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06/ Gehry House/ Santa Monica/ Frank Gehry [1978...]

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  • La casa de Frank Gehry en Santa Mnica, unode los iconos de la posmodernidad... quizalgo olvidada, por la evolucin posterior de lacarrera y la fama global del premio Pritzker de1989. Resulta apasionante ver como ha ido cam-biando nuestra percepcin de la casa a lo largodel ltimo cuarto de siglo y algunos aos ms.Una especie de Quijote de Pierre Menard, elcuento de Borges sobre la relacin entre obra,contexto cultural y autor/ biografa... sobre la poli-semia de la obra de arte; - ms interesante ancuando esta metamorfosis se han dado en unplazo de tiempo que buena parte de nosotroshemos vivido, intentando estar atentos, porqueera nuestro propio mundo el que cambiaba a lapar que la casa...

    Comparada con la de otras obras y arquitectoscomentados aqu, resulta fascinante constatar ladivergencia de trayectorias biogrficas y artsti-cas, de historias coetneas que tienen lugar enla misma ciudad, como son los casos de Koenig,Kesey y Gehry - que se solapan adems con losanteriores de Schindler, Neutra y Frey.

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    06/ Gehry House/ Santa Monica/Frank Gehry [1978...]

    Coche 1978: Chevrolet CorvetteWashington Ave, Santa MonicaPoblacin: Los ngeles 9.981 / Reginmetro: 11.193 millones [1978]

    Un hombre a la bsqueda... Pero... a labsqueda de qu? Psicoanlisis y entornoartstico. A la bsqueda de la originalidad:Arte en Amrica. De angry young man aradical chic. Un monumento que cambia.De Dirty Harry a Mr Proper. Arquitecturadeconstructivitsa. La casa de SantaMonica desde la perspectiva del Gehrydigital.

    Imagen: Casa de Frank Gehry, SantaMnica. Detalle de la fachada lateral.[Procedencia: Peter Arnell & Ted Bickford[editores], 1985, Frank Gehry. Buildingsand Projects, Rizzoli, Nueva York]

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  • Mientras que Pierre Koenig, slo 4 aos mayorque Gehry, haca su gran serie de casas quecomenzaba en 1950 con la casa en Glendale yacababa ms o menos en 1962, tras el momen-to culminante entre 1959 y 1960 de las dos CSHouses, Gehry abra su oficina en Los ngeles,despus de haber estudiado en USC, - dondeentr tras conocer a Soriano, casi coincidiendocon Koenig -, trabajar en diversos estudiosimportantes de Los ngeles, pasar un ao en elejrcito americano, estudiar otro ao en Harvard,y pasar un ltimo ao en Pars. Mientras queKesey y los Pranksters experimentaban con el

    Furthur y los acid tests, - y en Los ngeles ten-an lugar los Riots de Watts, la revuelta civil msgrande de los EU desde finales del XIX, y mien-tras que en los campus de Berkeley, San Diegoy UCLA, tenan lugar la campaa contra elVietnam y el 68, Gehry diseaba su DanzigerStudio [64-65], - que como seala Mike Davis -,es un bnker que se defiende de la calle, inclusocon revestimientos anti-grafiti, a pesar de, oquiz precisamente, por estar en una de laszonas ms cool y hip del Los ngeles de lapoca: a pocos metros del cruce entre las aveni-das de La Brea y Melrose.

    Arquitecturas en contra de la ley de la gravedad Entre Blade Runner y Mickey Mouse... 03

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    Imagen: Mapa / trayectorias arquitec-tos angelinos en torno a Frank Gehry.[Jos Prez de Lama, 2005]

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  • Entre 1947 en que llega a Los ngeles y la dca-da de los 70, cuando finalmente salta a la famamundial, Gehry ha estado trabajando duramentepara salir adelante e integrarse en los EstadosUnidos, - como un emigrado judo de segundageneracin, - incluyendo su cambio de nombredurante los aos 50, - del que luego se lamenta-r, - del excesivamente judo Goldberg, al msamericano O. Gehry. La familia haba tenidodiversos negocios: ferretera, ultramarinos,mquinas de juego... Gehry slo pudo ir a la uni-versidad gracias al trabajo como secretaria de suprimera mujer. No caban para l veleidades hip-pies.

    Durante los 70 y 80, siempre segn las notas bio-grficas de Hines [1986], Gehry empieza a psico-analizarse con su amigo el psiclogo MiltonWexler, - todo muy Woody Allen -. A travs de lentra en contacto con una comunidad de artistasangelinos y de Nueva York: Moses, Robert Irwin,Jasper Jones, Robert Rauschenberg, ElsworthKelly, Ruscha, Richard Serra, Claes Oldenburg,Andy Warhol...

    Cuando se acerc por primera vez a Wexler, sepreguntaba si el tratamiento pudiera efectiva-mente solucionar sus problemas personales,pero hacerle menos fertil artsticamente. Wexlerle convenci de que el tratamiento le hara msfuerte como arquitecto. Y finalmente, Gehry esta-ba seguro, de que eso fue lo que ocurri.

    Poco a poco aprendi a sublimar su ira, dolor ymiedo a existir en un mundo loco y hostil a laspropuestas arquitectnicas sobre esas tensio-nes. Frecuentemente va la irona o el humornegro, fueron incorporndose a su trabajo ele-mentos de luz y esperanza. Reflejando una de

    sus estticas preferidas de "edificio en construc-cin", su trabajo frecuentemente sugera "asun-tos sin terminar" o la crtica incompletitud de todala existencia humana. Tambin, paradjicamen-te, sugeriran decadencia contenida en unmundo que est continuamente muriendo ynaciendo. Sus edificios del final de los aos 70,con elementos estructurales de madera expues-to y congelados justo antes de la explosin, pod-an leerse como una metfora del final del mundoo podran verse inversamente como un desastreevitado, con las cosas recuperadas a la seguri-dad justo a tiempo. [Hines, 1986, pp: 19-21]Los crticos de los aos 70 y 80, como Hines, secomplacan en etiquetar a Gehry como un trans-gresor de reglas [rule breaker].

    Durante los aos 80, y en relacin con sus dispa-ratados proyectos de peces, Gehry continuabahablando de su judiedad [Jewishness] y de psi-coanlisis. Su primera gran monografa la dedicaas: For Mother, Milton and Berta, - siendo MiltonWexler su psicoanalista y Brenda su segundamujer [Arnell, 1985]. En las entrevistas de lapoca, se extenda ampliamente en torno acomo los peces se inspiraban en sus juegosinfantiles junto a su abuela, con las carpas quemantenan en la baera de la casa, esperando aser cocinadas para segn las costumbres de losjudos centroeuropeos [gefillte fish]. Estas histo-rias, que entonces y ahora leo con perplejidad, lellevaron, en el proyecto de mega-pez construidoen Barcelona [1989-92, Lindsey], - oh serendi-pity! -, a su primer uso de los ordenadores, queluego dejara atrs todas estas historias parapasar al CATIA, el Guggenheim, y una prcticaglobal y espectacular, muy alejada de toda la teo-ra psicoanaltica de los 70 y de las teoras de ladiferencia de los 80 - al menos en los discursos

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    Imagen: Six-Ninths Red, Ron Davis, 1966.El trabajo de Davis influy, segn explicaFrank Gehry, en el juego de perspectivaspara el proyecto de la casa del artista de1970-72.

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  • que podemos leer ltimamente. Aunque es posi-ble que pudieran tener que ver con sus ideascontemporneas de fluidez de las formas, - aun-que no aparezcan menciones a este tema, porejemplo, en el libro Digital Gehry [Lindsey, 2001].

    Si consultamos las obras completas de esta pri-mera etapa de Gehry [por ejemplo en Dal Co,1998], - y no slo las selecciones que se venhabitualmente -, vemos a un arquitecto continua-mente a la bsqueda... Las vas que prueba elarquitecto son mltiples e incluyen tendenciastan diversas como las de los primeros proyectostipo CSH, obras tardomodernistas como elEstudio Danziger [1964-65] y Maryland [1976],posmodernas a lo Moore, cheapscapes posmo-historicistas como en Loyola [1978-84], cheaps-capes deconstructivistas como Cabrillo [1977-79]o Santa Mnica [1978], pop-posmodernas comoChiat Day [1985-91] o la serie de casas fragmen-tadas [1982-89], expensivescapes deconstructi-vistas [40] como el American Center de Pars[1988-94], y CATIA-generated-espectaculares,como las de los ltimos aos [1991 en adelan-te]... por nombrar las lneas ms relevantes conalgunas etiquetas rpidas.

    Salvo en la primera etapa, - entre la convencio-nalidad y la confusin de la revolucin posmo-derna -, es posible trazar diversas continuidadesen la obra de Gehry, - aproximacin escultrica alas volumetras y los espacios, destruccin de lacaja paralepipdica, transgresin del canon de laortogonalidad, fragmentacin, deconstruccin,difuminacin de los lmites entre alta y baja cultu-ra... Quiz, la lnea ms continua sea, sin embar-go, una caracterstica muy angelina, que es la dela bsqueda de la originalidad, y la consagracinva reconocimiento del mercado artstico-cultural,

    - segn los modelos de la gran novela america-na, la arquitectura del estilo internacional, elexpresionismo abstracto, el minimalismo, el pop,la nueva figuracin... el rocknroll... o el cine deHollywood a partir de la dcada de los 80...

    En esta contnua busca de la originalidad algu-nas de las lneas de investigacin ms crticas,que se encarnan de manera central en la casa deSanta Mnica, - y que son las que traen al autora estas pginas -, se han desvanecido, comocasi no podra ser de otra manera en los tiemposque corren, en el fulgor de los flujos de electro-nes, el titanio y las hojas de papel couch.

    Este devenir truncado, es el que hoy nos hacever al septuagenario Gehry ms como un radicalchic, tan al uso entre las estrellas del firmamentoarquitectnico, que como al personaje anti-esta-blishment, el angry-young man, segn se leretrataba durante los 70 y los primeros 80. Siobservamos el mapa-cronograma de los xitosde Frank Gehry, observamos que comienzan apartir de los Watts Riots [1965] - que para ciertosautores marcan el inicio