksos adj istent, s kzben azon tndtt, mit szlna a n, ha azt vlaszoln neki: Dgljn meg. Csakhogy Agatha legnagyobb meglepetsre az asszony megllt, pihensl a cspjnek tmasztotta bevsrlkosart, s meg is szlalt: Keresi magt a rendrsg. Azok a civil

ruhsok. Sejtelmem sincs, mit akarhatnak tlem felelte zavartan Agatha. Siessen, aranyoskm, s dertse ki. Agatha csakugyan sietni kezdett. A hr nagyon felzaklatta. Mit akarhat a rendrsg tle? A jogostvnya rvnyes. No persze, ott vannak azok a kiklcsnztt knyvek, amelyeket sosem rt r visszavinni a londoni knyvtrba Mr csaknem hazart, amikor szrevette, hogy Mrs. Barr a maga kis elkertjben ll, s onnan lesi mohn az kapuja eltt vrakoz hrom frfi kis csoportjt. Amint megpillantotta Agatht, visszasurrant a hzba s bezrkzott, de azonnal elfoglalta szokott figyelllst a fggny mgtt. Mrs. Raisin? lpett egy csontsovny

frfi Agathhoz. Wilkes ffelgyel vagyok. Beszlhetnnk nnel? Odabenn.

HROMAGATHA BEVEZETTE KET a hzba. Wilkes ffelgyel bemutatta trsait: a mellette ll stt haj, hallgatag Friend rmestert s a dundi tvol-keleti fiatalembert, Wong nyomozt, aki leginkbb egy Buddhaszoborra emlkeztetett. Agatha az egyik karosszkbe lt a kandall eltt, a tri a kanapn foglalt helyet. Sorban egyms mellett. Azrt kerestk fel, Mrs. Raisin, hogy nhny krdst tegynk fel a pitjvel kapcsolatban kezdte Wilkes. gy rtesltem, hogy Cummings-Browne-k hazavittk azt a pitt. Mi volt benne? Mit jelentsen ez az egsz?

rtetlenkedett Agatha. Krem, vlaszoljon a krdsemre mondta kznysen Wilkes. Mi a fene szokott lenni egy pitben?, trte a fejt ktsgbeesetten Agatha. Tojs, liszt, tej meg spent sorolta remnykedve. Wong nyomoz szlt kzbe. Vaskos gloucestershire-i kiejtssel beszlt. Azt hiszem, a legokosabb volna, ha Mrs. Raisin kivezetne minket a konyhba, s megmutatn a hozzvalkat. A hrom nyomoz azonmd felpattant, s ott tornyosultak Agatha mellett. Agatha is felemelkedett (mint megllaptotta, remeg trddel), s elindult a konyha fel, a frfiak pedig utnatdultak. A figyel szemek kereszttzben Agatha nyitogatni kezdte a szekrnyeket.

Furcsa nygte ki. gy ltszik, mindent felhasznltam. Elg takarkos vagyok. Mrs. Raisin szlalt meg vratlanul Wong, aki lvezettel mustrlgatta , ha lern a receptet, tszaladok Harveyk boltjba, megveszem a hozzvalkat, s akkor megmutathatja neknk, hogyan ksztette el a pitt. Agatha utlkoz pillantst vetett a nyomozra. Lerntotta a polcrl a Francia vidki konyha cm rkzld szakcsknyvet, s felcsapta. Kiss megrezzent az eddig rintetlen knyv gerincnek halk nyekkenstl, de gondosan tnzte a betrendes mutatt. Megtallta a szban forg pite receptjt, s kirta belle a hozzvalkat. Wong tvette a listt, s futott is vele.

Most mr igazn felvilgosthatna, hogy mi folyik itt kvetelztt ismt Agatha. Mindjrt felelte egykedven Wilkes. Ha Agatha nem rmlt volna meg annyira, bizonyra rordt a ffelgyelre, hogy joga van a tjkoztatshoz, mde gy elgyenglt, hogy inkbb egy kancs neszkvt ksztett, s azt javasolta, hogy igyk meg a nappaliban, pedig itt kinn megvrja Wongot. Miutn sikeresen megszabadult a rendrktl, ttanulmnyozta a receptet. gy tallta, hogy ha pontosan vgrehajtja az utastsokat, elboldogul vele. Minthogy eleve szndkban llt megtanulni a stsfzst, minden mrcje, mrlege, ednye megvolt hozz, hl istennek. Hamarosan megjtt Wong egy jkora, telitmtt barna

paprzacskval. Menjen csak be maga is a tbbiekhez a nappaliba adta ki a parancsot Agatha. Majd szlok, ha elkszltem. Wong letelepedett a hokedlira. Imdom a konyhkat mondta kedvesen. Inkbb nznm, ahogyan st. Mialatt begyjtotta a stt s munkhoz ltott, Agatha barna gombszeme vegytiszta gyllettel mregette a duci fiatalembert. Ez itt rostokol, mikzben regasszonyok egsz tmegt tik le, raboljk ki szerte az orszgban, dhngtt magban. Nincs jobb dolga ennek a rosszlet pasasnak? De Wong trelme lthatlag kimerthetetlen volt. Szemt egy msodpercig sem vette le Agathrl, s amikor a pite vgre a stbe kerlt, felllt s bement a trsaihoz. A teljesen felkavart

Agatha a konyhban maradt. A szomszd szobbl csak halk mormogs hallatszott ki. Agatha hirtelen gy rezte, mintha visszakerlt volna egykori iskoljba. Tisztn ltta maga eltt az igazgatnt, amint minden indokls nlkl kzli az osztllyal, hogy ellenrzs lesz, nyissk ki az ltzszekrnyket. Jaj, micsoda rmlettel nyitotta ki a magt, hogy tallnak-e benne valamit, aminek nem volna szabad ott lennie. A szekrnyeket egy rendrn vizsglta t hallgatagon. Senki nem magyarzta meg nekik, mi baj van. Senki nem szlt egy rva szt sem. Agatha sosem felejtette el a nmn retteg kislnyokat, a zordan hallgat tanrokat, a rendrn csndes szakrtelmt. Vgl elvezettk az egyik kislnyt. Soha tbb

nem lttk viszont. A feltevsek szerint kicsaptk az iskolbl, mert talltak valamit az ltzszekrnyben. De az osztlybl senki nem ment el hozzjuk, hogy megkrdezze, mi trtnt. A felnttek titokzatos vilgnak tlete lesjtott r, s mintegy isteni megtorlsknt eltntette iskolatrsainak letbl. k pedig tovbb folytattk tanulmnyaikat. Agatha megint kisgyereknek rezte magt, akit krlzr tulajdon bntudata s a vdaskod csend. Az rra pillantott. Mikor is rakta be a pitt? Kinyitotta a stt. s lm, a pite ott terpeszkedett, szpen megemelkedve, aranybarnn, tkletesen. Agatha felshajtott megknnyebblsben, s kivette a pitt, ppen amikor Wong visszajtt a konyhba. Hagyjuk hlni egy kicsit tancsolta a

nyomoz, s kinyitotta a noteszt. Trjnk t most Cummings-Browne-kra. Nemrg egytt vacsorztak a Tollasblban. Mit rendeltek? Mmmm. s desszertnek? k mit ittak? s gy ment ez mg j ideig, mialatt Agatha a szeme sarkbl nzte, amint az a gynyr, magas, aranybarna pitje szp lassan sszeesik tsztaburkolatban. Wong vgl becsukta a noteszt, s kihvta feletteseit. Mi csak egy szeletkt krnk mondta. Agatha elkertett egy kst meg egy tortalaptot, s kinyiszlt a sletlen pitbl egy csirizes darabot. Mi okozta a hallt? krdezte meg vgl elkeseredetten. Az krtka szlalt meg Friend. krtka? Mi az? Valami

krdzbetegsg, mint a kergemarhakr? Nem ingatta a fejt jelentsgteljesen Wilkes ffelgyel. Az krtka egy mrgez nvny. A hivatalos neve gyilkos csomorika. Nem tl gyakori, de a Brit-szigeteken csaknem mindentt elfordul, belertve KzpAnglia nyugati rszt, mrpedig mi pp ott vagyunk. Mrs. Raisin, az elhunyt gyomortartalmnak elemzse kimutatta, hogy rviddel a halla eltt pitt s bort fogyasztott. A pite zld szn tltelkt is azonostottk. Gyilkos csomorika felhasznlsval kszlt. A nvny mrgez anyaga a cicutoxin. s az a helyzet, Mrs. Raisin vette t a szt szelden Wong , hogy Mrs. Cummings-Browne szerint a frjt a maga pitje mrgezte meg mrmint ha azt a

pitt csakugyan maga sttte. Agatha g szemmel bmult ki az ablakon, s csak azt kvnta, brcsak tnnnek el innen mindhrman. Mrs. Raisin! Agatha htraprdlt. Wong nyomoz ferdn metszett, sttbarna szeme pp azonos szinten volt az vvel. Nem tl alacsony ez a fi ahhoz, hogy rendr legyen?, futott t a fejn a nem ppen sszer gondolat. Mrs. Raisin ismtelte meg halkan Wong nyomoz , az n szerny vlemnyem szerint maga soha letben nem sttt pitt, de ms egyebet sem. A szakcsknyveirl lesr, hogy mg vletlenl sem nyitottk ki ket soha. A konyhafelszerelsnek javrl az rcdulkat sem szedte le. Nem kezdhetnnk jra ellrl az egszet? Ha

csakugyan rtatlan, semmi rtelme a hazudozsnak. A brsgon ezt is nyilvnossgra hozzk? adta meg magt boldogtalanul Agatha, s azon tprengett, vajon beperelheti-e t a helyi zsri, amirt egy stdben vsrolt pitvel nevezett be a versenyre. Csak ha felttlenl szksgesnek ltjuk. Wilkes hangjbl kicsendlt a fenyegets. Agatht az emlkei ismt visszarptettk az iskolba. Az egyik osztlytrsnjt egyszer kt tbla csokoldval meg egy piros sllal prblta megvesztegetni, hogy rjon meg helyette egy dolgozatot. Sajnlatos mdon a kislny a Keresztyn Fiatalok Mozgalmnak vezrcsillagai kz

tartozott, s menten megvallotta az egszet az igazgatnnek, aki szne el rendelte Agatht, hogy trja fel az igazsgot. gy azutn Agatha a maga rendes, erteljes beszdstlustl teljesen eltr, halk, vkonyka, szinte gyerekes hangon elismerte, hogy Chelsea-be kocsikzott pitt vsrolni. Wong elgedetten vigyorgott, s Agatha legszvesebben a nyakt tekerte volna ki. Wilkes a pitrl killtott szmla fell rdekldtt, amit Agatha meg is tallt a szemtvdr aljn, egy csom mlyhttt ksztel doboza alatt. Wilkes a szmla birtokban kzlte, hogy kivizsgljk Agatha histrijt. A nap htralev rszben Agatha a lbt sem merte kitenni a hzbl, mert mr-mr bnznek rezte magt. Msnap sem bjt volna el rejtekhelyrl, ha nem llt be

hozz Mrs. Simpson, a takartn, aki eszbe juttatta, hogy az gret szerint ebd is jr neki. Agatha elrohant Harveyhoz valami felvgottrt meg saltrt. Minden gy festett, mintha nem trtnt volna semmi. Az emberek az idjrsrl csevegtek. Mintha Cummings-Browne meg sem halt volna. A hazarkez Agatha ngykzlb tallta Mrs. Simpsont, aki ppen a konyhakvet srolta. Agatha vgletesen pocsk lelkillapott egyrtelmen jelezte, hogy a ltvnytl ertlen knnyekkel telt meg a szeme. Mikor ltott utoljra padlt srolni valakit ahelyett, hogy hossz nyel feltrl szivaccsal szaladna vgig rajta? Agathnak Londonban egsz sor takartnje volt mr egy gynksg jvoltbl, fknt klfldi lenyzk vagy

munka nlkli sznsznk, akik nagy szakrtelemmel teremtettk meg a tisztasg ltszatt, anlkl hogy egy kicsit is bepiszktottk volna a kezket. Mrs. Simpson srols kzben felpillantott Agathra. Tudja, n talltam meg mondta. gy rtem, a hullt. Nem akarok errl beszlni vgta r sietve Agatha, s Mrs. Simpson vigyorogva kicsavarta a felmosrongyot. Megmondom az szintesget, nekem ez ksz rm, mert n is utlok beszlni rla. Inkbb dgoznk tovbb. Agatha visszavonult a nappaliba, majd valamivel ksbb, amikor Mrs. Simpson az emeleten folytatta a munkt, kiksztette neki a hideg ebdet a konyhaasztalra, a fizetst tartalmaz bortk mell.

Most el kell mennem szlt fel az emeletre Mrs. Simpsonnak. Van msik kulcsom is a hzhoz. Ha vgzett, krem, zrja be a kaput, s dobja be a ptkulcsot a levlszekrnybe. Mrs. Simpson igenl vlasza csak halkan hatolt t a porszv zgsn. Agatha belt a kocsijba, s kihajtott a falubl. Hov is menjen? Moreton-inMarshban ppen piac van, jutott eszbe. Soha jobbkor. A forgalmas vroskban vgl sikerlt kiharcolnia egy parkolhelyet, s is bevetette magt a standok krli tolongsba. A Cotswold hatrozottan termkeny vidknek ltszott. Csak gy nyzsgtek mindentt a fiatalasszonyok, akik csecsemket vagy alig totyog aprsgokat toltak az jfajta, knny gyerekkocsikban, melyeket akr

harci kocsinak is nevezhetnnk, amilyen lendlettel tasztjk neki ket az ifj anyk a gyermektelen nk lbnak. Agatha egy cikket is olvasott, amelyben egy kismama bevallotta, hogy heveny agorafbia trt ki rajta, amikor a gyereke kintt a kocsibl. Az anyk itt is tagadhatatlanul elg harciasnak hatottak, ahogy a piacozk tmegben ide-oda tologattk a babakocsikat, mint megannyi Boadicea. Agatha vett nhny musktlitvet a konyhaablakba, valamint friss halat, krumplit meg karfiolt vacsorra. Eltklte ugyanis, hogy ezentl fzni fog magnak. Nincs tbb fagyasztott ksztel. Miutn bepakolt mindent a csomagtartba, megebdelt a Market House tteremben, vett egy veg klnit a drogriban, egy blzt az egyik bdban, ngykor pedig,

amikor a piac bezrt, nagy kelletlenl belt a kocsijba, s elindult hazafel. Mrs. Simpson az egyik nserlegben egy csokor vadvirgot hagyott a konyhaasztalon. Micsoda rendes teremts! Agatha bntudata, amirt elcsbtotta t Mrs. Barrtl, nyomtalanul elprolgott. Hisz ez az asszony minden bejrnk kirlynje! Msnap dleltt megzrgette valaki az ajtt, mire Agatha nygtt egyet. Msokat bezzeg nem nyomasztana az ilyesmi, gondolta keseren, msok arra szmtannak, hogy kedves bart ll a kszbn. Egyedl Agatha Raisin nem szmit erre. Mivel tudja, hogy csak a rendrsg lehet. s valban: Wong nyomoz llt az ajt eltt.

Ezttal nem hivatalbl jttem kzlte. Beenged? Fellem bejhet felelte Agatha nem tl bartsgosan. ppen egy pohr sherryt akartam tlteni magamnak, de magt meg se merem krdezni, hogy velem tart-e. Mirt ne tartank? vigyorgott Wong nyomoz. Nem vagyok szolglatban. Agatha kitlttt kt pohr sherryt, majd nhny mfahasbot dobott a kandallba, s aljuk gyjtott. No s most? krdezte. s milyen nven szltsam? Bill Wong a nevem. Igazn szlthatna Billnek. Passzol maghoz. Ha idsebb volna, Vn Billnek is nevezhetnm. Nos, mi a helyzet a pitvel?

Maga kimszott a pcbl rulta el Wong. Ellenriztk a sztorijt. Mr. Economides, a Quicherie tulajdonosa emlkszik r, hogy adta el magnak azt a pitt. Sehogy se rti, mi trtnhetett. A zldsgflket mindig az utca szemkzti oldaln lv boltban vsrolja. A zldsges meg minden hajnalban a vauxhalli j Covent Gardenbe jr beszerezni az rujt. Oda pedig az orszg minden rszbl, st klfldrl is szlltanak klnfle termnyeket. A gyilkos csomorika alighanem belekeveredett valahogy a spentba. Tragikus vletlen. Sajnos Mrs. CummingsBrowne-nak knytelenek voltunk megmondani, honnan szrmazott a pite. Agatha csak nygtt egyet. Klnben magt vdolhatta volna a

gyilkossggal. De gondolja meg! tiltakozott Agatha. Azt a csomorikt is belecsempszhette a pitmbe, hogy meglje a frjt. A nyakamat r, hogy Anglia lakossgnak tlnyom tbbsghez hasonlan sem kpes megklnbztetni az krtkt a plmaftl rvelt Bill. Maga egybknt amgy sem lehet a gyilkos. Amikor otthagyta azt a pitt, nem sejthette, hogy Cummings-Browne-k hazaviszik, s esznek belle. Vagyis maga nem kvethette el a gyilkossgot. s Mrs. Cummings-Browne szintn nem. Az ilyesfajta mrgezs mindig elre megfontolt, hidegvrrel vgrehajtott cselekmny. Nem, ez csak vgzetes baleset volt. A csomorika csupn a pite egy rszben volt.

Borzasztan sajnlom Mr. Economidest jegyezte meg Agatha. Mrs. Cummings-Browne-tl kitelik, hogy beperelje. A hlgy nagylelken kijelentette, hogy senki ellen nem kvn vdat emelni. Igencsak jmd hlgy, a sajt jogn. Kettjk kzl az v volt a pnz. Semmi haszna nincs a frje hallbl. De vajon mirt nem dobta fel a talpt Cummings-Browne rgtn a kstols utn, hiszen akkor is elfogyasztott egy szeletet a pitbl, nem? Lehet, hogy az n pitmet kicserlte valaki egy msikkal? Vagy pedig hadd gondolkozzam egy kicsit nem kpzelhet el, hogy a kstolba is jutott nmi krtka vagy legalbb a leve? Igen, ezen mi is trtk a fejnket blintott Bill. Mrs. Cummings-Browne

szerint a frje a kstols utn is panaszkodott egy kis melygsre, de ezt a verseny eltt felhajtott italok mennyisgnek tulajdontotta. Agatha alaposan kifaggatta Billt a halleset minden apr rszletrl, amelyekrl eddig nem mert krdezskdni. Szval, reggel talltk meg, mr holtan. Mrs. Cummings-Browne mirt ment rgtn lefekdni, amikor hazarkezett, firtatta pldul. Ht, mivel a frje mindig is ksn jrt haza a Vrs Oroszlnbl, ahol iszogatni szokott. De ht ez az elkel hzaspr pontosabban Mrs. Cummings-Browne azt lltotta nekem, hogy mg holtan se tenn be a lbt a Vrs Oroszlnba. s ne feledje, ez mg azeltt trtnt, hogy

kicsaltk tlem azt az irgalmatlanul drga moslkot a Tollasblban. A frj tnyleg a Vrs Oroszlnban szokott iszogatni, a Tollasbl viszont huszont szzalkban a hlgy tulajdona. Naht! Az a tehn! De n voltam a hlye. Maga egybknt honnan jtt r, hogy nem n stttem a pitt? Merthogy kitallta, ugye, mg mieltt nekilttam elkszteni. Abban a pillanatban, amikor kiderlt, hogy a konyhjban nincs egy gramm hozzval, mr tudtam nevetett Bill. Csak a teljes biztonsg kedvrt krtem meg, hogy sssn egy pitt. Ltnia kellett volna, milyen kpet vgott! Jaj, de nagyon vicces! Bill kvncsian mregette Agatht. No nzd csak, milyen rdekes teremts,

gondolta. Ez a fnyes, jl polt barna haj lthatlag nem dauerolt, a rvid bubifrizura jl illik a szgletes, szinte dacos archoz. Zmk alakja is szgletesnek ltszik, viszont a lba meglepen forms. Mondja krdezte tle , egy ilyen magafajta, nemrg mg nagy hatalm zletasszony mi klnlegeset tallt egy falusi pitest verseny megnyersben? Valahogy nem talltam itt a helyemet felelte ridegen Agatha. Azt akartam, hogy a falusiak felfigyeljenek rm. Bill jkedven felkacagott, mandulaszeme keskeny rsre szklt. Ht ez sikerlt. Mrs. CummingsBrowne mr tudja, hogy csalt a versenyen, s rteslt rla Fred Griggs, a krzeti megbzott, messze a krnyk leghresebb

pletykafszke is. Agatha szlni sem tudott a megalztatstl. Ennyit lmai otthonrl. Muszj lesz tladnia rajta. Hogy nzhetne gy a szembe akrmelyik helybelinek? Bill nvekv rokonszenvvel szemllte. Ha azt szeretn, Mrs. Raisin, hogy a falubeliek felfigyeljenek magra, igyekezzen megkedveltetni magt. Agatha elhlten meredt a nyomozra. Elvgre ahhoz, hogy a vilg felfigyeljen az emberre, nem kell ms, csak hrnv, pnz meg hatalom. Kicsit lassan megy, az igaz magyarzta Bill. De csak annyit kell tennie, hogy kezdje el vgre szeretni az embereket. Ha pedig k is elkezdik viszontszeretni magt, tekintse jutalomnak. Naht, micsoda fura figurk akadnak

manapsg a rendrsgnl, csodlkozott el magban Agatha. Mg hogy ne kedveln az embereket? Ht ez nem igaz. St itt az isten hta mgtt eddig igazn kevesen, mindssze hrman vannak csak, akiket nem tudott a szvbe zrni, szmolgatta dhdten. A szomszdban az a vn satrafa, tovbb Mrs. Cummings-Browne meg a kedves megboldogult. Maga hny ves? krdezte a nyomoztl. Huszonhrom felelte Bill. Knai? Flig. Apm hongkongi, anya eveshami. Itt nttem fel Gloucestershireben. Felllt s menni kszlt, de Agatha valamilyen okbl szerette volna, ha marad mg egy darabig.

Ns mr? folytatta a krdezskdst. Nem, Mrs. Raisin. Na j, ljn vissza mg egy kicsit, s mesljen valamit magrl noszogatta Agatha. Bill szemben ismt megcsillant a rokonszenv. Lelt, s meslni kezdett rvid rendri plyafutsrl, Agatha meg hallgatta, s Bill nyugalma lassan tterjedt r is. Anlkl, hogy tudtak volna rla, klns bartsg volt szletben kzttk. Ht, ennyi fejezte be vgl Bill. De most mr igazn mennem kell. Az gy lezrult. Az gy megolddott. Komisz, vletlen baleset volt. Az let megy tovbb. Agatha msnap Londonba hajtott, hogy elmenekljn a helybeliek szeme ell, mert szentl hitte, hogy mindnyjan csalnak nzik. Radsul aggdott Mr.

Economidesrt is. A ksztelek rendszeres fogyasztjaknt mr sok-sok ve jrt Mr. Economides stdjbe. Meglehet, Bill Wong valamelyik megjegyzse tallt clba, mindenesetre tny, hogy Agatha reszmlt: br kapcsolatuk lnyegben a vev-elad viszonyon alapszik, Mr. Economidest gyszlvn bartjnak szmthatn, mr amennyire ez telik tle. A stdben volt kt kisasztal meg nhny szk a vevknek, akik megkvntak egy kvt, s a nyugodtabb percekben Mr. Economides nemegyszer vendgl ltta Agatht, s a kv mellett szmos trtnetet meslt neki npes csaldjrl. Sajna, amikor Agatha megrkezett, az zletben nagy volt a forgalom, s Mr. Economides elg vatosan vlaszolgatott Agathnak, mikzben gyes, szrs keze

szakszeren csomagolta a pitt meg az egyb ksztmnyeket vevinek. Igen, igen, Mrs. Cummings-Browne szemlyesen kereste fel, hogy megnyugtassa, eszben sincs vdat emelni ellene. Igen, igen, csupn tragikus baleset trtnt. Most azonban, ha megbocstja, Mrs. Raisin Agatha szerfltt lelombozottan tvozott. London, amely nemrg mg gy simult r, mint egy sznes knts, most idegenektl nyzsg, kietlen utck szaggatott szlaira foszlott krltte. A Charing Cross Roadon betrt a Foyle-fle knyvesboltba, s keresett valami szakmunkt a mrgez nvnyekrl. Szemgyre vette a gyilkos csomorika fnykpt. A fot rtatlannak tetsz nvnyt brzolt, prtkba tmrl apr, fehr virgokkal. Mr majdnem

megvette a knyvet, amikor hirtelen eszbe tltt: mirt bajldna vele? Vgtre is baleset trtnt, sajnlatos baleset. Egy darabig elvacakolt mg nhny londoni zletben, de aztn csatlakozott a vgtelen kocsisorok egyikhez, amelyeket London okdott a kivezet utakra. Mivel stteds eltt nemigen szeretett volna hazarkezni, Oxford eltt letrt az autplyrl, leparkolt St. Gilesban, s belt egy tera a Randolph szllodba. volt az egyetlen vendg, ami ezen a flttbb npszer helyen nagyon furn hatott. Knyelembe helyezte magt az egyik hatalmas kanapn, s tet rendelt aprstemnnyel, amit egy preraffaelita szpsg hajadon szolglt fel. Kintrl ppen csak behallatszott a Beaumont

Streeten vgigszguld forgalom dbrgse. A szlloda lgkrnek volt valami kdsen egyhzi jellege, mintha rg holt pspkk nyirkos ksrtetei tanyznnak benne. Agatha ide-oda tologatta tnyrjn az utols teastemnyt. Elment tle az tvgya. Muszj, hogy valami clt talljon az letnek, cl nlkl nem lehet lni, morfondrozott magban. Ht nem volna nagyszer, ha kiderlne, hogy Mr. Cummings-Browne mgiscsak gyilkossg ldozata lett? s ha ppen , Agatha Raisin oldan meg a rejtlyt? Menten felfigyelne r az egsz Cotswold. Csak gy tdulnnak krje az emberek. Kztiszteletnek rvendene. Olyan nagyon biztos, hogy baleset trtnt? Mifle hzassg lehetett igazbl a CummingsBrowne-k hzassga, ha az asszony gy

rkezett haza s fekdt le aludni, hogy szre sem vette holtan hever frjt a kanap mgtt? Mirt volt kln hlszobjuk? Ezt Bill Wongtl hallotta. Hogyan kerlhetett hirtelen gyilkos csomorika Mr. Economides legendsan kitn pitjbe, ha az vek hossz sorn t soha senkinek nem volt r semmilyen panasza? Taln nem rtana krlszimatolni egy kicsit, tprengett Agatha. Fltenni egy-kt krdst. Nincs abban semmi rossz, nem okoz vele bajt senkinek. Mire a szmlt krte, sokkal jobb hangulatban volt, mint hossz ideje brmikor, s bkez borravalt adott a preraffaelita pincrlnynak. A nap mr jcskn lebukott a fk mg, amikor vgighajtott a falun s bekanyarodott az

Orgons-dlre. ppen a ptkulcsot igyekezett elbnyszni a retikljbl, amikor meghallotta, hogy odabent lesen s szvsan cseng a telefon. Orra alatt szitkozdva veszdtt a zrral. Most szlalt meg elszr a telefon, mita idekltztt. Vgl sikerlt bejutnia, s a sttben tapogatzva botorklt a kszlk fel. Itt Roy hallatszott a kagylbl volt asszisztensnek jl ismert affektl hangja. Jaj, de rlk, hogy jelentkezett sikkantott Agatha olyan kedvesen, ahogyan mg soha nem beszlt a fiatalemberrel. Az a helyzet, Aggie, hogy azt remltem, leugorhatok maghoz ezen a htvgn. Persze hogy lejhet. Nagyon szvesen

ltom. Csakhogy belltott az ausztrliai bartom, Steve, s szeretne ltni valamit az angol vidki letbl. Nem bnn, ha t is magammal vinnm? St, nagyon is rlnk. Mivel jnnek, kocsival? gy gondoltam, hogy vonattal rkeznnk pnteken estefel. Vrjon egy pillanatig mondta Agatha. Van itt egy menetrend. Belekotort a tskjba. Igen, a Paddingtonbl hat ra hszkor indul egy kzvetlen jrat. Sehol sem kell tszllniuk. Utazzanak vele Moreton-in-Marshig Micsodig? Moreton-in-Marshig. Ezt nem valamelyik Agatha Christiebl csrta, drgicm?

n pedig ott vrom magukat az llomson. Mjus elseje ppen a htvgre esik, Aggie, s Steve borzasztan szeretne ltni mjusfkat meg jelmezes morris-tncokat meg ilyesmiket Mg nem volt idm megnzni a hirdetmnyeket, Roy. Belekeveredtem egy hallesetbe. Csak nem valamelyik helyi bugris prblta molesztlni magt a durungjval? Ugyan, menjen mr! Majd elmeslek mindent, ha tallkozunk. Agatha halkan ftyrszve hmozott ki egy szakcsknyvet a zsugorflibl, s hozzltott az elz napon vsrolt hal elksztshez. A receptek tbbsgt tl egzotikusnak tlte. Bven elg, ha a halat egyszeren csak megsti az ember. gy is

cselekedett, csakhogy amikor a hal megslt, reszmlt, hogy a krumplit meg a karfiolt elfelejtette megfzni. Gyorsan bevgott a mikrba egy adag elsttt fagyasztott rsejbnit, s kinyitott egy mregzld borskonzervet. Ignytelen zlelbimbi tkletesnek talltk a lakomt. Msnap elment a Harvey-fle vegyesboltba, s gondosan ttanulmnyozta az ajtra rajzszgezett plaktokat. Igen, a faluban szombaton mjusnnepet rendeznek, lesz mjusfa, morris-tnc, st kirakodvsr is. Az emberek mosolygsan dvzltk. Senki nem ejtett szt pitrl vagy ms hasonl rmsgrl. Agatha jkedven slattyogott haza, mde mieltt belphetett volna a kertkapun, orvul rrontott Mrs. Barr.

Szerintem maga is kteles lett volna rszt venni tegnap Mircesterben a halottszemln szegezte Agathra ber, jghideg szemt. Nem kaptam idzst felelte Agatha. Egybknt is baleset volt. Gondolom, a rendrsg kielgtnek tallta a bizonytkokat. n viszont nem jelentette ki fagyosan Mrs. Barr. A maga szgyenletes csalsrl pldul egyetlen sz sem esett. Agatha lelkben a kvncsisg flresprte a haragot. Mirt? Hisz nyilvn megemltettk, hogy a pite egy chelsea-i stdbl szrmazik. Na igen, azt megemltettk, de egy szavuk sem volt arrl, hogy maga hazudott meg csalt is. Az a szegny kis Mrs.

Cummings-Browne teljesen sszetrt. A magafajtknak nincs helyk ebben a faluban! s mi volt a verdikt? Vletlen baleset okozta hall, csakhogy t maga gyilkolta meg, Agatha Raisin! Azzal a frtelmes klfldi pitjvel gyilkolta meg, pontosan gy, mintha egy kst dftt volna a szvbe. Agatha szeme lngot vetett. Magt gyilkolom meg, maga gonosz, vn banya, ha nem takarodik innen azonnal! Azzal becsrtetett a hzba, s knnyeit nyeldesve, dbbenten viszolygott a tulajdon megrendlstl, elkeseredstl s gyengesgtl. Mg szerencse, hogy Roy idejn, hla rte a jistennek. Az a drga Roy,

gondolta rzelgsen Agatha, s teljesen megfeledkezett arrl, hogy micsoda frasztan elpuhult ifjoncnak tekintette mindig egykori asszisztenst, akit mr rg kirgott volna, ha nincs neki az a varzsosan j rzke a popzenszek sajtos vilghoz. Valaki megzrgette az ajtt, s Agatha sszerzkdott a rmlettl, hogy taln egy jabb helybeli jtt lepocskondizni t. m amikor ajtt nyitott, Bill Wong llt a kszbn. Gondoltam, benzek maghoz, hogy beszmoljak a halottszemlrl mondta. Tegnap megprbltam felhvni, de nem vette fel a kagylt. A bartaimhoz mentem ltogatba felelte fennhjzn Agatha. St, a htvgn ketten el is jnnek hozzm

vendgsgbe. De kerljn beljebb. Mit keresett itt az a szomszd nmber? kvncsiskodott Bill, amint Agatha nyomban betopogott a konyhba. Gyilkossggal vdolt meg morogta Agatha, s berakosgatta a kredencbe, amit vsrolt. Kr egy kvt? Ksznm. Krek. Szval, lezajlott vgre a halottszemle is. Mr. CummingsBrowne-t hamarosan elhamvasztjk, hamvait pedig katonai szolglata emlkre a Salisbury-skon szrjk a szlbe. gy tudom, Mrs. Cummings-Browne eljult a halottszemln jegyezte meg Agatha. Bizony, bizony, eljult. Kt cukorral krem, s egy hangynyi tejjel. Flttbb meghat jelenet volt. Agatha Bill fel fordult, s hirtelen

megelevened rdekldssel nzett r. gy vli, sznszkedett? Nem kizrt. De engem inkbb az lepett meg, hogy milyen sokan gyszoltk a frjt. Hlgyek egsz serege lt ott s zokogott a zsebkendjbe. A frjkkel voltak? Vagy csak gy magukban? Csak gy magukban. Agatha letette Bill el a kvsbgrt, telitlttt mg egyet, s lelt vele a konyhaasztalhoz, szemkzt vendgvel. Magnak valami bogr mocorog a flben llaptotta meg. Jaj, ht az gyet lezrtk, nekem meg rengeteg a dolgom. Mircesterben jrvnyszeren elharapzott a kocsilops. Hny rakor ment lefekdni Mrs. Cummings-Browne a frje hallnak

jszakjn? krdezte Agatha. Valamicskvel jfl utn vagy akkortjt. De ht a Vrs Oroszln pontosan tizenegykor zr, s onnan csak nhny perc az t a hzukig. A hlgy azt lltotta, hogy a frje nemegyszer ksig kimaradt, egytt ivott a bartaival. Agatha szeme ravaszul felvillant. Aha! A halottszemln meg nk serege srdoglt. Csak nem akarja azt mondani, hogy az a vn klepafl ncsbsz volt? Erre nincs semmilyen bizonytk. s a pitest versenyt mgis mindig Mrs. Cartwright nyeri meg. Vajon mirt? Taln sti a legjobbat. Mr. Economidesnl jobbat senki nem st a vilgon jelentette ki hatrozottan

Agatha. De maga csak beteleplt. Egszen termszetes, hogy a djat idevalsinak adjk. Akkor is Ltom a szemn, Mrs. Raisin, hogy maga jobban szeretn, ha gyilkossg trtnt volna, mert az knnytene a lelkiismeretn. Maga meg mirt jtt el hozzm beszmolni a halottszemlrl? Gondoltam, htha rdekli. Egybknt megjelent egy cikk is rla a Gloucestershire Telegraphban. Elhozta? Mutassa! kvetelte Agatha. Bill a zsebbe nylt, s elkotort egy gyrtt jsgot. A harmadik oldalon van. Agatha a harmadik oldalra lapozott.

A MIRCESTERBEN TEGNAP megtartott halottszemle alkalmval a halottkm a hall okt egy mrgezett pite fogyasztsa kvetkeztben trtnt vletlen balesetnek tlte. Az ldozat Mr. Reginaid Cummings-Browne (58), lakhelye Carsely, Szilvafs-villa. Wilkes ffelgyel r a feltrt bizonytkok alapjn megllaptotta, hogy egy spentpitbe valamely vletlen folytn gyilkos csomorika kerlt. A pitt a falu egyik jonnan beteleplt lakosa, Mrs. Agatha Raisin vsrolta. A londoni stdbl szrmaz pitt sajt ksztmnyeknt nevezte be a faluban rendezett pitest versenyre, amelyen a br szerept Mr. Cummings-Browne tlttte be.

Mr. Economidesnek, a londoni stde tulajdonosnak tanvallomsa szerint a mrgez nvny kizrlag vletlenl keveredhetett a spenthoz. Megllaptst nyert, hogy a balszerencss Mr. Economides (45) grg bevndorl, a londoni Worlds Enden mkd Quicherie stde tulajdonosa semmilyen mdon nem hibztathat. Mrs. Vera Cummings-Browne (52) jultan roskadt ssze a trgyalson. Mr. Cummings-Browne a Cotswold kzismert alakja volt, s S BLABLABLA csapta le az jsgot Agatha. Mg egy fl hasbot sem kapott. Mert magnak mzlija van vgta r Bill Wong. Ha abban a mircesteri gazdasgban nem trt volna k